Ведьмак: Меньшее Зло

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по циклу «Ведьмак»!
Время в игре: февраль 1272.
Что происходит: Нильфгаард осаждает Вызиму и перешел Понтар в Каэдвене, в Редании жгут нелюдей, остальные в ужасе от происходящего.
А если серьезно, то загляните в наш сюжет, там весело.
Кто больше всего нужен: реданцы, темерцы, партизаны, а также бойкие ребята с факелами.
18.09 [Важное объявление]
16.07 Обратите, пожалуйста, внимание на вот это объявление.
11.04 У нас добавилась еще одна ветка сюжета и еще один вариант дизайна для тех, кто хочет избежать неудобных вопросов на работе. Обо всем этом - [здесь].
17.02. Нам исполнился год (и три дня) С чем мы нас и поздравляем, а праздновать можно [здесь], так давайте же веселиться!
17.02 [Переведено время и обновлен сюжет], но трупоеды остались на месте, не волнуйтесь!
Шеала — главная в этом дурдоме.
Эмгыр вар Эмрейс — сюжет и репрессии.
Цирилла — сюжет, прием анкет.
Человек-Шаман — техадмин, боженька всея скриптов.
Стелла Конгрев — модератор по организационной части.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Завершенные эпизоды » [01.1272] В тихом омуте шпионы водятся


[01.1272] В тихом омуте шпионы водятся

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

http://s7.uploads.ru/A58Gn.jpg
Время: ближе к концу января, 1272
Место: деревня Крутогор и её окрестности, восточнее Третогора
Участники: Киган де Руйтер, Сиги Ройвен, Вигмир из Каррераса
Краткое описание: Многие историки считают, что все успешные перевороты замышлялись исключительно во дворцах и исключительно людьми высших сословий. И уж точно ни в одном учебнике нет записей о том, что в начале 1272 года совсем недалеко от реданской столицы набирал всё большие силы союз, целью коего было свержение Радовида V Свирепого, которого те, кто принимал активное участие в событиях, произошедших в деревушке Крутогор и её окрестностях, звали Безумным...

Отредактировано Киган де Руйтер (30.06.2018 11:12)

+1

2

Если бы не устилавшие леса снежные сугробы, Киган добрался бы до места встречи за дня два, а то даже и за один. Как никак, а почти все земли близ Третогора он прекрасно знал по службе, помнил многие лесные тропы, вылавливал здесь немало разбойников, отыскивая их убежища. Однако поскольку возможности свернуть с наезженного тракта особо не представлялось, он достиг совсем небольшой деревеньки Крутогор только на третий день пути. Насколько он знал, название своё она получила благодаря нахождению на склоне самого высокого из окрестных холмов, а с самой высокой точки Крутогора открывался замечательный вид на далёкие горы Пустельги. Указать точное нахождение населённого пункта на карте де Руйтер не сумел бы, однако знал точно, что она находится на северо-востоке от Ринды и юго-востоке от столицы.
На ночлег Киган останавливался в трёх различных придорожных корчмах, комнаты в которых стоили немалых денег, поскольку в отличии от других времён года, сейчас только самоубийцы оставались на ночь под полным звёзд зимним небом.
Он никогда не был из числа тех людей, кто постоянно жалеют о каждом собственном решении, напротив, углубившись в размышления, де Руйтер ещё твёрже стал уверен, что поступил верно, согласившись работать на Сигизмунда Дийкстру. Будучи более менее осведомлённым в нынешней политической ситуации, Киган понимал, что никто, кроме бывшего шефа тайных служб короля Визимира, не сможет ничего противопоставить Радовиду и уж тем более справиться со всем тем, что уже успел натворить безумный правитель.
Ждать назначенного дня в Крутогоре Киган не собирался по ряду причин. Во-первых, население деревеньки едва насчитывало человек тридцать, и незнакомец, который целые сутки будет слоняться по ней, несомненно привлечёт к себе всеобщее внимание. Во вторых, немного понаблюдав за деревней, де Руйтер заметил, что не все её обитатели похожи на обычных кметов.  Некоторые из тех, кого он увидел в Крутогоре, проезжая через него, скорее походили на наёмников и разбойников.
Добравшись по тракту до следующего населённого пункта, Киган заплатил за комнату на несколько дней женщине с двумя детьми, муж которой отправился продавать запасы в город. Нет, он ни в коем случае не хотел рушить кметскую семью и приставать к хозяйке, которая, к слову, для своих лет была очень даже ничего, просто в этой деревушке вообще не было ни корчмы, ни трактира, так что остановиться можно было только в чьём-то доме.
Ещё до того, как начало рассветать, Киган отправился по тракту назад, в сторону Крутогора. В его планах было проведение целого дня в корчме, наблюдение за местным контингентом, подслушивание чужих разговоров, и, конечно же, ожидание весточки от честного новиградского налогоплательщика Сиги Ройвена. Местом, в котором он собирался осуществить всё задуманное, была крутогорская корчма с поэтическим названием «Под взором Пустельги».

+2

3

Ройвену не нравилась глухомань.  Не только Крутогор, зажатый между покореженных старых лесов, перекошенных холмов и сточной канавой именуемой местными рекой, а вообще. Но эта конкретная глухомань была местом не только живописным, т.е. достойным выражения «картина маслом», но и стратегическим. Тот самый высокий холм, с которого можно было любоваться видами на далекие горы или приближающиеся вооруженные отряды, у подножия был не менее интересен, чем с вершины. Именно там находился вход в пещеры, соединенные тоннелями, в результате чего большая часть гряды холмов в округе Крутогора превращалась в довольно-таки обширную сеть подземных ходов и схронов. Вся эта структура представляла собой перевалочную базу, склад и хранилище особо ценных грузов Ублюдка Младшего. А «Под взором Пустельги» была не просто корчмой, а настоящим черным рынком. Именно поэтому местные жители были сильно разбавлены не совсем местными и не совсем жителями, а головорезами разных мастей и клейм принадлежности. Преобладали, конечно, люди Ублюдка, но эти не кичились той придурковатой щеголеватостью, что так отличала их новиградских коллег. Впрочем, этого и не требовалось, в Крутогоре все знали всех в лицо. Т.е. официально никто никого не знал и в глаза не видел, но любая новая рожа, будь она разрисована или нет, сразу бросалась в глаза. И раз уж попытки остаться незамеченным были изначально обречены на провал, Ройвен постарался, чтобы зоркие глаза парней Ублюдка вылезли из орбит от увиденного. Одно из многочисленных дел, которыми он занимался в Новиграде сразу после отбытия де Руйтера, была сделка с Младшим на приобретение крупной партии фисштеха, учитывая недавние обстоятельства, по невероятно выгодной для Ройвена цене. Доставку со склада Ройвен по уговору организовывал сам. На складе же должен был произвести оплату доверенному человеку Ублюдка. Поэтому ни у кого из людей Вилли, несших службу в Крутогоре не вызвало удивление появление честного налогоплательщика с отрядом вооруженной охраны.
Пока люди Ройвена гоняли местную шантрапу и шумно устраивались на постой, сам он заказал еды, вина и, держа под мышкой доску для гвинта, направился к столу де Руйтера.
- Сыграем? – произнес он, нависнув над Киганом. Со стороны это выглядело, должно быть, угрожающе. Такая туша легко может раздавить, если ей не понравится ответ. Да и вопрос, по сути, был риторическим, и Ройвен опустился на скамью напротив де Руйтера, под шум и возню своих парней,  азартно тасуя карты и продолжая говорить так, чтобы слышать его мог только собеседник.
- Мне удалось узнать, что твоей целительницы не было с чародеями, бежавшими из Новиграда. Пришло время отработать новую версию. Вечером мы отправляемся в подземные склады Ублюдка Младшего. Пока его люди будут заняты мной и моей кучей денег,  тебе придется обыскать пещеры.  Крутогорский склад является местом, где Вилли обычно хранит живой товар. Но есть сложность – мне не удалось достать план этой сети пещер и тоннелей. Тебе придется раздобыть проводника,  кого-то из людей Ублюдка. Как ты помнишь, свидетелей оставлять нельзя, т.ч. позаботься об этом, когда закончишь осмотр.

Отредактировано Сиги Ройвен (26.06.2018 02:18)

+2

4

С прибытием людей Дийкстры, которые не очень то и отличались внешним видом от прочих местных неприятных личностей, «Под взором Пустельги» оказалась забитой почти до отвала, лишь около стола Ройвена и де Руйтера образовалось свободное пространство, в которое люди бывшего шефа реданской разведки как бы невзначай не пускали никого постороннего, обеспечивая приватность беседы.
- Надеюсь не слишком сильно разочарую, когда сообщу, что играю скоя`таэлями, - улыбнувшись краешком рта и не отрывая глаз от присаживающегося напротив Ройвена, ответил Киган.
Колода, которую он достал из кармана, действительно представляла фракцию скоя`таэлей и была подарена Кигану его наставником, Офестом Мэзро, научившего своего подопечного всем премудростям игры в гвинт и привив к ней не угасающую любовь.
Не стоит умалчивать и о том, что колодой этой Киган сегодня уже пользовался и не раз. Проведя в ожидании своего нынешнего шефа порядка шести часов, де Руйтер активно добывал информацию различной степени важности самыми разнообразными способами, начиная от безобидного общения со скучающими завсегдатаями корчмы и заканчивая довольно азартными партиями в гвинт, на кону которых стояли довольно весомые суммы крон. Если бы Дийкстра знал о всей проделанной Киганом оперативной работе, то наверняка не пожалел бы, что решил потратить на него своё драгоценное время.
Легенда, которую он сочинил, засыпая прошлой ночью у симпатичной кметской жены, была, по крайней мере по его мнению, вполне хороша. Он, якобы несколько поддатый, представлялся солдатом из столицы, приехавшим в соседнее село к любовнице, муж которой покинул её на несколько дней. В гвинт играл так себе, чаще проигрывая, дабы не ухудшать у оппонентов настроение, а напротив, развязать им языки.
К моменту, когда Дийкстра со своими людьми вошёл в корчму, Киган уже знал, что у самой желанной женщины в Крутогоре процветают несколько венерических заболеваний, что вся экономика деревеньки держится на фисштехе, которым большинство местных, как ни странно, брезгуют. Но самым важным, как оказалось несколько позже, оказалось знакомство с неким Тайгером, представившимся уволенным из реданской армии солдатом, который за несколькими партиями в гвинт и парой кружек реданского лагера рассказал, что сейчас у него появилась очень хорошая и не пыльная работёнка с высокой оплатой. Тогда Киган ещё не знал, что со всем скоро судьба сведёт его с Тайгером вновь и при совсем других обстоятельствах.
- Понимаю, я готов действовать, - в задумчивости выслушав Дийкстру, ответил Киган, - Что делать с теми, кого я найду в пещерах? Содержимое складов, я так понимаю, уничтожать не нужно?
Абсолютно никто, наблюдая со стороны и не слыша их разговора, не смог бы догадаться, о чём идёт речь. Завалив своего шефа уточняющими вопросами, Киган выказывал на лице эмоции, которые никак не относились к сказанному. Быстро, но в тоже время довольно таки качественно делая ход за ходом в гвинте и потягивая лагер, они продолжали свою беседу, пока за окном постепенно смеркалось...

+2

5

- Что делать с теми, кого найдешь в пещерах? Скрываться от них, конечно, если не хочешь и с ними потом разбираться как со свидетелями, - ответил Ройвен, ударяя по доске игральной картой, от чего стол на несколько мгновений заходил ходуном, - Если твоя подруга здесь, то её вызволение должно выглядеть как побег без посторонней помощи. Если она действительно у Ублюдка и он поймет, что выкрали её именно мы, то ни перед чем не остановится, чтобы отправить нас принимать земляные ванны. Поверь мне на слово, для него ставки в этой игре не менее высоки. Что бы или кого бы ты не нашёл в здешних схронах никто не должен догадаться, что в них кто-то был. Ублюдок не идиот, одна оплошность с нашей стороны и он заподозрит нас в сговоре и тогда, милсдарь де Руйтер, нам самим придется спасаться и убегать. Я планирую радикально решить вопрос с Младшим, но это дело требует подготовки и времени. И до того необходимо соблюдать конспирацию. Любой ценой. Вот чёрт!
Последнюю фразу Ройвен гаркнул нарочито громко и  демонстративно стукнул кулаком по столу.
- У тебя час на подготовку - он наклонился к де Руйтеру, тыча ему в лицо "Фольтестом. Железным владыкой", - На конюшне, справа от входа стоит бочка. Под слоем сена в ней найдешь одежду. Переоденься, возьми, что надо и как стемнеет выходи на задний двор. Там незаметно примкнешь к моей охране. Когда я проведу нас всех внутрь пещер, улучишь момент и так же незаметно отделишься и начнешь обыскивать тоннели. На полчаса я точно займу людей Ублюдка, дальше как получится. Если за это время убедишься, что её здесь нет, возвращайся, выйдешь вместе с нами тем же путем. Если опоздаешь или будешь не один, искать выход придется самому. И последнее, местные должны видеть, что ты заблаговременно покинул здешние края. В этом я тебе помогу.
Ройвен грузно поднялся, смерил Кигана взглядом, ткнул ему в грудь указательным пальцем:
- Удачи. Не подведи нас. А ну пшёл вон отсюда! - проревел он, - Эй парни, выкиньте этот мешок дерьма на улицу, ему здесь не место!

+2

6

Киган был порядочно удивлён уровнем игры Дийкстры, поскольку считал гвинт исконно краснолюдской страстью и знал мало людей, увлекавшимися им всерьёз. Архишпион проделывал настолько умудренные тактические ходы, что де Руйтер твёрдо наметил себе следующую тему для размышлений — логически выяснить, где он научился так хорошо играть в гвинт. По обоюдному согласию ограничились четырьмя захватывающими партиями, которые так и не выявили сильнейшего. Всё-таки перед таким опасным делом, которое они собирались провернуть, не стоило входить в дикий азарт.
В актёрской игре Киган конечно же уступал Дийкстре, поэтому даже не пытался что-то выкрикивать напоказ, а просто делал вид, якобы он полностью увлечён происходящим процессом игры. От всяческой еды, которую предлагал корчмарь, де Руйтер отказывался, всё, что входило в его меню перед делом — кружка качественного реданского лагера.
Когда Ройвен на всю корчму проорал, выставив Киган вон, двое его человек подошли к де Руйтеру и в довольно грубой форме вывели на улицу. Доведя его до конюшен, один остался у входа, другой зашёл внутрь вместе с де Руйтером. Указав на место, где был припрятан комплект лёгких доспехов без каких-либо опознавательных знаков, человек Ройвена дождался, пока Киган сменит облик и положит свою одежду взамен взятой. Свой сигиль де Руйтер перекинул за спину, закрепив ремень так, чтобы рукоять лишь едва выглядывала из-за плеча и не привлекала к себе излишнего внимания, ведь как никак, а выглядела она просто потрясающе. Променять своё оружие на какое-либо другое он напрочь отказался.
Проведя следующий час с людьми Дийкстры в ожидании абсолютной темноты и прихода шефа, Киган, помимо подгонки одежды и прочих аспектов подготовки, начал догадываться о том, что Ройвен всё ещё не полностью откровенен с ним. Слишком многое архишпион ставил на кон ради помощи Кигану в поисках Хелен, из чего де Руйтер сделал вывод, что Дийкстра наверняка собирается провернуться ещё что-то. У него только начали появляться ещё кое-какие догадки, когда к своим людям на задний двор вышел казавшийся в наступившей темноте настоящим великаном Сигизмунд Дийкстра.
Киган ни чуть не волновался, он умел себя контролировать и был абсолютно хладнокровен, потому не сомневался в успехе своего проникновения на склады Ублюдка, куда они как раз сейчас и должны были выдвинуться.

+2

7

- Но милсдарь Ройвен, милсдарь Вилли дал мне иные указания! – верещал средних лет тощий сморчок с маленькими бегающими глазами, семенивший за Ройвеном, когда тот вышел из корчмы.
- Уверен, милсдарь Вилли дал тебе главное указание – сделка должна состояться, а  если я лично не буду присутствовать во время фасовки товара и не смогу убедиться, что вы его не бадяжете, сделки не будет.
Проходя сквозь строй расступившихся охранников, Ройвен подсчитал количество своих людей – все ровно. Де Руйтер здесь. В сгустившейся темноте его уже нельзя было отличить от остальных, но цифры сходились, и этого было достаточно.
- Прошу за мной, - со вздохом проворчал сморчок и повел их по окраине Крутогора, затем вниз по холму, показывая дорогу. Вход в пещеры не был как-то специально замаскирован. Пройдя сквозь густые заросли высокого кустарника они вышли к небольшой полянке у подножья холма. Вход в пещеру охраняли четверо. Он был достаточно просторен для обычного человека, но бывшему архишкику пришлось наклониться, чтобы попасть внутрь. Внутри было довольно просторно, несколько факелов вдоль каменных сводов. Рост Сигизмунда играл ему на руку, позволив разглядеть в темноте цепь последовательно соединенных тонким фитилём бомб, подвешенных над входом и уходивших вверх в темноту. «Видимо, часть плана экстренной консервации склада на случай непредвиденных гостей», - отметил про себя Ройвен. Они двинулись к противоположному концу пещеры. Пока не было видно никаких ответвлений. Он почувствовал легкий сквозняк на лице и слабый запах тины: «Определенно, где-то поблизости есть выход к реке. Надеюсь де Руйтер тоже заметил». Шли дальше, довольно узкий тоннель, место лишь для одного человека, к счастью для Ройвена, для человека его комплекции. Вскоре тоннель раздваивался: они свернули на лево, а оставив справа зияющую черноту и доносившийся оттуда все тот же запах тины. Прошли тридцать шагов и оказались в ещё одной пещере, больше предыдущей. Вдоль каменных сводов факелы соседствовали с нагромождениями ящиков. Здесь были люди. Посреди стоял мужчина, размером с малость похудевшего Дийкстру, в кожаном фартуке и с тесаком в руках. Руки, надо сказать по локоть в крови. Рядом с ним на полу сидели две женщины. Когда подошли ближе, Ройвен увидел, что это молодые девушки. Их лица были изуродованы шрамами, у одной не было на руке пальца. Они набивали потрошеные кишки кусками сырого мяса, делая что-то на вроде колбасы. Когда они проходили мимо мясника, он смерил идущих ненавидящим взглядом и с обрушил свой тесак на разделочную доску, отсекая часть туши. Разрубленная на две части рука, человеческая полетела в большую корзину, стоявшую перед женщинами. Ройвен наверняка знал, что это за девушки – бывшие игрушки Ублюдка Младшего. Раньше они были красавицами, носили вычурные платья, попивали вино, развлекая богатых гостей, а теперь опускают головы, пряча искалеченные тела, сидят на холодном земляном полу в рванине и делают колбасу из человечины. О последнем Ройвен не знал до этого момента. Ему было известно, что Младший торгует с «белками», поставляя им мясо, что вообще-то было странно, потому как мясной рынок держал Король Нищих и перепродавать его товар было не выгодно. Теперь все прояснялось. «Интересно, знают ли Скоя'таэли, что едят на ужин мерзких дхойне? Хотя зная Вилли, уверен, тут целый ассортимент: краснолюды, эльфы здесь тоже имеются», - думал Ройвен, переходя в следующий тоннель, на сей раз более просторный.
- Далеко ещё? – спросил он.
- Нет, мы почти на месте.
Тоннель петлял, с потолка свисали мелкие капли.
- У вас тут сыро, как в моих банях в «чистую седьмицу». Мой товар плесенью не прорастет, пока до Новиграда доедет?
- Не волнуйтесь, милсдарь Ройвен, у нас хорошая вентиляция даже в глубине пещер.
«Хорошая вентиляция в таком месте может быть только если у вас тут ветер гуляет между несколькими выходами на поверхность. Что ж, де Руйтер должен справиться» - решил Ройвен.
Впереди заплясали тени на стенах ещё одной пещеры, а до нее тоннель давал ещё два ответвления в разные стороны. Ройвен бросил взгляд назад, пытаясь вновь пересчитать своих людей, чтобы понять с ними ли ещё Киган, но не успел разглядеть, конец своего эскорта подтягивающегося из-за поворота.
- Мы на месте, милсдарь Ройвен, прошу вас, - проговорил сморчок, жестом предлагая войти в очередное помещение Ублюдковых складов.

Отредактировано Сиги Ройвен (28.06.2018 02:12)

+3

8

Сеть пещер, в которой устроили себе логово люди Ублюдка Младшего, скорее всего была наполовину природного, наполовину искусственного происхождения. Несомненно, большинство здешних пещер образовалось задолго до прибытия людей на континент, однако связывающие их туннели явно появились намного позже и далеко не сами собой. Также, сложно было не отметить, что, несмотря на то, что зима уже подходила к концу и становилось всё теплее, внутри перевалочной базы Ублюдка было на градусов десять холодней.
Но де Руйтер не обращал внимания ни на пар изо рта, ни на то, что уже несколько минут его кулаки были непроизвольно сжаты. Состояние, которое секунда за секундой начинало овладевать Киганом, ни в коем случае не было страхом. Это было что-то очень похожее на азарт, только вот заместо желания начать новую партию, в де Руйтере пробуждалась жажда убийства. Следуя в самом конце колонны, которой по пещерам передвигались люди Дийкстры, Киган успевал оценить каждого встречного из людей Ублюдка, успевал представить, как молниеносно вытаскивает из-за плеча сигиль и почти незаметным движением лезвия обрывает ещё одну никчёмную жизнь.
Нет, Киган никогда не был маньяком, получающим садистское удовольствие от процесса убийства, однако с каждым новым шагом по этим пещерам, он всё твёрже убеждался, что все, причастные к тому, что здесь происходило и продолжало происходить — заслуживают смерти.
В отличии от тех, с кем Киган успел «познакомиться» в Новиграде, здешние люди Ублюдка не разрисовывали себе лица, внешним видом они вообще никак не выделялись, а вот девушки, которых де Руйтер увидел в одной из пещер, несомненно были здесь пленницами. Однако несмотря на всё это, Киган был профессионалом в своём деле, да и к тому он не хотел подвести Дийкстру, положившегося на него, поэтому никаких внешних признаков своего возбуждённого состояния де Руйтер не показывал. Его лицо, скрывавшееся под капюшоном, было невозмутимым, а шаги лёгкими и чёткими.
- Сейчас, - шепнул Кигану шагающий рядом человек Ройвена, когда они проходили ещё одну развилки туннелей, затем уже громче обратился к сопровождающему зад колонны бандиту Ублюдка, - Сука, сожри меня волколак, обронил свой коробок.
- Чего? - Насторожился сопровождающий с факелом в руке.
- Коробок говорю обронил где-то недалеко, с отборнейшим фисштехом для сравнения, найти надо.
Немного поспорив, сопровождающий, сославшись на то, что идти осталось совсем чуть-чуть, все же уступил, к тому же человек Дийкстры пообещал ему дозу умопомрачительного фисштеха из утерянного коробка. Таким образом колонна Дийксты осталось без смотрителя и Киган без проблем смог от неё отбиться, погрузившись в тьму пещерных коридоров.
Существенной проблем стало то, что оставшись наедине лишь с самим собой, Киган также остался и без всяких источников света. Порядка двадцати минут де Руйтер скитался в беспросветной тьме, выставляя вперёд руки, чтобы ни на что не наткнуться, пока наконец не увидел впереди свет костра и не услышал человеческие голоса. Вслушиваясь в разговор, Киган установил, что принимают участие в нём два человека, голос одного из которых казался ему смутно знакомым. Вскоре они замолкли, а де Руйтер услышал приближающиеся одиночные шаги. Тот, кто шёл по туннелю навстречу Кигану, также не имел факела, из чего следовало сделать вывод, что этими путями он ходит довольно часто.
Киган прижался к неровной стене как можно плотнее, затаил дыхание и хладнокровно дождался, пока человек пройдёт мимо. Прождав на всякий случай в таком положении ещё пять минут, он снял с нижней части лица шарф и спокойно начал наматывать на руки, планируя использовать его как удавку. Де Руйтер посчитал, что звон скрещиваемых мечей может дойти до лишних ушей, поэтому захотел воспользоваться эффектом неожиданности.
- Пит, ты забыл чего? - раздался всё более казавшийся знакомым голос от разожжённого в центре пещеры костра.
Выйдя из туннеля, Киган оказался в небольшой пещере, в центре которой рядом с костром стоял нелепо сколоченный из неровных досок стол с двумя стульями по разные его стороны. На столе, насколько мог разглядеть де Руйтер, стояли две пивные кружки и колода карт. В тусклом свете костра сидевший на стуле не мог разглядеть вышедшего из туннеля, зато Киган прекрасно видел всю пещерку и её содержимое. А содержимым шарообразной пещерки были железные клетки, в которые не влезло бы никакое большое чудище, зато для человека она подходила идеально.
Пытаясь не обращать внимание на клетки, Киган всё сильнее ускоряясь зашагал в сторону костра.
- Пит? Ты чего, язык проглотил? - Бандит приподнялся из-за стола и прищурился, всматриваясь в лицо приближающегося человека. Их знакомство произошло восемью часами ранее, во время игры в гвинт в доброжелательной обстановке корчмы «Под взором Пустельги».
Киган подошёл почти вплотную, уже замахнулся для удара, однако неожиданно сам получил удар в правый висок. Несмотря на небольшие габариты и доброжелательный внешний вид, Тайгер был ещё и одним из лучших кулачных бойцов Редании, и если бы он того захотел, то сейчас Киган уже лежал бы мёртвым. Однако бандит решил узнать, что происходит, поэтому схватил находящегося в нокауте Кигана за шею и припёр спиной к прутьям одной из клеток.
- Рони? - Именно так Киган представился Тайгеру в корчме, - Какого лешего ты здесь делаешь, солдатишка?
Впрочем, ответ он получить не мог, невероятно сильные руки продолжали сжиматься на шее Кигана, который ничего не мог поделать в сложившейся как нельзя хуже ситуации. Дотянуться до рукояти находящегося над правым плечом сигиля не представлялось возможным, достать кинжал из прикреплённый к поясу ножен он также не сумел. Силы начали покидать де Руйтера, перед глазами стал меркнуть тусклый огонь костра...

Отредактировано Киган де Руйтер (28.06.2018 20:52)

+2

9

Ройвен уже минут десять умело парил мозг управляющему Ублюдка, тянул время, параллельно пытался разузнать побольше об этом месте. Когда наконец его охранник и местный вошли в пещеру, наполовину забитую ящиками с фисштехом, тот едва заметно кивнул шефу в знак того, что Киган уже отделился и все идет по плану. Добрый малый, он выдал обещанную дозу сразу, как только нашли коробок. Более того, уговорил сразу же и употребить и сам употребил за компанию. Точнее сделал вид. Резко ставший более жизнерадостным и более рассеянным конвоир не заметил, что одного человека не хватает, как впрочем, никто из заинтересованных лиц.  Легенда, заготовленная Ройвеном на этот случай не понадобилась. Пока придирчиво снимали пробы, фасовали товар,  и перефасовывали, потому что Ройвен вдруг заявил, что из-за такой сильной влажности в этих пещерах фисштех наберет лишнюю воду и «слипнется как жопа от меда» и потом уже люди Ройвена не смогу его бадяжить на продажу, прошло больше получаса. В какой-то момент откуда-то из тоннеля донесся громкий вопль боли. Охрана Сиги схватилась за оружие, а вот люди Ублюдка оставались спокойны:
- Не беспокойтесь, милсдарь Ройвен, это в соседнем помещении тоже товар упаковывают.
Из очередного тоннеля вынырнул и проследовал мимо них конвой из вооруженных людей и скованных цепями краснолюдов или краснолюдок, Ройвен так и не научился их отличать. Конвоируемые шли шаткой походкой и были сильно избиты. Когда один из них резко дернулся, оступившись и потеряв равновесие, тут же получил эфесом по голове и рухнул на землю, потянув за собой соседей по цепи и вся колонна чуть не завалилась.
- Осторожнее, Викс! – фыркнул на ударившего сморчок, когда падающие краснолюды чуть не задели ящик с фисштехом, - И давай поживее проводи их, мы тут дело делаем.
Ройвен, который научился так хорошо играть в гвинт, проведя немало времени, проигрывая Тесаку, краснолюду, одному из лидеров большой новиградской четверки, будто бы и не заметил происходящего, увлеченный своим товаром. Однако, твердо решил, что по возвращении они с Тесаком сыграют новую партию, во время которой он расскажет об увиденном на складах Ублюдка. У Короля нищих тоже надо будет при случае поинтересоваться не стали ли у него пропадать девушки. Ройвен смерил взглядом ящики и прикинул, что ещё минут пятнадцать на фасовку оставшегося, максимум пара минут на расчет и они двинутся в обратный путь. Если за это время де Руйтер не вернется, то придется ему выбираться самому.

+2

10

Вигмир снова оказался во власти сна и вновь переживал тот кошмар. Один и тот же, на протяжении уже нескольких недель. Перед его глазами горел дом. Его дом. Из его комнат слышались крики, отдающиеся эхом в сознании. Крики боли. Затем Вигмир видел прихожую, практически всю задымлённую и охваченную пламенем. Он медленно двигался сквозь комнату к чёрным сгоревшим телам. Двое из них были его родители, которые погибли в собственных объятиях. Немного вдалеке от них лежал третий труп - это была его сестра. На их застыла осознание неизбежной мучительной смерти. Вигмир попытался отдовинуть от них догоравшие балки. Отсюда и появились его ожоги на руках - ещё одно напоминание о трагической утрате. В конце сна он всегда слышал пронзительный крик его сестры:
- Вигмир! - голос громким гулом нарастал у него в голове, заставив его проснуться и издать короткий возглас.
Невольно отстранившись назад от пробуждения, путешественник осознал, что спиной упирается во что-то. Где бы он сейчас не находился, тут было крайне темно. Из освещения был лишь небольшой костерок где-то вдали. Боль в голове дала о себе знать. Вигмир зажмурился, пытаясь её вытерпеть. Рука невольно нащупала шишки от ударов. В нос вдруг ударил запах чего-то речного. Вигмир не мог вспомнить в данный момент, но запах был стойкий, постоянный.
С трудом вспомнив, что произошло перед тем, как путешественник отключился, Вигмир резко напрягся. Его оглушили бандиты и притащили в своё логово. Зрение начало привыкать к темноте и он понял, что сидит в небольшой клетке. Руки начали щупать металлические прутья, пытаясь отогнуть их. Естественно, ничего не выходило. Быстро осознав, что к чему, Вигмир попытался найти хоть какой-то способ выбраться отсюда, но на шум уже подоспели охранники, силуэты которых загородили огонь костра.
- Проснулся? - поинтересовалась тёмная фигура перед клеткой. - Не шуми тут, понял?! - охранник ударил чем-то по клетке. Звук удара вызвал новый приступ боли, заставив Вигмира зажмуриться.
- Где я? - в панике и терпя гул в ушах произнёс он. - Куда вы меня привезли? Для чего?..
- Хех. Ты слышал? - фигура повернулась назад и только сейчас Вигмир увидел в середине помещения стол, за которым сидел ещё один человек. - Шваль даже не знает что происходит.
- Вот бедолага. - усмехнулся человек за столом. Только сейчас Вигмир увидел, что свет от костра падает на него и можно разглядеть какие-то детали его внешности. Но узнику сейчас было не до этого.
- Ты станешь рабом. - наклонился к клетке тёмная фигура. -  Тебя продадут. И ты будешь служить...
- Выпусти меня! - не стерпел Вигмир и вцепился в прутья. Тут же последовал удар по рукам, заставивший его отшатнуться к задней стенке клетки.
- Заткнись, сука! - заорал охранник. - Будешь орать - мы вытащим тебя и отмудохаем так, что дышать будет трудно!
- Оставь его. - спокойно произнёс другой. Слова урезонили тёмную фигуру и, плюнув в клетку, стараясь попасть в Вигмира, таинственный человек удалился к столу.
Только сейчас путешественник начал ощущать холод. Дрожь пробрала тело, Вигмир поёжился и посильнее окутался в тело. Он узнал запах. Это была тина. Вигмир логично предположил, что он находится в какой-то пещере возле реки, отсюда и неприятных запах. Но у узника слишком болела голова, чтобы обращать на него внимание. Или на то, чтобы обдумывать способ выбраться из столь неудачного положения. Хоть в голове и проскальзывали логические цепочки. Чтобы выбраться из клетки ему нужны ключи, которые находятся наверняка где-то на поясе у охранников. Или только у одного. Чтобы их добыть, нужно дождаться, когда сторожи подойдут достаточно близко. Тогда будет возможность добраться до ключей. Но всё равно это ни к чему хорошему не приведёт. Вигмир не обладал навыками скрытной кражи, поэтому присвоение себе ключей будет замечено и он пострадает ещё больше, чем когда его схватили. Поэтому сейчас единственным верным вариантом было восстановить силы и ждать подходящего момента...
Вигмир начал тяжело дышать. Холод забирался под одежду. Паника охватывала сознание в повреждённой голове...
Перекинувшись парой слов, один из охранников начал удаляться из пещеры. Пленник не уловил о чём они говорили и куда тот человек уходил. В данный момент он пытался успокоиться и привести хотя бы дыхание в порядок. Однако события вдруг резко начали приобретать благоприятный для него оборот. Вдруг в пещере появился, как Вигмиру показалось, тот же охранник. Но он не откликался на слова своего друга, стоящего возле костра. Так и не ответив ничего, незнакомец бросился на охранника с кулаками. Охранник оказался не промах и нападение свелось на нет. Буквальный бой теней постепенно переместился к клетке Вигмира. Момент, которого он решил ждать, пришёл неожиданно быстро.
— Рони? - судя по голосу произнёс охранник, который узнал нападавшего. — Какого лешего ты здесь делаешь, солдатишка?
Шансы становились даже ещё больше, ведь Вигмир заметил на поясе незнакомца кинжал. Думать и взвешивать было некогда. Просунув руки в дыры клетки, он молниеносно вытащил кинжал из ножен, свободной рукой схватился за одежду охранника и подтянул его к себе. Лезвие впилось в правый бок бандита. Осознав, что произошло, он отпустил горло задыхавшегося незнакомца и начал отстраняться назад, теряя силы и кровь. Вигмир просунул руку с кинжалом обратно в клетку и вперил тяжёлый взгляд в выжившего благодаря ему человеку, хоть и знал, что тот его, возможно, не видит в темноте.
- Выпусти меня отсюда... - тяжело дыша произнёс Вигмир.

Отредактировано Вигмир из Каррераса (01.07.2018 20:54)

+2

11

Жадно хватая холодный пещерный воздух и стараясь как можно скорее прийти в себя, Киган несколько секунд всматривался в едва освещаемую тусклым светом костра фигуру, находившуюся в клетке. Голос, в котором чувствовалось нечто особенное, принадлежал скорее парню, нежели взрослому мужчине.
Вытащив сигиль из находившихся за спиной ножен, де Руйтер подошёл вплотную к скорчившемуся на ледяном полу пещеры Тайгеру, наклонился к нему, и, не раздумывая, окончил страдания бандита, перерезав ему глотку. Последний раз взглянув в застывшие глаза его несостоявшегося убийцы, Киган пошарил по его карманам и нашёл связку ржавых ключей. Их было десять, ровно по числу клеток в пещере.
Вернувшись к клетке своего спасителя, де Руйтер на ощупь нашёл замочную скважину и принялся пробовать ключи один за другим. На несколько секунд он задумался, не допускает ли он ещё одну ошибку, выпуская на свободу того, кто одним слабым, но невероятно точным ударом кинжала смог полностью обезвредить матёрого бандита. Однако Киган всегда отдавал долги при первой возможности, да и к тому же вполне ясно осознавал, что без этого парня его жизни уже подошёл бы конец. Когда дверь клетки наконец отворилась, де Руйтер ещё несколько секунд пытался получше разглядеть лицо заключённого в клетке, однако в том свете, который давал угасающий костёр, это было невозможно.
Всё ещё держа в правой руке сигиль, он оторвал от одного из стульев ножку, пару минут повозился у костра, и когда новообразованный факел наконец начал давать хоть немного света вокруг себя, принялся ходить от клетки к клетке. В тьме пещеры никто не мог видеть, что сейчас Киган был бледнее утопленника, и было это не только из-за того, что несколько минут назад его чуть не задушили, но и из-за страха. Страха того, что он опоздал, что он найдёт в одной из этих клеток уже мёртвую Хелен.
Закончив обход, он облегчённо вздохнул, поскольку не нашёл её холодного тела. Три клетки, считая ту, из которой уже вышел его спаситель, были пусты. В ещё четверых Киган обнаружил трупы, причиной смерти которых вероятнее всего стали регулярные побои и невероятный холод. В трёх оставшихся всё ещё были живые пленники — выглядящая довольно молодо эльфийка, седой старик и лысый, но имеющий очень длинную бороду краснолюд. Де Руйтер не знал, что с ними делать. Он знал лишь то, что так и не нашёл Хелен, но успел сделать то, о чём его предостерёг Дийкстра. Подставлять своего нового шефа Киган не хотел.
- Лови, - он кинул освобождённому парню связку ключей, оставляя на его совести решение освобождать или нет остальных пленников.
Сам же прикидывал, что выбираться из того дерьма, в котором он начинал утопать. Идти туда, откуда не пришёл, было нельзя. Там слишком много людей Ублюдка, да и Ройвен всё ещё где-то там, впутывать которого в это дело было далеко не лучшей идеей. А вот с противоположной стороны шёл довольно слабо ощутимый свежий, даже чуть тёплый воздух. Там мог быть выход, а мог быть и ещё один пост людей Ублюдка. Однако пока что Киган решил понаблюдать, что предпримет парень.

+2

12

Пока спасённый им чужак добивал раненного и искал ключи, Вигмир начал приходить в себя и осознавать, что же он наделал. Даже в своём недолгом и опасном путешествии ему ни разу не доводилось убивать человека. Путешественнику зачастую удавалось обходить людей или успешно сбегать от них. Но чтобы по настоящему отнять у кого-то жизнь...
Осознав, что он до сих пор с силой сжимает рукоятку кинжала, Вигмир выронил его и руки его затряслись. Окровавленное оружие со звуком упало на пол клетки. Пленника трясло. Он пытался успокоиться, внушая себе, что это было необходимо. Что либо он, либо этот безымянный бандит. Пытался дышать ровно. Но взгляд лишь концентрировался на крови на острие кинжала, которая не давала покоя.
Теперь Вигмир и незнакомец поменялись местами, как только второй нашёл ключи от клетки. Быстро подойдя к ней, он начал подбирать подходящий ключ. Это навело Вигмира на мысль, что здесь не одна такая клетка с ним - на связке висело ещё как минимум восемь ключей. Он здесь не один такой, потенциальный раб. Однако других узников не было слышно. Видимо, охрана уже давно выбила из них всяческое желание открывать рот.
Найдя наконец подходящий ключ, незнакомец снял замок и открыл дверь. Вигмир молниеносно вырвался из клетки наружу, прихватив с собой чужой кинжал. Они стояли друг напротив друга и каждый пытался рассмотреть лицо другого. Из-за слабого освещения эти попытки не увенчались успехом. После секундной паузы, незнакомец отправился к столу. Выдвинув и перевернув стул, он отломил от него ножку и постарался поджечь её. Поняв задумку, Вигмир какое-то время наблюдал за ним из тени. В свете костра ему удалось разглядеть его лицо - простое и не бросающееся в глаза какими-либо отметинами или шрамами. Короткая стрижка, небольшая бородка у рта. Всё это складывалось в ничем непримечательную внешность, которую можно было легко забыть после пяти минут отсутствия этого человека перед глазами. Однако, когда он поднял импровизированный факел из ножки стула над головой и начал ходить между другими клетками, Вигмир разглядел на правом виске два небольших шрама. Теперь его образ хоть как-то мог отложиться в памяти.
Перестав разглядывать внешность возможного союзника в данной непростой ситуации, Вигмир решил поступить так же. Отломив вторую ножку от того же стула, он так же сделал себе факел, только перед этим оторвав от рубахи охранника рукав и намотав его на дерево. Путешественник был абсолютно бесполезен без своего снаряжения. Логично предположив, что принесли его сюда недавно, был шанс того, что вещи Вигмира могли находится в этой же самой пещере. И ему в очередной раз повезло. Знакомые очертания лука и отражённый свет от его топорика привели Вигмира в край помещения к каким-то ящикам с неизвестным содержимым. Обрадовавшись, он начал быстро надевать на себя колчан с вещмешком. Стрелы так же никуда не изъяли. Видимо, инвентаризация проходила после заточения. Либо охране просто было лень заниматься этим в данный момент. Кинжал пришлось на время положить на ящик, чтобы было удобней одевать на себя снаряжение, потому что деть куда-то факел не виделось возможным. Надев лук на плечо и вновь взяв в руку кинжал, Вигмир повернулся к незнакомцу. Тот уже, видимо, заканчивал осмотр остальных клеток и, судя по отсутствию звуков отпирания замков, не нашёл кого-то, кого он искал. Теперь путешественнику была ясна цель его спасителя. Он решил подойти к нему ближе и самому начать осмотр остальных заключённых. Возможно, кого-то ещё можно было спасти.
— Лови. - незнакомец бросил Вигмиру связку ключей, намекая на то, что освобождать пленных придётся ему самому. Так как обе руки у него были заняты, путешественнику пришлось поймать связку лезвием кинжала в правой руке. Взяв их в левую руку с факелом, Вигмир настороженно посмотрел на парня.
- Сколько их здесь? - спросил он, начиная идти к заключённым, которых он на таком расстоянии почти не видел. 
- Трое. - глядя в сторону клеток ответил незнакомец. - Сомневаюсь, что все смогут идти самостоятельно.
И действительно, в тех клетках, к которым подошёл Вигмир виднелись трое: молодая эльфийка, беспомощно выглядящий старик и бритый краснолюд с необычайно длинной бородой. Все они то ли спали, то были настолько обессилены, что, видимо, толком не осознавали, что происходит вокруг. На руках и лицах виднелись побои, но свежих ран в свете огня Вигмир не заметил.
- А в остальных? - снова спросил он у незнакомца поворачивая факел к другим клеткам. В этот раз путешественник не собирался оставлять тыл открытым и держался сбоку от своего спасителя, держа его в поле зрения.
- Остальным уже не помочь. - ответил парень, отходя от клеток и потирая бородку. Было понятно, что он о чём-то задумался.
- Почему ты сам их не освободил? - Вигмир повернул голову в его сторону, стараясь взглянуть ему в глаза во время его ответа.
- Потому что не знаю, есть ли в этом смысл. - незнакомец поступил так же и они наконец встретились взглядами.
Где-то секунду они стояли и смотрели друг на друга, не зная, что ещё сказать. После этого Вигмир молча подошёл к клетке краснолюда, так как он казался здесь более живым, чем остальные двое.
- Кто вы?.. - тихо спросил бритый бородач, стараясь открыть глаза и рассмотреть людей. - Что происходит?..
- Мы тебя освобождаем. - ответил ему Вигмир за двоих, подбирая подходящий ключ к замку. Для удобства ему пришлось засунуть кинжал за пояс рядом с топориком, что оставляло его беззащитным перед спасителем. Но почему-то в этот раз Вигмир решил рискнуть, ибо убивать того, кто спас тебе жизнь минуту назад, и освобождать его из клетки, казалось крайне нелогичным. Сняв замок, он повесил связку на кисть, открыл дверку и подал руку краснолюду. - Можешь идти?
Тот, кряхтя, схватился за неё, поднялся с пола клетки и вышел, хоть и было видно что давалось ему это с трудом.
- Думаю, могу... - произнёс он еле слышно, держась за дверку и стараясь восстановить дыхание.
Оставив краснолюда приходить в себя, Вигмир двинулся к клетке со стариком. Оставшиеся двое осознали, что происходит, и медленно пододвинулись к дверцам, глядя на спасителя жалобными глазами.
- Вы здесь, чтобы освободить нас?.. - сказал старик, взявшись руками за прутья клетки.
- Да. - ответил Вигмир, снова подбирая ключ к замку. В этот раз это получилось сделать быстрее и путешественник отворил дверцу, снова вешая ключи на кисть и подавая пленному руку. - Как вы? В состоянии идти?
- С трудом... - старик задался кашлем, схватившись за предложенную руку.
Вытащив второго пленника наружу, Вигмир оставил его сидеть возле клетки и приходить в себя. Подойдя к клетке эльфийки, он решил оглядеть её ещё раз в уже близком к ней свете факела. Состояние дамы было плачевным.
- Зачем ты это делаешь, незнакомец?.. - выдавил как будто из последних сил она.
Вопрос застал его врасплох. Вигмир задумался, почему он освобождает тех, кому до него нет никакого дела. Он старался оправдать это всё тем, что они могли помочь ему выбраться отсюда или помочь в будущем. Но в глубине души он знал настоящий ответ...
Вигмир кинул взгляд через плечо на своего спасителя. Тот находился у входа в пещеру и следил за тем, чтобы никто не застал их врасплох. Потом снова перевёл взгляд на эльфийку.
- Мы тебя вытащим. - ответил он ей, решив проигнорировать вопрос и подбирая ключ к последней клетке.
- Оставь меня, d'honne. - сказала она, безразлично наблюдая, как её пытаются освободить. - Я не смогу отсюда уйти...
Поняв, что её придётся тащить, Вигмир поколебался секунду и вновь повернул голову в сторону незнакомца.
- Подойди сюда. - произнёс он с такой громкостью, чтобы тот мог едва его услышать, а остальные обитатели этих подземелий этого не заметили. Спаситель, поняв, в чём дело, быстро подошёл к ним.
- Возьми. - Вигмир протянул ему факел. Незнакомец засунул свой сигиль за спину и взял его. Осмотрев других, он понял, что в данный момент хватит и одного факела. Поэтому второй отправился в костёр, что позволило незнакомцу снова взять оружие и при этом освещать клетку своим факелом.
- Краснолюд. - обратился он к, как казалось, почти пришедшему в себя бородачу. - Как твоё имя?
- Шорац. - ответил уже более громким голосом краснолюд.
- Держи. - Вигмир протянул ему кинжал, который достал из-за пояса. Шорац, не долго думая, принял кинжал из его рук. Вигмир же посмотрел на своего спасителя. Тот лишь кивнул, давая своё согласие и понимая, что у трёх бойцов больше шансов выбраться отсюда живыми, чем у двух.
- А тебя как зовут? - глядя на незнакомца снизу спросил Вигмир.
- Киган. - ответил тот.
- Вигмир. - произнёс в ответ на любезность путешественник.
Открыв дверцу, Вигмир наполовину залез в неё и постарался поудобнее обхватить эльфийку, чтобы нести её на руках. Она послушно поддалась и обхватила шею спасителя руками. Вытащив её, путешественник встал и повернулся к Кигану. Головная боль, которую он игнорировал во время произошедших событий, снова дала о себе знать. Вигмир с силой зажмурился и постарался её унять.
- Всё в порядке? - спросил его Киган, заметив как он пытается бороться с болью в голове.
- Ты знаешь как отсюда выйти? - не ответив спросил держащий эльфийку путешественник.
- Я знаю дорогу. - отозвался краснолюд, подошедший ближе к Кигану. На плечах у него висел старик. - Здесь недалеко есть выход к реке, но перед ним пост охраны. - Шорац поправил старичка, практически свисающего с него и готового упасть. - Там где-то трое бандитов.
- Придумаем что-нибудь. - сказал Киган, направляясь к костру и кидая в него свой факел. - Веди, мы за тобой.
Краснолюд послушно пошёл вперёд, волоча старика, еле перебирающего ноги. Было очевидно, что лучше уж защищать их всех будет здоровый мужчина с сигилем, чем побитый Шорац. Вигмир двинулся вслед за Киганом, шедшим вторым после бородача и старика.
- Ты найдёшь путь без огня? - поинтересовался у Шораца Киган.
- Я успел выучить эти пещеры за всё время пребывания здесь. - кряхтя ответил ему краснолюд. - Пару раз даже пытался сбежать. Поэтому и знаю куда идти.
Путь до предполагаемого поста охраны они прошли на удивление без проблем. Им не встретились охранники, которые могли патрулировать эти коридоры. Видимо, сегодня был какой-то разгрузочный день. Либо они уже устали и лениво выполняли приказы. В любом случае, почти что к выходу четвёрка подошла незаметно.
В коридоре виднелся очередной вход в пещеру из которого лился свет от костра и доносились гогот и выкрикивания. Судя по разговорам, охрана была занята игрой в гвинт, и занята была с азартом. Трое способных драться бойцов переглянулись.
- Я прикрою вас с лука. - тихо произнёс Вигмир, аккуратно опуская элфийку на пол возле стены коридора, снимая с плеча лук и доставая из колчана стрелу. Шорац и Киган лишь кивнули. Краснолюд поступил так же и посадил старика рядом с элфийком. Шансы стояли того, чтобы этим троим попытаться одолеть бандитов с помощью лишь кинжала, лука и сигиля. На их стороне был эффект неожиданности и увлечение охраны игрой. Поэтому Вигмир, Шорац и Киган медленно двинулись к входу...

Отредактировано Вигмир из Каррераса (02.07.2018 12:45)

+2

13

«Не знаю, есть ли в этом смысл», - раз за разом повторялось в голове Кигана, пока он наблюдал, как Вигмир освобождает остальных пленников.
«Краснолюд конечно выживет, если потребуется, он сможет дойти пешком и до Махакама, а вот у старика, бьюсь об заклад, нет ни дома, ни тех, кому он нужен. Зима уже подходит к концу, так что замерзнуть от холода ему особо не грозит, но, тем не менее, абсолютно никому не нужный, старик наверняка не проживёт и месяца, который будет для него сплошным мучением. Эльфийка… Она очень красива и выглядит довольно молодо. Но как только придёт в себя, ещё сильнее озлобленная на людей, обязательно пополнит ряды скоя`таэлей, если уже не состояла в них до поимки».
Киган грустно глянул в сторону пещер, из которых он пришёл. Если бы не понимание того, что устроив здесь резню, он подставит Дийкстру, вряд ли бы де Руйтер согласился уходить с пленниками. Пещер под Крутогором было ещё очень много, вполне возможно, что в одной из них всё ещё находилась нуждавшаяся в помощи Хелен, которой, кроме как на Кигана, рассчитывать было не на кого. Но мысли об этом он пока что изолировал, сосредоточившись на текущем положении дел. Когда он снова увидит Ройвена, то им будет о чём поговорить.
Последний раз оглядевшись в этой пещере, де Руйтер убедился, что не оставил никаких следов своего присутствия здесь. К тому моменту, когда люди Ублюдка спохватятся, он будет уже далеко, а вину за побег пленников наверняка повесят на мёртвого сторожа, который был изрядно пьян и вполне мог недооценить кого-то из беглецов.
«А недооценить он мог только этого парня, который и для меня пока что остаётся тёмной лошадкой. Кто он? Зачем понадобился людям Ублюдка? Парень должен надеяться, что никто не запомнил его, тогда искать его будут не слишком долго», - подумал де Руйтер, продолжая наблюдать за Вигмиром.

К тому моменту, когда они набрели на очередной, и, как надеялся Киган, последний сторожевой пост людей Ублюдка, его разрывали два чувства. Первым было облегчение, поскольку воздух здесь был свежий, а означать это могло лишь то, что выход совсем близко. Вторым было опустошение, которое начинало нарастать с того момента, как он осознал, что не найдёт Хелен в этих пещерах и всё это было зря. Тем не менее, убить ещё несколько подонков он был если не рад, то всецело готов.
Начался бой с меткого выстрела Вигмира, который своей стрелой прошил шею одного из бандитов, в тот момент как раз собиравшегося поставить на стол карту Яна Наталиса. Его товарищи сразу не сообразили, что случилось, потому у парня был шанс поразить ещё одну цель, однако он промахнулся. Киган посчитал, что это связано с тем, что Вигмир после заключения находится далеко не в лучшей кондиции, потому особо не винил его за промах, а сам был даже рад тому, что ему представилась возможность исправиться за недавнюю ошибку. Перехватив сигиль поудобнее, он пошёл навстречу одному бандиту, краснолюд пошёл на другого. Когда бандит атаковал, Киган хладнокровно блокировал его удар. С краснолюдским произведением искусства в руках он чувствовал себя куда увереннее, нежели с удавкой, потому знал наперёд что и как будет. Ловко уйдя от следующего выпада разбойника, он с полуоборота рубанул по боку, затем, оказавшись уже за спиной своего оппонента, окончил поединок колющим выпадом прямо в сердце.
Шорац же, прекрасно осознавая, что находится не в том состоянии, чтобы одолеть противника в ближнем бою, находясь на расстоянии десяти метров от своего бандита, что есть сил размахнулся и запустил в него кинжал. Охранник всё ещё стоял на ногах, но следующая стрела Вигмира навсегда уложила его на землю.

Спустя ещё десять минут блужданий по пещерным коридорам, они наконец нашли выход, сполна вдохнув ночного зимнего воздуха. Киган отлично ориентировался по звёздам, потому прекрасно знал, куда идти, чтобы добраться до Крутогора, однако направляться прямо в лапы людей Ублюдка он точно не собирался. Как ему чуть ли не в последний момент сообщил человек Дийкстры, встреча с шефом должна была состояться в той небольшой деревушке, где он останавливался на ночь. Впрочем, до того, как идти на встречу с Ройвеном, у Кигана имелось ещё одно небольшое дельце, с которым он предпочёл не медлить.
- Кому из вас есть, куда идти? - Де Руйтер окинул всех освобождённых пленников взглядом, преимущественно наблюдая за Вигмиром.

+2

14

Собравшись с мыслями, Вигмир встал ближе к всех ко входу на пост охраны, давая понять остальным, что он заходит первым и отстреливает столько бандитов, сколько сможет. Следом встал у стенки Киган, за ним шёл Шорац.
Сделав глубокий вдох, Вигмир зашёл внутрь под крики охраны, видимо, об удачно сыгранной карте. Он никогда особо не любил и не умел играть в Гвинт, предпочитая ему обычный покер. Вигмир уже давно научился скорострельности, поэтому первый выстрел из лука произошёл за секунду. Стрела проткнула горло бандита слева от стола, уже хотевшего положить на стол какую-то карту. Хрипя и пытаясь нащупать руками инородный предмет в области кадыка, он повалился наземь. Кровь начала быстро покидать его тело и через некоторое время охранник скончался. Оставалось ещё двое.
Второй выстрел не увенчался успехом. Снова быстро вытянув стрелу из колчана и натянув её тетивой, Вигмир почувствовал головокружение. Боль в висках вернулась с новой силой, не позволяя ему прицелиться. Пальцы невольно отпустили стрелу, которая полетело далеко левее намеченной цели. Бандиты уже поняли, что происходит и достали оружие. Не раздумывая долго, они оба направились в сторону стрелка, которому резко поплохело. Да так, что ему пришлось упереться в стену небольшой пещеры и опустить лук. Глаза его видели, что к нему приближается неизбежная смерть. Но поход в загробный мир для на сегодня откладывался.
Киган, поняв, что перестрелять всех неприятелей не удастся, тут же нырнул в пещеру и блокировал удар одного из бандитов. То, как мастерски с ним разобрался спаситель Вигмира, сам он мог увидеть только краем глаза, пытаясь в этот момент не выронить из рук лук и старался унять боль. Следом тут же оказался Шорац, взяв кинжал за лезвие и бросая его в другого охранника. Боль снова начала отступать. Вигмир встряхнул головой и снова втянулся в бой. Увидев, что кинжал краснолюда угодил негодяю в живот и тот ещё стоял на ногах с занесённым над головой мечом, который мог достать до Шораца, стрелок сделал глубокий вдох, достал очередную стрелу и выстрелил. Опять же, всё это заняло около секунды и враг даже не успел сообразить ударить практически убившего его краснолюда. Стрела угодила чуть левее солнечного сплетения. Бандит начал издавать непонятные звуки и переводил взгляд со стрелы, торчащей в груди, на Вигмира. Простояв ещё секунду, он опустился на колени, после чего завалился на бок, задев головой стул и со звуком его сдвинув. Бой закончился меньше чем за минуту.
Отстранившийся назад Шорац, которого только что чуть не убили, посмотрел на Вигмира. Тот тоже повернулся, чтобы удостовериться, что краснолюд в порядке, хоть и сам он был не в шибко хорошем состоянии. Шорац кивнул, благодаря стрелка за спасённую жизнь. Вигмир ответил тем же, тяжело сглотнув. Ему уже становилось лучше, но до нормально состояния пока было далеко.
- Хорошо стреляешь. - заметил Киган, вытирая свой сигиль об одежду поверженного оппонента. Шорац же в этот момент пришёл в себя и доставал кинжал из живота застреленного Вигмиром бандита.
- Не очень хорошо... - произнёс стрелок, направляясь к потенциальному местоположению стрелы, которая не попала в цель. Заметив её глазами на полу, Вигмир быстро наклонился и начал рассматривать наконечник. Острие не сильно повредилось от выстрела в камень, поэтому стрелу ещё вполне можно было использовать. Засунув её обратно в колчан и бросив взгляд на другие две, торчащие из трупов охранников, Вигмир не решился их доставать. Времени было в обрез, а вытаскивание стрелы из плоти неприятное и относительно долгое занятие.
- Нужно уходить. Выход уже рядом. - сказал Киган, направляясь к выходу из пещеры и оглядывая коридор на предмет поднятой тревоги в пещере или незваного подкрепления. Шорац же в это время уже вытирал острие кинжала о них рубахи убитого.
- Всё тихо? - спросил Вигмир, поняв, куда смотрел Киган, выйдя из пещеры. Сам же он уже направлялся к элфийке, чтобы вновь взять её на руки и уже покинуть наконец эти катакомбы.
- Вроде бы. - переходя на шёпот ответил Киган, разворачиваясь и направляясь в сторону выхода. - Вперёд.
- Я забыл спросить твоё имя. - произнёс тихо Вигмир, поднимая эльфийку на руках и следуя за Киганом. Краснолюда так же быстро подхватил старичка и пошёл следом.
- Пелеирьен... - так же тихо ответила она, обхватывая спасителя за шею.

Через несколько минут блужданий все бывшие пленные и Киган дышали свежим морозным воздухом. Выход из пещер, как заметил Вигмир, никем не охранялся, ибо их не атаковали или трупов убитых Киганом охранников нигде не было. Вся компания вышла практически рядом с берегом местной речушки, название которой Вигмир не знал. На улице стояла ночь, яркие звёзды украшали небо словно маленькие снежинки землю. Путешественник уже привык видеть эту красоту и особо не удивляться ей. Но после всего того, что произошло с ним за сегодня, он рад был снова увидеть всё это.
— Кому из вас есть, куда идти? - спросил неожиданно Киган, нарушив тишину. Только сейчас Вигмир оторвал взгляд от завораживающих звёзд и оглядел свой "отряд". Старичок стоял и оглядывал округу. Видимо, свежий воздух и мороз его взбодрили и он уже мог хотя бы стоять на ногах. Шорац же с опаской смотрел на выход из пещеры, то сжимая с силой, то разжимая рукоятку кинжала. Сам Киган стоял возле входа, держа руки на поясе. Было видно, что он пытается отдышаться. Либо наслаждался свежестью. Его вопрос заставил всех повернуть голову в сторону него. Его же взгляд, почему-то, был устремлён только на Вигмира.
- У меня дочка живёт в деревне недалеко... - с еле уловимой грустью в голосе ответил старичок, снова кидая взгляд куда-то в сторону.
- Куда угодно, лишь бы от этих мудаков подальше. - выпалил Шорац, показывая кинжалом в сторону пещер. Взглянув на оружие и, видимо, осознав, что оно не принадлежит ему, он подбросил его и перехватил за острие, протягивая Кигану. - Спасибо.
- Оставь себе. - ответил тот, посмотрев на краснолюда. - Тебе сейчас нужнее.
- Я - одна из Скоя`таэлей. - произнесла еле слышно Пелеирьен. - Южнее этих пещер находится наш лагерь.
- Я донесу тебя, не переживай. - сказал Вигмир, понимая, что сама она в таком состоянии до своих не доберётся. Он прекрасно знал, какой репутацией пользуются эти разношёрстные отряды "партизан". И как они поступают с любым человеком, который осмелиться зайти на их территории. Но оставлять эльфийку на произвол судьбы он не хотел. Не мог.
- А что насчёт тебя, Вигмир? - спросил снова Киган, глядя на него. Судя по всему, ответы остальных участников побега ему были не так интересны, как ответ путешественника.
- На север... - сказал тот, поудобнее перехватив раненую, немного задумавшись и помедлив с ответом. Взгляд его был направлен в пол, а в голове на секунду вновь проскочили сцены пожара. - Подальше от нильгардского отребья. - эти слова он произнёс уже глядя Кигану в глаза. Во взгляде его читалась ненависть. Киган понимающе еле заметно закивал.
- У меня есть предложение. - начал он, всё ещё не сводя глаз с Вигмира. - Выгодное предложение. Будьте утром в деревне недалеко отсюда. - наконец Киган перевёл взгляд на старика. - Скорее всего, в эту деревню ты и направляешься. Как тебя зовут, старик?
- Толий. - ответил он.
- Ждите меня там к полудню. - продолжил Киган, посмотрев на Шораца. - Я найду вас и расскажу всё поподробнее.
Видно было, что краснолюда предложение заинтриговало. Вигмир же не знал, что ответить на это. Он выбрал себе жизнь отшельника и более-менее с ней справлялся, не трогая никого без особой необходимости. Предложение же Кигана, по его предположению, подразумевало под собой убийства или прочие незаконные действия. Но они приносили неплохие деньги. А где деньги, там и комфорт, там жильё с тёплой кроватью и вкусная еда. Этого Вигмиру уже долгое время не хватало...
- А сам ты куда? - спросил он у Кигана.
- Закончу кое-какие дела. - уклончиво ответил он, посмотрев через плечо на вход в пещеры. - В полдень.
После этих слов он направился своей дорогой, оставив бывших спутников наедине. Шорац вопросительно смотрел на Вигмира, негласно спрашивая, что тот будет делать дальше.
- Проводи Толия до деревни. - сказал путешественник, снова поправляя Пелеирьен на руках. Мышцы уже потихоньку начинали затекать. - Я пойду в лагерь Скоя`таэлей. Позже найду вас в деревне.
- Ты ведь понимаешь, куда идёшь? - спросил краснолюд. - Понимаешь, что они сделают с чужаком вроде тебя?
- Да. - ответил Вигмир. - Но я не брошу её здесь. И в деревню ей нельзя.
Шорац понимающе кивнул.
- Береги себя. - произнёс бородач. - Я тебе должен. И намерен вернуть должок. - после этих слов Шорац подошёл к старичку и позволил ему на себя опереться. - Пойдём, Толий...
Вигмир ничего не ответил краснолюду. Даже не кивнул в ответ. Он не знал, вернётся ли он вообще из лагеря разбойников. Однако иметь на душе ещё один труп за сегодня для него было перебором. Поэтому путешественник медленно, но верно, зашагал на юг, уточняя у эльфийки маршрут. Вигмир начал заранее подбирать слова и подготавливать себя морально, ведь ему предстояло отправиться в логово самых безжалостных и жестоких разбойников...

+1

15

Этой ночью госпожа Удача явно была благосклонна к Кигану - он без лишних приключений добрался до деревеньки, в которой останавливался на ночёвку, и где должна была состояться его встреча с шефом.
Никто из порядочных людей никогда не стал бы передвигаться по тракту в ночное время суток без весомой причины, а менее порядочные личности не желали морозить свои пятые точки без достоверных наводок, потому пройдясь по небольшому участку дороги, де Руйтер не встретил никого живого. Естественно, в случае опасности он был готов отчаянно биться за свою жизнь, до самого входа в хижину рукоять сигиля была сжата в руке Кигана. Из глубин тёмного густого леса время от времени раздавался протяжной вой волков, чуявших приближение весны и лёгкой добычи, которая сама будет идти в их охотничьи угодья.
Несмотря на то, что этой ночью Киган лишил жизни нескольких человек, сейчас он испытывал куда более неприятные чувства, нежели при совершении убийств. Стучась в дверь хижины, ему было невероятно неловко, что он будит хозяйку и заявляется настолько поздно, но побыть хоть немного в тепле ему было крайне необходимо. Как ни странно, но женщина впустила его почти сразу же, как будто бы и не спала. Де Руйтер попытался приветливо улыбнуться и молча вошёл в открытую дверь.
Киган прекрасно понимал, что после происшествия с бежавшими пленниками с самого утра здесь поднимется шум, начнётся обыск всех домиков людьми Ублюдка. Он конечно же ни коим образом не хотел подставлять женщину, которая пустила его переночевать, потому отдохнул всего часок, собрал все свои вещи и покинул эту хижину. Предварительно он конечно же как мог словом отблагодарил хозяйку, заплатил ей свыше того, на что договаривались и конечно предупредил, что им несомненно будут интересоваться, на что она должна отвечать, что Киган съехал от неё ещё вчера вечером. Выйдя за дверь, он надеялся, что люди Ублюдка во время поисков беглецов ничего ей не сделают. Его соблазняло желание остаться и убить всех её обидчиков, однако он понимал, что после этого ей точно не дадут и дальше спокойно жить в этой небольшой деревеньке.
Встретиться с Ройвеном Киган должен был в заброшенном доме на самой окраине деревеньки. Освещая путь факелом, он прошёл в дальнюю из трёх комнат дома и присел на скамейку. Предварительно затушив факел и настроившись на то, что в ожидании Дийкстры придётся как следует промёрзнуть, он постелил под пятую точку шкурки, оберегавшими в пути сигиль, и с ним же в руках немного начал кемарить, готовясь в случае любого шума вскочить и быть готовым ко всему.

Отредактировано Киган де Руйтер (10.07.2018 17:48)

+2

16

Пока Ройвен тянул время демонстративно кривя рожу и сетуя на сомнительное качество товара в то время как ящики с фисштехом заколачивали и выносили со "склада", в пещеру донесся ор. "Началось", - подумал Ройвен и сунул руку в карман, вставляя свою огромную пятерню в столь же внушительных размеров кастет. Свита "законного налогоплательщика" незаметно, но уверенно потянулась за оружием. Ор стремительно приближался вместе со светом факела. Источником этого шумо- и светопредставления оказался молодой сохатый парнишка.
- Побег! Пленники бежали! Перебили бригаду Бздынца и смылись - верещал он.
- Курва! Наверняка, это гребаный Шорац! Ебучий краснолюд сбежал-таки, сука! - один из людей Ублюдка, в сердцах ударил молотком так, что жалобно затрещавшие свежесбитые доски чуть не рассыпались вместе с содержимым ящика.
Ройвен сохраняя каменное лицо, удостоил распорядителя сделки красноречивым поднятием левой брови:
- Вижу у вас с хранением и этого товара большие проблемы.
Побледневший и сморщившийся ещё сильнее сморчок зашипел:
- Догнать! Убить! Сюда этих сукиных детей! Милсдарь Ройвен, я ...
- Не утруждайтесь, - перебил его Дийкстра, - мы сами справимся с погрузкой, а вы бегите, ловите своих цыплят.
Глаз сморчка нервно задергался, но возражать он не стал, да и, судя по всему был рад внезапной самостоятельности Ройвена.
Отъезжающий от пещер, эскорт телеги, набитой фисштехом, сверху заваленным шкурами кроликов, оленей и кажется даже кошек, видел мелькание в лесу факелов, слышал голоса, выкрикивающие отрывочные команды. Надо признать, что на этот цирк бывший шеф реданской разведки смотрел с удовольствием, даже пожалуй, с удовлетворением. Ройвен и его люди разделились на развилке: основная часть сразу отправилась в Новиград, Ройвен двинул в сторону соседнего захудальска, где должен был встретиться с Киганом; оставленный на развилке боец, шустро, но тщательно подчистил за шефом следы и присоединился к остальной команде.

Сломанная и плохо сросшаяся нога, возраст давали о себе знать. К заброшенному дому Дийкстра добрался не только порядком занесенный снегом, но и уставший. Рассиживаться долго было нельзя, но перевести дух ему было необходимо, да и говорить лучше, когда задница спокойно сидит на месте, а не трясется в седле. К тому же Ройвен, не смотря на теплую одежду и подбитый мехом дорожный плащ замерз так, что её чуть-чуть и он начнет стучать зубами как напуганная девочка. Разыгравшаяся метель хоть и хорошо заметала следы и затрудняла погоню, случись она, делала дальнейшее путешествие невозможным на ближайшее время. Киган уже был там и,что  весьма к стати, с виду был цел и здоров. Оба понимали, что не смотря на разыгравшуюся вьюгу, разводить огонь было в их ситуации опасно - дым в заброшенном доме все равно что указатель их точного местонахождения. Однако, согреться было необходимо. Из дорожной сумки был извлечён небольшой бурдюк вина. Пить на работе шеф реданской разведки не любил и никогда подобного не поощрял, но провалить всю операцию, сдохнув при исполнении от пневмонии, он поощрял ещё меньше.
- Раз тебя тоже не греет прелестная дева, надо полагать, в пещерах ты никого не нашёл, - сказал Ройвен, отхлебнув добрый глоток из бурдюка и протягивая его Кигану, - Массовый побег - твоя работа? Люди Ублюдка  считают, что это дело рук какого-то краснолюда, уже не раз пытавшегося бежать. Но они идиоты, а вот Ублюдок - нет. Ты ходишь по тонкому льду, парень, и я вместе с тобой.
Ройвен поморщился от боли, пристраивая в конец разболевшуюся ногу и громоздясь на гору старых тюков, наваленных в углу, усаживаясь от Кигана в аккурат на расстоянии вытянутой с бурдюком вина руки.
- Если этот лёд провалится, то мы с тобой попадём не просто в кровавую баню бандитских разборок Вольного города. Видишь ли, Киган, я почти уверен, что Вилли не просто ублюдок, он ещё и крыса. Причем крыса, прикормленная самим Его Величеством, Радовидом реданским. Теперь ты понимаешь, как высоки ставки в этой партии? Ты неплохо играешь в Гвинт, так вот это знание - как карта "Казнь". Разыграем её правильно, она сильно ослабит позицию его свирепого величества в этом раунде. Поспешим или ошибемся и полетят уже наши головы.

Отредактировано Сиги Ройвен (16.07.2018 16:19)

+2

17

Он изо всех сил старался не заснуть, однако победить в этом сражении не смог. Проснулся от того, что в нос ударил сильный, очень знакомый запах, от которого по всему телу пробежала волна мурашек. Свежесть спелого яблока, которой пахли её волосы во время их последней совместной ночи. Подскочив со скамейки и выронив из рук сигиль, он увидел её в противоположном углу комнаты. Одетую точно в то, в чём он её запомнил и ничуть не изменившуюся. Несмотря на то, что она стояла в тени, ему казалось, что он видит её отчётливее некуда.
- Хелен, - де Руйтер едва сумел пошевелить губами, делая шаг вперёд.
- Киган, - услышал он знакомый, столь любимый голос, однако сама девушка при этом сделала шаг назад.
- Хелен, я… - он не смог продолжить, поскольку она перебила его, и своим вопросом, кажется, сделала больнее, нежели если бы его пытали самыми изощрёнными пытками скоя`таэли.
- Почему ты не спас меня, Киган? - Её голос был абсолютно спокоен, даже холоден, - Я ждала, я надеялась, что ты всё поймёшь, но ты не пришёл и меня сожгли... заживо.
Кигану показалось, что перед глазами окончательно стемнело, он не мог сделать ни движения, боялся дышать. Несмотря на то, что в комнате не было ни единого источника света, он внезапно увидел огромную тень, поднимающуюся за спиной Хелен. Подумал, что это смерть.
- Ты опоздал, меня уже нет, - тембр её голоса не менялся на протяжении всего разговора, - Я не знаю, почему я здесь, видимо, ты должен мне сказать это, но я…

Де Руйтер подорвался как ужаленный сколопендроморфом, начал панически осматриваться, пытаясь понять, где он находится. Когда всё вспомнил, кинулся в тот угол, где стояла Хелен, ощупал пальцами каждую покрывшуюся тонким слоем льда доску, но ничего не нашёл, ни следа. Спустя ещё минуту Киган понял, что вспотел так, словно только вышел из новиградских бань. Только он успел вытереть с лица пот, как услышал шаги и скрип открывающейся двери. Никакого желания хвататься за сигиль у него не было, сейчас ему не было особо важно, Ройвен это или убийца, который захочет забрать его жизнь.
Вступительную фразу Дийкстры Киган пропустил мимо ушей, всё ещё вспоминая приснившийся ему сон. Однако протянутый бурдюк с вином оказался тем средством, которое смогло привести Кигана в более менее адекватное состояние.
- И моя, и не моя, - сделав пару глотков и возвращая сосуд, ответил де Руйтер, - Я допустил ошибку, недооценил противника, чем обычно сам всегда пользуюсь, и едва не был убит. Меня спас один из тех беглецов, потому я не мог оставить его там. Что делать с остальными — решал уже он.
Ещё раз окинув взглядом комнату, в которой они сидели, Киган перевёл взгляд на своего шефа. Дийкстра не брезговал поговорить с ним даже в таком паршивом месте как это, более того, чувствовал себя вполне комфортно, как показалось де Руйтеру. Сам не понимая того, он проникался всё большим и большим уважением к бывшему начальнику тайных служб Редании.
- Разве не это и есть наш путь, граф? - Посмотрев Дийкстре в глаза, спросил Киган.
Да, Киган продолжал величать его графом. Для того, чтобы звать своего собеседника Сиги Ройвеном, он знал его слишком давно. Для того, чтобы звать его Дийкстрой, знал недостаточно близко. Других вариантов Киган даже не рассматривал.
- Если всё же дойти по этому самому льду до другого берега, то это окажется самым быстрым путём к победе. Впрочем, не важно, я понимаю, что весь шум из-за моей ошибки, которую я постараюсь больше никогда не допускать в будущем.
Отхлебнув ещё глоток вина, которое казалось ему невероятно вкусным и живительным, он решился:
- Я больше не хочу терять своё и Ваше время на её поиски, - Киган стрельнул взглядом в тот угол, где стояла Хелен, - Я очень благодарен за то, что Вы пытались мне помочь, но теперь я хочу помочь Вам, хочу достать всех этих ублюдков, которые сделали с Реданией то, чем она стала сейчас. Но та война, которую я хочу начать, не будет бездумным сражением с бандитами из трущоб, я готов идти к цели шаг за шагом, тщательно прощупывая, не слишком ли тонок лёд в том месте, куда собираюсь сделать следующий шаг.

+2

18

Только Вигмир подумал, что в пещере было относительно тепло и начал ощущать холод снаружи, тут же постепенно поднялась метель, окончательно сведя шансы умереть от переохлаждения к крайне высоким. Но самому путешественнику было не так холодно, как раненной эльфийке. Как только поднялся зимний ветер, Вигмир присел вместе с Пелеирьен на колени, не кладя её в сугробы. Быстрыми движениями, он снял с себя плащ и надел на неё, постаравшись максимально укутать эльфийку.
- Спасибо... - произнесла она дрожащими губами.
Стрелок начал понимать, что таким темпом в такую погоду до лагеря скоя`таэлей они доберутся либо очень не скоро, либо не доберутся совсем, погибнув максимум на полпути. От выхода из пещер они прошли на юг всего ничего. Руки Вигмира уже порядком устали, даже несмотря на то, что Пелеирьен была относительно лёгкой. Нужно было что-то делать.
Путешественник начал осматриваться по сторонам. Отойдя от речки возле пещер, они всё ближе подходили к лесополосе, которая виднелась впереди. Одним из вариантов решения данной ситуации было снова попытаться встать на привал, найдя подходящее место, а ещё лучше какую-нибудь пещеру, не связанную с теми, из которых только что выбрались беглецы. Вторым и самым маловероятным вариантом было достать где-либо коня и отправиться к лагерю верхом.
Дав отдохнуть рукам и ими же натирая плечи эльфийки, чтобы согреть её, Вигмир вновь поднял её и побрёл вперёд. Он решил придерживаться первого варианта и постарался побыстрее дойти до леса, несмотря на общую усталость, голод и ранение головы. О последнем беглец почти перестал вспоминать, ибо боль в висках утихла. А вот голод утихать не собирался. Как и холод, который всё острее давал о себе знать с каждой секундой, проведённой на сильном ветру.
Бывшим пленникам предстояло обогнуть холм, подходя всё ближе к которому Вигмир начал улавливать голоса людей. Остановившись, он постарался максимально бесшумно преодолеть расстояние до края холма, чтобы выглянуть и посмотреть, кто им встретился на пути. И это ему удалось, ибо как только Вигмир достиг конца сугробов, положив эльфийку на землю и приложив к губам указательный палец, он увидел, аккуратно выглянув, очередной выход из сети пещер, из которых путешественник с эльфийкой недавно сбежали. Этот выход, который, судя по всему был всё-таки входом, уже охранялся снаружи двумя бандитами. В одном из них он с трудом узнал того самого мужчину, который схватил его в лесах. Но самое забавное было то, что рядом с ними стояла привязь для лошадей, возле которой крутился привязанным тот самый конь, на котором его сюда и доставили - Вигмир отчётливо помнил цвет животного до того, как отключился. Шансы на второй вариант развития событий резко поднялись. Однако на пути к нему стояли два недружелюбных охранника, которые просто так ему уйти не дадут. В данный момент они стояли и не принуждённо разговаривали, очевидно ругаясь на поднявшуюся бурю и пытаясь укутаться в свои меховые одежды. Это натолкнуло Вигмира на мысль, что они ещё не в курсе о побеге. Преимущество внезапности снова было на стороне путешественника. Оставалось только решить, как их либо обойти (что было практически нереально), либо как их убить так, чтобы и Вигмира не ранили, и тревогу с этой стороны пещер не подняли. Прикинув, что из-за "угла" холма ему толком их не перестрелять из-за неудобства расположения, он бросил взгляд на вершину над входом. Отличное место не только для того, чтобы перестрелять бандитов, но и просто переждать, пока они куда-либо не уйдут. Вариант с выходом напролом даже не рассматривался из-за сильного ветра, поправку на который нужно было делать некоторое время перед выстрелом, которого у него явно не будет. А вот с самого холма расстояние до целей будет не таким большим и ветер не сможет существенно изменить полёт стрелы. С этими мыслями, он подхватил Пелеирьен на руки и крайне тихо пошёл на вершину, не забывая слушать еле доносящиеся голоса и поглядывать на предположительное место бандитов. Скрытности Вигмира помогала всё-та же вьюга, сводившая к минимуму слышимость и видимость в пределах метра. Но вход в пещеры был, естественно, хорошо освещён факелами, которые не переставали гореть даже несмотря на сильный ветер, поэтому-то рассмотреть всё вышеописанное не составило такого большого труда.
Присев на вершине холма, Вигмир снял вещмешок и положил на него эльфийку. Судя по её действиям, она прекрасно понимала, что не должна была шуметь и вообще двигаться и как выдавать их присутствие. Поэтому она просто пыталась как можно больше укутаться в предоставленный ей плащ и не мешать плану стрелка. Он же в это время снял с плеча лук и достал из колчана стрелу. Положив её на рукоятку и вставив в тетиву, Вигмир сосредоточился и постарался узнать направление и приблизительную скорость ветра. Тот дул в данный момент на юго-запад. С определением скорости возникли проблемы, так как вьюга то усиливалась, то ослабевала. Но хотя бы направление было более-менее стабильным. Прикинув в голове, на сколько левее ему нужно будет выстрелить, Вигмир выглянул вниз и прицелился в бандита, стоящего слева. Тетиву было не слышно опять же из-за погоды, поэтому стрелок не волновался об обнаружении.
К несчастью для него, в этот самый момент из пещер послышались крики других бандитов и быстрые шаги, на которые тут же отреагировали охранники у входа. Им навстречу выбежал ещё один человек. Вигмир расслабил тетиву и увёл лук в сторону, пытаясь услышать предстоящий разговор.
- У нас побег! - быстро выпалил выбежавший бандит, держа перед собой факел.
- В смысле, блять, побег?! - выругался один из стоявших охранников. - Опять что-ли эта мразь краснолюдская?
- Именно. - ответил ему выбежавший. - Шорац и ещё несколько пленных перебили наших на посту возле западного выхода. Убили стрелами, наверняка ваш пленничек. Живо прочёсывайте всю территорию отсюда до западного входа!
- Сука, найду - ноги с руками поломаю Шорацу и этому лесному. - произнёс другой бандит, уже направляясь к тому самому углу, у которого только недавно сидел Вигмир.
Ситуация приобретала неожиданно негативный оборот. Сейчас охрана могла легко их найти, если они будут внимательно смотреть под ноги. Буря не смогла настолько быстро замести следы за беглецами, так что их вполне могли заметить с факелом в руках. Времени на раздумья было мало. Бандиты могли пропустить второпях уменьшившиеся сугробы, но это было крайне маловероятно. Проследовав по следам они могли выйти прямо в лоб стрелку, толком не заметив его из-за плохой видимости. Он мог бы сделать один меткий выстрел до прямого столкновения, ориентируясь на свет от огня. Но противников было как минимум двое, если не трое. Хотя в том, что прочёсывать территорию вместе с ними отправился и отдавший команду бандит, Вигмир сомневался. Второй выстрел тоже было возможно сделать, но до этого вторая цель могла увидеть гибель первой, попытаться поднять тревогу и начать элементарно двигаться, сближаясь со стрелком. Именно поэтому Вигмир решил поступить наверняка, прибегнув к хитрости.
- Спрячь лицо и не шуми. - произнёс он, наклонившись в Пелеирьен и сказав это так тихо, чтобы его могла услышать только она. Эльфийка просто кивнула, видимо, доверившись плану спасителя, хоть и не понимая его до конца.
Вигмир же, после этих слов, перехватил лук одной рукой, придерживая стрелу на рукоятке указательным пальцем. Освободившейся рукой он достал вторую стрелу и положил её себе в зубы, держа за середину. Не отрывая взгляд о бывшего местопребывания у "угла" холма путешественник попятился в сторону, снова перехватив лук, но не натягивая тетиву со стрелой для прицеливания по потенциальным противникам. Как он и ожидал, двое охранников дошли до предполагаемого места и остановились, очевидно глядя под ноги. Быстро осознав в чём дело, они достали оружие и быстрым шагом направились по следам, подсвечивая их факелом. Вигмир же в это время уже быстро огибал их по дуге, чтобы они не смогли заметить его раньше времени. Бандиты уже практически подошли к эльфийке, когда стрелок оказался у них за спиной и резко пошёл на сближение. Выстрел произошёл с крайне близкого расстояния и поразил со спины сердце правого охранника. Тут же бросив лук на землю, Вигмир выхватил стрелу из зубов правой рукой и, держась за голову другого противника, уже начавшего поворачивать её в сторону убитого товарища, с силой пронзил наконечником его шею. Всё произошло так быстро, что первый убитый ещё даже не успел упасть и они оба оказались на земле почти одновременно. Убитого в ручную бандита Вигмир положил сам, стараясь не смотреть на брызжущую из раны кровь и глаза. Для этого ему пришлось отвернуться в сторону, а на лице его проступила гримаса отвращения. Убийство людей всё ещё было для него в новинку и приятного в этом он не находил абсолютно ничего. С учётом этого, Вигмир начал ровно дышать и сосредоточиться на спасении себя и эльфийки, чтобы не погружаться в моральные проблемы. На них сейчас не было времени.
Быстро схватив лук и повесив его на плечо, он осмотрелся и вслушался, пытаясь понять, на самом ли деле закончен бой, или предстоит убивать ещё кого-то. Но кроме звуков ветра и снега вокруг путешественник ничего не заметил. После этого он начал снимать с поверженных верхнюю одежду - плащ с чёрным мехом для себя и сапоги с тёплой курткой для Пелеирьен. Принеся их элфийке, он шустро одел её и проверил, до сих пор ли она в сознании. Лицо её дрожала от холода, но выглядела она вполне нормально. Конечно, с учётом её раненного состояния.
- Нужно поторопиться. - сказал Вигмир, одевая на спину вещмешок под плащ и беря её на руки. - Внизу стоит конь. На нём мы и доберёмся до лагеря. Пока старайся отогреться.
Спуск с холма занял всего несколько секунд. У входа никого не было - бандиты, видимо, суетились возле западной части пещер. Так что пока всё было относительно спокойно. Подойдя к лошади, Вигмир посадил на неё сначала эльфийку и посадил так, чтобы она была спереди него при езде. Успокоив крутящегося возле привязи коня, он достал топорик и перерезал державшую его верёвку. Практически моментально вскочив в седло, путешественник придержал от падения Пелеирьен и хлестнул ремнями уздечки, подгоняя животное мчаться отсюда со всех копыт в южном направлении...

+2

19

Путь до лагеря скоя`таэлей хоть и занял приблизительно два часа, прошёл без происшествий. Погоня за ними не велась, так как у них была фора и бандиты не знали, что беглецы направились на юг. По крайней мере, узнают они об этом не скоро, с учётом хоть и ослабевавшей, но всё же бури, которая могла вполне замести трупы снегом за такой промежуток времени.
В какой-то момент Пелеирьен попросила остановить коня и дальше идти медленнее, посоветовав Вигмиру вообще слезть с него и идти рядом. Объяснять ему данные меры предосторожности не пришлось. Он прекрасно понимал, что на подходах к лагерю стоят часовые, осматривающие окрестности на предмет любого, кто осмелиться заявиться к ним на огонёк. Уже изрядно вымотанный всем этим приключением Вигмир неспешно начал двигаться дальше, держа в правой руке уздечку, а левую предусмотрительно вытянув подальше от пояса с топориком.
- Не бойся. - сказал ему Пелеирьен, снимая с головы капюшон, скрывавший её от холода всё это время. - Тебя не тронут. Обещаю.
- Всё равно не хочется нервировать твоих друзей. - ответил Вигмир, пытаясь рассмотреть что-либо впереди них.
- То, что ты сделал... - эльфийка на секунду замолчала, видимо, пытаясь придумать, как продолжить предложение. - Я... D'honne так не поступают с нами.
- Как не поступают? - повернулся к ней путешественник, уже зная ответ на свой вопрос, но всё равно сделав удивлённое лицо.
- Оставляют нас в живых, когда мы ранены. - глаза её смотрели куда-то вниз. - Помогают нам... Я не забуду этого, Вигмир.
Впервые за всё время их побега и поездки она назвала его по имени. До сих пор он думал, что она его либо забыла, либо не расслышала, когда он представлялся Кигану. Этот факт заставил его слегка улыбнуться. Но затем он снова вспомнил, по какой причине на самом деле помог ей сбежать. Улыбку тут же пропала с его лица и Вигмир отвернулся, вновь всматриваясь вдаль и пытаясь прогнать мысли о прошлом.
- Ты словно чем-то расстроен... - видимо, заметив изменившееся выражение лица, произнесла Пелеирьен. Вигмир ничего не хотел отвечать на её слова. Не хотел поднимать свои проблемы, рассчитывая, что так только вновь погрузиться в пучину депрессии и печали. Поэтому он просто удостоил её томного взгляда из-за плеча. К счастью для него, ему не пришлось объясняться.
Внезапно, в полуметре перед ними вонзились в землю две стрелы. В данный момент они находились в леске, но территория впереди была с более редкими деревьями. Испугавшись, Вигмир резко остановился и поднял левую руку вверх, показывая, что он не собирается доставать оружие. Эльфийка же такому повороту событий удивлена не была и сидела на коне вполне спокойно. Через несколько секунд впереди показался лучник, целившийся в незнакомцев.
- N'aen aespar a me! - крикнула эльфийка, опередив вопросы о личности пришедших беглецов. - Essea Peleir'en!
- Cad te esse? - спросил эльф, целясь теперь только в Вигмира. - Que suecc’s?
- Он меня спас. - ответила на понятном языке Пелеирьен, слезая с коня. Заметив это, Вигмир помог ей, придерживая от падения и позволяя на себя облокотиться. - Опусти лук, Друлаван. 
Часовой выполнил просьбу, убрав стрелу и лук за спину. После этого он быстро подбежал и взял эльфийку сам. Та лишь облокотилась на нём и повернулась к Вигмиру.
- Переночуй у нас в лагере. - сказала она. Судя по лицу Друлавана, он этому был явно не рад, но и сопротивляться не собирался. - Ты замёрз и наверняка устал. Приютив тебя, я хоть чем-то тебе отплачу за всё то, что ты сделал.
- Не уверен, что остальные это позволят. - отрицательно кивнул Вигмир.
- Не переживай на их счёт. - улыбнулась эльфийка. - Я их уговорю. Тебе нужен отдых...
Вигмир на какое-то время задумался. Предложение звучало крайне заманчиво с учётом всего того, что им пришлось пережить. Да и погода не располагала к дальнейшим поездкам. Путешественник чертовски устал и был голоден. И это ещё не упоминая о травме головы, которая, хоть и не давала о себе знать в последнее время, но всё равно присутствовала. Поколебавшись, Вигмир наконец снял с плеча лук и протянул его Друлавану.
- Я лишь погреюсь у костра и разобью палатку где-нибудь недалеко от вас. - сказал беглец. Оружие эльф взял в левую руку, одобрительно глядя на спасителя своей подруги. После этого Вигмир снял колчан и протянул его ремнём вперёд. Часовой так же взял его. - Я постараюсь не причинить вам никаких неудобств и если что сразу же покину лагерь. - теперь уже он снял с пояса топорик и протянул его рукояткой вперёд. Однако, видя, что брать оружие эльфу уже некуда, Вигмир аккуратно подошёл и забрал эльфийку обратно, освобождая руки Друлавана. - Давай я, так будет удобнее.
Забрав всё оружие, эльф взялся за уздечку коня и повёл всех в лагерь, который располагался недалеко от них. Он представлял собой несколько палаток среднего размера, стоявших недалеко от костра. Возле него располагались трое других эльфов, которые незамедлительно двинулись в сторону прибывших. Все они заговорили на эльфийском, но было понятно, что по началу они обрадовались возвращению Пелеирьен. Все бросились её обнимать, но как только на глазам им попадался Вигмир, тон их речи сменялся на агрессивный и выражения лица менялось на соответствующее. Эльфийка и Друлаван сдерживали остальных руками и объяснили, почему путешественник приглашён сюда и вообще ещё жив и почти при своих вещах. Во время их разговоров, Вигмир предусмотрительно молчал и стоял в стороне.
- Ты можешь остаться, D'honne. - успокоившись, произнёс один из незнакомых ему эльфов. - Спасибо тебе за то, что спас её.
На это Вигмир лишь кивнул. Говорить, что он всегда рад помочь или "не за что" он не хотел, так как помогать разбойникам он был не рад и связываться с ними не имел никакого желания. Но и оставлять кого-то умирать было для него невыполнимо.
- Проходи к костру, отогревайся. - сказал всё тот же разбойник, указывая на пламя рукой.
- У вас есть что покушать? - поинтересовалась у него Пелеирьен.
- Конечно... - ответил эльф, начиная указывать на запасы съестного, но не успев закончить.
- Накормите и Вигмира пожалуйста. - прервала его эльфийка, садясь куда-то возле мешков рядом с палатками. На эту просьбу, как показалось беглецу, они отреагировали не радостно, но всё равно вопросительно взглянули на него.
- Не нужно. - быстро ответил Вигмир. - У меня есть мясо, я пожарю у вас его тут, если вы не против. Естественно, поделюсь с вами, если хотите.
Услышав такой ответ, эльфы заулыбались, а Пелеирьен что-то вновь сказала на эльфийском тому разбойнику, который говорил с Вигмиром. Ответом на её слова был лишь утвердительный кивок и предложение пройти на ужин, адресованное не только ей, но и человеку тоже. Им Вигмир незамедлительно воспользовался.
Для начала он отогрел возле костра руки. Эльфы в этот момент распределились по лагерю и занялись своими делами, особо не обращая на Вигмира внимания. Затем он достал из вещмешка мясо, которое мечтал съесть ещё до того, как его похитили, нашёл пригодную ветку, почистил её снегом и насадил на него кусок крольчатины. Мясо уже начинало портиться, это было понятно по слабому пока запаху. Но Вигмиру не впервой есть тухлое мясо, уже был опыт во время его путешествия на север. Начав разогревать еду, он заметил как на него смотрит Пелеирьен. Эльфийка улыбнулась ему и продолжила доедать что-то из эльфийских запасов. Было видно, что ей стало лучше с того момента, как он нашёл её в клетке. Вигмир улыбнулся в ответ и продолжил жарить мясо.
Вскоре ужин был готов. Приступив к поеданию крольчатины, путешественник, как и обещал, поделился едой со всеми желающими, что было благоприятно встречено со стороны эльфов, хоть они и тоже поняли, что мясо начало портиться. В непринуждённой обстановке все разбойники и Вигмир поели и направились спать по палаткам. Пелеирьен увели к местному лагерному лекарю, насколько понял путешественник. Сам же он направился чуть дальше от последней палатки и выбрал себе подходящее место, которое располагалось не так далеко от костра. Собрать палатку не составило труда и не заняло много времени. Расстелив шкуры на земле, Вигмир наконец-то прилёг, облегчённо вздохнув. Пощупав раненную ранее голову, он постепенно закрыл глаза и полностью отдался сну...

+2

20

— Я допустил ошибку, недооценил противника, чем обычно сам пользуюсь, и едва не был убит, - этой фразой Киган Ройвену что пуд соли на свежевскрытую мозоль сыпанул. И без того слабое желание бывшего шефа разведки продолжать разбор полетов пропало окончательно. Оставалось лишь надеяться, что де Руйтер, как и сам Ройвен подобных роковых ошибок больше не допустит. Что, в прочем, покажет только время. Которое, в свою очередь, тянулось безбожно медленно в этой халупе, где без нормального очага разве что околеть было недолго под заунывное завывание метели за символическими стенами. И лишь пока ещё полный бурдюк вина хоть как-то скрашивал пребывание в этой убогой юдоли слёз, которые, реши кто из присутствующих и вправду всплакнуть, тот час превратились бы осколки льда.
Слова Кигана о внезапной смене курса вызвали у  бывшего шефа разведки откровенное недоумение. В голове мелькнула даже мысль, о возможно лишь кажущемся физическом благополучии его собеседника. Кто знает, может он там приложился не хило головой в этих ублюдочных пещерах, и оттого теперь выдает сюрпризы. Ройвен, развалившийся к тому моменту на тюках, облокотившись на локоть, исподлобья долго и пристально смотрел на своего собеседника. Эта игра в гляделки была вызвана не столько склонностью Ройвена к театральности и так востребованному в дешёвых пьесках «красноречивому молчанию», сколь попыткой в царящем вокруг полумраке рассмотреть лицо Кигана на предмет признаков сотрясения мозга. Однако, хоть смирившийся со своим титулом граф и был человеком многих талантов, но все же ведьмачье обостренное восприятие в их число не входило. А потому расширенных зрачков, или кровоподтеков под глазами, или какой-то неестественной бледности разглядеть в собеседнике ему не удалось, даже если они там и были. Говорил тот вроде связно, не заикался и не мямлил. По всему выходило, что если де Руйтер и впрямь был не здоров на голову или иную часть тела, доктор Ройвен диагностировать этого не сумел. Пришлось пуститься в попытки поиска обоснования, с какого такого лешего Киган сделал тот самый шаг, что от любви до … безразличия? Нет, оно, конечно, и сам милсдарь граф в этом плане был не без греха и в ту сторону шагал и дошагал до откровенной, незамутненной никакими сомнениями ненависти к бывшей возлюбленной. Но у него было оправдание в виде подосланных пассией убийц. Зайти так далеко во всех смыслах, рисковать головой, чтобы потом внезапно отказаться от цели ради служения Родине? Такая резкая смена настроений настораживала и даже тревожила. Нет, он, Ройвен, в любом случае оставался не в накладе – вся эта история принесла ему новую, весьма ценную информацию, не говоря уже о купленной за бесценок партии высококачественного фисштеха. Но где гарантии, что парень с той же легкостью не пересмотрит свои патриотические взгляды в пользу, к примеру, внезапного религиозного  рвения?
«Может он что-то все-таки нашел в пещерах, просто не говорит? - думал Дийкстра по-прежнему сверля Кигана взглядом, уже скорее по инерции, - Вилли та ещё мразь и садист, в пещере были покалеченные им женщины. Что если парень не успел, и Ублюдок все же позабавился с его подружкой? О таком так запросто не скажешь. А желание «достать всех этих ублюдков, которые сделали с Реданией то, чем она стала сейчас» после услышанного о связи Вилли и действующей власти вполне могло бы проснуться. Объяснение не столь надежное, как трипер после ночи с портовой шлюхой, но допустимое. А приглядывать за парнем в любом случае необходимо. Да и пользы от него под боком больше, чем от торчащего по весне из сугроба. По крайней мере, пока».
- Что ж, милсдарь де Руйтер, - нарушил, наконец, Ройвен затянувшееся молчание, -  Забота о судьбе многострадальной Редании – дело хлопотное. И потому любая помощь в этом деле ценна. Только вот война нам никак не нужна, по  крайней мере, пока. Напротив, Редании сейчас как никогда нужно усердное служение на самых что ни наесть мирных поприщах. И если вы хотите свой стране добрую службу сослужить, то именно в мирскую жизнь вам предстоит с головой окунуться. Вернуться в Новиград, осесть там, стать ещё одним честным  налогоплательщиком, завести собственное дело, скажем, торговля мылом. Вы уже могли понять, насколько в последнее время в нашем славном королевстве стало грязно. Мыло – нынче жизненно необходимый  Редании продукт потребления. Ибо чистота, как известно, залог здоровья. А оздоровиться обществу необходимо. Да и я, как владелец лучших в городе бань, со своей стороны буду всячески способствовать процветанию и развитию этого крайне важного предприятия. Что скажете, милсдарь… - Ройвен покрутил в воздухе рукой – жест, который люди часто используют, обозначая процесс усиленной мозговой деятельности по изобретению чего-то приличного.
- … милсдарь Альфред Сигиль, торговец, прибывший в Вольный Город из Корво, дабы расширить семейное дело - мыловаренное производство. Как вам такая перспектива?

+3

21

Киган только сейчас услышал завывающую за тонкими стенами хижины вьюгу. Она то и дело проносила горсти снежных хлопьев через щели между осевших от времени брёвен, начинала разгуливать по немногочисленным комнаткам этого заброшенного дома.
Если бы кто-то более менее нормальный увидел со стороны картину сидящих в темноте людей, которую прорезал лишь слабый свет луны, в свою очередь едва пробивавшийся сквозь щели в заколоченных досками окнах, то точно посчитал бы этих двоих либо привидениями, либо психами. Однако и Киган, и тем более Дийкстра, повидали в своей жизни слишком много дерьма, чтобы их мог испугать какой-то холод и гуляющий по комнатам хижины ветер.
Взглянув на сидящего поблизости Дийкстру, лицо которого де Руйтер не видел из-за накинутого на голову капюшона, он в очередной раз принял бурдюк. Кигану показалось, что и архишпион пристально разглядывает своего собеседника. Он очень сильно надеялся на то, что его собеседник не станет задавать любых вопросов касательной той темы, все мысли о которой Киган засунул в самые далёкие глубины сознания. После приснившегося ему несколькими часами ранее сна, он твёрдо решил, что больше не станет гоняться за призраки. Нет, он выберет совсем другую тактику. Лично найдёт всех причастных к случившемуся и лично покончит с ними.
- Почему бы и не попробовать? - Поправляя капюшон, ответил Киган, - Конечно всегда есть риск, что кто-то меня узнает, сами знаете, за пятнадцать лет службы в войсках волей неволей обрастаешь знакомствами, однако после нашей недавней встречи в Новиграде и моего бегства оттуда, вряд ли кто-то будет целенаправленно искать меня там.
Де Руйтер всё ещё пытался понять, зачем именно он нужен бывшему шефу тайных служб Редании. Он ни секунды не сомневался в том, что Дийкстра возится с ним далеко не из доброты душевной, что наступит тот час, когда Киган должен будет отдать долг.
- Граф, Вы не будете возражать, если с нами, возможно, в Новиград отправится ещё кое-кто? - Вспомнив о Вигмире и назначенной ближе к полудню встрече, поднял голову Киган, - Я беру на себя полную ответственность за этого человека, да и пользы от него будет в будущем не мало, уверен.
Передавая друг другу бурдюк вина и постепенно опустошая его, они изредка перекидывались фразами, большую часть времени размышляя каждый о своём. Время шло, где-то неподалёку раздался протяжной волчий вой.

+2

22

В этот раз уже ставшие привычными кошмары не посетили Вигмира во время сна. Возможно, день был слишком перенасыщен событиями и мозгу банально было не до криков и сцен пожара. А может тот повторяющийся сон просто не успел ему присниться.
Спустя несколько часов Вигмир проснулся от звуков шагов возле его небольшой палатки. Неохотно открыв глаза, он посмотрел на нарушителя покоя, рефлекторно потянувшись к топорику. Однако, того не было на привычном месте, о чём он вспомнил только сейчас. Перед его взглядом предстала Пелеирьен, наклонившаяся, чтобы её лицо было видно хозяину палатки.
- Не против? - спросила эльфийка, вопросительно глядя на Вигмира. Тот ничего не ответил и просто подвинулся на шкурах, позволив ей прилечь в своих скромных владениях. Место было мало, поэтому двое лежали очень близко к друг другу, из-за чего путешественнику стало даже неловко. Пелеирьен выглядела красиво, даже несмотря на ранения и пережитое в плену время. Но Вигмир был на чужой территории - территории скоя`таэлей. Он не мог знать, была ли эльфийка уже чьей-то возлюбленной или вообще можно ли было проявлять симпатию какому-то d'honne. Даже несмотря на то, что он спас её из плена.
- Как ты? - тихо спросил Вигмир, кашлянув и стараясь лечь одновременно и поудобнее, и не намекая на что-либо неприемлемое. Эльфийка же лежала неподвижно и, очевидно, была не против телесной близости.
- Лучше. - так же тихо ответила она, улыбаясь. - Лаегмерил дала мне отвар из трав и посоветовала отдыхать. - её рука нежно легла на грудь Вигмира и начала теребить шнурки плаща. - Всё это время ты справлялся о моём здоровье, наплевав на своё состояния. Как ты себя чувствуешь?
- Жить буду... - хрипота в голосе, которую путешественник пытался скрыть откашливаясь, выдавала его с потрохами. - Слушай, я...
- Всё нормально. - ответила Пелеирьен, поняв, почему ему было так не комфортно. - Самая малая благодарность, которую я могу проявить по отношению к своему спасителю - это быть хоть немного нежным с ним. - после этих слов она пододвинулась ещё ближе и положила голову ему на грудь.
Вигмир давно не ощущал женской ласки. Ещё до трагедии в Каррерасе у него не было дамы сердца уже довольно большой промежуток времени, что казалось всем странным, с учётом его вполне недурной внешности. А последняя женщина, нежность которой он ощущал, разбила парню сердце и оставила с горьким опытом и недоверием ко всем представительницам противоположного пола. Но с Пелеирьен ему всё чувствовалось как-то по другому. Из-за всей ситуации с побегом у него возникла некая невольная близость к ней, чувство заботы. Именно поэтому, помешкав немного, он повернулся так, чтобы им было обоим удобно лежать и приобнял эльфийку правой рукой. В этот момент Вигмир почувствовал умиротворение. Спокойствие. Даже несмотря на предстоящие проблемы, сейчас ему было просто хорошо и путешественник невольно не хотел, чтобы этот момент вообще прекращался.
Пелеирьен перестала играться с шнурком плаща и тоже обняла Вигмира. Судя по облегчённым выдохам, ей тоже было хорошо в компании спасителя и она наслаждалась каждой секундой рядом с ним. Её голова находилась близко к голове путешественника. Её волосы приятно щекотали его лицо. Вигмиру захотелось утонуть в этих волосах. Ему уже не было неловко. Он просто делал то, что говорило ему сердце. Вигмир нежно прикоснулся носом к её голове, закрыв при этом глаза. Он понимал, что в этот момент она расплывается в улыбке, хоть и не видел в данный момент её лица. Через секунду эльфийка медленно приподнялась и посмотрела Вигмиру в глаза. Он наконец смог рассмотреть цвет её глаз - ярко-синий. И они казались ему самым прекрасным, что он когда-либо видел. Оба медленно поддались к друг другу и слились в поцелуе. Её ладонь скользнула по щеке Вигмира и путешественник понял, что очень давно не ощущал этого странного чувства - любви...
Закончив поцелуй, они снова стали смотреть друг на друга. Вигмир нежно поправил локон её волос, который мешал ему разглядывать её лицо. После этого она с улыбкой снова опустилась к нему на грудь. Путешественник с той же улыбкой не отрывал от неё взгляда. Внезапно, погодные условия решили напомнить, что на дворе не месяц май. Лёгкий ветерок потревожил палатку и занёс в неё прохладный воздух. Вигмир расшнуровал плащ и вытащил его из-за спины, стараясь не тревожить мирно лежащую Пелеирьен. Укрыв её так, чтобы им обоим стало потеплее, он приобнял её обоими руками и откинул голову, закрыв глаза. Чего-то большего ему от этой ситуации не хотелось. Ему было достаточно того, что уже произошло. Поэтому через некоторое время они оба спокойно уснули в объятиях друг друга...

Впервые за долгое время Вигмир мог назвать утро добрым. Вьюга, буйствующая всю ночь, к утру прекратилась и солнце начало прогревать замёрзшие территории окрестностей Новиграда. Несмотря на то, что поспал путешественник не особо много, он встал бодрым и хорошо отдохнувшим. Благо, приятная компания эльфийки этому способствовала.
Однако, даже несмотря на хороший сон, у Вигмира всё ещё оставались незавершённые дела и проблемы, к которым ему необходимо было вернуться. Он прекрасно понимал, что теперь его будут разыскивать бандиты. Поэтому он решил сменить внешность. Первым делом путешественник решил побриться. Заметно отросшая за время похода на север борода была одной из черт, по которой его могли вычислить в местах, куда собирался ехать. Вигмир всё ещё не хотел утруждать чем-либо приютивших его эльфов, поэтому сбривать волосяной покров на лице пришлось своим топориком, выпрошенным у часового. Пелеирьен, в свою очередь, одолжила ему небольшое зеркальце. Процесс бритья не занял много времени, поэтому через несколько минут Вигмир показался лагерю разбойников в новом свете. По сути, он никогда и не носил бороду и старался периодически поддерживать свою милую внешность в своём городе. Но во время путешествия ему просто было некогда толком побриться.
- Я так и знала, что без бороды тебе будет лучше. - произнесла Пелеирьен с улыбкой, увидев побритое лицо своего спасителя и погладив его по нему, проверяя хорошо ли он побрился. Вигмир лишь улыбнулся в ответ и закрыл глаза на мгновение от её прикосновения. Но, завидев предводителя скоя`таэлей, который, как и все остальные эльфы, были удивлены смену имиджа своего гостя, путешественник тут же двинулся к нему, по пути снимая свой плащ.
- Мне нужна другая тёплая одежда взамен нынешней. - произнёс Вигмир, вручая главарю снятый меховой плащ. - Желательно - тоже плащ, но сойдёт и куртка.
- Хм... - лишь ответил эльф, рассматривая, судя по всему, не дешёвую одежду, отданную гостем. - Нимрос! - крикнул он, переводя взгляд на другого эльфа, стоящего где-то далеко за беседующими. - Принеси какой-нибудь плащ.
Долго ждать Нимроса не пришлось - через минуту он уже стоял возле главаря и принимал плащ Вигмира, отдавая принесённый ему же. Выданная одежда хоть и не была такой хорошей, но вполне могла согреть и отличалась по цвету, что и было важно путешественнику в данный момент. Самое главное - он был с капюшоном, что могло помочь Вигмиру прятать своё лицо в людных местах.
Быстро одев плащ и поправив его так, чтобы он удобно сидел, путешественник поблагодарил кивком предводителя белок и направился паковать вещи. По солнцу он определил, что время было где-то около девяти часов, поэтому выдвигаться было нужно в течение часа, чтобы успеть на предложенное Киганом время. Сложив палатку и упаковав всё в вещмешок, Вигмир надел его на плечи и направился снова к главарю.
- Благодарю. - путешественник протянул правую руку для рукопожатия. Эльф поступил так же. - За всё.
- Ты - хороший человек, Вигмир. - ответил ему предводитель. Слышать от эльфа, как он называет человека не d'honne, а на их же языка, было крайне странно и даже приятно. - Оставайся таким.
Путешественник лишь кивнул ему, а после таким же жестом попрощался со всем остальным лагерем. Пришло время покинуть их убежище.
- Я его провожу. - сказала Пелеирьен, подходя к нему сзади. Вигмир вполне этого ожидал. Всё-таки, искра вспыхнула не только в нём.
Друлаван, увидев, что гость со всеми попрощался и направился к выходу, пошёл его провожать, предварительно взяв оставшееся изъятое снаряжение и коня. Отойдя от лагеря в то же место, где он их встретил вчера, эльф вручил Вигмиру его лук со стрелами и уздечку, после чего похлопал его по плечу и двинулся обратно. Пелеирьен же осталась стоять, видимо, чтобы попрощаться со спасителем лично и наедине.
- Будь осторожен. - произнесла она, обнимая Вигмира после того, как он повесил лук за плечо. Тот в свою очередь крепко прижал её к себе, уткнувшись носом в её шею. - Мне не нравится Киган. То, что он может предложить, возможно, погубит тебя...
Вигмир медленно отстранился от неё и поцеловал несколько раз. Эльфийка лишь держала его за свежевыбритые щёки, понимая, что эти поцелую, скорее всего, последние для них.
- Я всегда осторожен. - тихо произнёс он на близком расстоянии от её лица.
Нежно погладив Пелеирьен по подбородку и подержав за руку, Вигмир залез на коня, который всё это время стоял рядом, и направил свой взгляд на предстоящий маршрут. Солнце освещало лесок сквозь деревья, лёгкий ветерок тревожил длинные волосы Вигмира. Он в последний раз посмотрел на Пелеирьен. Она выглядела встревоженной, поэтому путешественник ласково ей улыбнулся.
- Не попадайся больше. - произнёс он и саданул коня по боку, чтобы тот пустился в путь. Лошадь быстро начала набирать скорость, унося Вигмира всё дальше и дальше от эльфийки и лагеря скоя`таэлей.
- Постараюсь... - тихо ответила она ему, провожая своего спасителя взглядом и молча желая ему удачи...

Путь до деревушки вблизи Новиграда, в которой и договорились встретиться Киган и Вигмир, занял два с половиной часа. Путешественнику во время поездки встретилось несколько людей, которых он предприимчиво объезжал и от которых прятал своё лицо под капюшоном. Кто знает, возможно, кто-то из встреченных мог вполне оказаться бандитом или быть с ними на связи. Поэтому лишняя осторожность никогда не помешает.
Добравшись до деревеньки, Вигмир слез с коня и дальше уже пошёл пешком, держа уздечку в руке. Ему предстояло сначала найти Шораца. Стучаться в каждую дверь, чтобы узнать, в каком домике жил тот самый старик, который приютил краснолюда, ему не хотелось. Поэтому он решил медленно идти по дороге мимо домов, чтобы его заметил либо Толий, либо сам Шорац. Нужный дом нашёлся почти ближе к концу деревни. Вигмир уже начал думать, что ему придётся идти на второй круг, когда из дверей вдруг показался знакомый старичок небольшого роста. Путешественник остановился и оглянулся, пытаясь увидеть, не смотрит ли кто за ним. После этого он направился в сторону Толия.
- Это я. - произнёс Вигмир, снимая капюшон. Старик, видимо, не сразу признал в нём одного из спасителей, поэтому настороженно медленно подошёл, чтобы разглядеть его получше.
- Побрился что-ли?.. - сказал Толий, протягивая Вигмиру руку. Тот лишь кивнул в ответ и вытянул правую руку для рукопожатия.
- Где Шорац? - Вигмир отвёл взгляд от явно чувствующего себя лучше старичка и посмотрел в открытый дверной проём.
- В доме. - ответил Толий, показывай пальцем на одно из окон. Путешественник в этот момент отправился привязывать коня за угол дома. Старик последовал за ним. - Дрыхнет без задних ног.
После этого они оба молча зашли в дом. Внутри располагалась стандартная гостевая небольших размеров с типичным для всех деревенских домов набором утвари, а сбоку виднелся проход в спальню. Возле печи чем-то занималась пухленькая женщина. Увидев гостя в компании Толия, она настороженно посмотрела на него, вытирая руки какой-то тряпкой.
- Это - тот, о ком я тебе говорил вчера. - произнёс тихо старчиок, закрывая за собой дверь. - Вигмир, это Ида. Моя дочь.
- Рад познакомиться. - сказал Вигмир, неловко улыбаясь хозяйке дома. Та же, в свою очередь, крепко обняла путешественника.
- Спасибо вам большое... - тихо сказала она. Вигмир не нашёл ничего лучше, кроме как перетерпеть эти благодарственные объятия. Благо, долго они не длились и хозяйка тут же отстала от него. - Вы голодны? Может отдохнуть хотите с дороги? Папа рассказывал, куда вы отправились. Рада, что вы выбрались оттуда живым.
- Да, я бы с радостью покушал. - ответил на всё сказанное Вигмир, направляясь в спальню. - Если вас не затруднит.
- Ой, что вы? - рассмеялась женщина. - Конечно нет. Подождите немного, я накрою на стол.
Зайдя в помещение, Вигмир увидел несколько кроватей, на одной из которых мирно похрапывал Шорац, то и дело переворачиваясь с боку на бок. Путешественник не решился резко будить краснолюда, поэтому осторожно потряс его за плечо. Долго будить его не пришлось - Шорац открыл глаза и резко вскочил в положение сидя, ища одной рукой припрятанный под подушкой кинжал.
- Что?.. Кто?.. - забормотал краснолюд. - Вигмир? - он одной рукой протёр сонные глаза, чтобы лучше рассмотреть сидящего напротив него человека. - Живой вернулся, чертяка?
- А как иначе? - ответил путешественник, вставая с кровати. - Пойдём, хозяйка еду на стол ставит. Да и Киган уже скоро будет нас ждать.
Шорац, поняв, что проспал практически до времени встречи, быстро встал, заправил за собой кровать, оделся и вышел в гостиную, где его уже ждали все остальные. Завтра прошёл так же в быстром темпе, ибо гости торопились. Поблагодарив хозяев за вкусную еду и предоставленный кров, Вигмир с Шорацем попрощались со стариком и его дочкой и вышли на улицу. Вигмир отвязал коня от привязи и направился вместе с краснолюдом по дороге в противоположную сторону от той, в какую направлялся путешественник при въезде в деревню.
- Коня уже где-то раздобыл? - поинтересовался краснолюд, разглядывая кобылу.
- Одолжил. - ответил Вигмир, поглаживая лошадь по носу. - Хороший конь.
- Так что ты надумал? - спросил у него Шорац, на ходу поправляя ремень на штанах. - Примешь предложение?
- У меня не особо много вариантов... - сказал Вигмир, поглядывая вдаль в поисках нужного человека.
Киган не заставил себя долго ждать и показался на дороге спустя какое-то время. Однако шёл он не один, что насторожило путешественника. Пока они приближались к ним, Киган со спутником что-то обсуждали, но Вигмиру не удалось расслышать что.
- Знаешь второго? - тихо спросил у него краснолюд. Вигмир лишь отрицательно помотал головой, не сводя глаз с двух людей, идущих им навстречу. Наконец, они оказались друг напротив друга.
- Ты всё-таки решил прийти? - спросил у путешественника Киган, улыбаясь.
- Как видишь. - ответил Вигмир, разглядывая высокого незнакомца рядом с ним.
- Пойдём. - Киган уступил дорогу Шорацу с Вигмиром. - Нам нужно многое обсудить...

+1


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Завершенные эпизоды » [01.1272] В тихом омуте шпионы водятся


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC