Ведьмак: Меньшее Зло

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по циклу «Ведьмак»!
Время в игре: февраль 1272.
Что происходит: Нильфгаард осаждает Вызиму и перешел Понтар в Каэдвене, в Редании жгут нелюдей, остальные в ужасе от происходящего.
А если серьезно, то загляните в наш сюжет, там весело.
Кто больше всего нужен: реданцы, темерцы, партизаны, а также бойкие ребята с факелами.
16.07 Обратите, пожалуйста, внимание на вот это объявление.
11.04 У нас добавилась еще одна ветка сюжета и еще один вариант дизайна для тех, кто хочет избежать неудобных вопросов на работе. Обо всем этом - [здесь].
17.02. Нам исполнился год (и три дня) С чем мы нас и поздравляем, а праздновать можно [здесь], так давайте же веселиться!
17.02 [Переведено время и обновлен сюжет], но трупоеды остались на месте, не волнуйтесь!
Шеала — главная в этом дурдоме.
Эмгыр вар Эмрейс — сюжет и репрессии.
Цирилла — сюжет, прием анкет.
Человек-Шаман — техадмин, боженька всея скриптов.
Стелла Конгрев — модератор по организационной части.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » king madness


king madness

Сообщений 1 страница 30 из 38

1

https://i.imgur.com/Z5CvIwt.gif
[audio]http://pleer.net/tracks/13995382A7Rj[/audio]
Время: 2006 год
Место: Эббинг
Участники: Нерис, Телор аэп Ллойд
Краткое описание: "Места у нас тихие. Даже слишком. Мой сосед как-то раз проколол себе ухо спицей, думая, что оглох. Ха-ха, смешно, да?
И держитесь подальше от вуду".

[icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][nick]Телор аэп Ллойд[/nick][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info][status]редкостный эплан[/status]

Отредактировано Телор аэп Ллойд (04.09.2017 13:49)

+2

2

- …а вообще места у нас тихие, - говорил шериф эббингского округа, попивая кофе в кабинете у Виссера. На белой, не очень хорошо отмытой чашке был едва заметный скол, а сам кофе дымил так, что наверняка обжигал язык. У шерифа был дурацкий галстук в крупную бело-синюю полоску, внимательные темные глаза и желтые от табака ногти.
- Присаживайся, аэп Ллойд. Нерис, доброе утро. Вернон, познакомься, это наши дознаватели. Господа, это шериф из Эббинга. Я говорил об этом… деле.
Телор кивнул, присаживаясь за длинный стол начальника. О деле тот действительно говорил – вчера поздно вечером, выдернув обоих из дома на очень срочное и очень важное совещание в узком кругу.
Тогда шериф был ещё в пути, вместе с ним в пути был один неприятный труп (его, правда, доправили намного быстрее, торопливо осмотрели и уже забрали в совсем другой департамент). Всю эту развеселую компанию сопровождала история, начисто опровергающая заверения господина Роше в том, что места там у них в этих болотах - тихие. Но он был оптимистичен и не отчаивался.
- Так-то и смертей обычно немного. Ну, скажем, пьяная компания заедет ночью куда-то в байу, отключив навигаторы и мозги заодно. Туристы иногда тонут. Грабежей не так уж много. Ну, бытовуха, поножовщина там, это везде бывает. Или соседи, допустим, поссорятся…
- Ближе к делу, Вернон, - скрипуче попросил Виссер.
В общих чертах о деле они уже знали, но получить сведения из первых рук, имея возможность задавать вопросы – было ценной возможностью.
- Говорю же, ничего выбивающегося из обычной статистики, - невозмутимо продолжил шериф, - правда, в последнее время что-то участились жалобы на шум. Сколько ребята не выезжали – ничего не подтверждается. Я думаю, просто приезжие не привыкли к нашим болотам. Испарения, понимаете?
У Виссера задергался правый глаз. Телор, подперев рукой щеку, любовался на эту редкую картину, не скрывая удовольствия.
- Но я попросил Бьянку составить детальные отчеты по всем смертям, в том числе не криминальным, за последние полгода, - шериф похлопал по двум толстенным папкам, лежащим на столе. Что касается эльфа… Такой херни я никогда не видел.
«Херня» заключалась в том, что погибший эльф был ростом в семь футов и два дюйма, а строение его лица слишком отличало его от тех сородичей, которые мирно гнили в своих резервациях. В отличие от шерифа, все остальные присутствующие в этом кабинете люди прекрасно знали, откуда берутся такие вот эльфы, и, собственно, это само по себе было поводом собраться уютной компанией.
- А кто-то его живым вообще видел? – раздраженно спросил Виссер.
Шериф, к удивлению, кивнул:
- Да. Не местный, но его видели незадолго до того. Подсел к проституткам в местном клубе, махал веером из флоренов, а потом, как я понял, все решили, что он слишком обдолбался лсд.
У Виссера начал дергаться второй глаз. Шериф добродушно развел руками:
- Я хотя бы об этом знаю. Так вот, вроде как начал бредить, ну секьюрити его и выпроводили. Как мне рассказали. Я не знаю, может и отпиздили, только синяков-то свежих нет. И умер он…
- От сердечного приступа, да. Мне показывали предварительное заключение.
- Вот, - Вернон шумно отхлебнул кофе, - было, на самом деле, кое-что ещё. То есть я слышал об одном парне, который тоже вроде как съехал с катушек, а потом точно так же тихо помер. Думаю, может некачественного кокса завезли откуда-то с юга?
- Мы разберемся, - веско ответил Виссер, - теперь это дело в нашем попечении.
- Из-за эльфа?
- Из-за эльфа.

- …итого мы имеем херову тучу документов и слабую зацепку, - рассуждал Телор некоторое время спустя, когда им оформили все необходимые бумаги, снабдили каким-то количеством денег в качестве суточных и помахали платочком из окна. Готов был поклясться – злорадно, потому что Эббинг был той ещё дырой.
Хорошо ещё, компанию шерифа не навязали – ехать было не так уж долго, но этот человек наверняка мог допечь не только Виссера. Быстрее и удобнее было бы добираться телепортом, но в такое время на него не давали разрешения даже для них в качестве исключения. Не потому, что не хотели – просто в канун Марди Гра в Эббинге, традиционно празднующим его с размахом, включали телепортационную блокаду.
- Замок на багажнике плохо работает, - предупредил чародей, - мне как Родди её летом ударил, так и не починил. Завтраками кормит, зараза. Места хватит? Ну садись тогда, поехали. Почитаешь вслух, как выедем за город?

[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Телор аэп Ллойд (03.09.2017 18:07)

+2

3

- Почему ты просто не купишь новую машину? - поинтересовалась Нерис, пыхтя над попытками захлопнуть багажник. - Тебе же прибавили жалованье, наверняка по карману.
Неисправимый оптимизм чародейки наглядно иллюстрировал тот факт, что и в эту командировку она упрямо брала сумку с пляжными принадлежностями, даже памятуя о том, как закончилась их предыдущая; с другой стороны - в Эббинге было кое-что, чем Ривердейл похвастаться не мог.
- Море! - восхищенно говорила Телору напариница, опускаясь на пассажирское сидение. - Может, выдасться возможность поваляться на пляже, чем бес не шутит.
Какое-то время она единоборствовала теперь уже с заклинившим ремнем безопасности, пытаясь сначала его вытянуть, а потом пристегнуть, но бросила это занятие, замирая на несколько мгновений, будто застигнутая каким-то важным осознанием.
И расплылась в улыбке.
- Запросто, - сказала она, - запросто. Погнали.

Дорога пылила: едва выехав за город, они свернули на какую-то второстепенную трассу, делавшуюся все хуже с каждой милей, а ведь до пункта назначения путь был неблизкий, и оттого Нерис мысленно привыкала к духоте и тряске - старенькая машина аэп Ллойда громыхала на каждой колдобине, задорно ревела мотором и позвякивала разболтавшимся зеркалом - багажник, похоже, оказывался не единственной травмой, которую нанес автомобилю Родди.
Радио выводило кантри, естественно, ибо даже на пути к колыбели краснолюдского джаза аэп Ллойд не собирался отказываться от своих пристрастий.
- Итак, Орлыан. - Нерис привычно зарылась в бумаги. - "Беззаботный город", как его еще называют, порт, курорт и большая шлюшарня. - чародейка с прищуром вгляделась в набранный мелким шрифтом список. - Если захочешь легких развлечений, спроси меня, где, эта Бьянка зачем-то снабдила меня перечнем всех тамошних публичных домов - абсолютно легальных в Эббинге, кстати. Так, но я не о том… Орлыан построен на костях краснолюдов и заболочен слезами конфедератов, которых тут здорово потрепали просвещенные нильфгаардцы, принесшие свободу угнетаемым нелюдям. Шериф не врал, места у них, судя по всему, действительно тихие, и в последние годы становятся еще тише: экономика города приходит в упадок, народ уезжает, население сокращается... Все, как этот Роше говорил: поножовщина там, пьяный утонул здесь... в байу пропал джип с людьми.
Чародейка продемонстрировала напарнику распечатку очень плохой черно-белой фотографии, на которой еле-еле угадывались очертания объектов: групповой снимок на фоне машины, но это приходилось скорее домысливать.
- Гладыс и Ния аэп Ран и двое их детей, предположительно заехали в топи из-за ошибки навигатора. Машину нашли; нашли тело Нии в зарослях примерно в миле от того места; остальные трупы не обнаружили - но опять же, в болотах попробуй что-нибудь найти. Выглядит как трагическая случайность, ей же официально и считается. Примерно из того же разряда история с двумя девчонками-автостопершами, имена которых мне сейчас лень искать: они отправились исследовать байу без проводника, и их тела спустя неделю прибило к причалу в рыбацкой деревеньке тамошних краснолюдов. Мораль в чем? Не стоит исследовать байу без проводника. А, вот еще!
Нерис выудила еще одну бумагу из папки и потрясла ею перед носом аэп Ллойда.
- Финдис аэп Финнед, очень родовитая дамочка и модная блогерша. Найдена мертвой в своем номере-люкс, официальный диагноз - сердечный приступ; перед смертью успела записать крайне странное обращение к своим поклонникам, где выглядела так, будто только что ложкой ела офирский фисштех. Следов наркотиков, однако, в ее крови не обнаружено. Сердечный приступ у тридцатилетней красотки - странная история, но всякое бывает. С аэп Ранами не связана абсолютно никак.
Чародейка аккуратно вернула бумагу на место и вздохнула.
- Там еще много всякого по мелочи, но все укладывается в рамки обычной статистики - словом, вообще ничего, что анонсировало бы явление двухметрового эльфа. Нанюхавшиеся болотных испарений туристы рассказывают всякое, но точно не про пришельцев с неба, тут больше популярны сказки про болотников и утопцев. Но, как ты помнишь, и Ривердейл не выглядел центром ночной жизни, так что... мало ли.
Автомобиль въезжал в ночь, и воздух по мере приближения к Орлыану делался тяжелым и душным; и смешанные леса среднего Нильфгаарда незаметно сменились на раскидистые пальмы - солнце скрылось за их растрепанными черными макушками, залило небосвод коралловым и угасло, оставляя дознавателей в сизых сумерках. Аэп Ллойд включил дальний свет; зашипело радио, сбиваясь с частоты - Нерис покрутила колесико, пытаясь найти радиостанцию без джаза, но не преуспела и бросила; и сквозь помехи время от времени пробивались тихие голоса, словно машина что-то негромко бормотала себе под нос. На обшарпанной заправке они купили у дружелюбных низушков два бургера, кофе, спрей от москитов и карту Эббинга - с непривычки тяжело дыша густым, влажным воздухом, Нерис вслух зачитывала Телору скупые сводки о местных достопримечательностях: особняк маршала Коегоорна, самый старый болотный кипарис во всей империи, кабаре, воспетое поэтами Нильфгаарда...
- «...главные события карнавала Марди Гра, - перелистывала страницу чародейка, - разворачиваются в Туссентском квартале: здесь проходит грандиозное костюмированное шествие под предводительством Короля и Королевы карнавала. Участники парада прямо с платформ кидают в толпу разнообразные безделушки, пластиковые бусы и сладости как знаки внимания. В борьбе за ценные "трофеи" некоторые зрительницы прибегают к фирменному трюку Марди Гра – демонстрации обнаженной груди». Солнце великое, аэп Тарн продал бы остатки печени за такую командировку.
Ночь накрыла их чернильным крылом уже на подъезде к городу - в кромешной южной темноте ярко сияли лишь огни редких встречных машин и неоновые вывески вдоль дороги, под одну из которых они и въехали - алая, столь же яркая, сколь безликая надпись "Мотель" будто сошла с кадров какого-нибудь второсортного фильма ужасов, но судя по почти полностью забитой парковке, маньяку пришлось бы попотеть, чтобы успеть за ночь перебить всех гостей заведения.
Пока чародеи в душной темноте шли от парковки к лобби, Нерис, запрокинув голову, разглядывала здешние звезды - едва различимые в Городе Золотых Башен, здесь они устилали небосвод сияющей россыпью: в последний раз столь же роскошное звездное небо чародейка видела...
Ну да, в Ривердейле.
- Телор, - позвала она, - слушай... ты не боишься опять втравливаться во все это? С пришельцами и всем таким?
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (06.09.2017 12:35)

+1

4

- Вот выживем в этот раз – обязательно куплю новую машину, - оптимистично утверждал старший дознаватель, когда замок на пассажирской двери в очередной раз отказался срабатывать с первого раза, - давно думаю об этом.
На самом деле, до последнего времени ему было слегка не до того. Судебные разбирательства затянулись, ругань – тоже, а в опустевшем доме было до того темно и тихо, что стоило переступить порог – и все мысли выветривались из головы.
Но старенькая ымпала уже давно одной фарой смотрела на тот свет, и, пусть и прошла с ним столько дерьма, заслуживала покоя. Возможно, болота шлюшьего Орлыана послужат ей последней колыбелью – старший дознаватель даже пару раз малодушно пожелал этого вслух, когда под капотом снова начинало стучать, а передача перескакивала с первой сразу на третью.
Но в целом путешествие вышло довольно пристойным – как и положено началу любой мрачной истории, а уж в подобном продолжении он не сомневался, пользуясь привилегией наличия особого дознавательского чувства.
То есть задницей чуял.

В город они въезжали, когда южная ночь уже упала тяжелым покрывалом на провинцию. Редкие облака были подсвечены слабым электрическим светом разноцветных огней – в обычные дни здесь наверняка бывало намного темнее, но карнавал с любительницами обнажать сиськи неизменно привлекал людей со всех уголков империи, и они вяло, но уверенно стягивались в Орлыан. С какой-то стороны, дознаватели не слишком удачно выбрали время для расследования – в толпе, конечно, затеряться легче, но легче и потерять след, так что следовало бы приступить, как только праздничная неделя закончится. Но Ваттье де Ридо не любил ждать, особенно если речь касалась важных вещей, поэтому оставалось только разыскивать во всем происходящем хорошие стороны и по возможности попутно попытаться насладиться праздником, списком шлюх и почти мифическим призраком моря на горизонте.
С умеренно мрачным любопытством оценив количество машин на парковке, Телор невпопад сообщил, что не желает проводить в этом клоповнике ни одной лишней ночи, а намерен вопреки выданным суточным, воле начальства и всем остальным мешающим нормально жить засранцам взять в аренду какой-нибудь из особняков конфедератов - возможно, даже особняк маршала Коегоорна вместе с древним кипарисом и кабаре.
Из открытых по случаю теплой погоды окон первого этажа пробивался знаменитый краснолюдский джаз и чьи-то веселые и нетрезвые вопли, от которых незамедлительно тянуло курить.
- Боюсь, - ответил Телор, на ходу щелкая зажигалкой, - посмотрел бы я на того придурка, который не побоялся бы.
Они редко и мало говорили о произошедшем, то ли поначалу не рискуя ворошить едва заросшую болезненность, а потом следуя инерции - то ли опасаясь, что вслед за этим может последовать ворох никому не нужных выяснений о… скажем, личном.
Дела-то были вполне определены - оставшиеся в Ривердейле следы были скудны и в основном вели в никуда, хотя подробности происшествия были впечатляющими и повергли в шок многих даже привычных ко всему людей. Ищейки де Ридо стояли на ушах, но так и не смогли ничего накопать относительно того, кем являются эти эльфы и как и для чего пришли – или не хотели этим делиться; но явление трупа высокого эльфа действительно показалось им манной небесной, оттого все и стояли на ушах, а командировка дознавателей в Орлыан сопровождалась пометкой «совершенно особые полномочия».
- А ты?
Небо тут вправду было маняще глубоким.

- Здесь не курят, - вскочив с насиженного места, сообщила длинноногая смуглая эльфка лет шестнадцати, не больше.
Телор, не вытаскивая сигареты, шлепнул на стойку документы и показал удостоверение.
- С другой стороны, когда ещё удастся так развлечься, - продолжил он, повернувшись к напарнице и не обращая внимания на то, как засуетилась эльфка, - все шлюхи Бьянки и рядом не стоят с перспективой зарыться во все эти отчеты. Я готов забрать их к себе на ночь, но с тебя утренний кофе и план экскурсии. Начнем с тех, что в городе – в байу следует лезть, основательно насмотревшись на карнавал.
«И как следует надравшись крепкого», хотел добавить он, но промолчал, потому что маняще глубокое местное небо невольно навевало воспоминания.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2

5

- Боюсь, - в свою очередь, легко признала Нерис, толкая замызганную стеклянную дверь, - но у меня к ним теперь есть счеты, которые можно свести только лично.
В коридорах мотеля в этот час царила тишина, лишь старенький вентилятор мерно поскрипывал, бесцельно гоняя здешний тяжелый и душный воздух. Пока Телор стращал эльфку угрожающими дознавательскими корочками, Нерис скучающе разглядывала выцветшую обивку кресел, отошедшие обои и покрытые жирными пятнами вазы с искусственными цветами, тоскливо понимая, что на кондиционер в номере, пожалуй, надеяться не стоит - равно как и в целом на приличный сервис.
Ну, да есть крыша над головой, и хорошо: в какой-то момент, проезжая мимо очередного мотеля с вывеской "мест нет", чародейка всерьез опасалась, что ночевать им придется прямо в "Ымпале" - наплыв гостей карнавала особенного выбора не оставлял.
- Из номеров свободен только люкс, - почти сердито проговорила эльфка, будто была недовольна дознавателями, которые не могли приехать пораньше, - будете брать?
Люкс стоил в два раза дороже обычного номера, но отказ от него сулил долгие скитания в темноте по окраинам Орлыана в поисках хоть какого-нибудь ночлега, и оттого чародеи, переглянувшись, молча пришли к единогласному решению.
- Будем. - озвучила его вслух Нерис.
И неловко полезла в сумку за своей частью суммы.
Слово “люкс”, кроме всего, вселяло надежду на то, что в номере все-таки будет кондиционер - растаявшую, впрочем, в тот момент, когда дознаватели переступили порог: здешний люкс оказывался не слишком чистой комнатой, широченной, но очень скупо и неравномерно меблированной; и оттого выглядевшей полупустой и неуютной - в дальнем углу опасливо жались две кровати, письменный стол и шкаф с зеркалом.
Больше в люксе не было ничего, даже прикроватного коврика.
- Мне страшно спросить, - ворчала Нерис, разбирая вещи, - как у них выглядит стандартный номер, если вот это - люкс.
Из приоткрытого окна в комнату лился сырой ночной воздух, пахнувший одновременно болотом и магнолией - залезая под заменявшую здесь одеяло простыню, чародейка с печалью думала, что ей, пожалуй, для комфортного существования в этом климате придется отрастить жабры.
Или раздобыть акваланг.
За спиной щелкнул выключатель - Телор, похоже, не шутил, когда изъявлял желание уйти с головой в изучение документов; но Нерис, насмотревшись на них за время пути, порыв напарника одобряла, но не разделяла.
- Не засиживайся совсем засветло, - сонно пробормотала она, отворачиваясь к окну, - нам завтра тут долго бродить.
Сверчки снаружи вдруг умолкли, будто их кто-то выключил - чародейка успела даже слабо удивиться, а потом моментально провалилась в сон.

Утренний кофе Нерис раздобыла в кафе при мотеле, для столь неопрятного места неожиданно чистом и уютном: за пару флоренов тут готовили отличный завтрак и на порции не скупились - чародейка с трудом доволокла тяжеленный поднос до номера, но усилия того стоили - омлет с беконом и булочки источали просто восхитительный аромат .
- Завтрак в постель, господин аэп Ллойд, - сгрузив свою ношу на заваленный бумагами письменный стол, Нерис бесцеремонно толкнула в плечо спящего Телора, - просыпайся, кофе остынет.
В кафе же она успела примерно составить представления об их маршруте: дружелюбная официантка охотно давала справки о городе, достопримечательностях и карнавале; и в свете его дотошные расспросы Нерис не выглядели странно - Орлыан сейчас был полон туристов со всех уголков империи, причем не в последнюю очередь - чародеев. Колдуны съезжались на праздник, чтобы потягаться в искусстве иллюзий - об этом в том числе дознавательница рассказывала напарнику, примостившись на подоконнике с дымящейся чашкой кофе, пока Телор поглощал свой завтрак.
- ...победители будут объявлены Королем и Королевой карнавала. Короче, я бы на твоем месте готовилась к неожиданным встречам с бывшими однокурсниками - у вас никто не подался в шоумены? Со мной учился Сорель, если слышал о таком, вот он вроде как нашел себе богатого любовника, который устроил ему карьеру. Солнце великое, только бы не влететь в него, он кошмар во плоти и обтягивающих джинсах. Однако!
Из кармана Нерис выудила мятую рекламку: аляповатая листовка привлекла ее внимание сначала ужасным оформлением, а потом - знакомым именем, витиеватым шрифтом начертанным на красно-зеленом фоне.
- Начать я бы предложила с посещения спиритического салона госпожи Лыво. - чародейка помахала листовкой перед аэп Ллойдом. - Читал про эту даму в бумагах? Говорят, онейромантка и пророчица; несколько раз обвинялась в использовании гоэтии без лицензии, оба раза доказательств не нашли - это из записей Бюро. Что важнее - в бумагах Роше говорится, что она - дама со связями, у нее тут чуть ли не собственная агентурная сеть, которую давно бы накрыли, но она охотно сотрудничает с шерифом, и если сказать, что мы от него, может, и нам подкинет информации. Ну, или хотя бы по руке погадает.
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+2

6

Он вправду честно собирался изучить все документы, и столь же честно, искренне и бессовестно над ними в какой-то момент заснул, не справившись с обилием байу, болот и местных доносов, больше напоминающих сплетни – секретарша шерифа либо очень добросовестно выполняла свои обязанности, либо попросту откровенно скучала на рабочем месте и от нечего делать полюбила перебирать бумаги, так что если говорить о количестве информации, местные власти не поскупились, но вот содержание иногда удивляло и заставляло размышлять над тем, как это вообще сюда попало. Спать в документах для него не было чем-то непривычным, скорее наоборот - не слишком выпадало из моды. Завтрак в документы напротив был неожиданностью – продрав глаза, Телор примерно минуту пытался понять, что происходит, успел прийти в неуместный восторг, потом вспомнил про выдвинутые им же самим вчера вечером условия и слегка разочаровался.
Ну, даже в рамках деловых отношений горячий кофе – это ценно.
Дознаватель вздохнул и, благодарственно кивнув, едва подавил желание тут же потянуться к чашке – спать можно где угодно, но вот окончательно превращаться в темерскую свинью он не любил, и следовало хотя бы причесаться.

Если уж говорить о Темерии – хорошо, что дохлого эльфа нашли именно на юге, потому что, пусть здесь и было до неприятного сыро, но тепло – и это не могло не радовать. Прогулки в такое время по каким-нибудь засыпанным снегом веленским болотам в поисках неизвестных недоброжелателей представлялись сомнительным удовольствием даже по сравнению с перспективой встречи с коллегами по школьной скамье. Некоторые выбившиеся в люди маги считали, что служащие в Бюро – это нечто вроде мусорщиков, а мундиры по сравнению с костюмами и алыми платьями ушедших в шоу-бизнес чародеев смотрятся убого. Но Телор считал себя мудрым человеком и потому рассуждал очень просто – куда вот например в платье прятать пистолет, вдруг что?
Отведя задумчивый взгляд, пока мысли не ушли куда-то не туда – относительно платьев и всего остального - чародей фыркнул в чашку и принялся одной рукой складывать бумаги в подобие порядка.
- Думаю, даже если кто-то из них нас узнает, то постарается сделать вид, что незнаком с такими неудачниками, - заключил он, выискивая среди растащенных из папок бумаг дело госпожи Лыво, на которое, разумеется, где-то там наталкивался (и, само собой, не только вчера, но плотно не вникал), однако куда положил ночью, уже не помнил. - Мне в этом всем знаешь что не дает покоя? То, что практически везде фигуририрует то, что многие тихо умершие или строчили жалобы, или глючили вовсю, а ведь у эльфа были те же симптомы. Если эта госпожа Лыво действительно так хороша, то она наверняка должна быть в курсе, что тут с наркотой. По-моему шериф был прав, и надо копать в эту сторону.
Подумав, доверительно добавил:
- Возможно, конечно, и нет – но если честно, я просто не знаю, как в неизмененном состоянии рассудка можно заниматься гаданием. Идём.

Орлыан в преддверии Марди Гра превращался в помесь очень влажного цирка, ярмарки с навязчивыми и крикливыми продавцами-офирцами и Бюро в канун сдачи квартальных отчетов – обилие народу поражало даже самые тренированные воображения, и нужно было внимательно глядеть под ноги, чтобы ненароком не наступить на… скажем, тех, кто принялся праздновать пораньше, но переборщил.
Впрочем, странствующие дегенераты, поскольку находились в отпуске, все-таки в первой половине дня вели себя тише, но машину все равно пришлось оставить и передвигаться на своих двоих. Тяжелый дух болот преследовал повсюду, даже в городе – невольно поверишь во влияние испарений и то, что люди от этого вправду сходили с ума.
Несколько раз им приходилось вместе с другими людьми торопливо отступать с мостовых, прижимаясь вплотную к рядам домов и магазинов – когда проезжали дорогие тонированные машины, вероятно, везущие их более предприимчивых коллег, в сопровождении полицейского эскорта.
Даже удивительно, что обошлось без того, чтобы кто-то не упал под колеса – градус веселья в городе уже превышал все допустимые пределы вместе с промилле в крови отдыхающих.
- Будем надеяться, хотя бы тут не придется прикидываться местными, - заметил Телор, толкая от себя резную дверь госпожи знаменитой гадалки, - не то мы сопьемся.
- У вас запись? – вежливо осведомилась секретарь на вполне современном, хоть и по размерам больше напоминающим закуток ресепшене.
Телор не успел привычным жестом достать из внутреннего кармана удостоверение – раз уж эта милая леди не умела читать по роже – как из коридора, освещенного тусклыми желтыми плазменными  лампами, скорее подчеркивающими темноту, чем её разгоняющими, донесся голос:
- Пригласи их! Я видела ваш приход, господа дознаватели.
Это, конечно, с порога изрядно интриговало.[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Телор аэп Ллойд (14.09.2017 19:01)

+2

7

Нерис вопросительно поглядела на напарника: слова гадалки вызывали в душе непрошенные воспоминания - точно так же полгода назад приветствовал дознавателей эльф Креван, оказавшийся в итоге кем-то гораздо более непростым, чем легкомысленный любитель марихуаны, и учитывая, как именно закончились ривердейльские приключения чародеев, подобные параллели Нерис невольно настораживали. Впрочем, топтаться на пороге было как-то некрасиво - и потому, преодолев неожиданно накатившую робость, чародейка шагнула вперед, в полумрак коридора, под желтый свет нарочито тусклых ламп; и, раздвигая завесу из мелких ракушек, увидеть она была готова совершенно что угодно.
Мадам Лыво не подкачала.
Она не была толстой - она была монументальной; из полумрака тесной комнаты она выступала торжественно, как шаэрраведская статуя, и свет нескольких десятков свечей, причудливо облепивших нечто, очевидно, символизировавшее алтарь, путался в ее смоляных волосах, создавая над головой сияющий ореол. Алтарь заслуживал отдельного упоминания - более всего он походил на стол дознавателя аэп Тарна в разгар сдачи отчетов: щербатые чашки на нем соседствовали с явно настоящими, хоть и порядком запылившимися драгоценностями; редкие флорены лежали рядом с горстями дешевых пуговиц, а изображения Великого Солнца перемежались с портретами президента и популярных актеров и ломаными куклами; и одному Солнцу известно, какой цели, в представлении мадам, служила эта живописная помойка.
Крупные, унизанные тяжелыми золотыми кольцами руки мадам Лыво покоились на небольшом столике, единственным украшением которого служил хрустальный шар - неумелая копия фокусирующей линзы мегаскопа, плохая настолько, что при попытке использовать подобное в настоящем устройстве незадачливому чародею был бы обеспечен как минимум небольшой взрыв. Массивную фигуру хозяйки салона уравновешивали два тяжелых резных подсвечника в в половину человеческого роста, возвышавшиеся по обе стороны от стола, и над головой ее плясали свисающие с потолка на тоненькой леске перья - куриные, по всей видимости, неумело покрашенные под павлиньи.
Словом, обстановка впечатляла даже повидавших виды дознавателей, что уж там говорить о неискушенных клиентах; и оттого заговорила чародейка не сразу, выдержав паузу, достойную эльфской трагедии.
- Меня зовут Нерис, - представилась она, ощущая отвратительнейшее дежа вю, хоть темный взгляд мадам Лыво даже отдаленно не напоминал аквамариновый взор Кревана, - а мой напарник - Телор. Откуда вы узнали о нашем визите?
Глаза Мадам цепко блеснули в полумраке.
- Духи сказали мне, - легко пояснила она.
- Вы таки практикуете гоэтию без лицензии?
- Или неплохо плачу духам, - мадам Лыво пожала плечами, и от этого движения многочисленные нити бус, возлежавшие у нее на плечах, зашевелились, как ленивые разноцветные змеи, - а вы особенно не скрываете факта своего прибытия. Дознаватели Бюро нечасто наведываются в эти края, и ваш визит ко мне был лишь вопросом времени - душка Вернон же наверняка не стал скрывать нашей трогательной дружбы. Я удовлетворила ваше любопытство, госпожа Нерис?
- Вполне. - пробормотала чародейка, несколько огорошенная прямолинейностью местной пифии.
Мадам Лыво удовлетворенно кивнула.
- Тогда к делу, господа. Чего вы от меня хотите?
- Информации, - Телор, которого явственно передернуло от нагромождений хлама, без приглашения сел за стол, предназначенный для гаданий. Магических вещей на нём не было, - и сведений от… духов, по мере возникновения нужды. Как у вас тут обстоит с веществами?
Мадам Лыво, откинувшись в своем не менее монументальном, чем она сама, кресле с резными подлокотиниками, сложила руки на животе, и взгляд у нее был спокойным.
- Ничего конкретного об этом не знаю.
- Мы не из отдела борьбы с наркотиками, так что можно без прелюдий, - пояснил Телор с таким видом, будто готов ждать ответа бесконечно.
- А всё ещё не знаю ничего конкретного, - так же спокойно ответила Лыво, - здесь как везде. Кто-то привозит из Офира дурь, по морю. Идет синтетика с севера, но не слишком много. И вообще, я этим не занимаюсь, предпочитаю чистый разум. Так, просто слышала кое-что от своих духов. Вас интересует точно именно это?
- Не точно, - согласился дознаватель, признавая, что Мадам изрядно поднаторела в общении с кем угодно, - мне интересует, откуда такое количество помешанных. Или у вас тут слишком херовая диагностика, или сходит с ума слишком много людей.
- Это болота, - а вот сейчас у Лыво глаза вдруг стали колючими-колючими и непроницаемыми, это удивляло, - испарения из болот, понимаете? Люди слышат и видят… разное. Здесь испокон веков так было. Местные даже веруют…
- Ближе к делу.
- ...в то, что на болотах все действительно нечисто, - твердо закончила Лыво так, будто это было какой-то невероятной истиной.
Дознаватель подпёр ладонью щеку и бросил взгляд на напарницу: ты хоть что-то понимаешь?
- Мне кажется, вы водите нас за нос.
- Что бы вам ни казалось, господин дознаватель, - отчеканила Лыво, - я бы вам очень настоятельно советовала не сбрасывать со счетов то, во что мы верим. И держаться подальше от болот.
- Слушайте, вы что, верите во всякую нечисть, даже существование которой так и не было доказано? - начал возмущаться господин дознаватель, но сразу же осекся, вспомнив кровавый культ Хозяйки в Ривердейле и существ, существование которых совершенно определенно не доказано до сих пор по одной простой причине - просто никто из свидетелей не выживал.
- Вы можете смеяться сколько угодно, - глаза гадалки в этом полумраке вдруг блеснули хищно, - но там что-то существует. Дух. Я хочу предупредить вас на тот случай, чтобы вы были готовы, как столкнетесь с ним.
- Вы ему тоже платите? - не удержался от сарказма Телор.
Разговор заходил явно куда-то не туда.
- Я - нет. Ему платят жители байу, а вот чем - вам лучше спросить у них самих.
- Вы не знаете? - вступила в разговор молчавшая до того Нерис.
Скрестив руки на груди, она стояла чуть поодаль, в дверях, и вид имела неожиданно серьезный и хмурый: после Ривердейла чародейка склонна была всерьез принимать любые дикие верования местных жителей - хотя бы как предупреждение.
Может там и нет никакого духа - но что-то есть: все эти пугающие вещи не берутся из ниоткуда; все страшные сказки родились из страшных историй, и если за ними не стоит ничего потустороннего, то наверняка кроется нечто вполне земное - сумасшедший ли маг, злобный ли убийца; быть может, еще один кровавый культ - и Нерис не ответила бы сразу, чего опасается больше, злых духов или злых людей.
- Я не лезу на болота. - веско проговорила Мадам. - И вам еще раз настоятельно не советую.
- Вы весьма доброжелательны.
- Я предусмотрительна. У нас тихий городок, - мадам Лыво сверкнула белозубой улыбкой, - и люди господина де Ридо могут нарушить его покой. Пропажа двух дознавателей привлечет ненужное внимание, даже если потом выяснится, что они просто сбились с пути и утонули в трясине - а в здешних краях это очень легко. Навигатор тут не помощник, а проводника... вы не найдете.
- Ух ты, - чародейка приподняла брови в гримасе равнодушного удивления, - даже так.
- Даже так. Я предупредила вас, господа.
- Вы нам угрожаете? - с любопытством спросил Телор, поднимаясь. Но уже понимал, что ничего толкового больше не добьется.
- Вы неправильно меня поняли, - терпеливо пояснила гадалка, - я вас предостерегаю. И не имею власти над этим.
- Идем, Нерис. Мне кажется, они тут все под… испарениями, - отрезал дознаватель, изрядно раздосадованный и уязвленный непонятной беседой.
Мадам Лыво смотрела им вслед серьезно и сосредоточенно, не улыбаясь и не торжествуя.
Когда чародеи очутились на пороге, шум на мгновение оглушил - кажется, за время их отсутствия в городе стало ещё веселее. Телор похлопал себя по карманам.
- Зажигалку посеял, - с досадой констатировал он, - знаешь, мне теперь кажется, что нам очень нужно на болота и проверить, что там как. Жаль, что она не предоставила конкретики, но, вероятно, здесь где-то должны продаваться карты или путеводители. И я всё ещё думаю про особняк - там хотя бы будет тихо по ночам. Попробуем что-то разузнать у местных?
- Если найдем кого-то трезвого, - пожала плечами Нерис.
Из сочувствия к слабостям коллеги она все-таки протянула ему маленький огонек, вспыхнувший между собранными в щепоть пальцами, но сопроводила движение по-учительски строгим:
- Бросал бы ты курить, Телор.
В то, что они сумеют найти кого-то трезвого, чародейка верила слабо: до темноты было еще далеко, но Орлыан, подхваченный неудержимым карнавальным восторгом, уже праздновал вовсю с истинно южным размахом, щедро приправленным местным колоритом; и с каждого перекрестка доносились или голоса зазывал, или музыка. Музыка тут была везде: она лилась из колонок в крошечных сувенирных лавках, доносилась из распахнутых окон, гремела с площадей, где играли уличные музыканты, и, перемешиваясь с гомоном сотен голосов, создавала удивительную и сложную мелодию Беззаботного города.
- Карнавальные маски!
- Лучшие красотки!
- Дешевые обеды!
Дешевыми обедами Нерис даже соблазнилась, тем более, что стоила еда тут действительно недорого, а на порции все так же не скупились: за дукат дознаватели разжились двумя тарелками гымбо и джымбалайей, в которой было неприлично мало креветок для блюда, приготовленного в Орлыане.
Ели стоя, потому что сесть было некуда, и полный, постоянно потеющий господин, судя по акценту, откуда-то из Назаира, постоянно пытался оттеснить чародеев к самому краю стойки, так что Нерис то и дело едва не падала на пухлую краснолюдку, что восседала в шезлонге, обмахиваясь одним из продаваемых ею туристических проспектов - так лениво, словно вокруг не творился форменный дурдом. Чародейка извинялась; в ответ на третье извинение краснолюдка всучила ей буклет "десять лучших туров по Орлыану".
- Возьмите обзорную, - прокуренным голосом советовала она, - есть с дегустацией вин. Мужик твой курит?
- Безобразно много, - сдала аэп Ллойда с потрохами Нерис, поневоле заражавшаяся здешним разгульным весельем и панибратской манерой общения местных.
Краснолюдка довольно крякнула и выудила из кармана пухлую сигару.
- Есть с дегустацией табачка.
- А в мангры, - рискнула чародейка, - есть?
- Мы не водим. Янни, вродь, водит, но не стоит, ей-Матерь. У него не все дома с тех пор, как газов нанюхался, он вас, поди, заведет.
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (07.11.2017 20:10)

+2

8

- А где можно его найти? – неожиданно заинтересовался Телор, пропустивший то, как его безобразно позорят перед местными – впрочем, было бы чего стыдиться – исключительно по причине того, что решительно обзаводился собственной зажигалкой. Пальцы напарницы, конечно, хорошее подспорье, но ведь охрипнет, уговаривая вести здоровый образ жизни, да и в целом, им можно разыскать намного лучшее применение.
- А оно вам надо? – грубовато уточнила краснолюдка, с насмешливой и совсем не доброй улыбкой поднимая солнцезащитные очки. Вокруг век разбегалась сеточка морщин, а глаза у нее были серьезные, но красные.
Курит, подумал Телор, потом ещё подумал о том, что им с Нерис, кажется, тоже нужно долбануть, иначе тут без этого не выживешь.
- Бухнуть мы и в столице можем. Что там про мангры было?
- Есть ещё тур по особнякам конфедератов, - предложила краснолюдка, - и «десять неизвестных достопримечательностей города». Исторический центр, дом-перевертыш, и даже бордель девятнадцатого века.
- С дегустацией? – предположил дознаватель.
Краснолюдка фыркнула.
- Слушайте, если вы так уж хотите в болота – оставьте телефон. У вас же есть сотовые? Я передам Янни… если он не нажрался в очередной раз. Не передумали, нет? Всего пять флоренов задатка. А что, вы решили, забесплатно будет?
- Когда перезвонит? – добродушно осведомился Телор, проследив, чтобы краснолюдка записала телефон правильно.
- А хер его знает, - успокоила его та, - но перезвонит, точно вам говорю. Мы ценим наших клиентов. Если передумаете – у меня найдется еще два местечка на дегустацию! – крикнула уже в спины она.

- Мне здесь нравится, - признался дознаватель, когда они уже отошли, - такой дурдом, словно в Бюро вернулся.
Карнавальные маски тут были жуткими, бабы «на посмотреть» были в масках и тоже жуткими, отовсюду тянуло уличной едой (практически наверняка в двух из трех случаях просроченной), а неизвестный пропойца, надышавшийся газов, неясно, собирался ли вправду позвонить – если вообще существовал. И газов ли…
В общем, если вскорости обнаружится, что некий Янни был найден в своем доме мертвый с гримасой ужаса на лице, а перед этим перекосил пару-тройку соседей в желании избавиться от преследующих его голосов, Телор бы ничуть не удивился, а даже обрадовался бы. Веселье Орлыана было мрачным и внушающим ужас, а какие приличные дознаватели не обрадуются такому?
Мимо них снова промчалась черная машина – в открытом по случаю теплой погоды (или желания себя продемонстрировать) окне дознаватель мельком увидел туго завитые блестящие черные кудри, судя по всему, принадлежавшие северной знаменитости, решившей посетить карнавал в числе коллег – они удивительным образом любили подобные сомнительные мероприятия и тут вправду главным было не попасться на глаза никому из бывших сокурсников, сошедших с ума настолько, чтобы лицедействовать на публику, здороваясь за ручку с убогими.
- Трезвых тут мало, - через несколько минут заключил Телор, останавливаясь на особенно людном перекрестке, - до отвратительного. Я так подумал, может и нам тогда стоит выпить? По крайней мере прекратим удивляться. Бармены – это те люди, которые могут что-то знать, а что не знают они – то знают уборщицы.
Он потянул спутницу за собой, толкая двери первого попавшегося бара. Мельком успел заметить, что узкая вывеска с тремя побитыми жизнью лилиями на синем поле обещает лучшее северное пиво.
Внутри было шумно и многолюдно – как для дня – но пара мест еще оставалась, видимо, то ли заведение разливало совсем уж помои, то ли из подсобок вынесли все столы, предчувствуя вечерний наплыв посетителей.
- Где сортир не подскажу, - уставшим хриплым голосом ответила девушка за стойкой, протирая тряпкой бокалы и периодически глядя через них на свет, - и программу карнавала тоже не знаю. А телек не работает.
- А мы пить будем, - оптимистично ответил дознаватель, усаживаясь на барный стул, - пиво есть? А кофе-машина?
- Пиво только светлое. А кофе сейчас будет, - уже не так недовольно ответила девушка и наклонилась, звеня посудой под стойкой, - вам какое? Экспрессо?
Телор невольно фыркнул, жестом приглашая напарницу сесть рядом, и мельком оглянулся по сторонам.
Часть посетителей была в карнавальных масках - те, кому они мешали пить, сдвинули их на лбы, выглядело забавно. В этой провинции не было запрета на курение в барах, поэтому пронизанное бледными солнечными лучами, пробивающимися из-за плохо прикрытых пластиковыми жалюзи окон помещение казалось наполненным теми самыми болотными испарениями и выглядело жутковато.
Чародей повернулся обратно, с благодарным кивком принимая высокий стакан с паршивого вида пеной – разбавляли его тут, что ли? – и случайно мазнул взглядом по соседу слева. Тот, сжав в длинных пальцах пианиста карандаш, что-то задумчиво черкал на салфетке.
Это здорово смахивало на дежавю.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Телор аэп Ллойд (22.09.2017 15:00)

+2

9

Дежа вю дрянного рода - уточнила бы Нерис, успевшая уже утомиться этим неприятным ощущением повторяющейся истории; а ведь еще не клонился к закату и первый день их пребывания в Беззаботном городе. Она тоже следила за тем, как их сосед нервно вычерчивает что-то на мятом листке бумаги, и в душном орлыанском воздухе разливалась духота нездешняя - ривердейльская; и шумный бар в Эббинге становился немноголюдной закусочной в центральном Нильфгаарде - Нерис против воли подмечала мелкие детали, казавшиеся теперь до болезненного похожими: старый испорченный телевизор, здесь транслировавший только помехи, совершенно бесполезный вентилятор, впустую молотящий воздух, и замызганный шахматный пол, на который косо падали сквозь жалюзи солнечные лучи.
Лицо незнакомца скрывала маска: как и многие здесь он уже готовился к карнавалу - во всех смыслах, ибо встречать Марди Гра трезвым было неправильно и почти кощунственно; и Нерис долго изучала витиеватые рисунки, украшавшие ее, а потом коротко выдохнула стряхивая с плеч наваждение.
И отодвинула в сторону чашку с "экспрессо".
- Виски, - потребовала она, небезосновательно полагая, что позже пожалеет о принятом решении, но в данный момент крепкий алкоголь казался ей лучшим лекарством от паранойи, - два.
Ничуть не удивившаяся смене настроения заказчицы девчонка невозмутимо исполнила заказ - второй стакан чародейка многозначительно пододвинула коллеге, отсалютовав ему своим.
- За новое дело.
Ох, и наорал бы на них Виссер, знай он, как именно ведут расследование его дознаватели - впрочем, если он рассичитывал на что-то иное, отправляя своих людей в Орлыан в самый разгар Марди Гра, то его стоило бы лишить поста за недальновидность и неуместный идеализм. Им в любом случае нужно было где-то дождаться темноты - и полный веселых туристов бар казался не худшим местом.
Виски заканчивался быстро; так же быстро летело время, и только дым плыл неспешно: из него то и дело выныривали люди то в масках, то в карнавальном гриме, и это придавало всему происходящему оттенок фантасмагории. Оживленно рассказывая аэп Ллойду историю из студенческой молодости, Нерис время от времени поглядывала в сторону неизвестного художника, не поднимавшего головы от рисования - он не спешил ни истаять в сигаретном дыму, ни уйти; и вообще, кажется, особо не двигался, так что живое существо в нем выдавала только нервно водившая карандашом по бумаге рука.
Принесли закуски.
В середине разговора ей позвонила Филиппа и, выяснив, где именно находится падчерица, пришла в неожиданный восторг - в основном, правда. оттого, что неверно поняла цель ее визита.
- Наконец-то ты взялась за ум, - одобряла мачеха, - там сейчас огромное количество уважаемых людей. Если встретишь Йен, передавай ей от меня привет.
Нерис, в этот момент по-студенчески воровато курившая у дверей с какими-то вообще чужими людьми, сомневалась одновременно в том, что узнает эту самую Йен, и в том, что ее телохранители к ней вообще подпустят девицу подобного вида, но с мачехой соглашалась просто потому, что спорить с ней было муторно и бесполезно.
Реданского олигарха, к слову, Филиппа таки бросила незадолго до того, как олигархом тот быть перестал, и Нерис, подозревавшая, что к его банкротству мачеха приложила унизанную кольцами ручку, ошиблась только в национальности ее новой пассии: теперь избранницей Филь стала какая-то очаровательная нильфгаардская блондиночка, восходящая звезда подиума.
- Я однажды к ним вошла не постучавшись, - доверительно сообщала Нерис, вновь устраиваясь на стуле подле Телора, - я с тех пор всегда стучусь. Вежливость спасает жизни.
Виски давал в голову мягко, обманчиво не обещая похмелья; плыл вокруг сизый дым; смеялись люди; к ним подсаживались собеседники, заводили разговор, и уходили; девчонка за стойкой бесстыдно строила глазки Телору - Нерис, чью бдительность постепенно убаюкивал круговорот всех этих событий, упустила из виду момент, когда безымянный художник поднялся со своего места и направился к выходу; и исчезновения его не заметила вовсе, если бы рядом с ней на стойку аккуратно не лег изрисованный лист. Увлеченная беседой чародейка недоуменно моргнула, запоздало понимая, что происходит, и осознание настигло ее лишь после того, как незнакомец скрылся в галдящей, веселой толпе.
Нерис опустила растерянный взгляд на рисунок, и осторожно тронула аэп Ллойда за руку.
- Телор... смотри.
На мятом листке неожиданно аккуратно была начерчена карта некого места с заботливыми подписями на Старшей Речи.
- Шепчущий Холм... Кривоуховы топи... Генерал Коегоорн, - чародейка внезапно ткнула пальцем в дерево на рисунке, - я помню это из путеводителя, это старейший кипарис в Эббинге! Это карта болот, Телор!
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+1

10

- Да это же смахивает на абонемент на пиздец! – восхитился Телор громким шепотом, - завтра с самого утра отправимся в болота.
В самом начале, когда в его руки попал первый стакан виски, он накрепко пообещал себе не налегать, разбавлять содовой и вообще делать вид, будто он столетняя эльфская девственница на очередном свидании – но что-то не вышло.
Поэтому исчезновение эльфа – Кревана, наверняка это был этот засранец, надо было его поймать за патлы и макнуть пару раз в тазик с льдом, просто в отместку за всё, что они с Нерис пережили – тоже благополучно пропустил. Возможно, он воспользовался своим даром и попросту отвёл им глаза – влияния подобного сорта всегда было сложно отследить даже опытным телепатам, так что оставалось кусать локти и разыскивать в плотной толпе высокую спину.
А вот хер там.
Вечер мгновенно перестал быть томным, хотя до того протекал не то чтобы бесплодно, но с точки зрения дела – совершенно бесполезно. Они разжились огромным количеством обрывков местных городских баек, слух и сплетен, по большей степени – не имеющих никакой ценности. Болтали о всяком - что местный сумасшедший к весне снова оживился, назвал себя господином президентом и утверждал, что правление сводится к тому, чтобы бить неугодных по голове креслом и швыряться в тех, кто остался, тем, о чем в пристойном баре во время еды не упоминают. Ещё говорили, что уж в этот-то раз на карнавале уж точно устроят теракт – причем сами чародеи, для устранения конкурентов. Что ночью с болот снова доносились вопли – тут Телор навострил уши, но разочаровался после того, как выяснил, что речь шла об не в меру буйных любителях горячительного, живших среди этих самых болот.
В целом, количество упоминаний болот было ровно таким, каким оно должно быть для этого региона, где кроме болот и карнавала толком ничего и не было. И это казалось естественным – ровно до того момента, как напарница протянула ему исчерканную салфетку с вопросом в глазах.
Дознаватель подобрался, непристойно повеселел и даже куда-то рванулся, но после определенных размышлений опустился на место. Дело было в том, что неизвестный Янни им так и не звонил, а за окном, судя по всему, неумолимо темнело – даже если они сейчас смогут договориться о чем-то, никто никого раньше утра точно не повезет. Не стоило недооценивать того, что кроме болот и карнавала тут ничего не было – судя по накалу радости местных, их с такого события ни за какие деньги было не прогнать.
Так что может не зря накидались.
- Храни это как зеницу ока, - озвучил очевидное дознаватель, потом повернулся к запыхавшейся девушке за барной стойкой: - повторите ещё разок.
Но эта точно должна была стать последней.
Хмурый долговязый полуэльф, метивший на место дознавателя, только с досадой вздохнул, увидев, что он никуда пока что не уходит – но вскоре его чаяниям удалось воплотиться в реальность.

После душного бара прохладный ветер вечернего Орлыана казался спасением – даже привычный к облаку дыма вместо воздуха Телор с облегчением вздохнул. В голове было легко и ясно, там же вырисовывался план на ближайшие сутки – по сути, требовалось просто мягко протрезветь, дальше действовать по обстоятельствам, но активно, да и к тому же эти особняки на болотах… Интуиция подсказывала, что не стоит долго задерживаться в городе. Если Янни не позвонит до ночи, пожалуй, он отправится разыскивать краснолюдку и вытряхивать из неё его домашний адрес.
Они, сами того не заметив, вышли к главной улице – здесь было так же шумно, как и везде, разве что количество разгуливающих почти что топлесс богинь и богинечек в ярких масках было большим. Потом по вискам ударило близко творящимся колдовством – и неожиданно над ухом послышался вальяжный, магически усиленный голос, с легкостью перебивающий музыку - который Телору был очень хорошо знаком.
- Вот только этого не хватало, - посетовал он очень тихо, пытаясь стать незаметным и утягивая Нерис за рукав - подальше.
Следовало сказать виски «спасибо» за то, что направление было выбрано безошибочно ошибочным.
- Настоящая магия! Не то, что эти ваши фокусы! – вещал обладатель голоса, останавливая внимательные темные глаза прямо на дознавателях, и спустя мгновение в них забрезжило узнавание. Господин Риенс, отчисленный с пятого курса академии, не так давно подался в шоу-бизнес – поговаривали, не без помощи властных покровителей, чье имя пока что оставалось загадкой – на четыре года младше, чем сам Телор, в свое время выхватил от него персональных звездюлей (вполне заслуженно) и с того момента все эти годы не забывал напоминать о том, что обиду не забыл, хотя до реальных пакостей дело доходило редко хотя бы по причине того, что сферы их интересов почти не пересекались.
- О, коллега! – показательно радушно воскликнул он, - вы пришли потягаться в соревнованиях настоящих мастеров магии? А силенок-то хватит?
В морду тебе дать хватит, хотел буркнуть Телор, но вовремя вспомнил, что на них, вероятно, направлены камеры – два или три местных канала, не больше, но для того, чтобы Виссер обо всем узнал, этого достаточно.
Поэтому молча попытался обогнуть расфранченного, затянутого в пошло расшитый черными пайетками пиджак «коллегу», но наткнулся на магический барьер. Топорно, но достаточно крепко спаянный.
- Ну что же вы капитулируете так быстро! – ядовито спрашивал в спину Риенс, было слышно, что он гадко улыбается, - а давайте вправду устроим соревнование. Люди, поддержите!
В пьяной толпе раздались жидкие аплодисменты.
- Смотрите, людям нравится, нельзя же обманывать зрителей!
Вот про это и говорила Нерис, да. Риск встретить разных гнилых пидоров, которые как пиявка – мелочь, но хрен само отцепится.
Телор повернулся и попытался под чей-то свист (чувствуя себя кромешным идиотом) покинуть неприятную компанию в другом направлении, но снова наткнулся на щит. Уже начиная злиться, обернулся.
Риенс улыбался.
- Подожди, милая, - мягко попросило виски голосом Ллойда, - я набью ему морду и вернусь.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+1

11

"Телор, не надо", - хотела сказать Нерис. "Оно того не стоит", - хотела сказать она; но увы - в ней плескался ровно тот же виски, что говорил сейчас в Телоре, и он, вопреки воле чародейки, решительно поддержал собрата - не словом, но делом, потому что в следующий же момент господину Риенсу (имени которого дознавательница не знала и про себя, на правах простой девки из Турна, бесхитростно величала мудаком в блестках) прилетел неожиданно крепкий для девичьей руки удар в плечо.
- Отвали, - потребовала Нерис, даже не пытаясь казаться вежливой, - клоун анальный, господин аэп Ллойд при исполнении. Понял?
Толпа неопределенно загудела, будто не могла решить, одобряет она происходящее или недовольна им: конфликт между чародеями сулил увлекательное зрелище, однако общественная мораль требовала его осудить, и неопределившиеся гости карнавала пытались продемонстрировать неравнодушие, не обозначая, собственно, отношения.
Объективы камер моментально обратились на них.
Риенс недовольно морщился от боли в плече и уязвленной гордости
- Что, коллега, спрячетесь за тощей женской... спиной?
- Так, я передумала. - Нерис демонстративно отступила на полшага, воинственно скрещивая руки на груди. - Размажь его, Телор.
Телор, мысли в голове которого очень плавно и медленно перекочевывали с этого досадного «при исполнении» (как будто их погладят по голове за такое состояние при исполнении) в намного более оптимистичную область, вдруг лихо осклабился и ответил:
- Есть, напарник.
И резко выбросил вперед левую руку – Риенс был готов к атаке, охотно поднимая подготовленные щиты. Ветвистая иссиня-лиловая молния, достойная лучшей в этом мире клетки Фырадея, прошла вскользь, под восторженный вздох толпы разрезав темное небо и потухнув где-то над тонущими в темноте крышами домов. Щит вспыхнул и рассыпался мириадами продолговатых острых искр, на мгновение ослепив и зрителей, и камеры, а когда к тем, кто не успел вовремя зажмуриться, вернулось зрение, стало ясно, что в композиции произошли некоторые изменения.
Растрепанный и сгорбившийся Телор стоял в двух шагах от своего предыдущего месторасположения, прижимая к лицу ладонь. Риенс стоял перед чародейкой на коленях, подняв лицо к небу, и в глазах у него было пусто.
- Согласно третьей поправке к сто девятнадцатой статье кодекса гражданского поведения, - не своим голосом произнес тот, - говорящей о непринятии оскорблений по половому, расовому или внешнему признаку, я нанёс ущерб гражданскому достоинству госпожи, за что приношу свои извинения и обязуюсь…
Из толпы донесся разочарованный свист, дознаватель дернулся и отнял руку от лица. Риенс моргнул и принялся торопливо подниматься.
- Размажь его, Нерис, - посоветовал виски, Телор разогнулся и отбросил волосы с лица.
- Есть, напарник! - задорно откликнулся он же голосом Нерис.
Устроенное Телором представление дало ей время подготовиться, поэтому Риенс успел отступить от аэп Ллойда лишь на пару шагов, а потом снова замер, страшно выпучил глаза, словно схватил эпилептический припадок, и затем, не меняя пугающего выражения лица принялся медленно расстегивать свой безобразный блестящий пиджак. В толпе раздались неуверенные аплодисменты - публика, как и дознаватели, подогреваемая крепким алкоголем, охотно считала что угодно частью эффектного шоу, поэтому на явно страдальческое выражение лица чародея никто не обращал внимания. Расшитый пайетками пиджак упал на мостовую - господин Риенс потоптался по нему, как следует вминая в грязь, а потом так же неспешно и с выпученными глазами начал расстегивать рубашку.
К аплодисментам прибавился свист - Нерис, наблюдавшая за происходящим, плавно покачивала кистью, словно играла на невидимом пианино, и ухмылялась слишком мерзко, чтобы это не было подозрительным - если бы тут имелся хотя бы один человек, достаточно трезвый для того, чтобы испытывать подозрения.
Такой если и был, то за много миль отсюда - его звали Виссер, и он в данный момент, скорее всего, вырывал остатки волос на голове, наблюдая за тем, как его дознаватель в прямом эфире использует Марионетку Ваньелле; но кого, Солнца ради, волнует состояние его убогой шевелюры, а повышение Нерис и так не светило, потому что не светило никогда.
Риенс, тем временем, справился с пуговицами и неловко стаскивал с себя рубашку, открывая миру тощую грудь - зрелище сомнительной притягательности, любопытное разве что...
- Ух ты, - восхитилась Нерис, стряхивая с пальцев невидимые нити, - да у вас проблемы со стабильностью порталов, господин клоун. Куда ж ты лезешь тогда, убогий?..
Риенс удивленно заморгал и попятился, спешно пытаясь прикрыть не до конца снятой рубашкой сигиль на груди; в толпе мало, что поняли, но кто-то засмеялся, и этого было достаточно, чтобы подхватили остальные; и роскошная рыжеволосая красотка, шествовавшая мимо в окружении четверки своих телохранителей, презрительно наморщила точеный носик - дескать, фи, какой афронт. Потерявший всякий интерес к дознавателям Риенс безуспешно пытался отряхнуть от грязи истоптанный пиджак; зрители смеялись и хлопали в ладоши, и Нерис, решившая, что сейчас самое время предоставить их друг другу, проворно ухватила за локоть Телора, утягивая его в веселящуюся толпу.
О них позабыли, едва они скрылись с глаз - то есть, возможно, господин Риенс и желал бы высказаться, но у него сейчас имелись более насущные проблемы.
- Не, ну а что он, - почти оправдывалась раскрасневшаяся от виски и возбуждения Нерис, зачем-то тщетно пытаясь поправить растрепанные волосы, - пусть знает, что с Бюро нечего связываться.
В небе расцветали первые фейерверки - на набережной сейчас начиналось соревнование иллюзионистов: чародейка на мгновение задалась вопросом, есть ли шансы встретить там Карти или весь этот праздник для нее недостаточно "лакшери", но тут же позабыла пришедший в голову вопрос. Орлыан, обступавший их со всех сторон, пел и танцевал, сиял тысячами огней, хохотал, кричал, свистел - Орлыан праздновал, и виски в крови чародейки восторженно откликался на неумолимый, вездесущий праздник, подхватывавший дознавателей. По главной улице, озаренные сияниями магических огней, проплывали карнавальные платформы - фигуристые красотки на них, одетые подчас лишь чуть более целомудренно, чем легендарная леди Годыва, щедро осыпали толпу зрителей здешними сокровищами - пластиковыми безделушками неоновой расцветки. В ладони Нерис прилетела одна из них - подвеска в виде уха ярко-оранжевого цвета, и вздохнувшая от зависти соседка справа, принялась еще усерднее тянуть руки к платформам в надежде заполучить похожую драгоценность.
- Смотри-и-и! - Орлыанское безумие было заразительным, потому что хвасталась приобретением Нерис так, будто отхватила бриллиантовое ожерелье. - Давай тебе такое же поймаем!
Их оттеснили - чародейка презрительно фыркнула и увлекла коллегу за собой в сторону соседней улочки, потише - насколько во время Марди Гра тут вообще могло быть тихо - и поспокойнее.
Над черепичными крышами беззвучно вспыхивали причудливые иллюзорные фейерверки.
- Пойдем туда, - чародейка требовательно ткнула пальцем в сторону галереи на втором этаже соседнего здания, - оттуда лучше видно.
И отчего-то смутилась вдруг - нервно заправила за ухо выбившуюся прядь, как-то странно поглядела на Телора...
- А в мотель, - неуверенно спросила она, - будем возвращаться?
"Нет", - отчетливо послышался ей шепот из толпы, и чародейка удивленно моргнула, не сразу поняв, что отвечает ей аэп Ллойд.
Просто послышалось.

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (09.10.2017 02:08)

+2

12

- Нет. Нет, конечно, зачем возвращаться в этот клоповник.
Это говорило уже не виски – виски, на самом деле, требовало ответить наоборот, причем можно отправиться прямо сейчас, и первоначальный план «упасть лицом в подушку и наконец-то поспать на кровати» следовало немного отложить - но после схватки с Риенсом опьянение понемногу отпускало. Да и хватит на этот вечер опасных глупостей. Ллойд, пробираясь сквозь людское скопление вслед за напарницей, с ленцой раздумывал над возможными формулировками – возможно, Виссер и не смотрит трансляцию, но наверняка обо всем узнает с минуты на минуту и возжелает поболтать. Хотя причины мальчишеского фиглярства крылись в совершенно позорном количестве выпитого – перебрали, с кем не бывает – сходу придумывалось несколько довольно удобных объяснений, способных удовлетворить даже их начальство.
Как раз, когда дознаватель додумал третье по счету, как и все предыдущие - железобетонно убедительное, в кармане завибрировал телефон. Сквозь царящий вокруг гул было совершенно не слышно мелодии звонка, и Телор не был уверен, что сумеет перекричать шум, даже если ответит – это наверняка выведет Виссера из себя ещё больше. Поэтому, поразмыслив, не стал брать трубку, но звонивший был необычайно настойчив.
- Момент, - попросил он, останавливаясь, - это наверняка шеф, я сброшу.
Прищурившись, уже занес палец над кнопкой, но вовремя заметил, что высветившийся на экране телефон не был записан в адресной книге – неужели Виссер научился угадывать мысли подчинённых и действовал на упреждение, зная, что, звони он со своего личного сотового, трубку всё равно не поднимут?
Но ради очистки совести надо было проверить.
- Алло! – на том конце были помехи, голос звучал как из болота, - алло! Это Янни. Мне дали ваш телефон, мистер, вы там как, ещё не передумали ехать в мангры?
Телор состроил страшные глаза и для верности схватил напарницу за руку, чтобы не потерялась, унесённая толпой - под влиянием виски и местного пьянящего настроения легко было пуститься во все тяжкие - и торопливо ответил:
- Нет, конечно нет. Всю жизнь об этом мечтал.
- Я могу вас отвезти, - невнятно ответили в трубке, - завтра утром вас устроит? Часов в шесть, не раньше, мне надо ещё заехать в сервис. Сколько вас?
- Всего двое, Янни. Где пересечемся?
- Я наберу, - загадочно пообещал Янни и тут же отключился.
Дознаватель с досадой посмотрел на телефон, из динамика которого доносились короткие гудки, потом задумчиво глянул на надпись «Пропущенных звонков: 5 Виссер» и неловко спрятал трубку во внутренний карман.
- Это Янни, отправляется в мангры завтра, - сказал он, - очень рано утром. Идем.
Возможно, виски в крови было ещё слишком много – потому что он не отпустил руку.

В этом году чародейская элита переплюнула сама себя – мэтры не на шутку схватились друг с другом, демонстрируя всем гостям карнавала такие сложные иллюзионные конструкции, что, будь здесь кто-то в здравом рассудке, то мог бы, пожалуй, насобирать материала на неплохой научный труд или хотя бы статью. Но на Марди Гра приезжали такие, как Риенс - не восхищающиеся магией, а воспринимающие её исключительно как средство достижения личного богатства и приобретения личного же статуса. Оставалось только вздохнуть, глядя на то, по каким бездарным поводам расходуется Сила, но, в конце концов, кто он такой, чтобы осуждать чужие глупости, лучше вот натворить собственных.
Да и вправду было красиво – так, что почти перехватывало дыхание.
На приглянувшемся Нерис местечке было удивительно мало народу – и спустя несколько минут выяснилось, почему. Угловое здание опоясывалось открытой террасой по периметру, и холодные ночные ветра, не останавливаемые ничем, весело продирали до костей, не жалея ни единого неосторожного посетителя. Но иллюзии отсюда были видны, как на ладони, и искать новый наблюдательный пункт было лень.
Отсюда также были хорошо видны и люди внизу – разгоряченные, на время позабывшие о любых приличиях и пристойном поведении, они кричали, пьянели, ссорились, дрались за эти смешные цветные пластмассовые безделушки, одну из которых вертела в руках Нерис, мирились и тут же признавались друг другу в любви – настолько искренне, что этим поневоле заражаешься.
Телор набросил свою куртку на плечи напарницы и невольно задержал ладони на плечах.
- Здорово ты его оприходовала, - признал он, - так этому напыщенному говнюку и надо. Я даже не знаю, что это – но было очень красиво. Завораживающе.
Небо расцвело хризантемой очередного фейерверка, а после его затянуло вуалью северного сияния, которое в этих широтах не могло возникнуть само по себе, без магического вмешательства – а потом на нём, лишенном туч, сверкнул богатый росчерк ветвистой молнии.
- Может, не так эффектно, как эти фокусы, зато как эффективно, - все-таки запоздало разжав пальцы, Телор хмыкнул, совершил короткий пасс и зажег на ладони некрупный шар. Внутри него, заключенная в слабо подрагивающую лиловым свечением оболочку, тоже бродила некрупная молния.
- Смотрите, смотрите, иллюзии! – крикнул кто-то снизу, чьего лица Телор не видел, и кто, со всей приятной определенностью, не видел лиц чародеев.
- Не иллюзии, - улыбнулся в темноте дознаватель и щедрым жестом отпустил шаровую молнию в свободный полёт.
Довольно скоро она с оглушительным треском, перекрывшим даже шум Марди Гра, разбилась об одну из башенок исторического здания, выходящего прямо на площадь, и от этого казуса на одной из улочек пропал свет. Впрочем, едва ли это кому-то попортило настроение, а если говорить о чародеях, то как минимум одному – точно подняло.
- Мой скромный вклад в чародейские соревнования. Сейчас мы пойдем снова выпьем – что тут можно вынюхивать и слушать, спрашивается, в такой обстановке? – а потом я намереваюсь пойти в «Шато Орлыан» и потребовать люкс. Потому что мы обладаем всеми полномочиями и имеем на это право, в отличие от всех этих напыщенных идиотов. Надо пользоваться служебным положением, пока меня снова не понизили.
Чародей хмыкнул.
И, конечно, нельзя отрицать тот факт, что его наличные в любой момент могли благодаря адвокатам стать уже не его наличными - так что скупиться совершенно не хотелось.
- Держись за локоть. Или ещё посмотрим?
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Телор аэп Ллойд (09.10.2017 22:55)

+2

13

- Вот зачем ты людям улицу обесточил? - дружелюбно укорила коллегу чародейка. - Нам завтра на болото, а им фонари чинить.
"Очень рано утром" звучало неприятно - Нерис скорчила расстроенную гримаску, но о печали позабыла почти сразу: долго грустить ей не позволяли царившее вокруг праздничное безумие и порядочное количествао алкоголя в крови. Последнее, впрочем, падало как-то до обидного быстро, а воспринимать Марди Гра на трезвую голову оказывалось совершенно невозможно: пластиковое ухо моментально превращалось из фестивальной драгоценности в ковирскую дешевку; радость вокруг из заразительной делалось оглушительным, и в расцветавших в небе фейерверках чародейка начинала подмечать изъяны - вон кому-то явно не хватило концентрации, и от этого рисунок плывет. Будь тут Карти, она бы нафыркала на автора в своей неподражаемой и очаровательной манере - и осталась бы права.
Словом, предложение отправиться в бар было воспринято Нерис с невиданным энтузиазмом.
- Пойдем, - с готовностью согласилась она, - пойдем прямо в "Шато Орлыан", закажем выпивку в номер. Потому что, - она многозначительно подняла палец вверх, - мы обладаем всеми полномочиями и имеем на это право. И деньги! Я собираюсь пропить свою зарплату, пока мне ее еще платят. А потом можно опять по улицам шариться или о!
Чародейка восторженно округлила глаза.
- Давай пить на балконе! У них наверняка люксы с террасой, я видела, "Шато" фасадом выходит на набережную. Прямо место в первом ряду - и все удовольствие за дознавательские корочки.
Трепещущее Великое Солнце над их головами осыпалось в море тысячами золотых искр.

Дознавательские корочки действовали безотказно, но, увы, не творили чудес: усталый администратор "Шато Орлыан" и по совместительству - единственный трезвый человек во всем городе в третий раз пытался донести до не слишком трезвых чародеев нехитрую мысль:
- Все люксы заняты, господа. Мы всегда готовы содействовать секретным службам, но мы не можем выставить на улицу уже заплативших постояльцев. Мне очень жаль.
Нерис недовольно морщила нос и думала, что все они могут, просто не хотят; все равно никто из постояльцев не будет ночевать сегодня в номере, а кто будет, тот дурак и сам заслужил быть выставленным на улицу; но спор сейчас представлялся ей чрезмерным усилием, и оттого она лишь безразлично пожала плечами, на всякий случай опуская ладонь на локоть Телора, дабы тот не вздумал сердиться.
- Нет так нет, - согласилась она, - а бар у вас есть?..
С паршивого Шато хоть набор шотов - что-то такое чародейка утешительно внушала коллеге, пока они пересекали холл гостиницы в указанном администратором направлении: просторный и светлый, отчаянно кричащий о каждой из пяти принадлежавших отелю звезд, он сейчас был удивительно пуст, и оттого даже не слишком меткий взор Нерис легко выхватил знакомую фигурку, приютившуюся на кожаном диване в тени пальмы.
Дознаватель округлила глаза и дернула аэп Ллойда за рукав.
- Гляди, это же Канта.. Картия! Карти!
Со всей решительностью, на какую способна нетрезвая чародейка, она поволокла за собой Телора через холл - их обоих встретил ничуть не удивленный и неизбывно печальный взгляд огромных синих глаз.
- Котичек, - проникновенно пожаловалась подруге Картия, не задавая ни единого вопроса о том, как она тут оказалась, - котичек, я в говно.
Нерис чуть замедлила шаг, с растерянностью понимая, что прикинуться обознавшейся уже не выйдет.
- А что вы здесь делаете? - на глазах у Нерис совершалось практически чудо: извлеченная из неприлично дорогой эльфской сумочки бутылка абсента была пуста почти на треть. Эту треть Картия в данный момент сосредоточенно доливала кислотного цвета газировкой, - хотя… что я спр..српр...спрррашиваю. Развлекаться будете, да?
Это выглядело, как работа для опытного алкопсихолога, и чародейка, жестом попросилв Телора молчать, с недоверием склонилась к подруге.
- Мы шли в бар, - пояснила она, не до конца уверенная, что Кантарелла понимает родную речь, - так что, да, наверное… Карти, у тебя что-то случилось?
- И ты спрашиваешь?! - заломила руки та, на пару секунд “зависла”, глядя сквозь Телора, а потом как следует приложились к бутылке, - мой пупсичек…
- Он здесь? - с ужасом уточнила Нерис.
Последний, кого она желала встретить после устроенного в прямом эфире представления - это “пупсичка” Картии. И еще Виссера - но тот, слава Солнцу, ничьим пупсичком не был, поэтому сейчас, вероятно, мирно посапывал в своей постельке.
Кантарелла разрыдалась, аккуратно промакивая остатки туши:
- Нет! А я… а я так скучаю… а он мне говорит - у меня работы много! Все мужики козлы, и вы тоже, да… Говорит, хочешь, я тебе колье куплю… на кой мне его безделушки! Я, может, хочу праздники вместе провести… Работа у него…
С третьего раза поднявшись на ноги, блондинка кое-как зафиксировалась в пространстве и с размаху вручила Нерис ключи:
- На. Идите. Развлекайтесь. А я… я пойду… еще выпью…
- Не-не-не! - Нерис отчаянно попыталась вложить ключи обратно в руку Кантареллы, но та каждый раз удачно уворачивалась. - Нам есть, где переночевать! Слушай, Карти, давай мы тебя лучше в номер проводим, а?
- Ты что говоришь… Идите, идите… как все нормальные люди вот, занимайтесь любовью… что там еще положено делать… тем кого не бросили!
- Я не хочу заниматься любовью! Вернее, хочу, но... - аргументация удавалась Нерис лишь чуть лучше, чем Кантарелле. - Вернее, слушай, тебя никто не бросил. Просто господин Пупсичек... в смысле де Ридо, короче, он просто очень занятой человек, но он наверняка жалеет. Пойдем в номер?
- Ой, всё, - хмуро сказала Картия, внезапно обнаруживая почти трезвый взгляд на вещи, - господин Ллойд, берите ключи. Мне нужно… навестить пару мест.
И упорхнула в сторону выхода, едва не вписавшись лбом в стеклянную дверь. Нерис страдальчески закрыла лицо рукой.
- Ладно, - пробубнила он из-под ладони, - ладно. Если судьба дает тебе ключи от люкса, очевидно, стоит брать. Идем?

гостевое появление Кантареллы спонсируется Кантареллой

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (10.10.2017 20:37)

+2

14

То, что идея здорово отдавала безумием, Телор признать отказывался даже тогда, когда администратор с усталой натянутой улыбкой пытался им втолковать, что не может сдать ни одного номера с террасой с видом на набережную. Это изрядно обламывало любые роскошные планы на поздний вечер, а вот почему они вообще были – намного позже чародей задавался этим вопросом и ответа так и не нашёл, сумев объяснить всё происходящее только заразным орлыанским сумасшествием.
Ведь, по сути, они могли постараться и поработать, но предпочли отдаться прокрастинации и низменным удовольствиям, в придачу совершенно бездарно заработать самим себе собственные проклятия, которые наверняка раздадутся утром, часов в пять или шесть, когда придется спешно приводить себя в порядок и тащиться в мангры вместе с не совсем нормальным Янни. Впрочем, эти места у всех вызывали эффект пошатнувшейся крыши – и несколькими минутами позже можно было наблюдать очередной очень красочный результат.
О последней избраннице Ваттье Телор, если честно, знал до отвратного мало и узнавать не желал. Во-первых, было как-то не до того, во-вторых, она выглядела так, что любые посягательства на её личную жизнь могли сойти за интерес к ней – и в большинстве случаев это было бы правдой – словом, лезть не стоило.
То, что они с Нерис были знакомы, оказалось сюрпризом, с приятностью которого Телор так и не определился, и решил, что временно оставить девочек поболтать наедине – просто отличная идея. Очень вот безопасная для собственного здоровья – поэтому таки дошёл до бара, потом, до прискорбного быстро, дошёл обратно с так и не озвученным известием, что крепкое у них закончилось, краем уха улавливая обрывки разговора. На счастье или беду, слух у него был тонкий.

Какие-то жалкие секунд двадцать или тридцать Телор, машинально сжав в пальцах ключи, разрывался между чувством долга, обязывающим присмотреть за женщиной своего бывшего патрона, и желанием послать этот самый долг к черту, раз, действительно, звезды так сложились. Потом со вздохом, полным невыразимой тоски, чародей отправился к дверям отеля с твердым намерением Картию разыскать и вернуть в номер.
А потом в полной мере познал смысл присказки «я сделал всё, что мог». Пока глаза привыкали к ночной темноте, пестрящей яркими, но не слишком освещающими улицы огоньками, блондинка успела скрыться с виду так надежно, что дознаватель даже нахмурился. Оставалось понадеяться, что она не села за руль в таком состоянии, а просто молниеносно поймала такси или… ну, скажем, открыла портал. В любом случае, ловить было нечего – ещё с минуту, ради очистки совести, он пытался высмотреть в толпе платиновую головку, но потерпел позорное фиаско.
Судьба в облике Карти на сегодня взяла на себя роль доброй феи, но раздумывать над перипетиями предназначений и тем, чем придется платить за везение, было категорически лень. Возможно, в нём всё ещё говорило виски, для сохранения эффекта срочно требовалось повторить, и надежда оставалась только на минибар.
Хороши дознаватели, ничего не скажешь, но что с этим делать – он категорически не знал.
Вернее, знал, но…

Номер был роскошным.
Нет, даже не так – он был РОСКОШНЫМ. Невероятно пафосным и при том на удивление лишенным пошлой безвкусицы, о дороговизне кричали все детали начиная от сверхъестественно дорогой, только начинающей входить в моду светодиодной подсветки под кроватью - из-за неё та, казалось, парила над полом, хотя исходя из габаритов, должна была этот самый пол продавить и провалиться куда-то вниз, на тот круг посмертия, который сулили развратникам и прелюбодеятелям – и заканчивая тем, что эта самая кровать была оформлена в барочном стиле, и, что самое парадоксальное, это всё уместно смотрелось вместе.
Телор перевел взгляд на подсвеченную уличными огнями террасу, такую широкую, что она вполне могла сойти за ещё один номер. Выходила она, конечно, на набережную. Что сказать, Ваттье в эту ночь вправду не повезло.
Потом глубоко вдохнул и выдохнул.
Ему самому, наверное, тоже, потому что так серьезные дела не делаются. Во всем, разумеется, стоит винить выпитый виски. Вовсе не всё, что происходило в Ривердейле, и от чего он потом трусливо бегал, не решаясь поговорить откровенно даже сам с собой Изначально, предлагая надраться, Телор, наверное, не предполагал ничего такого – или, по крайней мере, думал об этом не столь явно, намереваясь всего лишь… ну, скажем, оттянуться за все испорченные дни предыдущей командировки. Но это вот случайно услышанное «хочу», скорее всего, брошенное совершенно по другому поводу, никак не желало забываться и затмило, наверное, даже виски.
Будь что будет – в конце концов, он так уже делал, и даже после этого выжил. Тогда это было эгоистичное желание остаться неузнанными – сейчас это было не менее эгоистичным желанием, вернее нежеланием бороться с собственными демонами, настойчиво нашептывающими, что в этот раз повезет и это станет командной работой.
Телор рассчитывал на виски – и виски горчило на её губах, слегка обветрившихся после вечерней прогулки, но это даже делало лучше – она точно была очень живой и настоящей, в отличие от остальных слегка пластмассовых, как та кислотная чудом пойманная цацка чародеек, слетевшихся в этот город в этот день.
Но лучше бы Нерис дала ему как следует по лицу и обозвала козлом, это будет справедливо, он заслужил.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2

15

Но Нерис не дала и не обозвала - даже в тот момент, когда с туалетного столика Кантареллы на пол посыпались многочисленные флакончики, и чародейка лопатками уперлась в холодное зеркало. У Нерис были свои взгляды на справедливость и заслуги, сформировавшиеся долгими бессонными ночами, когда она опять не могла сомкнуть глаз из-за роящихся в голове мыслей - изнурительных и тревожных, не дающих покоя; и безжалостная память вновь возвращала ее под свет опаляющего ривердейльского солнца, в старый трейлер, затерянный среди кукурузных полей.
Она что-то оставила там, но что-то - нашла; и находка эта ощущалась тяжелее потери.
До этого момента - и Нерис было почти стыдно от облегчения, которое она испытывала сейчас; и от него же весело и легко; и она думала, что Картия - маленькая хитрая лиса, но Солнце великое, спасибо ей за все и справедливо будет, если где-то там на веселых, празднующих улицах она найдет замену этому унылому де Ридо, который посмел бросить такую женщину в одиночестве. Спасибо - потому что звезды на небе наконец-то встали на место, став не чужими, но здешними, и Ривердейл занял полагающееся ему место в памяти; и к прошлому больше не хотелось тянуться, ибо в руках было "сейчас" - такое настоящее, горячее, трепещущее в груди, обдирающее горло.
Виски дарил смелость и убивал сомнения; и отстранилась Нерис почти через силу, чтобы блестящим взором заглянуть в лицо аэп Ллойда.
- Солнце Великое, как я скучала, - сказала она не своим голосом так, будто только что встретилась с Телором, - я так скучала, тебе не передать.
Шершавая щека почти царапала ладонь - чародейка долго глядела в глаза колдуна, а потом осторожно, почти опасливо, опустила голову на плечо, и замерла так на несколько мгновений, всем телом ощущая собственное тяжелое сердцебиение.
В этом было исчезающе мало юношеского пыла - зато много болезненной ласки усталого человека, наконец-то нашедшего покой; оно было основательнее и весомее - и оттого ощущалось тяжелее, гулким набатом стучало в ушах, царапало грудину.
Если он ещё сделает хоть что-то...
Со стороны террасы сквозь открытую дверь лилась музыка; дрожал свет фонаря, запутавшегося в густом плюще, оплетавшем стену - Нерис сквозь полуопущенные ресницы наблюдала за пляской света, и пальцы сами собой выводили на спине чародея первый символ защитного сигиля, вторую его модификацию, не одобрен конвенцией...
Завтра в шесть их поднимет этот безумный Янни и им придется тащиться на здешние душные болота. Завтра в шесть она проклянет себя, виски и Кантареллу, но увы - поступить как-либо иначе у нее не хватит силы воли, потому что она слаба и безответственна. Потому что она уже достаточно наворотила за сегодняшний день, чтобы отказывать себе в последнем безрассудстве. Потому что под кожей бьется требовательное и болезненное, настойчивое, не принимающее отказа, выросшее из бессонных ночей, пустых дней и гнетущего одиночества; и ей хочется сказать - не уходи, останься; я не хочу отпускать. Сегодня такая ночь - хочет сказать она; может дело в карнавале, может, в виски - есть ли разница? - но такой больше не было и не будет, и если мы не воспользуемся ею - хочет сказать она - мы будем жалеть всю жизнь, а мы и так жалеем слишком о многом.
Зачем ты так смотришь? Не смотри так.
...не отводи взгляда.
- Они доставляют что-нибудь в номер? - говорит она вместо того куда-то в плечо Телора. - Я хочу фруктов, еще бутылку виски и лед. Если я сейчас попытаюсь его сделать сама, то спалю номер. Посмотрим на фейерверки? Там на террасе есть диван.
Если он ещё сделает хоть что-то...
...будет хорошо.

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+2

16

Телор гладил её по волосам, по спине – осторожно, пальцами вдоль позвоночника, чуточку грустно улыбался уголком рта, даже не зная, стоит ли что-то говорить или объяснять, или правильнее будет молчать – потом бережно заправил выбившуюся и упавшую на лицо длинную прядь волос за ухо. Будто сам только что не послужил причиной того, что прическа чародейки пребывала в беспорядке – его, пожалуй, сейчас могло разорвать на куски, но это выглядело бы невежливо.
- Совсем забыл, - повинился он, обезоруживающе улыбнувшись, - что мы пришли сюда напиваться. Сейчас, я все улажу.
И отправился к телефону.

План с террасой на самом деле выглядел неплохо – отсюда вправду открывался потрясающий вид, разве что вот, к с несчастью, снаружи - холодный март, но они с этим с успехом могли справиться вдвоем: Телор, и виски.
У него складывался в голове кое-какой план, и так должно быть не холодно.
Вышколенный сервис появился и исчез совершенно бесшумно – чародей без интереса скользнул взглядом по внушительной цифре выдержки, и разлил виски по стаканам в таком количестве, от которого в любом приличном месте наверняка пришли бы в ужас. Если бы кто-то увидел – но видеть, к счастью, было некому. Да и какой смысл любоваться на двух смертельно уставших людей, которые впервые за сотню лет решили отдохнуть – как всегда у смертельно уставших людей, получалось чуточку нелепо и немного страшно.
- Фрукты, виски, лёд и одеяло, - кротко докладывал он, как начальству, перед которым нагрешил – не то чтобы в том была нужда, просто, если так подумать, ему импонировала идея извиняться. За то, как - и сколько - она скучала.
А потом, удостоверившись в том, что наутро, кроме Янни и похмелья, Нерис не настигнет ничего похожее на простуду, опустился на колени. Он не хотел мешать – хотя были кое-какие идеи, но с точки зрения любования фейерверками они безусловно проигрывали; в конце концов, ночь, подобная этой, бывает очень редко, и не стоит себе отказывать в хотя бы каком-то из удовольствий.

Он горел; пил безрассудство, как вино и как виски, смертельно быстро пьянел ещё сильней – пожалуй, дышал безумием, которым этой ночью город полнился до краев. Фейерверки ярко вспыхивали и опадали в море, превращаясь в холодные звездные брызги – алые, золотые и изумрудные; иногда он замечал их отражения в её глазах, в полумраке огромных и тёмных, как у русалки, но не хотел оборачиваться, потому что это бы всему помешало, и – ему и без того было на что смотреть. Он горел – и не сгорал, хотя по всем законам природы уже должен был, всё потому, что женщина, которая, очутившись на пороге абсолютной роскоши, просто попросила его посмотреть вместе с ней на фейерверки, была мартовским ветром, обманчиво нежным и остужающим щёки.
В какой-то момент Телору показалось, что он держит в руках Силу, заклинание, и он даже испугался – так, что даже благодарно вздохнул, ощутив на языке очень хороший, очень нужный привкус самой обычной кожи. Нет, всё, на сегодня больше никаких заклинаний – одни приземленные желания, и пожалуй, им действительно важно не простудиться – на несколько минут оторвавшись, чародей невнятно извинился за то, что красивому зрелищу наступит конец, но пообещал компенсировать.
И потом, отнеся её на руках в Очень Шикарную кровать, изо всех сил постарался сдержать обещание.
И вправду было хорошо.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+1

17

Если Телор - горел, то она - тонула: горячая волна ударила по ногам, поднялась выше, накрыла с головой - и мир вокруг пропал, поглощенный темным, приливом. В нем сгинули все звуки; в нем потонули все мысли; и Нерис забыла, как дышать; и тело, прежде верное и послушное, более не служило ей; все пропало, все потерялось, и лишь сияющие фейрверки, беззвучно расцветавшие в звездном небе, озаряли окутавшую ее темноту. Нерис неотрывно следила за ними, потом опускала ресницы - и под веками разбегались те же яркие всполохи, рассыпали искры огненные цветы, вспыхивали льдистые молнии. Темнота качала ее, бережно несла ее на волнах - Нерис закрывала глаза на террасе, прятала под веками отсвет далеких фейерверков, и открывала их уже в полумраке номера, ощущая под лопатками мягкую прохладу простыней; Нерис вдыхала прохладный мартовский вечер - и на выдохе горло ей обжигала душная эббингская ночь, пахнущая одновременно морем и болотом.
Хорошо.
Мир гас, вспыхивал и снова гас, как фейерверк в ночном небе, звезды в котором из эббингских делались ривердейльскими, а потом снова возвращались на место; гладкие простыни стекали по спине, сменялись обдирающим колени шершавым ковром; обжигал лопатки холод ледяного зеркала, становившегося в следующее мгновение обжигающе-горячим - и Нерис, едва успев вдохнуть, снова падала грудью в белую прохладу кровати.
Хорошо.
Она распрямлялась - и горячая темнота скатывалась по плечам, щекотала под ребрами; опадала - и темнота вместо воздуха заполняла легкие, перехватывала горло, застилала взор - Нерис вдыхала ее полной грудью, и выдыхала коротко и резко, вместе с ней выплевывая остатки скопившейся под сердцем горечи, поселившейся в груди полгода назад.
Кого волнует абсолютная роскошь, если под рукой у тебя сама мечта? Кому нужна магия, если сам ты, кажется, соткан из Силы - она трепещет в пальцах, дрожью сбегает по спине, пульсирует в висках, выгибает дугой тело, звенит в ушах, и, сжав в изнурительно сладкой хватке, с оттяжкой отпускает, позволяя скатиться по простыням на разметавшийся подушки.
И темный прилив чуть отступает.
Нерис хочет что-то сказать, но молчит, вместо того тяжело глотая воздух - не так, говорит она себе, не сейчас, когда это слишком легко списать на виски и карнавальное безумие; оставь это пока себе; пойми, прочувствуй, удивись - и прибереги это на потом, до поры, до мгновения, когда тебе можно будет поверить; но сказать что-то хочется, и тогда, отдышавшись, чародейка коротко требует:
- Еще.

В дверь настойчиво постучали, потом постучали еще раз - пригревшаяся Нерис выскользнула из-под одеяла не сразу и нехотя, ведомая скорее чувством стыда, ибо на пороге ожидала увидеть недовольных соседей; прошлепала босыми ногами к двери, походя накидывая на плечи халат, и, напустив на себя пренебрежеительный вид, решительно распахнула дверь.
Флегматичный портье чуть подтолкнул тележку к порогу - тонконогие фужеры тихо звякнули, соприкоснувшись боками.
- Комплимент от гостей из сорок второго номера. - спокойно сообщил он. - Господа просили выразить восхищение господину и передать поздравления госпоже.
Нерис от удивления проглотила все заготовленные комментарии и, так и не сумев подобрать новые, просто отступила в сторону, позволяя работнику отеля закатить тележку в номер - тот проводил все манипуляции с невозмутимостю человека, пережившего не один карнавал, и повидавшего в своей жизни много такого, что дознавателям Бюро даже не снилось.
- Откупорить?
- Нет, спасибо, мы сами.
- Хорошей ночи, госпожа.
Пару мгновений после того, как за портье закрылась дверь, Нерис просто стояла в прихожей, задумчиво созерцая возвышавшееся на тележке ведерко; потом зачем-то коснулась ногтем края бокала, поджала губы и вернулась в комнату.
- Там соседи, - с некоторым недоумением сообщила чародейка, - прислали тебе бутылку шампанского. Выражают восхищение.
Она присела на кровать и пальцами попыталась разобрать спутавшиеся волосы.
- Видимо, - виновато признала Нерис, - это все-таки было громко.
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+2

18

- Не мне, а нам. Ничего страшного, - успокоил её Телор, притягивая к себе, - не расстраивайся. Может, в сорок шестом расщедрятся на виски, а не эту газировку.
Он вздохнул прямо в спутавшиеся волосы, даже мысленно не извинившись над всеми несчастными, которых праздник застал не вне стен. Едва ли кто-то здесь намеревался провести время спокойно – слишком уж особенной была ночь, и воздух гудел от магии.
Уже перевалило за полночь – по-хорошему, следовало успокоиться и отправиться отсыпаться в ожидании тяжелого пробуждения. Точней, попытаться, наглухо закупорив все окна, потому что шум снаружи не утихал, фейерверки продолжали расцветать в бархатном небе, звонко и невнятно бурлило людское море, и глухим эхом, забывшись в весеннем шторме, ему вторило море настоящее, разбиваясь в отдалении о волнорезы. Неясно, на что рассчитывали соседи из сорок второго, но особенной вины перед ними он не испытывал. В конце концов, если бы здесь остался де Ридо с…
Нет, об этом думать совершенно не стоило. Это почти как застать за сексом своих родителей.
О чем стоило – так это о требовательном «ещё», которое требовало воплощения, и этому не должны были помешать ни гости из сорок второго, ни сорок шестого, ни нижних этажей – пусть вот лучше жалуются метрдотелю и владельцам, экономившим на звукоизоляции - ни даже конец света, вздумай он наступить; Марди Гра добавило ту самую каплю сумасшествия, которой вечно не хватало, без которой всегда находились дела и причины, а сейчас они, наконец, исчезли, и в опаске перед тем, что завтра магия развеется и снова начнутся проблемы, Телор решил, что выспится как-нибудь потом.
Страшно – а вдруг стоит заснуть, и наутро окажется, что это всё – сон?
Нет, никакого сна.
За это как раз нужно будет извиниться – он извинялся заранее, отводя волосы в сторону и стягивая с плеча возмутительный (в основном, по причине своего существования) отельный халат, прикасаясь губами к теплой, едва солоноватой коже и пробегая пальцами вдоль позвоночника вниз. Господа собирались выражать какое-то восхищение – пусть утрутся, потому что они понятия не имеют, каким оно вообще может быть, это восхищение. Восторг не обладанием, но взаимным желанием побыть ближе хотя бы какое-то время, ожидания двух уставших людей, которые наконец-то оправдалось.
Извини, я виноват, что это случилось так поздно.
Извини.
Я надеюсь, снова будет громко.

Снова сгорал, тонул, немного умирал – ну что поделать, такая ночь, когда можно позволить себе многое, даже пристойно так сойти с ума. Единственное, что не мог себе позволить – остановиться, просто не мог, даже если бы захотел.
Не хотел.
Потом не хотел ещё раз.
Надеялся, что было хорошо.
И своими руками бы убил каждого, кто посмел бы постучаться, будь он даже с целым заводом виски или даже с отгадкой всех местных тайн скопом. Да даже сама президентская дочка, имей она намерение зачем-то явиться на порог, рисковала почить самой быстрой и позорной смертью – не до тебя сейчас.
К счастью, их все-таки оставили в покое. Виссер и без того наверняка с преогромным удовольствием выписывал выговоры, так что мироздание решило смилостивиться – а может, просто припрятало сюрпризы на потом. Как бы оно ни было – сейчас было слишком хорошо, чтобы думать о чем угодно.

В какой-то момент, видимо, Телор всё-таки сдался, потому что утро наступило внезапно, и оно оказалось очень болезненным.
Но, к счастью, не сном.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+1

19

Разбудил Нерис звук поворачивающегося в замке ключа - сквозь сон чародейка слышала, как хлопнула дверь и, с трудом выдергивая себя из тяжелого, похмельного сна, успела лениво подумать, что это наверняка Кантарелла вернулась после своих ночных похождений - надо сказать ей, что бутылка шампанского в прихожей для нее - но прежде, чем Нерис успела достаточно проснуться, чтобы вымолвить хоть слово, совсем рядом с кроватью раздались шаги.
- Солнышко?.. - отчетливо и очень близко произнес мужской голос; и звучание его подействовало на чародейку лучше любого будильника, ибо голос этот был ей неприятно знаком.
Нерис буквально подкинуло - вынырнув из-под руки Телора, она села на кровати, чтобы в следующее мгновение встретиться взглядом с неприятно-светлым взором директора национальной разведки, в котором отчетливо виделась недвусмысленная угроза, и после краткой заминки Нерис поняла, в чем дело: смотрел господин Ваттье де Ридо исключительно на аэп Ллойда, неудачно оказавшегося ближе к двери, и внимание его, прикованное к чародею, было столь пристальным, что от него в первое мгновение ускользнула даже совершенно голая женщина, ибо взор Ваттье перевел не сразу и явно с усилием.
Это, впрочем, дало Нерис фору, чтобы успеть прикрыться.
- Господин де Ридо, - пробормотала чародейка, поспешно натягивая одеяло до подбородка.
Ваттье моргнул, явно приходя в себя из какой-то неприятной прострации, и недоброжелательно сощурился.
- Госпожа Нерис, - безошибочно признал он, - а где Картия?..
Ответить чародейка не успела - со стороны двери раздался восторженный
вскрик:"Пупсичек!", - и к Ваттье де Ридо метнулось нечто золотистое и растрепанное - события вообще сменяли друг друга настолько стремительно, что в какой-то момент чародейка подумала было, что все происходящее - тоже сон, и она не просыпалась, а просто грезит перед пробуждением.
- Пупсичек! - тараторила тем временем Кантарелла, - Пупсичек, я так скучала! А я выиграла для тебя конкурс фейерверков... вот!
- Солнышко, - морщился де Ридо, - ты сменила духи? Как это называется, "Темерский тройной"? Солнце великое!
Комната постепенно наполнялась ароматом полынного перегара, столь сильного и отчетливого, что сомнения в реальности происходящего не оставалось; Нерис, пользуясь тем, что законная хозяйка номера занята попытками не зареветь от восторга, пыталась поспешно растолкать Телора.
- Абсент! - пискнуло “солнышко”, мгновенно меняя милость на гнев, - эти духи называются “абсент в честь того, что меня бросили одну”!.. Ой, хоть у кого-то была отличная ночь, ты посмотри. Привет, Нерис. Здравствуйте, господин Ллойд.
- Не обращайте на нас внимания! - чародейка подняла было руки ладонями вверх, но тут же поспешно подхватила падающее одеяло. - Мы уже уходим!
- Видишь, господа уже уходят - а как они вообще сюда пришли, солнышко? Почему стоит мне отлучиться - и твоя постель полна аэп Ллойдов?
- Потому что нечего отлучаться! - подпрыгнула Картия, непринужденным движением руки подхватывая со столика бутылку шампанского и грохая ее об пол. Толстое темное стекло выдержало такое надругательство, а вот пробка - нет, и душ из винодельческого шедевра приятной комнатной архитектуры по очереди окатил всех присутствующих, кого успела достать струя, хлещущая из вертящейся волчком на полу бутылки.
- ...А Нерис и господина Ллойда я пустила переночевать, - с достоинством сказала госпожа ван Кантен, - всё равно номер пустовал.
Лихорадочно отыскивавшая на полу белье Нерис потеряла дар речи - последнее, чего она желала в жизни, это стать свидетельницей семейной ссоры директора национальной разведки с его любовницей будучи при этом абсолютно голой.
Директор национальной разведки с достоинством отряхнул винные капли с рукава пиджака.
- Хорошо, - легко согласился он, - значит, ключи от подарка я тебе отдам, когда из тебя выветрится твой "Абсент в честь того, что я капризная девица которая не может провести ночь в одиночестве не сделав из этого драмы".
Картия засопела, одернула промокшую блузку, демонстрируя то, что, в отличие от Нерис не стала бы искать белье просто потому, что его не носит, и с достоинством выпрямилась.
- Засунь себе эти ключи, знаешь, куда, - мрачно сказала она, - ребята, карточку от номера сдайте на ресепшн, пожалуйста.
И от души хлопнула дверью.
- Bloede утро, - с непередаваемым чувством произнес Ваттье де Ридо. - Bloede неделя, bloede год и еще вы тут, аэп Ллойд. Картия! Картия! Вернись немедленно!
Дверь хлопнула еще раз и воцарилась тишина.
- Ух ты, - после долгой паузы наконец сформулировала Нерис, отыскавшая вместо своего белья телефон Телора, - ух ты. А я думала, после этой ночи меня сложно впечатлить.
И, внезпно нахмурившись, протянула аэп Ллойду мобильный.
- У тебя неотвеченный вызов.
[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (20.11.2017 16:01)

+2

20

Утро оказалось болезненным – даже чересчур.
Телор совершенно ничего не понимал и, мало того, не хотел: чужие голоса отзывались в голове чем-то вроде набата, а ещё он был решительно против того, чтобы госпожа Нерис куда-то девалась из-под его руки, и, хуже того, будила.
Потом до него начал постепенно доходить смысл происходящего, но лучше не стало.
Дознаватель не принимал участия в живом диалоге только потому, что не мог выбрать между двумя вариантами: исчезнуть куда-то в область окна или просто сжечь все к чертям - напоследок, потому что хуже уже и так некуда. То, что Ваттье по досадной случайности не являлся чародеем, вовсе не значило, что он не может устроить апокалипсис и сделать так, что быстро позавидуешь мертвым. И даже учитывая то, что золотистая Кантарелла не обнаружилась в кровати, полной аэп Ллойдов (звучит-то как!), а совершенно определенно явилась откуда-то снаружи, какими последствиями обрастет случившееся в дальнейшем – одно Великое Солнце знает. Может, де Ридо смертельно ревнив – сам Ллойд на его месте смог бы придумать с десяток плохих объяснений увиденному, начиная с…
- Проклятье.
Взяв телефон, Телор с невнятным стоном спрятал взъерошенную голову под подушкой. Полежал так с несколько секунд, потом вернулся в реальность с очень мрачным:
- Если я хоть что-то понимаю в людях, то теперь нам нужно как можно быстрее исчезнуть. Доброе утро, радость моя.

«Как можно быстрее» вышло не слишком хорошо, в основном потому, что шикарный номер обладал шикарной же площадью: поди вспомни, куда вчера забрасывал одежду, да и стоило спешно отмыться хотя бы вот и от липкого шампанского. Ллойд принимал испытания судьбы со стоической покорностью, послушно принес с террасы то, что не нашлось возле кровати, не проклинал – по крайней мере, вслух - ни себя вчерашнего, ни виски, ни господина де Ридо с его семейными драмами, был необычайно тих, в основном по причине скоропостижно накрывшей его миролюбивости, и немного – из-за похмелья. На самом деле они с Нерис ещё очень легко отделались, потому что господин де Ридо попросту мог в темноте нырнуть под одеяло, не ожидая никакого подвоха – и какой бы вариант из двух ему не попался, это закончилось бы очень, очень печально.
Но соблазн выбросить мобильник в окно всё ещё был велик.
- Хэй, мистер! – жизнерадостно донеслось из трубки, - ну чего вы там копаетесь, не передумали? Я через полчаса буду у Лыфайет.
- Окей, - мрачно ответил Телор, - как тебя найти?
- Подруливайте с той стороны, где стоит монумент президента Торреса, не пропустите. Отбой!
Дознаватель страдальчески поморщился – громогласная бодрость Янни вызывала очередной приступ головной боли, а его талант в области таймменеджмента просто поражал воображение. Впрочем, теперь у спешки появился вектор – и, скажем, все свои торопливые действия теперь можно с чистой совестью называть служебной необходимостью, а не позорным бегством.
Впрочем, он всё-таки нашел время на то, чтобы поймать Нерис, прижать к себе и поцеловать в макушку, а потом замереть так на несколько мгновений, опустив лицо в волосы. После – с сожалением расцепил руки и отправился на ресепшен – просить аспирин, содовую и как можно скорее убрать номер.
Телор задницей чуял, что ночевку в своих апартаментах Ваттье как-нибудь простить ещё сможет, а несвежие простыни тогда, когда они с Кантареллой вернутся в номер ради того, чтобы ещё раз или даже два  поскандалить – нет.

Потом было такси – одно из многочисленных, скучающих под отелем – и, наконец, потертое сидение родной ымпалы. Оставлять машину в центре города Телор очень не хотел, хотя испытывал знатные сомнения в том, что, поймай его патрульный за рулем в таком состоянии, удастся все решить с помощью дознавательских корочек, форменного значка и даже пачки флоренов.
Но надеялся, что порция невезения на сегодня закончилась ещё в номере.

Янни не соврал – пропустить его было невозможно. Смуглый, худощавый, разодетый в пестрое, как зерриканский попугайчик, он был судя по всему наполовину офирцем, наполовину гномом – если биология вообще подразумевала подобное сочетание, и, фамильярно облокотившись на монумент, без утайки курил что-то подозрительное. Прибытие дознавателей вызвало у него неподдельный и почти детский восторг – поняв, что это клиенты, он заулыбался этому отвратительно ясному праздничному утру.
Голова его казалась непропорционально большой из-за дредов, получившихся не иначе чем естественным путем.
- Привет! – продолжая ясно улыбаться всеми своими… пятнадцатью, наверное, зубами, Янни протянул руку и продемонстрировал неожиданно крепкое для человека своей комплекции рукопожатие, - что, тяжелая ночка? Подкинете своего гида до Бель Часс? А там на пароме пересечем Вельду и пересядем на мой драндулет. Такой убойной тачки вы ещё не видели, я вас уверяю! Вы останетесь просто в восторге, наши мангры – просто прелесть, настоящий оргазм для тех, кто шарит!
Телор болезненно зажмурился и едва удержался от того, чтобы не прижать ладонь к лицу. Что бы не имела в виду вчерашняя краснолюдка под «не все дома», она, кажется, была права.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+1

21

Проблемы со здравым рассудком, однако, сделали их гида удивительно дружелюбным: всю дорогу до переправы Янни не умолкая трещал обо всем, что попадало в его поле зрения, спеша снабдить туристов информацией о каждой неприметной халупе, потом о каждом повороте дороги, мелкой деревушке, дереве и торчащем из здешнего бездорожья камне.
- Где мало ездят - плохо мостят! - радостно объяснял Янни, когда "Ымпала" проваливалась колесом в очередную яму. - Наслушаются этих бредней про болотные газы, вот эту всю дичь, и никуда от побережья не отползают - вы увидите, что они теряют! Красоты там - просто закачаешься, мистер!
На очередном особенно разбитом участке дороги Нерис решила пристегнуться, чтобы случайно не вылететь в форточку на следующей выбоине.
Янни бесстрашно курил в окно.
Из болтовни проводника выходило, что дознаватели - его первые клиенты за довольно долгое время, и невыразимо счастлив он еще и неожиданному заказу, потому что запас "травки" у него подходил к концу, а это, видимо, было единственным, что могло бы испортить настроение их жизнерадостному гиду. И вообще за исключением времени проведения Марди Гра, здешние места, по всей видимости, не могли похвастаться оживленностью: Белль Часс, последний крупный городок по дороге к манграм, почти целиком состоял из белых домишек, утопающих в здешней буйной зелени, и производил впечатление полузаброшенное - многие, говорил Янни, уехали отсюда после разрушительного урагана трехлетней давности, от которого окрестности Орлыана так до конца и не оправились.
- Это все северные чародеи, - доверительно сообщал он клиентам, - точняк они что-то наколдовали, Толстая Мими тоже так говорит, а она во всей этой колдовщине дело знает. Зато если захотите, можете хоть конфедератский особняк в манграх арендовать - тут с туристами плохо, так что смешных денег стоить будет.
В придорожном кафе до крайности сомнительного вида дознаватели бесстрашно купили по бургеру; Янни напросился на молочный коктейль, который представлялся небольшой платой за несколько минут тишины, пока болтливый гид в сторонке расправлялся со своим напитком.
- Голова от него трещит, - пожаловалась Нерис, подливая Телору кофе из растрескавшегося кофейника, - так что запоминай дорогу, есть вероятность, что я утоплю его в болоте и нам придется выбираться из мангров самим.
Здешняя Вельда совершенно не походила на реку из детских воспоминаний Нерис - бурная в верхнем течении, по мере приближения к морю она будто бы уставала, делаясь ленивой и мутной, и тесные камышовые заросли словно силились дотянуться до противоположного берега, но обрывались, не пройдя и трети пути. Оживленной переправа не была: дознаватели оказались единственными клиентами, и потому задремавшего паромщика им пришлось расталкивать, а потом долго уговаривать поработать - тот, едва завидев перед собой Янни, скривился как от плохой ушки и капризничал настолько долго, что Нерис уже хотела было, наплевав на конспирацию, помахать перед его носом волшебным удостоверением, но, к счастью, обещание двойной оплаты оказалось не менее действенным. Паромщик был настолько же мрачен, насколько их проводник - полон энтузиазма, и, видимо, именно оттого последнего так тянуло к первому; и пока Янни крутился вокруг угрюмого перевозчика, восторженно размахивая руками, дознаватели получили возможность немного отдохнуть от его безжалостной жизнерадостности. Перевесившись через перила, Нерис долго рассматривала покачивающуюся на мутных водах причудливую корягу, пока та, утомившись, видимо, столь пристальным вниманием, ни открыла желтый глаз и с достоинством ни уплыла в сторону камышовых зарослей.
Чародейка выпрямилась.
- Странные тут места, - поделилась она с Телором, - но, во всяком случае, честные, не как в Ривердейле. Вообще не пытаются притворяться, что тут все тихо и благообразно.
Ветер с реки пах болотом.

- Половина оплаты вперед, - потребовал Янни, когда они сошли с парома, - а то если вы вдруг в болотах сгинете, кто за прогулку заплатит?
И, натолкнувшись на вопросительный взгляд Нерис, - дружелюбно замахал руками.
- Да шучу я, шучу! Но половину оплаты вперед. Идем, посмотрите на мою тачку - ей-Солнцу, вы рехнетесь!
Но если кто-то и рехнулся, то это создатель сего чуда нильфгаардского автопрома: анонсированная Янни "убойная тачка" выглядела, как дитя нечестивого союза трактора, пикапа и футбольных ворот - очень грязное и не слишком любимое; впрочем, нежность, с которой их проводник погладил заляпанную болотной тиной дверь, говорила о том, что в любви это чудовище недостатка не знало.
- Ну чего, залезайте, пристегивайтесь!
- А "ымпала", - не двигаясь с места вполголоса поинтересовалась у Телора Нерис, - тут точно не проедет?

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (03.12.2017 20:05)

+2

22

Телор за это утро очень много молился. В основном – на производителей аспирина, ведь благодаря четырем выпитым в отеле и двум – уже в пути – таблеткам он спокойно переносил непрекращающийся монолог Янни, засевшего на заднем сидении, но непрерывно жестикулирующего так, что спинки сидений тряслись и подрагивали. Вот уж в ком хватало жизненных сил на троих – понятия тягостного молчания для метиса не существовало вовсе, как и многих других понятий, но, надо признать, он хотя бы дымил не в салон.
Тут и без того стекла запотели.
На моменте с конфедератским особняком дознаватель даже признал, что жизнь не так уж плоха – широко идущие планы сейчас обрастали многими занятными подробностями, совсем не связанными с расследованием, но сильно – со следователями, и несмотря на всю срочность, секретность и важность дела совершенно не собирался жертвовать ничем из этих подробностей.
Собственно, примерно на этом желании и дожил до переправы, к моменту которой Янни хотелось убить уже им двоим. Телор хотел было предложить Нерис романтично вдвоем скормить его крокодилам, но реализацию плана на время отложил – может, она любит животных, расстроится и побьет его за чрезмерную к ним жестокость.
А потом река закончилась – впрочем, земли, развернувшиеся на восточном берегу Вельды, немногим от неё отличались. Чуть больше зарослей и грязи, чуть меньше воды – осматривая это великолепие, Телор печально признал:
- Только если нам захочется утопить и ымпалу.
- Да вот сюда и загоните, - встрял Янни, - на мое место, мне скидку как своему дают, сэкономите, зуб даю.
Дознаватель с сомнением покосился на его беззубую челюсть, но совету пришлось последовать.

Детище эббингского кустарного автопрома наверняка не прошло бы ни единой проверки – да что там, даже номера спереди и сзади были разные, но здесь это, судя по всему, мало кого волновало – какая разница, если всё равно всегда всё в грязи? Причудливо смотревшаяся снаружи, изнутри машина была чуть удобней, чем можно было бы предположить. Во всяком случае, здесь были ремни безопасности – Янни, на мгновение сбросив маску жизнерадостного дебила, ещё раз посоветовал все-таки пристегнуться, а то всякое бывает – вылетишь через лобовуху, упадешь в болото прямо к крокодилам.
Потом широко и беззубо рассмеялся, Телор напрягся и невольно проверил кобуру, припрятанную под курткой.
И дорогу решил все-таки запоминать.
- Покатили!
Мотор, явно неродной, взревел так громогласно, что в округе от страха умерли, наверное, все птицы.

Через двадцать минут пути дознавателю отчаянно хотелось курить – он понял, что не думал об этом примерно с вчерашнего вечера, мало того, оставил пачку где-то в бардачке ымпалы. Янни, к счастью, оказался довольно ответственным водителем - почти не отрывал взгляда от дороги - но продолжал непрерывно трещать. В хитросплетениях того, кому эти места когда-то там принадлежали, и какие войска в какой момент отступили, Телор запутался сразу же, и всерьез подозревал, что военные, увидев это великолепие, попросту решили, что нахер надо, и отправились по домам.
Лично он сам, несмотря на служебную необходимость, очень хотел в какое-нибудь «домой». Думать о том, что по возвращению из командировки возможно обнаружит свой собственный дом сожженным – кажется, Лливедд что-то такое когда-то обещала – не хотелось, поэтому в попытке отрешиться от запутанной мертвенными сетями этолийского мха однообразно мрачной и тоскливой растительности он думал о том, чего хотелось.
Получалось неплохо – где-то на середине, здорово увлекшись, чародей понял, что невольно начинает телепатировать - не сформулированные мысли, а ощущения и эмоции, но прекращать не стал.
Не экскурсией же себя развлекать.

Следующая короткая передышка была сделана на заправке – пока Янни воевал насчет сдачи, дознаватели рискнули взять ещё кофе. Такие блага цивилизации, как бумажный стакан, досюда ещё не добрались – так что приходилось обжигать пальцы, украдкой приколдовывая, и довольствоваться привкусом пластика. Янни не было отвратительно долго – кажется, парень ко всему прочему не умел правильно высчитывать налоги – и когда он наконец грохнул дверями, то что-то неласково бубнил себе под нос, жестом фокусника выуживая из-за уха недокуренный косяк.
- …забыл! – хлопнув себя по карманам, Телор поспешил к магазинчику.

Колокольчик на двери резко и надломанно звякнул, ленивый продавец поднял глаза от старого ноутбука.
- Мальборо, пожалуйста.
- На болота, да? – вместо приветствия ответил он.
- И зажигалку тоже.
- Не советую. Сожрут, - продавец с минуту глядел на него, не моргая, после с трудом наклонился под прилавок и достал оттуда мятый блок с разодранной пленкой. Потом долго разыскивал зажигалку.
Телор молча положил двадцатку.
- Плохие это места, - повторил продавец, но видя, что реакции не добьется, швырнул на прилавок липкую мятую сдачу, - не советую. Разворачивайтесь.

- Даже слишком они тут честные, - заметил Телор, пристегиваясь, - все местные прямо уверены, что на болотах какое-то невероятное зло засело. Меня теперь даже тянет помериться с ним чудовищностью. Так что там с Толстой Мими, Янни? Колдовством тут заправляет? А то я только про мадам Лыво слышал.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+3

23

- Не-е-е! - восторженно проорал Янни, пытаясь перекричать рев мотора, - мадам Лыво - местная звезда, считай, а Толстая Мими просто умная баба! Встретитесь с ней, если захотите, она на болотах живет, снит сны за небольшие деньги. Хотите будущее знать, мистер? А вы, миссис? Я вот даж не знаю...
Нерис потерла ухо, в котором навязчиво звенело то ли от несмолкающей болтовни их проводника, то ли от постоянной тряски: эта неприятная мелочь отвлекала ее от прослушивания увлекательных фантазий господина аэп Ллойда всю дорогу до магазинчика, а теперь сделалась совсем невыносимой, будто звон усиливался по мере приближения к болотам. Колдовать при Янни, пожалуй, не стоило, и поэтому все, что Нерис могла сейчас - это безуспешно пытаться вытрясти навязчивый звук из уха - тот то истончался до комариного писка, то почти сливался с гулом машины, но не умолкал так упрямо, что в какой-то момент чародейка почти обеспокоилась.
А что, если ее сейчас удар хватит от жары и шума?

Удар ее, впрочем, не хватил, а шум вскоре умолк: лихо проскакав на своем железном чудовище по очередным кочкам, Янни внезапно заглушил мотор и довольно хлопнул ладонью по рулевому колесу.
- Приехали, господа! Дальше - поплывем, и ей-Солнцу, вот щас вы и начнете качаться!
Экскурсовод не врал: выбравшуюся из машины Нерис ощутимо покачивало. Чтобы держаться на ногах ей приходилось цепляться за локоть Телора и первые несколько шагов чародейки выглядели по-детски неловкими, будто за время их поездки она позабыла, как ходить; что, впрочем, представлялось неудивительным и вполне ожидаемым - про себя Нерис удивлялась, как от такой тряски из ее головы не вылетело вообще все, включая знание собственного имени. Янни, однако, был все так же чрезмерно бодр, Телор - привычно стоек, и на третьем шаге чародейка уже поневоле подстроилась под их уверенный темп, хоть и не вполне понимала, куда их так уверенно ведет их личный Ив ван Сузан.
Ожидавшая их лодка пряталась в причудливо ветвящихся корнях мангровых деревьев и чтобы спуститься в нее, не свалившись в воду, дознавателям пришлось употребить всю свою ловкость; Янни же, казалось, вообще не был осведомлен о существовании гравитации, и невежество наполняло его смелостью и грацией: буквально скатившись по корням в суденышко, он умастился на корме, окинул пассажиров восхищенным взором и, уточнив:
- Все готовы?! - не дождался ответа, скинул веревку и оттолкнулся веслом от берега.
По счастью все оказались готовы.
Их проводник неожиданно замолчал, и отвыкшей от тишины Нерис мангровое безмолвие, нарушаемое лишь редким посвистом болотных птиц и тихим плеском весел, казалось почти оглушительным. Солнечный свет, путавшийся в плотном переплетении ветвей, почти не достигал воды - здесь царили вечные сумерки, и само время будто бы замедляло бег - дремали кривые деревья, клонившие к воде тяжелые ветви, спали беспробудным сном крошечные, затянутые ряской лагуны, и тихо шелестели во сне заросли высокой травы. Не склонная верить рекламным восторгам Янни, да и вообще - не за тем отправившаяся на болото, Нерис против воли восхитилась местной мрачной красотой - зловещей и дикой, затаившей недоброе, выжидающей.
Янни с кормы довольно поглядывал на пассажиров.
- Не обманул вас, а? Не зря потратили денежки? Не свалитесь за борт от восторга, тут аллигаторы.
- А где Генерал Коегоорн? - блеснула знанием здешней топографии Нерис.
Проводник неопределенно махнул веслом куда-то вперед и в сторону.
- Вон там, миссис. Хотите глянуть? Это крюк будет.
- Хочу. Я про него в путеводителе читала! - выдала чародейка главный козырь туриста-обывателя.
Их гид усмехнулся, но веслом заработал живее. Лавируя меж кривых деревьев, они углубились, кажется, еще дальше в болота, и пока Янни сосредоточенно греб, Нерис украдкой извлекла из кармана сложенную вчетверо салфетку - трофей их прошлого вечера, подарок Кревана - и, спрятав ее в туристическом проспекте, который будто бы разглядывала, сунула в руки Телору.
- Глянь-ка, что еще, по-твоему, стоит посмотреть?..
Генерал Коегоорн, откровенно говоря, стоило того, чтобы ради него делать крюк по болотам: необъятный и морщинистый, поседевший от этолийского мха - или, быть может, сотен прожитых лет - он вонзался в болотные воды множеством замшелых, кривых корней, напоминавших причудливо изогнувшиеся человеческие фигуры, отчаянно ползущие к стволу кипариса в тщетной попытке вырваться из болотной трясины, но на полпути обращенные в дерево какой-то неведомой силой; и зрелище это казалось одновременно завораживающим и жутким. Крона Генерала попирала небо, и прорвавшееся в разрыв между ветвями солнце золотило его длинные седые космы - Нерис завороженно проследила за тем, как уходит в поднебесье огромный ствол древнего гиганта, и прерывисто вздохнула.
Генерал внушал почтение.
- Сколько ему лет?
- Говорят, две тыщи, - неожиданно негромко откликнулся с кормы Янни, - говорят, он еще эльфийское владычество помнит. По мне, так брехня, но старикан определенно древнючий. Вы поглядите на вон те наросты, они с краснолюда размером!
Огромный наплыв на стволе кипариса, на который указывал гид, выглядел так, будто что-то живое пыталось прорвать кору и выбраться на белый свет; но внимание Нерис привлекла другая деталь - мелкая и неприметная, гораздо менее жуткая и совершенно неочевидная кому-то, кто не был в Ривердейле и не видел того, что...
- Телор, гляди.
На потрескавшейся коре Генерала Коегоорна, на аккуратно расчищенном от мха месте, рассекая прорезавшие ее морщины, красовались тщательно вырезанные три зарубки, в точности повторявшие алый рисунок на лице покойного Имлериха - Нерис протянула руку, чтобы их коснуться, но не дотянулась: автор их определенно был выше среднестатистического человека.
Ростом примерно с эльфа-пришельца.
Звон в ухе, утихший было, взвился внезапно и оглушительно, и Нерис, охнув, непроизвольно прижала ладонь к голове - звон сделался гулом, и гул просвистел
беги.

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+1

24

А, она онейромант, - кратко откомментировал Телор телепатически. Эти места продолжали его всё меньше восхищать с каждым шагом: если бы не постоянные уговоры местных не отправляться в болота, он бы наверняка туда не отправился, но теперь природное упрямство выступало на одной стороне с необходимостью; разве что смотреть на дознавательницу было тяжело. Но не поворачивать же сейчас, после стольких страданий – покосившись на бледно-зеленое лицо Нерис, Телор в красках представил себе, что произойдет, стоит отправиться им в обратный путь на этом чудовище, толком ничего не выяснив – не только досадно, но ещё и обидно.
Янни вправду был прав – мангры были закачаешься. Испарения, поднимающиеся от воды, казались удушливыми, но одновременно тянуло холодом - даже сквозь днище лодки. Красоты болот Телора не увлекали, а вот то, что обычным людям жить постоянно в таких условиях было неприятно и даже вредно, казалось непреложным фактом; на фоне мрачных фьордов, нарисованных на затянутой зеленой ряской воде мангровыми корнями, любое безумие обрастало очень убедительными причинами. Трава, издали казавшаяся уютной полянкой, корнями уходила в болото, так что и джипам тут было куда тонуть – словом, любой мистике могла найтись причина, если бы только не рост найденного эльфа.
Телор моргнул: они напрямую копались в деле неполные два дня, а рассказ шерифа, как уже казалось, происходил так давно, что поблек в памяти и истерся, как замусоленная множеством прикосновений фотография. Слишком ярким удался Марди Гра – аэп Ллойд сам не мог толком понять, что на него нашло, хотя ни в чем не собирался каяться, и ни о чем – жалеть. На всякой случай пообещал себе до конца расследования не пить, а если да – то только один, ну может два стакана, и только на ночь.
- Нихера себе махина, - без тени изумления откомментировал Телор появление из болотных сумерек величественного генерала Коегоорна. Дерево без преувеличений было огроменным, но его мысли занимало другое – по какой причине оно было отмечено на карте, и что их ждало дальше, в глубине болот.
Отметку первой заметила Нерис – аэп Ллойд опасливо качнул лодку в попытке дотянуться якобы до нароста, но тоже толком не преуспел, только мазнув по зарубкам двумя пальцами. Сумел выяснить, что знак был нанесен глубоко, судя по всему – острым ножом; про время было сложно судить, учитывая сырость, но неизвестный художник явно здесь побывал не вчера и не позавчера, а гораздо раньше. Можно было, наверное, даже говорить о том, что метка появилась задолго до того, как объявился неизвестный высокий эльф – правда, если верить россказням, дурные байки про это болото ходили ещё до того, как здесь поселились люди. Но всё равно не слишком приятный знак.
- А что такое Шепчущий Холм, - начал было Телор, якобы читая из путеводителя, - и можно ли…
Захлопнув его, он торопливо подхватил Нерис за локоть, заглянул в лицо.
- Всё в порядке?
- Укачало, - понимающе произнес Янни, - поблюйте прям в воду, полегчает. Мистер, подержите ей волосы, или я могу, если хотите…
- Руки убери, - неласково ответил Ллойд.
Провожатый пожал плечами, хмыкнул и снова взялся за весло.
- Шепчущий Холм, - сказал он, - поганое место. Но так уж и быть. Только высаживаться, да и просто близко подходить не будем – я там мест не знаю. Говорят, можно ступить вроде бы на землю на холме, а она под ногой расступается и там трясина. С воды можно увидеть кости, всякие – я могу поклясться, что как-то видал человеческий череп. А в следующий раз пришёл, уже с фараонами – так хер там. Нет уже. Колдовство, зуб даю. Всякое я в этих местах видел, но там даже мне не по себе, мистер. И экскурсий туда поэтому не водят.
- Греби давай. Отсюда.
Телор суеверно понадеялся, что стоит им покинуть окрестности Коегоорна, Нерис может полегчать. Возможно, какие-то особенные испарения? Да нет, это бред. На мгновение ему показалось, что он сам поддался этой болотной истерии и начал сходить с ума, но стоило моргнуть – ощущение пропало.
- На поверхность воды с дна поднимаются трупы умерших, - сказал Янни после непродолжительного молчания, - ну, всякие. Старые. Ещё со времен войны. Тут редко, в основном в Кривохуевых топях. Простите, мисс, местный фольклор, ха-ха. Вам уже легче?
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2

25

- Да, - кивнула Нерис, не будучи на самом деле уверенной, что ей действительно полегчало: все еще не отнимая ладони от головы, она чутко вглядывалась в заросли на берегу, выискивая глазами того, кто мог бы сыграть с ней эту злую шутку. Чародейка готова была поклясться, что отчетливо слышала голос, приказывавший ей бежать - слишком отчетливо, чтобы это было просто шорохом травы или плеском воды.
Или играми разума: до сего момента у Нерис не было повода сомневаться в собственном здравом рассудке, и менее всего ей хотелось этот повод получить; но прибрежные заросли безмолвствовали, и кроме отчаянных туристов поблизости не было никого, кто обладал бы даром речи; и здешние болота, какими бы угрюмыми они ни выглядели, оставались просто болотами, так что приходилось признать, что неприятный шепот ей просто послышался.
Дурь какая, Великое Солнце. Голову что ли напекло?
- Все хорошо, - повторила чародейка, убеждая в первую очередь себя, и осторожно выпустила из пальцев руку Телора, за которую судорожно цеплялась ранее.
Направление течения реки было совершенно неочевидно - Янни утверждал, что они идут ввверх по течению, но внутреннему компасу их гида чародейка верила слабо, и с тем же успехом они могли сейчас продвигаться к устью. Схематичная карта, подаренная им Креваном, ничуть не помогала - Нерис поглядывала в нее через руку Телора и затруднялась представить, где именно они находятся, относительно изображенных на ней мест; в какой-то момент ей показалось, что они смещаются куда-то вообще в сторону и от Генерала, и от пункта их назначения; и тем не менее...
- Вон, - спустя минут пятнадцать молчания ткнул Янни веслом куда-то за плечо аэп Ллойда.
Нерис обернулась: Шепчущий холм определенно оказывался еще одной доминантой здешних топей, и если седой Генерал Коегоорн выглядел величественно, то внезапно выраставший из воды темный пригорок смотрелся скорее зловеще. На вершине его раскинулось дерево, уступавшее Генералу и в росте, и в стати, но удивительно широкое и кряжистое для болотного кипариса, будто состоявшее из нескольких сросшихся между собой стволов, и весь Шепчущий холм был изборожден, по всей видимости его корнями: точно так же похожие на причудливо изогнувшихся людей, побелевшие от времени, они поднимались из воды, вздымались на берегу, ползли по темным склонам и корчились у подножия. Нерис сверилась с картой: план эльфа называл кривого монстра Стародавним кипарисом, обозначая, видимо, что дерево, уступая в возрасте Генералу, все же немолодо. На ветвях его по какой-то причине не поселился вездесущий здесь эббингский мох, и черные, почти голые сучья его неподвижно замерли на полпути к другому берегу - Нерис вдруг почудилась, что на них что-то висит, не мох, но будто бы веревочка с какой-то мелочью. Прищурившись, она вгляделась в хитросплетение ветвей, чтобы разглядеть вещицу: голова ее вдруг вмиг отяжелела, наполняясь гулом - чародейка коротко зажмурилась, пытаясь избавиться от наваждения, но когда открыла глаза, поняла, что сделала только хуже.
Шепчущий холм шептал - едва различимо, но вполне разборчиво; он бормотал, звал, требовал - я только дух, только шорох, здесь и нигде, не приближайся, отойди, я чую, чую, я только дух - и человекоподобные корни его извивались, как живые, в отчаянной попытке дотянуться до дерева; и подвешенная на веревке вещица вдруг сделалась ясно различимой, будто кто-то незримый увеличил резкость - Нерис шарахнулась назад, едва не опрокинув лотку, отчаянно всхлипнула...
И все-таки перегнулась через борт.

- Что-то вас совсем развезло, миссис, - сочувственно прокомментировал Янни.
Нерис даже не стала спорить: чувствовала она себя сейчас крайне скверно, но причинами совоего плохого самочувствия не спешила делиться даже с Телором - не при проводнике, во всяком случае. Они пристали к противоположному берегу, где чародейка, не без помощи аэп Ллойда кое-как выползла из лодки на твердую землю, чтобы размяться и прийти в себя, но последнее у нее пока никак не получалось.
- Ты вроде говорил, тут можно арендовать дом?
- Можно, - поспешно кивнул гид, - за генералом - старые нильфгаардские плантации, вот там можно почти дворец себе снять. Ну так, обдолбанный, конечно... у меня там дружок сторожем работает, если хотите, домчу за полчаса.
Нерис умоляюще поглядела на Телора.
- Может, останемся тут на ночь? Меня так разболтало, что клянусь, я не выдержу обратной дороги на этом тракторе. А с утра Янни нас отсюда заберет. Вы же сможете?
- Любой каприз за ваши деньги, - сверкнул золотым зубом проводник, - доставим в лучшем виде. Но половина оплаты вперед.

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+2

26

Телор молчаливо кивнул, соглашаясь со всем предложенным. Ночевать вблизи болот теперь, в свете их неприятного влияния, казалось не самым лучшим вариантом, но другого выхода у них не было – дознаватель пока что не слишком тревожился, полагая, что причина происходящего заключается в том, что вчера они сильно перебрали. Может, вдобавок виски был не очень – он-то привык и мог пить даже стеклоочиститель… а от затхлого воздуха этих мест было плохо даже ему, что уж говорить о нежной женщине.
В воспоминаниях день казался смазанным: отложив попытки как-то связно уложить в голове полученную информацию, разрозненную, хаотическую, плохо связывающуюся между собой, он сосредоточился на том, чтобы позаботиться о Нерис – следил за тем, чтобы Янни не перебарщивал со скоростью, что плохо сказалось бы на степени качки, посматривал по сторонам за двоих и всячески давал понять, что служба на сегодня закончена, а дальше будет только отдых, осталось всего лишь немного потерпеть.
«Потерпеть» растянулось – повернув назад и пройдя по болоту минут двадцать до Коегоорна, Янни едва ли не три четверти часа бороздил заросшую зеленью поверхность воды одному ему известным маршрутом, пока в зеленых сумерках не проявились смутные, размытые туманными испарениями очертания дома.
Вблизи он казался внушительной, невероятно высокой развалиной, и эббингский мох служил великолепным завершающим штрихом к картине всеобщего запустения и постепенного разрушения. По стенам струились трещины, краска выцвела и местами отслаивалась мелкими чешуйками, а гравиевая дорожка под ногами скорее угадывалась под слоем грязи, чем действительно служила опорой ступне.
Смотритель чем-то неуловимо напоминал Янни, хотя обладал более высокой статью и совсем другим разрезом глаз. Общим, как оказалось, был дух офирской травки, неизменно сопутствующий обоим. После короткого разговора они обменялись рукопожатием, часть отданных чародеем флоренов перекочевало в руки смотрителя, тот махнул рукой, приглашая идти за собой.
Доски скрипели под ногой так, что казалось, будто они за эти годы совершенно отвыкли от человеческого присутствия. Внутри дома было сыро, воздух казался спертым и одновременно вымороженным.
- Сейчас растопим. Центрального отопления, сами понимаете, нет, но тут неплохие коммуникации. Когда нет ветра, то совсем тепло, - объяснял их провожатый, показывая комнаты, одна за другой одинаково припыленные, но затянутые каким-то едва уловимым флёром старинного и ветхого очарования. На удивление, не пахло плесенью – если принимать во внимание климат, то местные сохраняли особняки в относительно неплохом состоянии, особенно если учитывать смехотворную цену за аренду.
- Тут у нас кухня, - с сомнением осмотрев «туристов» и придя к ошибочному выводу об их полной несостоятельности относительно кулинарных вопросов, так и не представившийся гид, открыл современный холодильник, - вот тут есть запас полуфабрикатов и бухлишко. А, да, мобильные тут не ловят. Развлекайтесь. Янни сказал, что подберет вас завтра. Уже видели Генерала Коегоорна? Ух, и внушительная же махина.
- Да, - Телор поспешил оборвать обсуждение, потому что сомневался насчет состояния спутницы, по-прежнему бледно-зелёной и выглядевшей не совсем здорово, - обычная вода есть?
- Да дох… много. Угощайтесь. Всё включено, - хмыкнув, смотритель указал на длинные резные шкафчики и на этом закончил экскурсию.
- Ну, выглядит всё неплохо, - преувеличенно бодро подытожил Телор, как только посторонний исчез и они остались вдвоем. Осторожно притянул к себе, убрав выбившиеся из прически волосы за уши, наклонился, внимательно заглядывая в глаза:
- Как ты? Сделать тебе кофе? Поесть? Идем, ты ляжешь, а я подоткну одеяло и прослежу, чтобы ни одна сволочь, даже иномировая, не посмела припереться сюда до утра. А утром – только Янни. Дьявол с ними, с этими болотами, понятия не имею, зачем Креван нас сюда завел. Не иначе – посмеяться.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2

27

- Телор, - серьезно сказала Нерис, - Телор, я в порядке. Меня просто укачало, люди не умирают от такого. Безутешное сидение у моей постели отменяется.
И подкрепила свое заявление веским поцелуем в щеку.
Все симптомы, несвойственные морской болезни - вроде слуховых галлюцинаций - чародейка предпочитала или игнорировать, или списывать на болотные испарения, которые тут, по всей видимости, служили универсальным оправданием совершенно любых странностей; и мысль о том, что чародейка испытала на себе действие болотных газов нравилась ей гораздо больше, чем предположение, что крыша ее, после всех этих лет, все-таки тронулась в дальний путь. В самое неподходящее время, надо сказать - думала Нерис, как бы невзначай запуская ладонь под рубашку чародея. Все эти годы она упрямо держалась на паре гвоздей только для того - досадовала Нерис, и пальцы ее бежали вверх по позвоночнику быстро и невесомо - чтобы оторваться в тот момент, когда к тому нет никаких причин.
Несправедливо - ноготь упирался в кожу рядом с лопаткой - и совершенно бессмысленно. Лишено предпосылок. Не может быть - и, значит, дело в духоте, тряске и болотах.
- Кофе и поесть, - приняла твердое решение Нерис, с неудовольствием убирая руку, - и к утру я буду готова встретить хоть Янни, хоть Кревана, хоть Дьявола. Сделаешь? Я в душ, ладно?
Напор тут был отвратительный - старые коммуникации явно отвыкли от работы - и вода в кране отчетливо пахла затхлостью, но от душа становилось легче. Чародейка какое-то время постояла под тепловатыми струями, ощущая, как смываются остатки липкого ужаса, охватившего ее при виде холма, потом осторожно потянулась к слабой, еле-еле ощутимой в проточной воде силе - ничтожному отголоску силы природной, но в здешних условиях выбирать не приходилось.
Она потратила неприлично много времени на восполнение силы, зато ванную комнату Нерис покидала практически заново родившейся, и вместе с приливом сил к ней возвращалось любопытство: не слишком хорошо слушавшая их проводника во время экскурсии, она устроила себе индивидуальный тур по дому и, шлепая босыми ногами по скрипучим половицам, с интересом обошла все комнаты - старый особняк производил странное двойственное впечатление и казался одновременно музеем и полузаброшенной халупой. Чопорный плантаторский стиль безвозвратно портили огромные трещины, прорезавшие стены и потолки; дорогие обои отходили от стен и во многих местах отвалились совершенно; паркет из дорогих пород дерева пошел волнами от влаги и скрипел теперь на все голоса; и из белых рам, перекосившихся от сырости, явственно тянуло пахнущим болотом сквозняком. Нерис молча постояла на пороге спальни, столь же роскошной, сколь обшарпанной; оценила былой блеск обветшавшей гостиной; заглянула в библиотеку, где остро пахло сырой бумагой и задумчиво спустилась вниз, на кухню, где звенел посудой чародей.
- Забавное место, - вынесла свой вердикт Нерис, забираясь на кухонную тумбу, - очень своеобразное.
И принялась болтать босыми ногами - учитывая, что в доме они остались вдвоем, она не утруждала себя ношением лишней одежды в условиях, когда обычные джинсы ощущались ватными штанами.
На мангры опускалась душная южная ночь, полная сырого тумана и лягушачьих криков, - сквозь распахнутое окно Нерис видела, как бледный свет луны путается в длинных гирляндах этолийского мха и серебрит увитые плющом белые колонны обшарпанной террасы, примыкавшей к дому. За ней раскинулся сад - по-южному буйный, диковатый, но неожиданно почти ухоженный, будто приятель Янни все свое время посвящал только ему, начисто позабыв про, собственно, особняк, которому этот сад принадлежал - и тяжелый запах болота в ночном воздухе мешался со сладковатым ароматом магнолий.
Хору лягушек за окном откуда-то из угла кухни тихо вторил сверчок - единственный, по всей видимости, постоянный обитатель дома.
- А мне нравится, что мы тут остановились. - честно призналась вдруг Нерис, переставая на мгновение болтать ногами. - Вот серьезно, ты без необходимости арендовал бы конфедератский особняк? Я бы нет, а тут здорово. Ну, минус ощущение чужого злобного присутствия. Пойдем на террасу?
Вокруг зажженной на крыльце лампы роились светлячки; тихо поскрипывала пустая птичья клетка, Солнце знает зачем подвешенная между колоннами. Из густых зарослей выглядывала поросшая мхом гипсовая эльфка, с унылой миной глядевшая в сторону дома, будто завидовавшая сидящим на кухне чародеям, и сеточка трещин на ее лице походила на морщины.
- Перед тем, как меня скрутило, - неожиданно серьезно проговорила Нерис, глядя в печальные каменные глаза изваяния, - я разглядела: на Стародавнем кипарисе висело ухо. Человеческое. Отрезанное и подвешенное на веревочке - я клянусь тебе, что видела его отчетливо. Я не знаю, что тут за чертовщина творится, только развешивание ушей на деревьях считается преступлением в большинстве провинций, и я с трудом представляю себе человека, который расстался бы с ним добровольно. На этом болоте действительно засела какая-то дрянь, или чудовищная, или человеческая, но она тут точно есть. Местные не зря боятся.

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

Отредактировано Нерис (14.01.2018 05:24)

+2

28

- Ты серьезно? Не показалось? – недоверчиво переспросил Телор. Рука с чашкой замерла в воздухе на полпути, - дьявол.
Он аккуратно отставил кофе на стол, щелкнул костяшками пальцев.
- Придется завтра возвращаться. Проверить на следы магического вмешательства, отправить в лабораторию, подать весточку федералам. Телефон тут не ловит, но телепортация должна работать. А Янни придется немного подчистить мозги, - решил он.
Ллойд надеялся, что ей все-таки показалось. Алкогольная интоксикация и дурное самочувствие могли играть с сознанием дурные шутки, а испарения влияли на органы восприятия совершенно непредсказуемо.
Дознавательская интуиция, меж тем, подсказывала, что надеяться бесполезно – знак им не померещился, наверняка и не померещилось всё остальное, просто Телор оказался менее наблюдательным, пойдя на поводу у личного беспокойства и начисто проигнорировав всё, что могло бы дать подсказки. Болота оставляли мрачное послевкусие в мыслях, представляясь сплошным сгустком чего-то мерзкого, темного и вязкого. Ситуацию ничуть не улучшали мрачные рассказы Янни о том, что когда-то происходило в этих местах, и предостережения местных, настолько ритуалистические, что это всё казалось затянувшейся шуткой среднего пошиба. Вот-вот из спальни выскочит Ваттье с десятком своих ребят, выпустят конфетти, и золотая Кантарелла за его спиной откупорит шампанское и закричит «Розыгрыш!».
А потом все вернутся в офис и заживут долго и счастливо.
Телор зажмурился и подождал, потом открыл глаза – ничего не изменилось. Сверчки, темнота и ночные насекомые, бьющиеся об стекло; освещенная теплой тусклой лампой складка одеяла, на присутствии которого котором он настоял, потому что ночи ещё не были теплыми, а тяжелый дух болота обманчиво скрадывал этот холод.
Ладно. Ладно – на губах ещё не растаяло ощущение бьющейся на шее жилки – необходимость не возвращаться в офис прямо сейчас тоже неплоха, во всяком случае, разве можно заниматься такими делами в офисе? Аренда похожего на потрескавшийся праздничный торт конфедератского особняка, с нуждой и без, была в условиях здешних мест событием одновременно и необходимым и приятным – ладони ещё ощущали мягкое тепло её кожи – так что хорошо. Среди болот или ещё где – всё равно хорошо, и стоит смаковать это ощущение, как вино, не спеша и не торопясь; ведь завтра снова будет какая-нибудь суматоха: приплывёт этот нечистокровный утырок Янни на своей дурацкой лодке, снова будет рассказывать всякие второсортные байки про мёртвых людей, а потом дознаватель влезет ему в башку и покопается там как следует. Осознание необходимости этого вызывало ощущение сродни зубной боли, и Телор поморщился. Потом они вдвоем разберутся с ухом, может быть, придется снова использовать дивинации и искать тело, которому оно принадлежит – хотя более чем наверняка тело валялось где-то рядом, в глубине трясины, и они даже никогда не узнают, что послужило причиной смерти.
Это всё - завтра с утра, а сегодняшняя ночь, несмотря на не самый приятный день, пусть будет теплой и спокойной – и он проследит, чтобы никого не укачало.
За всем остальным, пожалуй, до утра следить не нужно. Памятуя предыдущее раннее пробуждение, чародей даже сомневался в необходимости того, чтобы смотреть за временем – де Ридо, конечно, в спальню второй раз уже не припрётся, а вот Янни наверняка хватит ума постучать им в окно веслом часов эдак в пять утра.
Телор вздохнул, потом заглянул Нерис в чашку и поднялся:
- Покрепче держись за шею, в темноте я могу споткнуться.

Утро, белое и влажное, языком тумана заползло под одеяло, просочилось через разбухшие и перекошенные от сырости оконные фрамуги, ударило в глаз мутным лучом света, пробившимся сквозь ветхие полупрозрачные занавески.
Проснувшись, Телор чувствовал себя выспавшимся – положение солнца явно говорило о том, что Янни над ними сжалился. Над болотами и замшелыми дубами распростерлось ясное, сапфирово-синее небо, ещё по-зимнему глубокое, но солнце, расчертившее кровать длинными полосками, уже ощутимо грело.
Поскрипывала пустая птичья клетка, подвешенная на террасе – бодро и радостно.
- Доброе утро, - чувствуя, что оно на самом деле доброе, чародей оставил поцелуй на щеке, потом, осмелев, спустился чуть ниже - но вовремя вспомнил о том, что не стоит увлекаться, потому что весло в окно портило все планы.
Они успели не спеша привести себя в порядок, собраться, снова обосноваться на террасе с чашками кофе – даже удивительно, что для залетных туристов здесь держали что-то, что можно пить, а не всякую растворимую дрянь – и даже слегка заскучать, гадая, по какой причине сегодня их проводник решил выспаться.
У самого Телора этот процесс проходил не без капли досады – и стоило думать о том, что их прервут, чтобы сейчас вот так долго торчать и бесцельно ждать?
- А вот и лодка. Хэй, Янни!
Чародей поднялся, махнув рукой, и тут же нахмурился. Отставил чашку, вышел наружу, прикладывая ладонь к лбу козырьком в попытке разглядеть происходящее против солнца.
И понял, что ошибся – в лодке Янни не было.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2

29

Выглянувшая вслед за напарником Нерис перехватила обеспокоенный взгляд Телора и тоже нахмурилась: утро, начавшееся почти идиллически, стремительно скатывалось в привычную дознавательскую рутину с пугающими предзнаменованиями и пропадающими людьми, а мироздание, видимо, как-то по-своему восприняло мысленную просьбу чародейки о тихом дне, потому что вокруг действительно было пугающе тихо, но безмолвие это не предвещало ничего хорошего. Редкий клекот болотных птиц разгонял душную мангровую тишину и растворялся в утренней дымке; слабо плескалась о борт лодки болотная вода - чародеи обыскали посудину и прибрежные камыши, в которых обнаружили брошенное весло, но не нашли никакого намека на их проводника.
Нерис, распрямляясь, бросила встревоженный взгляд на напарника.
- Я поищу сторожа.
Тот, однако, по всей видимости, тоже растворился в утреннем тумане: сторожка, стоявшая в стороне от разваливающегося особняка и служившая домом здешнему хранителю, оказалась незаперта и пуста; и судя по остывшей кружке кадфы на столе, покинули ее несколько часов назад. Следова борьбы не обнаруживалось - все выглядело так, будто хозяин просто отлучился куда-то, и Нерис, надеявшаяся про себя, что их арендодатель просто отправился в ближайший магазин за пачкой сигарет, одновременн понимала, что такой вариант маловероятен. Слишком много нехороших совпадений, слишком много недобрых примет - на пороге сторожки чародейка припомнила вчерашнее отрезанное ухо, висевшее на кипарисе, и от воспоминания ее замутило так сильно, что на несколько мгновений пришлось присеть на дощатое крыльцо, чтобы перевести дух. Это тоже тревожило: никогда не страдавшая особенной чувствительностью в таких вопросах Нерис, полуприкрыв глаза, с беспокойством понимала, что любые мысли, возращавшие ее к Стародавнему кипарису, рождали почти физический отклик, и это наверняка было неспроста.
Наверное, стоит вернуться, думала она, судорожно сглатывая кислую слюну. Там определенно что-то есть, от этого гудит голова, темнеет в глазах и в душе поднимается необъяснимая дрожь - странно, что Телор не ощущает похожего, это определенно что-то магическое. Может, она просто чувствительнее к конкретно этой аномалии?
Цепляясь за опорный столб крыльца, она кое-как поднялась на ноги; постояла немного, словно не решаясь выпустить из объятий плохо отесанное бревно, потом все-таки шагнула вперед, но далеко не ушла: взгляд Нерис, блуждающий и плохо сфокусированный зацепился внезапно за темно-бурое пятно на одной из деревянных ступеней.
И чародейка слишком хорошо знала, что это может быть.
Дорожка из мелких капель привела ее по дощатому настилу за дом - там, на бочке, на аккуратно расстеленной салфетке из придорожного кафе, в котором Янни выпрашивал у них молочный коктейль, покоилось...
Утренний туман дрогнул, и где-то поблизости вспорхнула испуганная криком птица.
- Телор!!

Сидевшая на крыльце сторожки Нерис в очередной раз имела кислый вид, и постоянное недомогание уже начинало раздражать ее саму, только рвотный рефлекс на оторванные уши у чародейки срабатывал на зависть хорошо.
- Дурь какая-то.
После короткого расследования чародеи определили, что ухо принадлежало предположительно хозяину сторожки; с вероятностью - бывшему, но ни тела, ни каких-либо следов драки дознаватели упорно не находили, хоть за последний час успели прочесать весь запущенный сад несколько раз. Пока выглядело все так, будто некие гипотетические визитеры очень убедительно уговорили сторожа расстаться с ушной раковиной; или - что звучало еще более дико - будто он и вовсе расстался с нею по собственному почину - все это Нерис излагала напарнику, запивая короткие фразы с водой из заботливо выданной ей кружки, и завершила свой монолог веским:
- Дивинации. Бы. Только отдышаться сначала. Или ты один справишься?

[icon]http://s5.uploads.ru/aQE8X.jpg[/icon][info]Возраст: 36 лет
Раса: человек
Деятельность: дознаватель Бюро Особых Расследований[/info]

+2

30

- Справлюсь, - заверил Телор, глядя над её головой в мангровые заросли. Вопреки ожиданиям, оттуда не спешило выглядывать обещанное мировое хтоническое зло – болота жили своей обычной жизнью. В этом ярком солнце инцидент с лодкой вполне успешно мог бы казаться розыгрышем, но шутка слишком уж затянулась.
Колдуна сильно беспокоило состояние Нерис – если вчера предположение о том, что ее укачало после нелегкой ночи, казалось вполне естественным, то сегодняшнее уже не объяснялось ничем хорошим. По уму следовало немедленно вернуться в город и разыскать пристойного врача – Ллойд, познакомившись с непередаваемым местным колоритом праздника, сильно сомневался в том, остался ли во всем Орлыане хоть кто-то трезвый, даже если говорить о врачах, но лучших вариантов пока не представлял.
Придирчиво осмотрев ухо со всех сторон, дознаватель осторожно поднял его, держа через носовой платок. Иметь дело со здешней водой очень не хотелось, но если пополнять силы, взывая к уныло небогатому потоку водопроводной воды, ещё кое-как представлялось возможным - то с гидромантией было совсем без вариантов.
Болото казалось единым тягучим и дурно пахнущим массивом застоявшейся, как забытое на добрый месяц молоко, силы – и, опускаясь на разбухший от сырости настил самодельного причала, Телор явственно чувствовал, как сила отдает плесенью.
Очищенное от ряски окно воды дрогнуло и потемнело, превращаясь в мутное, мрачное зеркало.

В этот раз процесс был настолько непростым, что спустя минуты три аэп Ллойда мутило точно так же, как напарницу. Картины, показываемые ему, были размазанными и нечеткими, словно болота сопротивлялись, не желая выдавать свои секреты. Сначала он видел только мангры и поднимающиеся от воды испарения, потом едва сумел углядеть среди корней блеск уключины. За веслом стоял Янни – его несложно было узнать и со спины; именно в неё смотрел тот, чей фокус зрения ненароком позаимствовал Ллойд.
То, что происходило потом, объяснения не имело.

…Беспечный свист. Янни слегка фальшивит; он совсем один, проплывает на своей лодке давно знакомым путем, но в этот раз что-то идет не так. Какой-то… шёпот, путающийся в ветвях мангрового леса - сначала невнятный, но быстро нарастающий так, что буквально ввинчивается в уши.
Умри!
Умри.
УМРИ

Колдун очнулся тогда, когда, поднявшись с досок настила, собирался сделать шаг прямо вперед – в чёрное окно воды; чертовщины подобного порядка он уже давно за собой не припоминал, и даже на мгновение решил испугаться, но потом передумал. Переведя дыхание и вытерев с лица выступившую холодную испарину, Телор вернулся к сторожке и тяжело сел на ступеньки. Подальше от воды.
- Я знаю, где Янни, – сказал он, - едва ли мы его уже увидим. Это произошло недалеко от того кипариса.
Помолчав немного, дополнил:
- И сдается мне, что он кое-что знал, жаль, что мы этого не услышали.
Перспектива путешествия вглубь болот, пусть и не безотложного, вызывала безотчетное раздражение и какую-то неоформленную тоску.
- Что с владельцем уха, я толком не смог понять. Он жив, и он нам не рад, это всё. Как ты? Я бы хотел взглянуть на то ухо, но, пожалуй, лучше вернуться в город, тебе нужен врач.
[nick]Телор аэп Ллойд[/nick][status]редкостный эплан[/status][icon]http://i.imgur.com/hDr2RUc.jpg[/icon][sign]абонемент на пиздец и большую картошку, пожалуйста[/sign][info]Возраст: 42
Раса: человек
Деятельность: старший дознаватель в Бюро Особых Расследований[/info]

+2


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » king madness


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC