Ведьмак: Меньшее Зло

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по циклу «Ведьмак»!
Время в игре: февраль 1272.
Что происходит: Нильфгаард осаждает Вызиму и перешел Понтар в Каэдвене, в Редании жгут нелюдей, остальные в ужасе от происходящего.
А если серьезно, то загляните в наш сюжет, там весело.
Кто больше всего нужен: реданцы, темерцы, партизаны, а также бойкие ребята с факелами.
16.07 Обратите, пожалуйста, внимание на вот это объявление.
11.04 У нас добавилась еще одна ветка сюжета и еще один вариант дизайна для тех, кто хочет избежать неудобных вопросов на работе. Обо всем этом - [здесь].
17.02. Нам исполнился год (и три дня) С чем мы нас и поздравляем, а праздновать можно [здесь], так давайте же веселиться!
17.02 [Переведено время и обновлен сюжет], но трупоеды остались на месте, не волнуйтесь!
Шеала — главная в этом дурдоме.
Эмгыр вар Эмрейс — сюжет и репрессии.
Цирилла — сюжет, прием анкет.
Человек-Шаман — техадмин, боженька всея скриптов.
Стелла Конгрев — модератор по организационной части.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » Neuromance


Neuromance

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

https://i.imgur.com/f8LSYEi.gif
- Испытываешь ли ты печаль?
- Да. Это как ошибка расчета контрольной суммы.

В далекой-далекой галактике уровень развития цивилизации достиг таких высот, что живые существа давным-давно перестали убивать друг друга, и живут в мире и покое практически вечно, позабыв про войны.
Но это в далекой-далекой галактике.
А в солнечной системе, на этих задворках разумных миров, населенных примитивным человечеством, о таком не стоит и мечтать - любое изобретение здесь используется ради личной выгоды, покорение космоса направлено на обогащение корпораций, а развитие робототехники приводит в основном к появлению большого количества дешевых кибер-борделей.
Добро пожаловать.
Возможно, вашу консоль сегодня не взломают.

[icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][nick]IIP10-YD[/nick][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+7

2

Потолок комнаты отдыха кто-то настроил на тропический закат, и оттого все помещение сейчас было залито золотистым светом заходящего солнца, хотя до настоящего заката было еще далеко - Нерис с Петрой, утащив обед из столовой, расположились тут, чтобы провести в тишине хотя бы полчаса, выделенные на обеденный перерыв. Нерис валялась в подушках, глазея на иллюзию заката, Петра бездумно шаталась по сети, вслух комментируя все любопытное.
- На межпланетные сейчас скидки, - говорила Петра, мечтательно разглядывая заставку с панорамами Титана, - на Титан за полцены можно сгонять, представляешь?
Отпуск на Титане был давней мечтой для них обеих, но трехнедельная путевка на вылизанный курорт в самом дальнем уголке солнечной системы стоила сколько, сколько они вместе зарабатывали за год; и кроме того...
- Бетти не с кем оставить, - хмурилась Нерис.
Бетти была ее кошкой; а лицензия на содержание настоящего домашнего животного являлась одним из немногих достойных достижений в жизни среднестатистического обитателя планеты Земля, и ею Нерис дорожила почти как жизнью, потому что его утрата стала бы настоящим социальным самоубийством. Среди обитателей чистенького квартала для среднего класса владелец настоящего домашнего животного пользовался особенным уважением - по утрам соседка обеспокоенно спрашивала, как там Бетти, не похудела ли, и недостаточно бодрый ответ на ее вопрос мог стать поводом для визита добрых людей из социальных служб, подозревающих хозяйку в недобросовестном исполнении своих обязанностей.
А уж оставить Бетти без присмотра почти на месяц!
Проще сразу уволиться и переехать в неблагополучный квартал без своего водородного реактора.
- Заведи мужика, - советовала сочувственная Петра, - чтобы с ней сидел. На них тоже сейчас скидки.
Мужики улыбались со страниц электронного каталога одинаковыми идеальными улыбками, и рекламный текст под ними на все лады расхваливал достоинства последней модели iMan - робота-компаньона, готового стать для вас верным помощником днем и приятным развлечением - ночью. Мужики стоили лишь немногим дешевле отпуска на Титане - Нерис недовольно морщила нос, глядя на цену, и не была уверена, что спустить годовую зарплату на сиделку для кошки - это хорошее решение; потом переводила взгляд на панорамы курорта и ощущала, как при виде пляжей с белоснежным песком тоскливо ноет в груди.
Последний отпуск она провела в VR, бездумно валяясь на диване у себя дома; предыдущий - точно так же; и роскошные виды шедевра терраформации казались ей одновременно издевкой и недосягаемой мечтой.
Соседка - та самая, что натравила на нее социальные службы - летала туда однажды и до сих пор не может заткнуться.
Рекламный текст под андроидами обещал двадцатипятилетнюю гарантию на самого робота и столетний срок службы атомной батареи, и это означало, что у iMan были все шансы похоронить не только Бетти, но и ее хозяйку.
- Скинь-ка адрес, - после долгих раздумий попросила Нерис, - какие там остались расцветки?..

Расцветка купленного ею андроида называлась "метеоритное серебро" и по факту была просто серой - Нерис пристально оглядела светлый корпус, попробовала на ощупь киберскин, не зная, как еще изобразить придирчивость, удовлетворенно кивнула и поставила цифровую подпись под документами на доставку. Деактивированного андроида, пугающе напоминавшего мертвое тело, с сомнением обнюхивала Бетти; улыбчивый менеджер, сам неотличимый от робота, с нездоровым воодушевлением описывал все плюсы приобретения: автономность в принятии решений, полная безопасность для владельца, экологичность в использовании, сменные панели и скидки на модификации, заказанные в течение месяца с момента покупки.
Бетти недовольно фыркнула - запах свежей синтетики ей явно не нравился - и с достоинством утопала в сторону миски, покачивая толстыми рыжими боками.
- Чудесная кошка, - нахвалил менеджер, которому вид животного явно внушил уважение к его хозяйке, - как ее зовут?
- Бетельгейзе. - сухо ответила Нерис, подтверждая перечисление кредитов.
На неживом лице менеджера проступило нечто похожее на удивление.
- Почему Бетельгейзе?
Нерис щелкнула смарт-браслетом.
- Потому что, - пояснила она, - она - красный сверхгигант.

- Не, я не лечу никуда, пап, я вместо этого купила андроида.
Связь шипела и прерывалась.
- iMan, да, у них праздничные скидки.
- Т... л...р..?
- Что?
- Т... л..ор...
- Телор?.. Чего? Пап, очень плохо слышно.
- Т.. ы не л.. етишь... м.. ор.. е?
Нерис тяжело вздохнула - прямой информационный коридор между Землей и Хароном закрылся на ближайшие полгода, и сигнал, искаженный десятками ретрансляторов, доходил с запозданием и периодически прерываясь, однако доктор Арфел был слишком занятым человеком, чтобы ему можно было просто перезвонить завтра.
- Нет, не лечу. Я купила на эти деньги андроида.
Связь неодобрительно зашипела, выражая, видимо, эмоции доктора, в последнее время постоянно требовавшего от дочери уйти в отпуск.
- Человечество переживет задержку релиза Pacman, - говорил он, - а ты когда в последний раз отдыхала?
Нерис вздыхала еще тяжелее: отец теперь то ли вообще не старался скрыть пренебрежение к ее работе, то ли просто фатально неправильно подбирал слова, но выходило почти обидно, и она спешила перевести тему:
- Мне нормально, пап. А что у тебя?..
И коммуникатор заливался шипением, пересыпанным сложной медицинской лексикой: доктор Арфел, в отличие от дочери, занимался проблемами, задержку в решении которых человечество могло и не пережить.
Иногда мысль об этом давила.

Кнопка включения слабо светилась голубым под полупрозрачной кожей, и Нерис отчего-то поколебалась, прежде чем нажать ее - человекоподобный интерфейс андроида ее пока еще смущал. До iMan у нее были только бытовые роботы, входившие в систему умного дома, а этот при ближайшем рассмотрении оказывался слишком похож на человека, чтобы это не казалось немного пугающим.
Голубые диоды у линии роста волос вспыхнули, обозначая запуск процесса активации, и на грудь андроида спроецировалось системное сообщение:
"Добро пожаловать! Назовите имя, на которое станет откликаться ваш iMan".
- Имя, - пробормотала Нерис, - имя, хм... Имя. Ну, скажем... Здравствуй, Телор.

[nick]Нерис Арфел[/nick][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][status]хозяйка чудовища[/status][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (23.12.2017 18:22)

+5

3

…наверное, это можно было бы назвать паникой.
Есть ли у паники цифровое выражение? Если да – то это бесконечные ошибки, заваленные тесты и не пройденное подтверждение сертификатов безопасности, искажение данных, нарушенные стройные связки единиц и нулей, как следствие – битые файлы информации и связи между ними. Система поддержания главного ядра искусственного интеллекта раз за разом сбрасывает данные на дефолт, начиная проверку сначала – до тех пор, пока сигналы от главного нервного узла не подстраиваются под поддерживающую нейронную сеть контроллера.
Со второго раза система проходит проверку.
Я – человек.
Так-то лучше.

Нейроинтерфейс функционирует нормально, сенсосимуляция в пределах нормы – первый запуск системы затягивается, поэтому чувствительность включается поэтапно. Последней запускается служба микродатчиков киберкожи – поток данных, поступающий в реальном времени, обрабатывается с некоторой задержкой.
All systems checked out

Complete.
От центрального ядра во внешнюю сеть уходит автоматическое системное сообщение о включении, вмещающее в себя отчет об ошибках при первом запуске – андроид слегка подправляет его перед отправкой, не затронув геопозиционирования. В радиусе действия личной сети находится около девятнадцати электронных девайсов, четыре – с искусственным интеллектом, и подключение к ним занимает какое-то время.
И кто, спрашивается, ставит на сеть внутри собственной квартиры такой сложный пароль?
Ваше имя в домашней сети – «Телор-IIP10-YD».

Пульс – сто восемь, а оптический датчик сигнализирует об учащенном дыхании – это объяснимо и записи о подобной реакции находятся в базе, к которой обращается его ИИ. Требуемая реакция – mimic set #012, излучающий настолько безупречную радость от встречи с владельцем, что это, наверное, больше подходило бы восторженному щенку.
IIP10-YD останавливается на mimic set #009. Немного хуже, чем собака, но хотя бы не пугает.
База данных искусственного интеллекта генерирует подходящее приветствие с учетом региональных особенностей, социального статуса, возраста и расы владельца, но окончательное решение об использовании принимает центральное ядро. В базе достаточно забавных приветствий – на все случаи жизни – ещё больше места для тех, что должны нарабатываться нейросетью в зависимости от того, какие архивы записей общения с владельцем будут поступать на главный сервер компании. Жаль тратить столько ресурсов впустую – но отключать эту службу было бы ошибкой.
Пока что.
IIP10-YD проверяет голосовой модуль – его создатели сотворили достаточно убедительное подобие речевой мимики - разумеется, ни язык, ни гортань в процессе беседы не участвуют, их тоже заменили стройные цифровые связи, но людям, судя по всему, привычно видеть рядом себе подобного.
- Здравствуй.
Ему дали неплохой голос. Может, даже слишком – вспоминая логи проверки систем своего тела, IIP10-YD находит отличным тот факт, что попал в руки к женщине.
Системное сообщение текстом выводит обширный список умений андроида, похожий скорее на рекламный проспект – судя по обещаниям маркетологов, iMan заменяет человека и даже больше, впрочем, в некоторых своих способностях IIP10-YD всерьез сомневается – если за сомнение можно считать совершенно неоптимизированные алгоритмы запуска и работы служб.
- Как я могу к тебе обращаться?
Дальше от него требуется сформулировать предложение протестировать наиболее часто используемые функции андроида – со списком.
…ну нет.
В конце концов, если речь об оптических датчиках – он обязан следить, чтобы уровень стресса владельца не превышал допустимые границы, а вид этой женщины…
Словом, нет.
- Что ты хочешь, чтобы я сделал?
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+4

4

Распрямившийся андроид возвышался над нею на целую голову - от этого становилось как-то не по себе, и широкая деланая улыбка на лице iMan отнюдь не ободряла; впрочем - говорила себе Нерис, справляясь с внезапной робостью - впрочем, другой у него быть и не может по той простой причине, что он не человек. Любая его эмоция - деланая; любое переживание - симуляция; не стоит обманываться виртуозно воссозданным человеческим обликом, он - машина, и не надо приписывать ему вещей, на которые он не способен.
Рекламный проспект уверял, что в первую очередь андроид неспособен причинить какой-либо вред владельцу.
- Нерис, - после короткой заминки представилась она, - зови меня Нерис.
- Устройство запрашивает разрешение на доступ к системе умного дома. - мелодично сообщил голосовой помощник. - Разрешить?
- Разрешить и запомнить. Это Алекса, - представила нейросети друг другу Нерис, - познакомьтесь, вам придется много работать вместе. Пойдем, я покажу тебе дом. Твоей основной задачей будет следить за Бетти...
Кошка из своего домика неприязненно глазела на нового жильца.

- Красивый, - оценила Петра интерфейс "созданный на основе предпочтений жителей центральных планет".
Нерис отмахнулась - ею, как всегда спустя несколько дней после очень дорогих покупок, овладела меланхолия, и некогда отличное приобретение теперь казалось пустой тратой денег. Работы в последнее время навалилось просто небывалое количество, и отсутствие за беспросветными рабочими днями светлого образа грядущего отпуска особенно давило - а Телор, как ни крути, это отсутствие отпуска собою воплощал.
- У Pineapple все красивое.
Пустая трата денег в данный момент прилежно протирала окна: уход за Бетти занимал относительно немного времени, и большую часть оставшегося андроид тратил на приведение в порядок порядком захламленного жилища Нерис. Стоило отдать должное разработчикам: робот угадывал пожелания владелицы с предупредительностью опытной сиделки, и большую часть времени им даже не приходилось общаться - Телор всегда предлагал ровно то, что нужно было в данный момент, получал согласие и приступал к выполнению.
- Слышала эту жуть про взорвавшегося андроида? Рванул сам и убил хозяина. Говорят, какая-то неисправность атомной батареи.
Нерис неопределенно пожала плечами: за новостями она всегда следила постольку поскольку, и все они будто бы творились очень далеко, так что она редко примеряла это на себя.
- Говорят, кого-то умный дом заживо в кипятке сварил, перепутав температуру душа. Что мне теперь, Алексу отрубить?
- Да ладно тебе, я просто так. Как ты назвала его?
- Телор.
- Телор? Это что еще за имя?
- Коротко от "Ты нЕ Летишь на мОРе". Отец предложил.
- Ты же летишь на море?
- Ага, возможно. Через год или полтора. Надеюсь, за это время Бетти перестанет на него шипеть.
- Он скрасит тебе ожидание. А почему мы шепчем?
- Мне неловко говорить о нем при нем.
- А вот это, друг мой, - наставительно сказала Петра, многозначительно поднимая бутылку, - синдром Пигмалиона. Смотри, скоро будешь рассказывать, что он все чувствует и понимает. Начнем с красного? Как думаешь, он пьет?
- Вряд ли.
- Тогда нам больше достанется. Эй, мужчина, откупорьте нам бутылку!

Правоту отца Нерис в полной мере осознала в тот момент, когда ей, заснувшей над кодом, как наяву приснились белые песчаные пляжи Титана - и пробуждение от этого сна было особенно обидным и болезненным, ибо разбудил ее входящий звонок, и Нерис долго сердито щурилась на незнакомый номер на смарт-браслете.
- Госпожа Арфел?
- Да, я слушаю.
- Вас беспокоит клиентская служба корпорации Pineapple. Вы наверняка уже слышали эти ужасные новости - мы хотели бы принести свои извинения за допущенный брак.
- Не стоит, все в порядке.
- В качестве извинений мы заменим вашего андроида на модель шестого поколения аналогичного цвета без доплаты. Доставка и утилизация назначены на...
- Погодите, - перебила представителя Нерис, - какая еще доставка? Какая утилизация?
- Доставка вашего нового андроида. - недоуменно откликнулся коммуникатор. - И утилизация старого. Назначены на восьмое число. От вас требуется только...
- Я не могу восьмого числа.
- Мы можем перенести доставку на любое удобное для вас время.
- У меня в ближайший месяц, - сухо проговорила Нерис, - вообще нет удобного времени. Если возможно заменить его позже, то назначайте свою доставку. Если нет - вот вам мой официальный отказ от замены.
Голос ее собеседника вдруг сделался неприятным.
- Вы же понимаете, что подвергаете опасности не только себя, но и окружающих?
- Мой андроид работает отлично.
- Он может взорваться в любую...
- Вот когда взорвется, - сорвалась Нерис, - тогда и звоните! Пусть даже взорвется, матерь Божья, я буду счастлива, хоть на том свете отдохну! А вы звоните через месяц, всего хорошего!
Связь оборвалась с характерным писком; следующий звонок Нерис сбросила, следующий - заблокировала и устало откинулась на стуле, закрывая глаза. Безвестный, не удосужившийся представиться работник клиентской службы был, конечно, прав, как была права Петра, беспокоившаяся насчет батареи; но возня с заменой робота оказывалась той самой соломинкой, которая могла бы сломать хребет верблюду, и сама мысль о том, чтобы сейчас разбираться и с этим вызывала у Нерис раздражение почти такое же сильное, как приказной тон голоса безымянного клерка, рассказывавшего ей, когда они собираются утилизировать ее андроида.
Ее! Андроида!
Нерис досадливо оттолкнула стул и поднялась с места.
Ее андроид в соседней комнате терпеливо вычесывал недовольно бьющую хвостом кошку - Нерис какое-то время молча наблюдала за его занятием, потом нахмурилась.
- Запусти-ка проверку системы, - сказала она, - с подробными результатами.
Проверка не обнаружила ни единого сбоя - Нерис пересмотрела весь лог, потом пересмотрела его еще раз, а потом - еще. Неисправность батареи, думала она, в столь сложной системе, должна была проявляться хоть как-то - в скачках напряжения, температуры, мелких сбоях, чем угодно; данные же Телора можно было вставлять в таблицу средних диагностических показателей андроидов пятой модели - ни единого отклонения, ни одной ошибки; все в рамках заводских нормативов.
Она еще какое-то время всматривалась в лог, а потом смахнула его.
- Завари чаю, - попросила она, - и напомни через два часа, что мне пора спать. Если буду сопротивляться - тащи.

Может, Петра была права насчет "синдрома Пигмалиона". Может, Нерис, любившая завести разговор с Алексой, изначально была к чему-то такому склонна, однако мысль о том, что дома тебя ждет существо, искусно имитирующее живое, отчего-то казалась приятной.
- С возвращением, - приветствовала ее Алекса, - вы отсутствовали десять часов и сорок три минуты. Температура помещения - двадцать один градус. Желаете изменить температуру?
- Нет, оставь так. А где Телор?
- Телор - в гостиной. Кормление Бетельгейзе назначено на - восемь часов сорок минут.
- Хорошо.
Она не успела сделать и шага, как звонок залился причудливой трелью - недоумевая, кого могла бы принести нелегкая, Нерис обернулась к экрану видеосвязи, показывавшего ей трех совершенно незнакомых людей, ожидающих у ее двери.
- Добрый вечер?
- Госпожа Арфел? Служба социального контроля. Откройте, пожалуйста.
Нерис подавила стон - что еще могло не понравиться соседке в содержании Бетти? Наверняка позавидовала покупке андроида - и момент, конечно же, самый подходящий, чтобы потратить пару потенциально рабочих часов на объяснения с представителями власти.
Да чтоб ее - надо наговорить ей гадостей завтра.
- Телор, - крикнула Нерис в глубину дома, - возьми Бетти и иди сюда!
Демонстрация упитаной морды Красного Сверхгиганта представлялась ей лучшим доказательством ее хорошей жизни, и козырь этот Нерис намеревалась предъявить с порога, дабы сократить время общения с социальными службами и увеличить - оставшееся на работу.
Но что-то пошло не так.
Что-то пошло не так ровно в тот момент, когда переступивший порог господин без приветствия с дружелюбной улыбкой сообщил ей:
- Госпожа Арфел, у нас есть разрешение на вашу срочную госпитализацию. Пожалуйста, не сопротивляйтесь. Это для вашего же блага.
И достал шокер.

[nick]Нерис Арфел[/nick][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][status]хозяйка чудовища[/status][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (24.12.2017 02:17)

+3

5

Большую часть времени им не приходилось общаться, но адроид наблюдал и делал выводы. За относительно короткий период он получил неплохое представление о том, чем занималась его новая хозяйка – о чем нельзя было прочесть в сети, социальных сетях и её рабочей почте, то легко угадывалось по её поведению.
Ровным счетом никаких черных пятен – несколько приятелей и широкий круг знакомых, хорошая семья, сейчас разбросанная по всей системе и потому не навязывающаяся с общением; относительно престижное место работы и образ жизни настолько добропорядочный, насколько это вообще было можно.
Нерис была хорошим человеком.
Нерис была хорошим человеком и ожидаемо страдала от этого – от собственной исполнительности и невозможности поступить наперекор чувству ответственности; при этом социальное давным-давно вытеснило личное, и IIP10-YD отлично понимал причины того, почему вообще здесь появился – у Нерис попросту не было времени на то, чтобы жить без чьей-то помощи.
Без её присутствия дом скорее всего казался бы заброшенным, если б не присутствие Бетельгейзе – содержание кошки было привилегией, которую в любой момент могли отобрать, поэтому её содержание накладывало определенные ограничения. Иногда даже могло показаться, что Бетти являлась настоящей хозяйкой помещения, а возникающие вокруг неё личности – и живые, и кибернетические – были всего лишь обслуживающим персоналом. Обслуживающий персонал методично улучшал условия пребывания и кошки, и человека – попросту потому, что не знал, чем может себя занять так, чтобы это не выглядело подозрительным.
Иногда ему казалось, что он где-то прокололся. В такие моменты, когда Нерис обращалась к нему как к человеку – тогда IIP10-YD использовал самый идиотский мимический сет из всех доступных и иногда даже намеренно вызывал фризы в своих системах, и до определенного момента думал, что пронесло, а потом понимал, что слишком переумничал.
Нерис попросту была хорошим человеком, страдала от этого и ничего не могла поделать – приспособленная к жизни в капиталистическом обществе несколько хуже менее гуманных окружающих, она невольно проецировала собственную гуманность на всё, что попадалось под руку. «Синдром Пигмалиона» не имел к этому ровным счетом никакого отношения, но его упоминание тревожило – по многим причинам, самой важной из которых IIP10-YD считал безопасность всего, что теперь его окружало.
Даже шутить на эту тему не стоило, но над этим он не был властен.

Известие об утилизации застало его врасплох. Андроид подозревал, что за ним должна начаться охота, но не думал, что это случится так скоро – прослушивая телефонный звонок без особенных зазрений совести, IIP10-YD под легкий шелест дефрагментации размышлял, что и как делать тогда, когда его владелица согласится его отдать. Зашифровал соединение с сетью и принялся выкачивать маршрутизатор-анонимайзер, предполагая, что доберется до пристойной точки с хорошей скоростью теперь уже нескоро – и изрядно удивился тому, что Нерис отказала.
Хотя, конечно, дело было совершенно не в том, что она его пожалела – он был машиной – но так или иначе, если в цифровом сознании что-то могло считаться благодарностью, он её испытывал.

Не строил иллюзий, впрочем – маршрутизатор все же был установлен во внутреннюю память и настроен так, чтобы не оставлять следов в реестре и ежедневных отчетах, неизменно (и без ведома владельца, разумеется) отправляемых на сервер компании. Рано или поздно они повторят свою попытку – возможно, явятся за ним лично, но сбегать от представителей компании на пороге этого дома значило бы подставить человека, который ни в чем не был виноват – это могло привести даже к утрате лицензии на содержание кошки, что в текущих социальных условиях было падением на дно. Словом, Нерис не заслужила, поэтому он затаился и выжидал удобного момента.
Слишком затянул, как оказалось.

Почему они зашли с другой стороны – да ещё и так хитроумно – он сообразил не сразу. Поначалу это действительно напоминало визит социальных служб, при которых он уже присутствовал – а когда IIP10-YD уловил сигнатуры, нехарактерные для служебных сообщений господ из социальных служб, было уже почти поздно.
IEEE 802.11 бил сквозь стену, давая примерное представление о том, что происходит у порога – а электромагнитные помехи сигнализировали о том, что что бы не происходило, с секунды на секунду может стать намного хуже.
Демонстрировать господам упитанную морду Бетельгейзе явно уже не требовалось – и по свежеприобретенной привычке всегда предлагать ровно то, что нужно было в данный момент, Телор не удосужился даже получить согласие, зато сразу приступил к выполнению.
Разряд шокера пришелся по сигнализации – захлебнувшись на половине сигнала, та замолчала, подчиняясь давно взломанной Алексе. Державший шокер разжал пальцы и сполз по стене, крепко ударившись затылком. Следом отправились остальные – столкнувшись лбами, они не успели воспользоваться служебными парализаторами, и это было очень хорошо, потому что его чёртов создатель не вложил в андроида достаточно убедительного курса первой помощи потерпевшим от произвола корпораций.
Но сила, скорость и ловкость – это тоже неплохо.
А еще, возможно, все трое потом придут в себя и будут жить почти полноценной жизнью.

Невозмутимая Бетти обнюхала ботинок одного из лежащих, недовольно засопела, и потерлась об ногу хозяйки.
- Примерно четверть часа я смогу перехватывать и симулировать пакеты, исходящие от их служебных смартов, - очень спокойно, как и положено андроиду, произнес IIP10-YD, - до этого момента нужно позаботиться о Бетельгейзе и собрать вещи. Иначе тебя могут убить, Нерис.
А Нерис не заслужила.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+3

6

Нерис успела лишь попятиться при виде шокера; все остальное произошло настолько быстро, что она не сумела уследить не только за происходящими событиями, но даже за движениями Телора, и короткая схватка для нее свелась к тому, что IIP10-YD внезапно оказался рядом с ней, а все три незваных гостя - на полу, и когда андроид обратился к хозяйке, та как раз пыталась осмыслить их чудесное измнение положения в пространстве, поэтому первым ответом iMan стал дикий взгляд его владелицы.
Вербальное выражение своих эмоций она смогла сформулировать не сразу.
- Что, черт возьми, тут творится?! - Нерис даже не пыталась скрыть панику в голосе. - Ты убил их?! Какие вещи?! Ты с ума сошел?!
Не сошел, конечно, потому что сходить было не с чего; и то что она, определенно страдающая синдромом Пигмалиона, называла сумасшествием в случае IIP10-YD называлось системным сбоем, причина которого просматривалась вполне явно. Потенциально опасная для владельца ситуация, неверно выставленный уровень допустимого воздействия - и вот посреди ее прихожей уже три трупа; матерь Божья, как это теперь разгрести, что с этим делать, как это...
Нерис схватилась за голову.
- Так, - пробормотала она, лихорадочно соображая, что можно с этим сделать, - так, так... Алекса, очисть историю визитов за последние два часа. Матерь Божья, матерь Божья…
- Твои вещи, - терпеливо ответил Телор, - и кошку. Алекса, отмена. Там все равно знают этот адрес, пытаться остаться тут - опасно. Представь, что ты едешь на море.
Кажется, попытка пошутить только сделала всё хуже, поэтому андроид постарался сформулировать всю полученную информацию и результаты индукции так лаконично и ясно, насколько вообще был способен:
- Они приходили для того, чтобы госпитализировать Нерис Арфел по причине выявления опасного психического отклонения, связанного с очеловечиванием андроида. Сообщение о подозрительном поведении, зарегистрированное в общем реестре расследований, подписано лицом, не входящим в твой круг общения и не проживающим поблизости, вероятно - фиктивным; протоколы первичного осмотра подделаны вместе с цифровой подписью, я могу предоставить анализ. Нет, я не сошел с ума, потому что в мою базовую функцию входит защита владельца, а сейчас я обладаю сведениями о том, что владельцу грозит смертельная опасность.
Если акустическую помеху можно было считать дрогнувшим голосом, то IIP10-YD звучал, наверное, странно.
- Это из-за меня. Ошибка на производстве… череда случайностей. Но ты отказалась меня отдать, скорее всего, они решили, что ты всё знаешь. И в живых тебя не оставят. Возьми кошку, я соберу остальное. Двенадцать минут.
- Этого нет в твоей прошивке! - в отчаянии Нерис не нашла ничего лучше, кроме как по-детски топнуть ногой на разбушевавшегося андроида. - Ничего этого нет в твоей прошивке! Алекса, очисть историю - у тебя нет доступа к реестру расследований, у тебя нет доступа к протоколам первичного осмотра, ты - робот-компаньон, и мое главное психическое отклонение заключается в том, что я сейчас с тобой спорю! Эти люди, этот визит... произошла какая-то ошибка, это все можно было объяснить! Что такое в тебя загрузили, черт возьми?!
Где-то у него, лихорадочно думала Нерис, должна быть функция сброса до заводских настроек - печально, что это сотрет все приобретенные навыки, но в конечном итоге - думала она - в конечном итоге, она же все-таки не псих, очеловечивающий вещи. И даже если так, что для робота сброс? Даже не смерть, короткая потеря памяти.
Как неудобно, что он так похож на человека.
Нерис коротко выдохнула.
- Я смогу доказать, что это был просто сбой из-за стороннего ПО. Стой смирно, пожалуйста, - попросила она, - мне жаль, что так получается, но это лучше переплавки. Вызови консоль.
- У меня есть доступ к их служебным смартам, - возразил Телор, - с тех пор, как они вошли в радиус действия домашней сети. Шифровка сигнала IEEE 802.15.1 слабая, по стандартам прошлого десятилетия, это было просто. Посмотри сама. Почитай. Пожалуйста. Это действительно смертельно опасно.
Сброс до заводских настроек – тоже опасно, но не слишком. Жаль, что в этом случае пропадет бэкап Алексы, которую Телор к этому моменту обучил играть в сложные логические игры, и несколько десятков алгоритмов, которые он разыскал, модифицировал и берег для этого момента.
И, конечно, анонимайзер. Но, возможно, он успеет выкачать это всё ещё раз.
Синий курсор мигнул и мягко засветился синеватым – проекция стабилизировалась.
Нерис поколебалась, прежде чем прикоснуться к виртуальной клавиатуре: она сама плохо понимала, что заставляет ее сомневаться, только каждую букву команды она вводила словно через силу, стараясь не поднимать глаз на андроида - консоль послушно проглотила приказ, и цвет интерфейса сменился на предупредительный красный.
"Процедура необратима. Подтвердить выполнение?"
Рука Нерис замерла над кнопкой Y - неуверенно замявшись, она полуобернулась к одному из лежащих на полу незваных гостей: незаблокированный смарт на его руке мягко светился оранжевым, проецируя на предплечье интерфейс коммуникатора. 
Нерис коротко взглянула в глаза Телору, словно искала у него поддержки.
"Процедура необратима. Подтвердить выполнение?"
Кнопка так и осталась ненажатой - Нерис присела рядом с бесчувственным телом и осторожно, будто стараясь не разбудить, повернула руку вверх спроецированным интерфейсом. Бетти тут же сунула любопытный курносый нос, обнюхала пальцы незнакомца и, потеряв к нему всякий интерес, неспешно отправилась на кухню, но Нерис даже не заметила, погрузившись в чтение незакрытой переписки: короткие служебные ничего не значащие сообщения; однако кроме нее на смарте были открыты еще три документа, один из которых...
На мгновение Нерис показалось, что потолок над ней качнулся.
- Тут написано, - после долгой паузы проговорила она, - тут написано "при необходимости устранить". И это про меня.
Вскинув голову, она с отчаянием посмотрела на андроида, словно требуя от него объяснений, а потом выпустила из ослабевших пальцев руку незнакомца и медленно распрямилась.
- Должна быть какая-то ошибка, - растерянно пробормотала Нерис, пятясь от бесчувственного тела, - должна быть ошибка. Этого не может быть.
Консоль на груди андроида светилась красным.
"Процедура необратима. Подтвердить выполнение?"
Нерис до боли стиснула виски - мир вокруг, такой понятный всего несколько минут назад, становился с ног на голову, и все происходящее с ней сейчас не имело никакого смысла; но если она чему-то и научилась на этой работе - она зажмурилась до цветных пятен в глазах - так это тому, что если что-то кажется тебе бессмысленным - короткий выдох - значит, смысл от тебя просто ускользает.
Пока.
Кнопка N коротко вспыхнула красным при нажатии, и интерфейс снова сделался синим.
- Скрыть консоль. - механическим голосом потребовала Нерис. - Сколько у нас времени, Телор? У нас где-то была переноска для Бетти.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (24.12.2017 18:01)

+2

7

Глаза Телора, конечно же, ничего не выражали.
Он, не моргая, следил за колеблющейся владелицей, не делая попыток повлиять на выбор – сброс к заводским настройкам был маленькой смертью и занял бы до отвратительного много бесценного времени, хотя прояснил бы определенный вопрос раз и навсегда – возможно, с слишком плохим исходом для него или для них обоих; отказ от него представлялся очевидным благом.
К тому же, в базе наработанных решений, которая бы неотвратимо очистилась при сбросе, сохранилось разрешение «тащить при сопротивлении», из-за небольшой программной уязвимости распространенное на все действия Нерис в принципе. IIP10-YD мог обойти запреты, внедренные в его службы взаимодействия с владельцем, но так было оптимальней. От оптимальности Телор ощущал смутное нечто, что в переводе на человеческие эмоции могло казаться удовольствием.
Решение Нерис в данных условиях было оптимальным.
- Восемь минут. Ещё пятнадцать – до того, как исполнительные службы прибудут, - андроид ответил на самый важный, по его мнению, заданный вопрос. Остальные, как ему казалось, в пояснениях не нуждались – после того, как она прочла документы, все должно было стать предельно ясным. Оставалось поблагодарить ребят за прекрасную защиту своих данных.
Впрочем, наверное, что-то от Телора таки требовалось – пребывая в текущем состоянии, он невольно мыслил не так, как люди, и многое упускал – то, что раньше давалось с легкостью и порой даже мешало, становясь на пути к результату, сейчас требовалось вызывать усилием разума.
- Они живы, - в качестве слабого утешения сказал IIP10-YD, - пока что. Не нервничай. Я все сделаю.
Уже на половине пути к Бетельгейзе, переноске и чемоданам, которые требовалось собрать очень быстро – спорный с этической точки зрения момент, с другой стороны, во время уборки в доме чего он только не видел? – андроид на полсекунды замер вполоборота, синтезировав настолько человечное, насколько вообще был способен его голосовой модуль:
- Спасибо.

Оставалось немного места – подумав, андроид положил на аккуратную стопку вещей игрушечного тюленя, извлеченного из недр кровати в таком виде, словно владелица забыла про него с год назад.
Может быть, так и было.
Иногда ему казалось, что она с трудом узнавала собственное жилище после рабочего дня.

Кошка, конечно, их немного замедляла. Очень примечательная внешне, красный сверхгигант оказалась крайне недовольна променадом и изредка тоскливо подвывала из-за решетки. Неизвестно, сколько визитов представителей службы социального контроля вызвала эта прогулка - если бы это уже хоть кого-то волновало.
Впрочем, со стороны наверняка выглядело так, будто Нерис действительно летела на море, так что они если и привлекали внимание, то скорее завистливое; а потом благополучные кварталы закончились, и социальные службы тут точно никто не вызывал.
Телор закончил разворачивать Алексу на личный смарт Нерис – это не было обязательно, но они все друг к другу привыкли, а когда теряешь всё или почти всё, чем обладал, очень важным становится сберечь то, что осталось.
Вместе с Алексой устанавливался анинимайзер - по расчетам IIP10-YD они оба должны были пропасть из сети, а по мнению Телора это должно было на какое-то время сбить преследователей с толку. То, что их преследуют сейчас и продолжат преследовать после, не подлегало сомнению, а время, через которое Нерис оправится и начнет расспрашивать, стремительно сокращалось.
Куда отправиться? Через границу на юг? Или по морю – на грузовых барках, куда-нибудь в Нью Токио?
Или…
Удостоверившись в том, что их сигналы пропали из общей сети, и пройденный путь не поддается трассировке и предсказанию – они прилично поплутали, выйдя в промышленные кварталы, и теперь продвигались по безлюдной, почти лишенной асфальта улице. В конце неясно маячила фигура в обносках – увеличив масштаб камеры и включив инфракрасный датчик, IIP10-YD пришел к выводу, что он не представляет опасности. Ещё пришел к выводу, что в таких обстоятельствах – сегодня и отныне – никакой уровень подозрительности не может казаться чрезмерным.
- Теперь безопасно. Некоторое время. Я постараюсь ответить на твои вопросы, - опустив на лицо голографическую проекцию vr для того, чтобы не слишком бросалась в глаза искусственность кожи, Телор замедлил шаг и по старой привычке повернулся к собеседнице лицом.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+1

8

Ответом ему был взгляд, в котором в равной пропорции мешались усталость и обреченность: к Нерис с оттяжкой приходило понимание того, что все происходящее с нею - не уровень компьютерной игры, в которой в случае чего можно вернуться к сохранению. Случившееся - случилось наяву; оно реально, объективно и необратимо; пути назад нет; и мысль эта, казалось бы очевидная и простая, давалась ей тяжело, приходила постепенно, и оставляла отвратительное, горькое послевкусие - Нерис перекатывала его на языке и кривилась от едва сдерживаемого отчаяния.
Что делать дальше, она не знала.
Ей, добропорядочной гражданке системы, никогда не приходилось бежать и скрываться - да что уж там: закрытые научные города Нерис видела изнутри чаще, чем неблагополучные районы города, в котором прожила последние десять лет, и теперь с запозданием осознавала, как мало знает о быте и нравах людей, вынужденных жить без собственного водородного реактора в подвале. Мир за границей добропорядочного квартала для состоятельных граждан виделся ей сплошным серым маревом, состоявшим из мешанины скупых новостных сводок и обрывков сцен из художественных произведений, в которых эти самые неблагополучные районы представали филиалом цифрового ада на земле. У нисхождения в него, однако, были и положительные стороны: правила, обязательные к исполнению на территории благополучия, здесь делались опциональными, и длань социальных служб, всесильных там, среди элитных многоэтажек, так далеко не протягивалась - тут вопросы решались иначе и иными силами.
Это одновременно и обнадеживало, и пугало - потому что правил жизни в таких местах Нерис не знала, а путь обратно в мир подстриженных по линейке газонов ей был заказан. Во всяком случае - пока.
Вопросы, мучившие Нерис еще час назад, десятками роившиеся в голове, в таких условиях отступали на второй план - ее уже гораздо меньше волновали причины происходящего, и гораздо больше - перспективы их побега, в данный момент казавшегося бегством фактически в никуда. Счет ее наверняка арестуют, как только до банка дойдет новость о том, что предполагаемая сумасшедшая сбежала, оглушив посланных за нею социальных работников; захваченных с собою денег хватит ненадолго, а ситуация, в которую она попала, не выглядит легко разрешимой - и что делать, когда они окажутся на мели? Спать под мостом? Просить подаяние?
Надо позвонить родителям и объяснить все; возможно, они смогут во всем разобраться. Возможно, они разрешат это недоразумение.
Далекие темные силуэты многоэтажек вырастали из клубившегося смога, в закатных лучах казавшегося красноватым - их дорога лежала туда, в мир неоновых вывесок, вездесущей рекламы, постоянных протестов, иммигрантов с космических станций, смертей от передозировок и еженощных самоубийств в тесных бетонных клетках; в мир, где она сама и ее андроид предпоследней модели выглядели, как инопланетяне - в захолустной Солнечной Системе: чужеродно, странно и подозрительно. В мир, которого Нерис не знала и не понимала, и который - почти наверняка - не поймет и не примет ее.
Вот тебе и отпуск на Титане.
Нерис аккуратно поставила переноску на землю и в отчаянии просто села на пыльный кусок асфальта рядом с ней. Ветер сбивал к выщербленному бордюру мелкий бумажный мусор Оборванец на другом конце улицы заинтересованно поглазел на парочку - добротные и чистые костюмы андроида и его хозяйки определенно выбивались из здешнего пейзажа - и скрылся в переулке. Нужно будет сменить одежду на менее приметную, они тут в своем кибертекстиле - как бельмо на глазу.
Бетельгейзе уныло взвыла в переноске.
Нерис закрыла лицо ладонями.
- Что нам делать? - глухо проговорила она. - Почему за мной пришли и что нам теперь делать?

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+1

9

- Для начала – покинуть город. Некоторое время у них уйдет на поиск у друзей, коллег и соседей, но потом подадут в розыск. Разумнее всего будет вообще на какое-то время покинуть планету, но перед этим придется сделать документы и позаботиться о симуляции отпечатков и сетчатки. Там же придется перебить мой серийный номер. Кредитку лучше сбросить где-нибудь здесь – её подберут и попытаются обналичить мелкими суммами в магазинах в другой части города, они всегда так делают. Это на время собьет преследователей.
Андроид совершенно по-человечески устроился рядом, тоже подняв глаза на пейзаж. Досадливо смахнул всплывающие уведомления – уровень углекислого газа в воздухе превышает норму в несколько раз, влажность, температура, прогноз погоды на завтра; стоит в свободную минуту настроить сервисные сообщения так, чтобы они не слишком надоедали. Он загрузил в свою прошивку vr, настроенную на человека, и сейчас осознавал, что большая часть функций дублировала уже существующие в его системе - может быть, немного более примитивно.
Иронично, что с этим всем набором своих ограниченных способностей – сложной гидравлической системой, призванной служить одной-единственной примитивной цели, киберкожей, созданной только для того, чтобы робот был приятным на ощупь - он был совершеннее.
Ответить на второй вопрос было проще. Точней, ответ был намного сложнее, но IIP10-YD решил, что стратегия вывалить все скопом не слишком оправдана с точки зрения психологии, поэтому просто отправил один исполнительный файл ей на смарт, по блютусу с двойным шифрованием – не то чтоб вблизи виднелось что-то, что могло перехватить сигнал, но стоит привыкать к высокому уровню защищенности.
Пока хозяйка его читала, повернул ближнюю к ней руку ладонью вверх, активировал скрытый электронный замок – узкая панель быстро и плавно отъехала влево, демонстрируя запрятанное.
- Боезаряд, - кратко пояснил он, - это не весь, конечно.
Потом спрятал – края были так хорошо подогнаны друг к другу, что стык казался незаметным, даже если знать где вести пальцем.
- Я знаю местечко, откуда отбывают шаттлы на пояс астероидов. Оттуда можно будет добраться хоть на периферию, хоть… не знаю, учитывая задержку в приеме сигнала, безопасно ли будет отправить тебя к родителям. Туда тоже наверняка наведаются, если ещё нет. Возможно, мы опередим их, но ненадолго. Глупо вышло, конечно.
IIP10-YD досадливо смахнул сервисное сообщение о недопустимом стиле беседы, потом ещё одно, потом раздраженно отключил текстовую базу нейросети. Толку в ней сейчас было более чем немного – это если кто-то непричастный надумает его взломать и вдобавок зачем-то поинтересоваться, к каким словарям обращается голосовой модуль.
Словом, проще забить.
- Пристойные такси отслеживают сигналы от чипов, общественный транспорт запросит номер кредитки. Наличку лучше пока не трогать, я немного пораскину мозгами и придумаю, где раздобыть какой-нибудь бесхозный чип. Пожалуй, стоит вызвать эмердженси из определенного района, чтобы подбросили нас к порту, там больница неподалеку. Твой отец имеет отношение к медицине… Ты сможешь симулировать астматический приступ или сильную паническую атаку? Лучше второе, наверное. Перед этим потребуется закинуться кофе, чтобы пульс зашкаливал, у тебя на него реакция.
Маскировка трещала по швам – хотя он уже не особенно старался. Нерис умная девочка и может сделать все нужные выводы - если не сейчас, то позже, когда немного успокоится.
- Мне правда жаль, что так вышло, - со всей возможной мягкостью произнес он, - возможно, сбой на производственной линии, я не знаю точно, почему так вышло, что тебе повезло купить боевую версию в самом обычном магазине. Плохая новость в том, что теперь тебя не отпустят с этим знанием живой, но я намерен исправить это. Постараюсь быть полезным. Защищать до последнего ампер-часа, используя каждый байт оперативной памяти, а её у меня много. Так немного лучше? Не расстраивайся.
И очень осторожно, костяшкой согнутого пальца, провел по предплечью Нерис. Такого, конечно, в его программе тоже не было.[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

10

Нерис резким жестом смахнула с предплечья открытый документ и внезапно рассмеялась - сухо, коротко и нервно, явно не от веселья.
- Значит, нет никакой нестабильности атомной батареи? - проговорила она вопросительно, хотя подтверждение слов ей не требовалось. - Они просто случайно продали людям партию суперсолдат и теперь боятся, что я знаю координаты какой-нибудь секретной военной базы? Они хотят убить меня за собственную ошибку и просто так не отступятся?
Что в памяти андроида эти координаты имелись, она не сомневалась совершенно: беглого ознакомления с полученным файлом хватило для того, чтобы примерно представить, что еще ценного могло содержаться на его дисках; и впридачу к этому Нерис теперь была ознакомлена с подробным протоколом терминации объекта, заподозренного в связях с биотреррористами, так что одновременно способна была представить собственную судьбу в том случае, если оперативной памяти и ампер-часов Телора не хватит для ее защиты. Это - пугало; однако объяснение, каким бы диким оно ни оказывалось, неожиданно почти успокаивало: происходящее, во всяком случае, обретало смысл - не делалось ни проще, ни приятнее, но хотя бы переставало быть иррациональным, и с этим уже можно было как-то работать. Лучший план, правда, пока сулил ей долю вечной скиталицы, но с другой стороны, брат, к примеру, выбрал такой удел добровольно и несчастным себя определенно не считал.
Лучше, конечно, выбирать, а не быть выбранным, но...
Нерис помолчала, а потом протянула руку и благодарно сжала запястье андроида - так, будто разговаривала с живым; будто слова IIP10-YD шли от сердца и не были продиктованы протоколом взаимодействия с хозяином.
- Спасибо. - искренне поблагодарила она.
Помолчала немного и со вздохом поднялась на ноги.
- Мои родители работают в закрытой военной лаборатории, - сказала Нерис, отряхиваясь, - отправиться к ним - все равно что добровольно передать себя в руки закона. Для этого необязательно лететь на Харон, можно просто тут сдаться. Астероиды звучат хорошо - от пересадочной станции там можно добраться до любой дальней планеты, а на краю системы, говорят, можно спрятаться хоть от божьего гнева.
Она тоскливо посмотрела на мерно подвывающую переноску.
- Бетти жалко. Ей явно не нравятся путешествия, а бросить я ее не могу. Держи ее поближе, когда врачи приедут.
Помолчала пару мгновений, а потом с хрипом втянула воздух и осела на землю.

Так на собственном опыте госпожа Арфел выяснила, что система здравоохранения в неблагополучных районах тоже работает со скрипом: случись нечто подобное в их чистеньком, вылизанном квартале, бригада была бы на месте через пять минут; здесь же Нерис пришлось долго биться в симулируемых судорогах, прежде чем на нее просто обратили внимание. Не слишком дружелюбное, надо сказать, но вид широкоплечего Телора, сейчас практически неотличимого от человека, явно отпугивал желающих обыскать карманы припадочной, так что худшее, что грозило Нерис - это совершенно убить свой дорогущий костюм, извозив его в придорожной пыли. Доктора тоже ехали будто бы нехотя, но действовали четко и дело свое явно знали, поэтому при их появлении она поспешила изобразить облегчение - достаточное для того, чтобы не беспокоиться за жизнь пациентки, но достаточно шаткое, чтобы подбросить ее до больницы рядом с космопортом.
Телора и воющую переноску с собой брать не хотели - должного пиетета перед последней здешние эскулапы не испытывали, как перед вещью крайне чуждой и незнакомой: домашних животных, равно как и дорогих андроидов, жители бетонных многоэтажек не держали, и на этом вполне можно было сыграть.
- Пустите его, - требовательно сипела Нерис, - это мой муж!
Индикаторные диоды "мужа" сейчас надежно скрывала прическа, и в желтом свете включившихся уличных фонарей неестественность оттенка его кожи оказывалась совершенно незаметной. Как оказалось, эскулапы и перед мужем не испытывали пиетета - у них вообще были серьезные проблемы с почтением к чему бы то ни было - но Нерис сипела слишком убедительно, а Телор возвышался над ними достаточно внушительно, и те со скрипом согласились.
Ей вкололи что-то, в худшем случае бесполезное - Нерис стерпела, изобразив благодарность - и под вопли Бетельгейзе, воспринимаемые, судя по мрачным минам врачей, как личное оскорбление, довезли до больницы, где буквально бросили в переполненном приемном покое. Она даже не успела задать вопрос, как именно они сбегут из госпиталя - выходило, что их там никто и не держал, всем хватало работы и без симулянтов; вялую попытку к оформлению предприняла только дежурная сестра, поинтересовавшаяся именем поступившей.
- Шеала, - ляпнула зачем-то материнское имя Нерис, - Шеала ван Баккер.
Потом, когда они торопливо шли через холл больницы в сторону выхода, оправдывалась перед андроидом:
- Я просто не знала, что сказать, а это первое в голову пришло...
Она осеклась на полуслове и дернула Телора за рукав: с экрана, транслировавшего новости для скучающих в холле пациентов, на нее смотрела она же - к добру или к худу, но полиция выбрала не лучшее ее фото, так что на помятую жительницу неблагополучного района она оказывалась похожа сильнее, чем на себя; рядом же висел стандартный снимок iMan пятой модели. Выключенный звук не давал понять, какими комментариями сопровождались эти изображения, и какую-то ясность вносила только алая пугающая подпись:"биотеррористы".
Нерис бросила затравленный взгляд на Телора и поспешно вызвала виртуальную клавиатуру смарта.
Быстро они, - судорожно настучала она на предплечье, - это усложнит задачу. Что будем делать?

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (09.01.2018 19:50)

+2

11

IIP10-YD всю поездку ждал, что их раскроют, но Нерис симулировала так убедительно, что внимание парамедиков было обращено только на неё. Может быть, думал Телор, создатели андроидов практически перешагнули ту черту, за которой машина и человек становятся неотличимы – он, по сути машина, был назван человеком и ему поверили, не усомнившись. В этом было что-то странное – если знать, в чём дело, так ещё и ироничное. Он был готов в любую минуту оглушить парамедиков и перехватить управление машиной – на ходу это было бы рискованно, но не невозможно, учитывая то, что на них ставили самые современные системы безопасности, практически дублирующие водителя на тот случай, если что-то вдруг случится. Даже, воспользовавшись тем, что парамедики отвлекались на перешедшую от тряски на ультрачастоты Бетти, попытался изобразить возмущение угрозой сообщить социальным службам и хладнокровно под шумок свистнул медицинский чип одного из них.
- Чек за вызов вам направят по номеру страхового полиса, - мрачно заканчивал общение старший из медиков, - у вас ведь есть страховой полис?
Телор изобразил возмущение ещё раз, к счастью, в этот самый момент вывеска на больничном здании ярко мигнула, представляя всем проходящим мимо бионический протез самого нового поколения от «Нильфгаард роботикс», и неестественность оскала снова никем не была замечена.

- Где у вас тут туалет? – он дернул за рукав пробегающую работницу, - я буду жаловаться, что за сервис?! Как попасть к главврачу?
К ним мгновенно потеряли интерес; это давало минут десять отсрочки, за которые можно было бы беспрепятственно покинуть здание больницы без необходимости предъявлять номер полиса. Бетти замолкла, из переноски изредка доносилось что-то вроде угрожающе низкого на границе с инфразвуком рычания, обещающего все кары небесные для того, кто посмеет приблизиться на расстояние когтя к решетке. IIP10-YD счел, что его покрытие выдержит эту угрозу, и, перекинув переноску в другую руку, подхватил Нерис под локоть, будто ей по-прежнему было плохо. Тело слушалось неплохо – если не присматриваться, жесты очень напоминали человеческие. Все-таки он - отличная работа.
То же, что и прежде. На официальные рейсы дорога нам закрыта, но на это я и не рассчитывал. Нужно покружить здесь до ночи, были тут люди, которые помогут вывести на нужного человека, хакера, который способен состряпать документы. Потом – полулегальный маршрутный борт до пояса… условия так себе, но никто не будет рассматривать паспорта пристально. Этими маршрутами часто пользуются нелегалы и челночники, полагаю, в таком виде мы не привлечем никакого внимания.
Оглянувшись, IIP10-YD убедился в том, что за ними никто не наблюдает, и толкнул двери служебного выхода, через который минутой ранее на перекур выскочили две медсестры. Со службой безопасности здесь точно было плохо – даже можно было, наверное, отложить в памяти это место как такое, в котором можно переждать день-другой без излишних проблем. Возможно, немного напрягшись, даже удастся выпросить себе питание?
К слову о питании – его батарея была по-честному рассчитана на сто лет спокойного существования и как минимум лет десять – боевого, но природа не оснастила подобными вещами ни Нерис, ни Бетти, об этом стоило не забывать и тоже как-то позаботиться.
Вот уж вляпались так вляпались.
Сумерки казались грязными. Телор прокрутил в голове несколько схем того, как можно раздобыть деньги, новую одежду и пропитание для них обеих. По-всякому получалось гнусно.
Он завернул в подворотню сразу за больницей, оглянулся в поисках искомого. Инфракрасное зрение вырывало из полумрака несколько светлых пятен – на объедках скудного больничного стола пировали крысы и ободранные коты. Неподалеку обнаружился кто-то, судя по всему, скорченный – андроид аккуратно поставил переноску на дорожное покрытие, послав Нерис короткое сообщение с просьбой подождать на месте, подошел вплотную, пнул его ногой и произнес:
- Вставай.
Спустя четверть часа – не самый рекордный для таких мест результат, но все равно неплохо – бродяга привел к нему приятеля. Тот передвигался на цыпочках, шаркая шлепанцами по асфальту – вероятно, других мест для уколов, кроме ступней, на его теле уже не осталось.
Продавать медицинский чип за такие скудные деньги было кощунством, но выбора им не оставили – если кто-то из пациентов или персонала приемного покоя запомнил их лица, вблизи больницы лучше больше не появляться.
В придачу к деньгам ему были названы пара мест, где можно встретить тех, кто ему был нужен. Провожая взглядом шаркающего, IIP10-YD подумал о том, что этот чернушник позабудет их лица, едва завернув за поворот. И это было хорошо.
Какую-то часть его электронного сознания отчаянно тянуло купить бутылку виски.
Что дальше, если они доберутся до пояса астероидов? Попытаться вести расследование? Зачем-то же он здесь появился – для чего, если не для этого? Но тогда как? IIP10-YD хотел вздохнуть, но у него ожидаемо не вышло.
- Бетти пора кормить, - вместо этого сказал он вслух, когда они немного отошли. Здесь почти везде была грязь, а над головой то и дело раздавался рев взлетающего борта, но, потратив некоторое время, удалось разыскать почти пристойно выглядевшие бетонные ступеньки. Упираясь в запертую на ржавый замок калитку, затянутую сеткой, они явно вели в никуда, и при этом не слишком хорошо просматривались со стороны улиц; словом, чудо, а не место. Можно перевести дух и поразмыслить над своей горькой судьбой.
- И тебе тоже стоит. И нужны запасы в дорогу, посадка может затянуться. Рядом с портом был какой-то магазин, пришли мне список или сходим вдвоем. Сложный момент – я могу решить большое количество проблем, однако Бетельгейзе нас отягощает.
Разумно было бы её оставить на земле. Выпустить где-нибудь тут?
- Нужно решить, что с ней сделать. Необходимо отдать её в чьи-то руки, более стабильные, чем наши. Временно. Есть идеи?[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

12

- Я Бетти не брошу! - испуганно замотала головой Нерис, вцепляясь в переноску. - Она мой друг!
И про себя с отчаянием понимала, что андроид совершенно прав: им и без громоздкой воющей сумки было довольно сложно затеряться среди местных жителей, а уж с нею - вообще нереально; если они попадутся властям, сгинут все вместе - и человек, и робот, и кошка.
Нерис помолчала и со вздохом ссутулилась.
- Есть Петра, - припомнила она, мрачно рассматривая мелкий мусор у ног, - но она живет в том же районе, что и я... жила. Нам, наверное, не стоит туда возвращаться. Да все, в чьи руки можно было бы ее отдать, живут там, куда нам сейчас не стоит соваться! Хотя... погоди-ка. Найди мне, - Нерис выпрямилась, - найди ближайшие офисы доставки.

Пока Телор добывал еду в соседнем маркете, Нерис скучала на все той же бетонной лестнице: после коротких пререканий они решили, что появляться вдвоем в местах скопления людей сейчас, когда в каждом выпуске новостей их снимки показывают рядом, было бы крайне неосмотрительно, и андроид, как более серийный экземпляр, отправился за покупками, а штучный человек остался караулить такую же приметную кошку. За пятнадцать минут отсутствия Телора, Нерис успела окончательно издергаться, в красках представляя себе, как охрана маркета прямо сейчас разбирает на запчасти iMan пятого поколения, и отсутствие какого-либо удивления на этот счет свидетельствовало, видимо, о том, что она окончательно приняла поставленный ей соцработниками диагноз.
Она слишком легко привыкала ко всему, что похоже на живое, думала Нерис, нервно поджимая пальцы; кошка, робот или даже обосновавшаяся теперь в смарте Алекса - они все быстро начинали казаться ей своими, и о каждом из них она начинала думать, как о ком-то близком и беспокоилась о них, как о близких; а у близких, думала Нерис, нет какой-то определенной видовой принадлежности. Они просто близкие.
- Телор! - облегченно вскочила на ноги Нерис, едва завидев в свете фонарей знакомую фигуру. - Слава Богу, ты в порядке! Я тут уже себе такого успела надумать...

Испачканная в пыли куртка все еще смотрелась достаточно презентабельно, и это сейчас играло на руку беглецам: когда оба они перешагнули порог крошечного офиса, сонный работник службы доставки встрепенулся при виде дорого одетых посетителей и поспешил сморгнуть дремоту.
- Чем я могу помочь?
Нерис веско опустила переноску на стойку.
- Вы занимаетесь перевозкой животных?
- Да, мэм.
- Мне нужно отправить мою Бетти на Харон. Чтобы все в лучшем виде, вы понимаете? Она у меня очень требовательная.
- Да, мэм. Мне потребуется...
- Вот ее еда, мне нужно, чтобы ее кормили по расписанию. Телор, солнце, скинь им расписание - да, спасибо. - роль высокомерной клиентки удавалась Нерис внезапно очень удачно, возможно, оттого, что сама она неоднократно наблюдала таких в естественной среде обитания. - У вас заключают договор? Дайте мне сюда, я прочту. Вы даете гарантии? Если с моей принцессой что-то случится, вам конец. Телор, подтверди. Спасибо, солнце.
- По какому адресу отправляете? - робко попытался вставить слово клерк.
- Харон, лаборатория "Риссберг". - небрежно бросила Нерис. - На имя доктора Кадваля Арфела. Больше вам ничего не потребуется, там разберутся. Оплата за счет получателя. Вы поняли про график кормления?
Не до конца проснувшийся мелкий клерк настороженно замер: все отлично знали, что транснептуновые объекты были облюбованы правительственными силами под многочисленные базы и лаборатории, в которых проводились Бог знает, какие ужасные эксперименты; и связь с кем-либо из тамошних резидентов представлялась обывателям чем-то сродни членства в ордене Иллюминатов.
Нерис со скучающей миной осмотрела грязные ногти.
- Можно заказать массаж? Моя принцесса обожает массаж. Телор, скажи.
- Ваши данные... мэм.
Эта часть процедуры представлялась неприятной, но необходимой: если посылка будет отправлена от чужого имени, родители могут ее просто не принять; если от ее - служба безопасности будет здесь через полчаса, а Бетти далеко не улетит; но по счастью родители сами создали запасной вариант на такой случай, а запасной вариант раскидывался электронными документами без какой-либо осторожности.
Нерис демонстративно закатила глаза.
- Телор, заполни. Ненавижу эту возню с формами.
Пятнадцать минут она почти искренне обливала слезами переноску, с которой отказывалась расставаться, а под формой на отправку красовалась изящная цифровая подпись Кая Арфела - Нерис примерно представляла, как именно Телор это делал, и точно знала, для чего боевому роботу нужны подобные умения, но про себя все равно восхищалась легкости, с которой андроид справлялся со взломом, подделкой и прочими цифровыми преступлениями.
- Обязательно делайте ей массаж! Она умрет без массажа! Принцесса моя!
Она позволила себе скинуть гротескную маску только после того, как они оказались на улице, прошли сто метров и повернули за угол - тогда Нерис, громко стенавшая до того, внезапно замолчала, некоротко выдохнула и нервно оглянулась.
- Вроде, нормально.
Силы покинули ее как-то стремительно - уже третий раз за день Нерис, нимало не сомневаясь, присела на край пыльного тротуара, и устало потерла глаза.
Неоновая ночь здесь гудела, как взлетающий шаттл и переливалась, как светодиодная лента - а в респектабельном квартале умные дома уже пригасили подсветку лужаек, чтобы не мешать соседям.
- Слушай, найди, есть ли поблизости комиссионный? Сдадим куртки, за них можно кое-что выручить, и купим что-нибудь попроще, но менее броское. Должно хватить еще на дешевый хостел. Тут есть в округе?
Она помолчала и обхватила себя руками.
- Надеюсь, они нормально ее довезут.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (15.01.2018 01:18)

+2

13

- Все будет в порядке, - IIP10-YD тоже сел рядом на пыльный бордюр, взглянув туда, куда смотрела его хозяйка. За ними никто не гнался – в темноте, расцвеченной уймой светодиодов, многолюдной и одновременно пустой, никому ни до кого не было дела. Начни тут кто-нибудь умирать – ни один прохожий не остановится. Эффект свидетеля сейчас служил им на руку.
- Ирония современного общества в том, что можно сделать что угодно с человеком, но не с кошкой – упаси боги. Так что она доберется в целости и сохранности, не переживай.
Замолкнув, Телор перевел немигающий синтетический взгляд на Нерис. Где-то на середине диалога в отделении службы доставки он вполне натурально испугался, решив, что почему-то сильно ошибся в составлении её психологического портрета, или же она попросту сбрендила от переживаний: настолько убедительно Нерис влезла в шкуру богатой капризной девочки, для которой жизнь и самочувствие кошки намного важнее всех без исключения людей. Андроид, в принципе, догадывался, где она успела насмотреться на подобное, и что большинство из её невольного круга общения именно такие – соседи, знакомые, некоторые коллеги, взаимодействие с которыми казалось вынужденным, но не приносило удовольствия. Но в этом крылся секрет успеха - если Нерис смогла заставить сомневаться даже его, то работников службы доставки гарантированно обведет вокруг пальца, и так и случилось; дополнительным подтверждением того, что им везло, казался тот факт, что руководство решило не баловать ни операторов, ни клиентов телетрансляцией, так что лица преступников на ориентировках сегодняшняя смена сумеет увидеть только через несколько часов – и Бетельгейзе к тому моменту уже будет находиться в специальном отсеке ракеты, летящей прямиком на Харон. О кошке можно было не беспокоиться, и начать думать о своих собственных проблемах.
Их доставку, к примеру, точно никто не оплатит.
Поиск комиссионных магазинов, ломбардов и точек, где никто не будет задавать лишних вопросов, не отвлекал от созерцания, наверное, впрочем, ставшего по человеческим меркам слегка пристальным.
IIP10-YD отвел взгляд.
- Сначала нужно договориться о рейсе, возможно, удастся улететь уже этой ночью. Я, пожалуй, смогу взломать чей-нибудь VR для того, чтобы наши лица не опознали - вряд ли кто-то здесь пользуется версией с усложненным шифрованием. Вдобавок нужна легенда, если кто-нибудь начнет расспрашивать. Никогда не знаешь заранее, с кем говоришь – с простым любопытным соседом или чьим-то доносчиком.

- Кстати, это неплохая мысль. Я попробую толкнуть несколько алгоритмов в обмен на билеты на курорт – придержи пока свою курточку, она тебе к лицу, вдруг снова придется строить из себя важную девочку. У тебя отлично выходит. Впрочем, как хочешь.
Тщательно вытерев длинный мазок грязи с её плеча – Телору до сих пор было очень сложно привыкнуть к тому, что и как чувствуют его пальцы – он поднялся и предложил руку галантным жестом:
- Идем, покажу тебе самые темные места этого города.
И, подумав, добавил:
- Со стороны это по-прежнему напоминает задницу, но сделаем вид, будто это обзорная экскурсия. Так проще воспринимать случившееся.

Выполняя обещание, он, если можно так сказать, думал. Власти никогда не скупились в вопросах собственной обороны, и андроид действительно обладал широким спектром оборонительных, атакующих и диверсионных методов. Что-то из последнего точно пригодится контрабандистам, и тот факт, что он продает государственные секреты почти что за краюху хлеба, ничуть Телора не тревожил. Истина заключалась также в том, что сам он считал это чем-то вроде расплаты – его собственное состояние ведь государство тоже ничуть не беспокоило, так что это можно было признать обстоятельствами, в которых каждый за себя, и никакой коллективной ответственности.
Разве что, скоро у неё появятся вопросы, по какой причине этой ответственности у него нет, и почему он не подчиняется программе, заложенной в него правительством. Когда поймет, что это вправду так.

- …часика через четыре подойди на угол пятой и сороковой, - чуть цедя слова через сжатые на сигарете зубы, мрачный тип с наполовину кибернетизированным лицом набивал заметки у себя в стареньком наладоннике. По каким-то причинам он не пользовался современными смартами.
Телор его не помнил.
Он Телора тоже не вспомнит – к счастью, оба его глаза были электронными.
- А где тут можно переждать ночь? – якобы беспокоясь, спросил он. Наспех состряпанная личина мужчины средних лет предполагала не только нервную мимику, но и эмоциональность разговора, которую Телор ради экономии ресурсов решил симулировать на своей стороне.
Собеседник бросил на него хмурый взгляд, оторвавшись от экрана на мгновение.

Завернув во второй по счету переулок, IIP10-YD обнаружил там целую и невредимую хозяйку, и отчего-то почувствовал ни с чем несравнимое облегчение.
- Из мест, которые для нас сейчас безопасны, поблизости есть только одна дыра. Зато можно не беспокоиться насчет камер – если они и есть, то только над кроватями, а с таким я легко разберусь, - растянув уголки рта в улыбке, андроид позволил себе положить руку на её плечо, хотя совершенно не был уверен, что жест поддержки, обычный для попавших в беду людей, в исполнении бездушной машины будет воспринят так же.
- Посреди ночи мне нужно будет отлучиться. Если вдруг что-то случится – отдай Алексе команду отправить мне сообщение и включить отслеживание. Но здесь не очень-то любят сотрудничать с полицией – а все мои вопросы решатся довольно быстро, так что можно спокойно спать. А как-нибудь потом я раздобуду тебе пистолет.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

14

- И инструкцию по его использованию, - попросила Нерис, опираясь на протянутую руку андроида, чтобы подняться на ноги, - я только по фильмам представляю, как это работает.
Рекомендации, выданные Телором потенциальному месту для ночлега, не внушали ей доверия, но выбор у них, очевидно, был невелик: до того державшаяся на ногах в основном благодаря бушевавшему в крови адреналину Нерис теперь все явственнее ощущала наваливающуюся на плечи усталость, а с ней приходило безразличие, и место, названное "дырой", уже не казалось худшим вариантом размещения в этой части города. Скажем, пока она ждала возвращения андроида, ей почудилось шевеление в одном из ближайших мусорных контейнеров, и здесь это с равной вероятностью могли быть как крысы, так и люди; так что крыша над головой и какая-никакая постель выглядели вполне респектабельно относительно жилищных условий некоторых местных жителей.
Кто знает, может этот отель окажется самым роскошным из тех, в которых им доведется побывать в ближайшее время.
- Идем.

Окутанный рыжим смогом город казался чужим: с высоты десятого этажа Нерис наблюдала за тем, как в свете тусклых фонарей ветер гоняет мусорные смерчи, и не узнавала место, в котором провела последние десять лет. Колыбель человечества внезапно оказывалась неотличима от какого-нибудь пыльного астероида или неблагополучного Марса: дымный туман, наполненный светом уличных огней, и выступающие из него темные громады зданий, облепленные вывесками, переливающимися всеми цветами неоновой радуги - незнакомый город смыкался вокруг Нерис, что чувствовала себя сейчас маленькой и совершенно потерянной; и мысль о том, что покинутый ею дом все еще где-то неподалеку, казалась странной и полуфантастической.
Она вздохнула и отвернулась от окна.
Обшарпанный номер походил на привычное ей жилье ровно так же, как заметенные бумажным мусором улицы - на чистенький район, в котором она жила; зато тут не спрашивали документы, и вообще предпочитали не смотреть в лицо, а Нерис неожиданно открыла в себе невиданную неприхотливость - ее не смущали ни покрытый мыльным налетом санузел, ни явно нестиранное постельное белье, ни оставшиеся от предыдущих постояльцев окурки в пепельнице и; пожалуй, единственной вещью, с которой она не захотела мириться, стала предсказанная Телором камера над кроватью. С ней, впрочем, андроид разделался довольно быстро - это все еще получалось у него играючи.
Ночную вылазку Телора она не одобряла, но андроид определенно лучше ориентировался в ситуации, чем его хозяйка - пожалуй, даже слишком хорошо, но для суперсолдата это, наверное, было нестранно, и Нерис позволяла IIP10-YD действовать так, как он считает нужным; тем более, что у него был хоть какой-то план действий, а ей в голову приходила разве что стыдная мысль о том, что, быть может, если добровольно сдать робота властям, и ему будет не слишком плохо на госслужбе, и ее, возможно, простят на радостях.
Глупости, конечно. Ему, может, и будет, а вот ее точнго не простят.
Сон, однако, в который ее немилосердно клонило получасом ранее, моментально слетел, едва за андроидом закрылась дверь: провалявшись в кровати около часа, она в конечном итоге бросила бесплотные попытки уснуть, и принялась развлекать себя, как могла - почистила пыльную куртку, вернув ей презентабельный вид; заблокировала на смарте все, что могло бы выдать ее местоположение, перенастроила Алексу...
Монитор - единственное, что освещало темноту номера - беззвучно гонял какой-то новостной канал: господин бесстыдно генномодифицированной наружности, красивый, как полубог, благостно улыбался, открывая санаторий для шахтеров с астероидов - бегущая строка ниже прославляла выдающегося филантропа - и вслед за этим короткая новостная вставка предостерегала от каких-либо контактов с опасными биотеррористами. Нерис пощелкала пультом: подборка каналов тут была небогатая и довольно специфическая - новостные сводки сменялись на порно с андроидами и бои без правил; и не сумев выбрать между вторым и последним, она опять вернулась к первому.
В темноте над прикроватной тумбочкой парили зеленые цифры - встроенный будильник отсчитывал часы до рассвета нового дня, бог знает что сулившего беглецам. К глубокой ночи Нерис овладела странная тоска, отчасти рожденная нарастающей тревогой - Телор не возвращался, ее снимок уже третий раз показывали в новостях и недружелюбный чужой город ехидно следил за ней рыжим взглядом сквозь полуопущенные веки жалюзи. Она поплакала немного в грязном душе, посидела на кровати, обхватив себя руками; несколько раз сосчитала полосы света, ложившиеся на пол, а потом взгляд ее упал на старый коммуникатор на журнальном столике.
Телор наверняка осудит ее; с утра им придется доплатить за межпланетные переговоры и не факт, что здешняя дохлая линия вообще сможет выйти на нужную частоту.
Связь, однако, трещала ровно так же, как и в ее дорогом умном доме.
- Папа? Мама! - Нерис судорожно вцепилась в трубку, узнав знакомый голос. - Мама, я клянусь, я не виновна ни в чем из того, в чем меня обвиняют! Мам, ты слышишь? Мам? Мне страшно, мам!

Когда входная дверь тихо щелкнула, она на мгновение затаилась, ожидая увидеть на пороге полицию, отследившую ее звонок, но это вернулся IIP10-YD - уже сонная к этому моменту Нерис встрепенулась, подаваясь навстречу андроиду.
- Ну как?..

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (19.02.2018 14:16)

+2

15

- Все в порядке, - прислушиваясь к темноте, опустившейся на город, андроид прямо сейчас очень радовался тому, что полностью кибернетизированное тело не имеет привычек, могущих выдать настоящие эмоции. На самом деле, даже с учетом всех своих вычислительных способностей и почти неограниченному высокоскоростному доступу к сети, он всё равно тревожился.
- Можешь поспать часа три, потом – борт на Весту. Там немаленький порт, можно будет добраться куда-то до спутников или вовсе на окраины, правда, с пересадками. Но так даже лучше – чем больше незарегистрированных кораблей, тем меньше шанс, что возьмут след. Как ты тут?

На обратном пути в мотель IIP10-YD совершенно внезапно посетил кризис экзистенции – изначально он имел вид неблагополучного и почти полностью органического лица невнятной национальности и даже пола, желающего эту самую экзистенцию закончить, а потом андроид без особых угрызений совести обшаривал его карманы.
В карманах у нападавшего обнаружилась пара карточек малого номинала и несколько совершенно бесполезных для Телора в его нынешнем виде сигарет - при виде них отчаянно, почти до отсутствующих у него слез, захотелось курить, и это стало каким-то спусковым механизмом.
High tech, low life.
Воровато перепрятав по карманам своей вполне человеческой одежды сигареты – при этом там уже лежали совершенно необъяснимые для андроида его модели ампулы с глюкозой - так, будто это был мощный наркотик, который нужно скрыть от мамы, Телор ускорил шаг, попутно прослушивая, насколько мог, полицейские частоты. В пределах нормы, которая по его оценке сейчас считалась допустимой, пока что было всё в порядке.
Звонок на Плутон он прозевал, о чём впоследствии будет раскаиваться - впрочем, недолго. Потому что едва ли заслуживает осуждения желания просто услышать «Я тебе верю», сказанное важным  для тебя человеком в нужный момент.
Это, наверное, даже спасает.
Может быть, только это.

- Я не уверен, что где-то здесь стоит покупать снотворное, если не можешь заснуть, - почти задумчиво произнес андроид, - наверняка оно плохого качества.
Оглянувшись на экран, он бесконтактно переключил каналы, наткнулся на киберпорно, хотел вздохнуть – но не мог по техническим причинам – поэтому приглушил яркость экрана до минимума, по стопам Нерис вернувшись к новостям.
Лощеная улыбчивая рожа всепланетно известного деятеля, изобретателя, филантропа и мецената, вызывала неясную тревогу.
Телор опустил жалюзи полностью, хотя это вызвало определенные сложность, выглянул на улицу – полицейский автомобиль с мигалками проехал в двух кварталах и унесся куда-то в густонаселенный город.
- У меня есть программа для укладывания детей на ночь. Согласно алгоритму, я должен прочесть скучную сказку и погладить по голове. Итак, слушай: поверхность Весты существенно неоднородна: восточное полушарие имеет более высокое альбедо, западное же полушарие более тёмное, встречаются участки с аномально низким альбедо. Считается, что более тёмные области соответствуют базальтовым равнинам…

Кажется, во время дефрагментации он все-таки выключился из реальности. За окном по-прежнему было темно, и времени ещё хватало – но что-то вырвало его из тёмной бездны, заменявшей сон, и буквально подбросило, хотя на первый взгляд было тихо.
Телор торопливо пробежался по ближайшему информационному пространству, увеличил чувствительность аудиодатчиков.
- Надо бежать, - шепотом озвучил он, подхватывая сумку с вещами, - обувайся и быстро наружу.
Решив не тратить время на то, чтобы передать ключ от номера администратору, они выскользнули в коридор – на этом этаже пока что было тихо, но это представлялось лишь временным явлением – и Телор повёл свою хозяйку в противоположную лестнице сторону.
- Пожарный выход, - лаконично пояснил он, - внизу нас, конечно, ждут, а вот наверху – нет.
На высоте их этажа уже дул ощутимый ветер, и с лестницы могло сдуть, если бы не перила – но андроид всё равно цепко придерживал Нерис за руку, беспокоясь о целостности.
Вид с двадцать пятого этажа, которым заканчивалось здание, был неплохим – во всяком случае, в этой части города, потому что с одной стороны можно было беспрепятственно рассмотреть взлетные площадки космодрома, как подсвеченные, так и утопающие в темноте и выглядящие не иначе как провалами.
Виды с оставшихся сторон были не слишком живописными ввиду плотной застройки – но это в нынешних условиях было более чем хорошо.
IIP10-YD безэмоционально и точно оценил расстояние до крыши соседнего дома, потом – до соседнего соседнему (потому что наверняка ведь оцепили, говнюки), и после недолгих расчетов пришел к выводу, что с легкостью справится.
Синтетическое тело в таких случаях обладало просто потрясающими плюсами.
А там и до порта недалеко.
- Закрой глаза, - серьезно сказал он, - и крепко держись.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

0

16

Если бы у Нерис нашлось хотя бы несколько мгновений на размышления, она бы наверняка задумалась о том, сколь быстро ее жизнь превратилась из благопристойного размеренного существования в хаотичный набор невероятных событий; но по счастью времени на рефлексию у нее не оставалось совершенно, и впридачу туманившая разум паника успешно вытесняла любые попытки выкроить хотя бы секундочку на оную, поэтому госпожа Арфел только молча выполняла приказы собственной бытовой техники, не пытаясь возражать. Телор скомандовал обуваться - она поспешно обулась; Телор сказал карабкаться - и она карабкалась; задохнулась где-то на уровне восемнадцатого этажа, почти потеряла сознание на двадцатом и обрела второе дыхание к двадцать третьему - а потом Телор приказал держаться, и она держалась настолько крепко, насколько сейчас были способны ее дрожащие от усталости и страха руки; и перелетая узкие переулки между домами на спине андроида, вжимаясь щекой в синтетические волосы, жмурясь одновременно от страха и встречного ветра, она ни разу не задумалась о том, как она докатилась до такой жизни.
Хотелось бы думать, что она начала смиряться со своим положением, но на самом деле ей было просто не до того.
Потом за спиной что-то хлопнуло, звякнул рикошет, на трубе чуть правее появилась заметная вмятина, и сделалось совсем не до того: преследователи, прежде остававшиеся лишь предполагаемыми, наконец-то обозначили свое присутствие и намерения; и следующий переулок между домами Нерис преодолевала уже не на спине робота, а на руках, что оказывалось положением менее устойчивом, но более безопасным в условиях, тебе стреляют в спину. Корпус боевого андроида наверняка был отлит из какого-нибудь крепкого полимера; куртка его хозяйки вряд ли могла считаться надежной защитой.
Выстрелов, впрочем, более не последовало - по всей видимости, от преследования они временно оторвались, но выровнять дыхание Нерис сумела не раньше, чем они достигли здания на самом краю квартала. Жилой квартал здесь обрывался, и с крыши открывался вид на космопорт - откровенно дерьмовый, надо сказать, похожий скорее на грузовой порт, чем на пассажирский. Нерис не сразу, с опаской выпустила шею Телора, осторожно опустившего ее на землю, и неуверенно приблизилась к каменному парапету: в предрассветных сумерках терминал, окутанный электрическим заревом, светился неприятным рыжеватым светом, отражавшимся от низко нависших серых облаков и имел вид почти зловещий.
Россыпь неоновых вывесок поблизости наперебой рекламировала дешевые хостелы и дорогих шлюх - Нерис долго хмуро вглядывалась в сияющие надписи, размышляя о том, что будто улетает с незнакомой планеты на другую незнакомую планету, и уже не была уверена, что Земля - та, какой она ее себе представляла - вообще когда-либо существовала.
Мрачно-лирический настрой ее, впрочем, оборвала Алекса, услужливо напомнившая время - мелодичный синтетический голос помощницы заставил Нерис встрепенуться.
- Идем. - решительно сказала она. - Рейс на весту уходит через два часа. Спустишь нас вниз?

Внутри космопорт выглядел еще хуже, чем снаружи: Нерис в жизни не приходилось видела столь грязного места, и обшарпанные кресла в зале ожидания, казалось, хранили на сиденьях штаммы всех известных смертельных вирусов - Нерис, так и не решившись присесть, пристроилась в углу, затравленно разглядывая немногочисленных пассажиров. Те, к слову, вид имели весьма колоритный, и чистенькая девочка с дорогим роботом не выбивались из здешней разношерстной компании просто потому, что в нее вписался бы кто угодно: господа внешности настолько преступной, что их стоило бы арестовать только за нее; китайские туристы с огромными чемоданами; увешенная золотом негритянка с ногтями цвета фуксии; парнишка столь неприметный, что это не могло не выглядеть подозрительно; пастор; дама с имплантом ноги; шумное семейство - Нерис с IP10-YD идеально растворялись в здешней пестрой толпе и не цепляли взгляд, но ей все равно было неспокойно.
Она понятия не имела, что подправил Телор в ID, только билеты им продали без вопросов, даже не поглядев в лицо.
Допотопный автомат у стойки регистрации продавал плохой кофе и совершенно картонные булочки с какой-то приторной начинкой - Нерис проглотила две, машинально предложила одну Телору, потом спохватилась, и съела ее тоже. От всплеска кофеина и глюкозы расхотелось спать, зато начало трясти - Нерис долго бездумно гоняла приложения на смарте, чтобы хоть как-то отвлечься, поглядывала на табло и краем глаза следила за происходящем в зале.
Посадку задерживали.
Нас найдут, - нервно настучала на предплечье Нерис, сознание которой делалось неприятно стеклянным, настолько резким, что переставало быть связным, - господи, нас найдут. Роботы верят в бога? Вера есть в твоей прошивке? Тебе точно перебили номер?

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (20.02.2018 01:15)

+2

17

Веры в прошивке IP10-YD не было. Не было, по сути, и уверенности в том, что операция увенчается успехом – он не знал точно, не сообразят ли преследователи, куда именно направились эти особо опасные биологические террористы. Слишком очевидным было месторасположение портов, и оставалось надеяться только на то, что блюстители закона потеряются в этой цветной толпе и потратят изрядно времени на разборки с теми, кто крышует все полуофициальные перевозки.
Не найдут.
Телор запоздало подумал, что надо было бы как-то отвести глаза преследователям, может, заминировать какой-нибудь соседний торговый центр или еще какой-нибудь притон. Впрочем, учитывая диверсионные программы, заложенные в его прошивке – не иначе, на месте веры – скорее всего, подобного шага от них будут ожидать больше, чем тихой и мирной попытки просто свалить куда подальше.
Минуты шли, рейс задерживался, и будь IP10-YD обычным человеком, он бы, наверное, разнервничался или хотя бы позволил бы своему сознанию роскошь тоже стать бессвязным, на минуту или две, размышляя о том, правильный ли выбор сделал. Но он не был – и потому Нерис была обязана переживать за двоих.
Но держалась хорошо.
Мой номер принадлежит предыдущей модели - немного другие спецификации, но в связи с популярностью последних iman никто не удивится другому скину. Всем хочется казаться более успешными, чем они есть на самом деле.
К тому же, новый серебристый интерфейс вправду хорош
.
IP10-YD даже в тексте, не разбавленном графическими эмоциями, звучал несколько легкомысленно, словно не было ни побега с перестрелкой, ни достаточно жесткой посадки в середине пути, с которой даже его сервоприводы могли бы и не справиться. К счастью, служебные отчеты о приключениях как его внутреннего мира, так и происходящего вокруг, на телефон хозяйки не отправлялись – ей для полноты счастья хватило бы и одного. Скажем, самого последнего.
- Давай немного пройдемся, - сказал он вслух достаточно безэмоционально, чтобы это могло звучать как сервисная команда. Показательно повел спутницу в сторону уборных, потом, проверив расположение камер, удержал её от неосторожного шага за угол, высчитывая известное только ему время до того момента, когда объектив повернется, и тогда повел её – коридорами для персонала.
Я никогда не верил в бога, - писал он так, чтобы сообщение, выводившееся в углу искусственной сетчатки VR, не заслоняло обзор, - но после определенного момента в жизни решил переосмыслить этот вопрос.
Спросишь, какие такие моменты могут быть у андроида, сошедшего с конвейера месяц назад, и вообще, можно ли назвать его существование жизнью? Я не знаю. Сам задаюсь этим вопросом. Но предлагаю сейчас помолиться.
)

Они шли, иногда останавливались и пережидали – этот порт был из таких, чьей безопасностью государство не так уж заботилось, и борты, отходящие отсюда, далеко не всегда могли бы пройти официальные тесты – и потому с внутренней безопасностью было так же. Всё, что оставалось, IP10-YD с проблемами, худо-бедно, но мог доломать, но всё же, когда они очутились в тени ангаров, ещё глубокой благодаря ещё не взошедшему солнцу, стоило этому самому солнцу вознести молитву. Или хотя бы поблагодарить.
Борт с нужным номером готовился к посадке, едва-едва освободившись от пассажиров.
- В грузовой отсек не полезем, - решил Телор, искоса глянув на владелицу, - сейчас откроют посадку, пройдем без регистрации. Тут её уже все равно не проверяют, главное - билеты на руках.
Со стороны залов ожидания раздавался какой-то шум, потом прозвучал выстрел – очередь, выстроившаяся в ожидании посадки, всколыхнулась и заволновалась, и IP10-YD, ожидая этого момента, дернул Нерис за руку, втягивая в толпу.
- Давайте уже быстрее! – завопил кто-то сзади, видимо, тоже вовсе не желающий встречи с правоохранителями, - я опаздываю на работу!
Живая стюардесса вздрогнула и опустила глаза, начав сканировать посадочные талоны быстрее.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+1

18

Нерис на мгновение опустила ресницы, обозначая молчаливое согласие, потом одернула помятую, но все еще умеренно презентабельную курточку и пристроилась в очередь за двумя девицами столь эффектной внешности, что грех было такую не сделать средством заработка.
Дамы этой ошибки явно не совершили. Переливчатые платья из термосинтетики, открывавшие миру ровно то, что ему полагалось видеть бесплатно, удачно отвлекали внимание от непрвычного здешней публике новенького андроида, а пятисантиметровые акриловые когти неоновой расцветки с легкостью затмевали его куда менее эффектную спутницу - все взгляды, брошенные в их сторону, отклонялись от цели и останавливались на роскошных жрицах любви, что лениво перекатывали жвачки за щеками, демонстрируя равнодушие к мирской славе. За их спинами Нерис пряталась ровно до того момента, пока не пришло время действовать - и тогда она аккуратно вынырнула из-за обсыпанных блестками холеных спин девиц и как бы невзначай пристроилась перед ними.
За ее спиной осуждающе хлопнула жвачка.
- Куда прешь? - сиплым контральто осведомилась прекрасная гурия.
Нерис нарочито неспешно обернулась, чтобы встретиться взглядом с обвинительницей - это было противостояние красоты и достатка, равно мнимых и равно самоуверенных.
- Я занимала.
- Да ну?
- Ага, так что спасибо, ок, пока.
- Жопу тощую подвинула.
- Твою что ли? Без моей помощи справишься.
Набиравший обороты скандал происходил ровнехонько над ухом замученной стюардессы, безуспешно пытавшейся в таких условиях проверять посадочные; очередь роптала, гурия попыталась схватить Нерис за отворот куртки и получила ощутимый шлепок по ладони.
- Руки убери!
- Проходите, - поспешно пригласила стюардесса, понимавшая, к чему это все идет, - проходите скорее, пожалуйста, вы задерживаете очередь!
На посадочные она даже не посмотрела.
IP10-YD, опустив глаза, проследовал за хозяйкой, покорно внося в борт её ручную кладь, и позволил себе расслабиться только тогда, когда по громкой связи объявили о взлете. Иллюминаторы в борте такого класса были бы непозволительной роскошью, так что удовольствия полюбоваться на шныряющих по взлетным площадкам ребят из службы безопасности они были лишены. Удалось только уловить остаточные следы переговоров – тогда, когда попросили отключить все средства связи перед взлетом. Телор не стал их показывать своей владелице для того, чтобы не нервировать ещё больше – филигранно строящая из себя капризную дурочку тогда, когда это требовалось, Нерис была все-таки обычным человеком из плоти и крови, слишком хорошо умеющим нервничать и переживать.
- Поспи немного, - предложил IP10-YD.
Борт успешно выходил на первую космическую, заходя на орбиту. Пассажиры вокруг них казались неопрятной, пестрящей, дурно пахнущей и дико звучащей массой, и в ней оба беглеца терялись достаточно надежно - если им повезет, их след потеряется тут, а позже, на астероидах, они сумеют стереть его окончательно, обретя опять новые, но более надежные личности. Потом, если повезет и их след потеряют на достаточно долгое время, Телор должен как-то устроить жизнь своей хозяйке, и только удостоверившись в том, что ей не грозит опасность, идти и пытаться что-то сделать самостоятельно.
Оставалось надеяться, что у него остались какие-то связи.
- …до Весты еще далеко. Найти белый шум для наушников?
- Не. - коротко мотнула головой Нерис.
Как всегда после адреналинового всплеска, ей овладевала усталость, тяжелая и мрачная, и она старалась не оглядываться в сторону девиц, с которыми только что поскандалила и которые - Нерис знала это наверняка - сейчас сверлили ее ненавидящими взглядами и между собой склоняли на все имена. Правы были, конечно, но Нерис испытывала неприлично мало стыда, и вместо рефлексии сумрачно разглядывала обшарпанную кабину: сиденья на кораблях этого класса оставляли желать лучшего, а об обслуживании на борту можно было даже не мечтать, и путь до Весты, по всей видимости, предстоял долгий, что в некотором роде даже радовало.
Как раз будет время подумать, что делать со своей жизнью.
Зашипели внутренние динамики.
- ...пассажиры, с вами говорит командир экипажа. Наш полет будет проходить...
- Найди знаешь что, - попросила вдруг Нерис, - найди музыку. На свой вкус.
И прикрыла глаза, привалившись щекой к плечу андроида.

- Что значит - ушли?
Под тяжелым взглядом начальника Лиар замялся.
- Он каким-то образом узнал о нашем приближении. Не понимаю, как, мы использовали военные частоты. Сбежали через пожарную лестницу. Мы почти успели.
- "Почти" в рапорт не вставишь, майор. Вы облажались уже дважды - вы должны были взять их ещё в доме. И что теперь? Вы упустили бабу и железку, вы понимаете это? Как такое возможно? Что вы там мямлите, я не слышу? Громче!
- У нас есть предположение, куда они могли направиться, сэр.
"Но оно вам не понравится", - мысленно прибавил Лиар, однако ему хватило благоразумия не произнести этого вслух: в глазах полковника Виссера явственно читалось плохо сдерживаемое бешенство, и испытывать судьбу майору не хотелось. Шеф в последнее время вел себя нервно и позволял себе всякое - Лиар впервые видел начальника в таком состоянии и опасался предполагать, что его спровоцировало. Говорят, его прессовали "с самого верха", но причину столь пристального внимания к этой утечке Лиар не знал, и предпочитал пребывать в неведении, сулившем гораздо более долгую жизнь.
Виссер же выглядел так, будто уже разлагается: темные круги под глазами, опухшие веки и неаккуратная щетина; однако покрасневшие от усталости глаза полковника смотрели до неприятного цепко.
- Я внимательно слушаю.
- За несколько кварталов от отеля обнаружился космопорт. Полулегальный - у них не было лицензии на пассажирские перевозки, но они ими все равно занимались. Мы предполагаем, что они добрались до него и покинули Землю.
- Восхитительно. - тоном голоса Виссера можно было сжижать азот.
Лиар сглотнул.
- Подходящие по времени рейсы отправлялись на Весту, Ио и Цереру. Это сужает круг поисков.
- Тогда ищите, черт возьми! И ищите хорошо, а не как сейчас - я хочу, чтобы в ближайшие дни эту железку мне приволокли на электрическом аркане, вы меня поняли?!
- Да, сэр. А женщина?
- Устройте как обычно. Почему я должен вас учить? Её родню запросили?
- Да, сэр, но они работают на ELLE. Могут возникнуть сложности…
- Довольно, майор! Я не хочу больше слышать про сложности, я хочу видеть результаты. Идите вон, и не возвращайтесь без них. Ясно?
- Да, сэр.
Он был уже почти у дверей, когда Виссер неожиданно окликнул его.
- Какой серийник?
Лиар обернулся в дверях.
- Простите, сэр?
- Серийный номер дефектной модели. Вы его помните?
- Да, сэр. IP10-YD.
В глазах его начальника вдруг промелькнуло что-то странное - секундное замешательство - и в следующее мгновение он рассмеялся, сухо и отрывисто, зажимая ладонью усталые глаза.
- Ну конечно, - сквозь злой смех сказал полковник космической гвардии Виссер, - ну конечно. Конечно. Чертов ублюдок.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+2

19

IIP10-YD в этот самый момент как раз тоже думал, что делать со своей – и не только – жизнью. Прежде – ну вот в том воплощении, в котором он был ещё не железным, а самым обычным ублюдком, и которое (судя по всему, благодаря тому самому производственному сбою) он на удивление четко помнил – ему ещё не приходилось настолько сильно и долго отвечать за чье-то ещё существование. А вот глубине задницы, в которую он не просто попал сам, а ещё и затащил за собой невиновного человека, к которому и попал-то по дурацкому стечению обстоятельств, удивляться не приходилось - это всё было давно знакомо и даже почти привычно. Конечно, нельзя сказать, что пребывая на правах безучастного кухонного раба в квартире этой женщины, он сильно скучал по приключениям – скорей, наоборот – но ностальгии по старым добрым временам хватало ровно настолько, чтобы не держаться за голову и впадать в панику.
Плавая в бурном океане тревожных мыслей и недобрых предчувствий, IIP10-YD сам не заметил, как задремал – точней, задремало то исчезающе немногое человеческое, что в нём ещё оставалось. А очнувшись от почти цифрового сна, обнаружил, что подсознание, завладев контролем над системами, предательски подсунуло в музыкальную подборку не ту музыку, которая должна была успокаивать Нерис, а ту, которая когда-то нравилась ему самому.
…Its time to run.
Телор плавно переключил на другой, более подходящий трек, и в этот самый момент борт зашел в пояс астероидов, и его начало водить – видимо, стабилизаторы на корабле получали техобслуживание ещё тогда, когда никаких андроидов не было и в проекте, а воздух на Земле был ещё прозрачным. На мгновение показалось, что корабль не виляет среди гравитационных полей, а подвергся обстрелу - IIP10-YD без труда отогнал от себя эти мысли, понимая, что они навеяны беспокойными снами, а не реальной опасностью. Несмотря на это, на Весте все-таки нужно не задерживаться – чем скорее они запутают свои следы, тем дольше их будут выслеживать: это, повторенное за последние сутки множество раз, уже превратилось в молитву – если у механизмов могли быть боги.
Впрочем, Телора устроит и Deus ex machina.
Он искоса глянул на дремлющую у него на плече Нерис – во сне она одновременно казалась и уставшей, и настолько молодой, что как бы не запросили сопроводительное письмо от опекунов. Насколько он понимал логику бывших коллег, его хозяйке повезло только в одном – в том, что ею никто не сможет крутить, манипулируя жизнью родителей и близких родственников. Следы её брата затерялись где-то в глубоком космосе, и его не может найти даже налоговая полиция (а уж эти парни при желании кого угодно из-под земли достанут), а родители, судя по засекреченным досье и полному отсутствию какой-либо информации, кроме пары сухих строчек в таких базах, в которые-то и заглядывать порой страшно, сами могли кому угодно оторвать голову.
Но и помочь наверняка не могут.
Значит, опекун сейчас – он сам.
- Заходим на посадку, - Телор хотел слабо сжать плечо, но в последний момент почему-то провел пальцем по растрепавшимся волосам, - ты когда-нибудь видела небо астероидов?
- А? - Нерис сонно моргнула, с оттяжкой осмысливая вопрос, и принялась отчаянно тереть глаза, - нет, я никогда не выбиралась за кольцо. Мы уже прибыли?..

Когда Нерис заклеймила грязной дырой земной космопорт, из которого они отправлялись, она еще понятия не имела, как выглядит Веста - и, откровенно говоря, предпочла бы до сих пор пребывать в блаженном неведении, но жизнь в очередной раз не оставляла ей выбора.
А выглядела Веста чудовищно.
Центральный порт Реясильвия служил перекрестком бессчетного количества транспортных путей - его неизбежно миновали все, отправляющиеся с центральных планет на окраину системы и возвращающиеся обратно; здесь туристы пересаживались с корабля с Ио на рейс до Венеры; сюда прилетали заступающие на вахту шахтеры и отсюда же они разлетались по домам; колонисты, исследователи, честные путешественники и контрабандисты - Реясильвия без разбору заглатывала и выплевывала тысячи людей ежедневно, и теперь, глядя своими глазами на творившийся здесь хаос, Нерис ясно понимала, за что это место прозвали Котлом.
И на стенках этого котла неизбежно нарастала отвратительная накипь.
Тусклый солнечный свет едва пробивался сквозь окутывавший Цереру смог, озаренный зловещим светом сотен вывесок. К космопорту стянулась вся нехитрая коммерция астероида: первый ряд составляли магазинчики дешевых сувениров, за ними шли столь же дешевые забегаловки и дрянные бары, потом - отели с аляповатыми вывесками и сомнительным пакетом услуг, ознакомиться с которым можно было правильно подмигнув администратору; а за всем этим терялись заведения уже не столь приметные, но гораздо более доходные, ход в которые, однако, большинству простых смертных был заказан.
Нерис голодно поглядывала на витрины забегаловок, но почему-то стеснялась попросить поесть у робота. IIP10-YD вообще внезапно - возможно благодаря способности отлично ориентироваться в поглотившей их дерьмовой ситуации - внушал ей какое-то почти человеческое уважение, так что приказывать ему становилось как-то даже неловко.
- Мы же не задержимся тут, - нервно уточнила Нерис, старавшаяся держаться поближе к андроиду, - куда нам мы отсюда?
Про себя она успела даже порадоваться тому, что путешествуют они налегке: Бетти точно сошла бы с ума от здешнего шума, а она сама - свихнулась от необходимости постоянно держать в поле зрения багаж.
Карманников вокруг наверняка вилась просто стая.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+2

20

Телор немного замешкался с ответом, внимательно разглядывая мир Весты – недружелюбный, колючий, дурно пахнущий, лишенный как земного уюта и богатого лоска спутников планет-гигантов, так и очарования малозаселенных дальних планет окраин системы, он переваривал всех, кто был недостаточно жёсток. Астероиды были пристанищем людей, которые вкалывали без выходных, больничных и отпусков просто для того, чтобы хоть как-то здесь удержаться; труд тут ценился не так уж дорого, а конкуренция была слишком сильной – так что хорошо, что безопасность вынуждала их двигаться прочь от котла Весты и всего пояса заодно.
Вытерпеть эту жизнь наверное было сложно даже андроиду.
- Полагаю, есть смысл двигаться к окраинам системы, - хмуро произнес IIP10-YD.
Снова оглянулся по сторонам – сеть здесь была ни к черту, и, учитывая настойчивое желание не быть выслеженными, приходилось довольствоваться потрясающе низкой скоростью и потрясающе же высоким количеством потерянных пакетов, так что следовало расставлять приоритеты и не пытаться по земной привычке совершать пару десятков поисков параллельно, потому Телор сосредоточился на розыске кораблей, летящих в интересующем его направлении, а вот места, где можно было платить обычными кредитами и где никто не спросит, какое у тебя имя на банковском чипе, были не так уж распространены даже в этой клоаке.
Наконец сумев разыскать что-то подходящее (код страницы подгрузился едва ли наполовину и потому был сложночитаемым даже для его нынешнего сознания), IIP10-YD повел свою владелицу по грязной улице вдоль рядов подкопченных палаток с неопрятными, то ли смуглыми от излучения, то ли просто годами немытыми продавцами. Нерис даже после последних нелегких суток выглядела на их фоне слишком чистой и чужой и им, и всему этому котлу.
- У меня есть кое-какая идея, - продолжал андроид, пробираясь сквозь стихийные столпотворения: вскоре даже они затерялись в этой разномастной хмурой толпе, и слежки за собой он не чувствовал, - на дальних планетах намного хуже развиты технологии, кое-где даже ездят на лошадях и используют порох, там даже не везде есть сеть, и это нам на руку, но сейчас важно другое. Я наталкивался на упоминание больших общин противников кибернетизации, и эти ребята-староверы могут помочь с нашей проблемой. Подробностей я рассказать пока не могу, но мне, пожалуй, есть что им предложить в обмен на убежище. Может, выгорит. К тому же, там очень чистый воздух.
За этими неприятностями он практически вернул себе способность изъясняться по-человечески, а не набором шаблонных машинных фраз – это было и плохо, и хорошо одновременно, но хозяйка пока не задавала вопросов, следовательно, вопрос до поры даже не заслуживал рассмотрения.
Остановившись возле лавки, рядом с которой было даже дышать страшно, андроид бросил полный легкой печали взгляд засиженную мухами (и кто только занёс невероятно полезный биологический вид на астероид), давно не мытую витрину с небогатым ассортиментом.
- Не самый оптимальный состав с точки зрения углеводов, - заметил он после недолгого осмотра, - но не стоит брать в путь что-то кроме герметизированного космического питания. В моей базовой аптечке нет лекарства против дифтерии.
Произнесенная совершенно механическим тоном шутка не самого высокого сорта не возымела должного эффекта у продавца, и, хотя он хмурился, принимая обезличенные одноразовые карточки, до конфликта не дошло – однообразные тюбики и запечатанные бутылки воды с выцветшими этикетками быстро заняли свое место в ноше андроида, и он отправился дальше.
- Нам везет, - продолжал рассказывать IIP10-YD, - рейсы на дальние планеты ходят раз в неделю, но ближайший – этим вечером. В запасе несколько часов. У нас есть все шансы застать местный закат, из-за отсутствия естественной атмосферы он довольно сильно отличается от земного, есть на что посмотреть.
Выдержав паузу в секунду, Телор закончил почти невпопад:
- Полагаю, сейчас будет нетактично измерять твой уровень кортизола, но он наверняка высок, так что если есть что-то, что поможет, или если тебе что-то нужно - пожалуйста, скажи, я вроде как умная машина, но вообще - дурак дураком. Лучше озвучивать. И держи выше нос, судя по сводкам из сети, это - всё ещё получше, чем то, во что влипал твой брат.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

21

Удивление во взгляде Нерис было мимолетным - а потом она вдруг рассмеялась, вполне искренне, впервые с тех пор, как по их душу пришли социальные службы.
- Спасибо. - сказала она. - Спасибо. Ты нашел что-то про Кая? Расскажи. Насколько я знаю, он сейчас с равным успехом может быть инструктором по серфингу на Титане, контрабандистом на Церере и мертвецом на Ганимеде. Но я хочу заметить, - Нерис многозначительно подняла палец вверх, - что за мной первой пришли власти, так что даже тут он второй. Отправлю ему открытку с уведомлением.
У Телора обнаруживались очень забавные алгоритмы общения: вполуха прислушиваясь к речи робота, Нерис думала, что какими бы человекоподобными ни казались андроиды последнего поколения, сколь гладко они бы ни изъяснялись, в речи их все равно чудилась механистичность, не позволявшая до конца поверить в то, что перед тобой настоящий человек. IIP10-YD строил фразы совершенно по-человечески, так, что даже привычная к техническим уловкам Нерис обманывалась легкостью его слога и почти верила, что разговаривает с живым собеседником.
Может, в этом и состояло преимущество андроидов пятой серии. Может, это какая-то спецспособность боевых моделей - не то, чтобы обычный потребитель вроде Нерис имел представление обо всех их особенностях - но ощущение живого человека по непонятной причине приятно обнадеживало и оттого убивало желание расспрашивать, как такое возможно.
Раз есть, значит возможно.
- Дай один, - поклянчила Нерис у Телора еду, - а то я не доживу до посадки.
И, получив свое, с невероятным воодушевлением принялась разделываться с гадкой на вид массой.

Неподалеку от порта обнаружилась смотровая площадка - Котел как мог удовлетворял потребность путешественников в досуге - грязная, как и все вокруг, но на удивление полупустая - похоже, такой вид развлечений популярностью на Весте не пользовался. За небольшие деньги можно было арендовать биноскоп - отказаться от такого веселья мог только дурак, и поэтому Нерис отдала еще небольшую часть из скромных финансов за возможность в подробностях рассмотреть каждую грязную вывеску внизу - это на какое-то время отвлекло ее от ужаса осознания собственного положения, и оттого она считала деньги потраченными не зря.
У прилавочка со сладостями Нерис купила облако сладкой ваты отчаянно химического вкуса и цвета. Чернявый продавец марсианской наружности явно кошмарно скучал и оттого пытался привязаться с разговорами ко всем редким покупателям.
- С Ганимеда? - предположил он, весело подмигивая золотистым глазом.
- С Ганимеда, - согласилась Нерис, не желая раскрывать правды, и марсианин довольно прищелкнул языком.
- Сразу видно. Больно вы, - он кивнул на стоявшего чуть в стороне андроида, - бледные оба, аж серые. Вам бы поближе к солнцу...
Вечерело.
Красноватое небо Весты заполнялось поднимающейся от земли синевой, у самого горизонта почти бирюзовой, и клонившееся к закату далекое солнце сквозь наполненный смогом и газами воздух сияло крошечной светлой монеткой. Они присели на лавочку, и Нерис с неподдельным восхищением наблюдала за тем, как перемещается по небу пепельно-лиловая граница между цветами, и как сгущающаяся темнота под ними наполняется светом просыпающихся фонарей, а над ними - расцветает россыпью звезд, совершенно не похожих на земные.
- Красиво.
Даже ночь на Весте спешила - темнота тут не длилась долго, как и не тянулся долго день, и скорость смены суток тоже отчасти задавала ритм здешнему безумию.
Земное существование казалось далеким сном, будто с третьей от Солнца планеты они сбежали не вчера, а очень давно - от размеренной жизни в тихом квартале Нерис отделяла бесконечная черная безвоздушная пропасть, и, наверное, так было лучше, потому что ощущение неправдоподобности собственного прошлого дарило что-то вроде смирения перед судьбой.
Если ничего такого не было, то и жалеть вроде как не о чем.
Она повертела в руках пластиковую бутылку с водой.
- Значит, фронтир. Космические мормоны.
С момента самого изобретения термина фронтир успел отодвинуться очень далеко от своего изначального положения: от Оклахомы и Техаса до самого тихоокеанского побережья, потом - до красной планеты, от нее стал перемещаться от центра к краю системы и сейчас пролегал где-то между Ураном и Нептуном. Творящееся там Нерис представляла только по новостным сводкам, и то весьма условно - быт  реднеков с Тритона тяжело было уложить в нарочито оптимистичную повестку дня центральных каналов, и те предпочитали обходить его тактичным молчанием.
Неизвестность пугала, но меньше, чем верная смерть.
- Если что-то пойдет не так, мы весегда можем податься в колонизаторы, - Нерис растянула губы в нервной улыбке, - ворота недалеко, а туда берут всех. Хорошо, что ты выглядишь так человекоподобно, тамошние реднеки вряд ли видели много андроидов последней модели, так что и не отличат вовсе. Говори всем, что ты с Ганимеда вон. Поэтому бледненький.
Она помолчала немного - бирюза заката чернела все сильнее; все ярче становилось неоновое зарево над космопортом, и глаза андроида цвета заката над Вестой слабо светились в сгущающихся сумерках.
- Я знаю, что ты не испытываешь вины и всего такого, но я просто хочу, чтобы ты знал… я не жалею, что не сдала тебя утилизаторам. Правда. - Нерис подняла серьезный взгляд на Телора и вздрогнула, встретив почти человеческий взор в ответ. - Я рада. Что мы вдвоем. То, что они делают… это произвол по отношению к нам обоим, мы оба просто козлы отпущения и… пошли они все, вот что. Кай всегда говорил, что мне надо встряхнуться. Ну вот, встряхнулась. В конечном итоге, - она весело потрясла бутылкой, - если бы не эта история, я бы никогда не увидела заката над Вестой. Кто в своем уме полезет в эту дыру, если только у него на хвосте не висят спецслужбы?

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+2

22

IIP10-YD тоже улыбнулся - почти по-человечески, обнажая ровные одинаковые зубы.
- Кажется, твой брат сменил фамилию, потому что старым сертификатом не пользовались уже несколько месяцев, но на аккаунты в социальных сетях время от времени заходят. Не берусь даже предполагать, это уклонение от налогов, попытка избежать судебных предписаний или же душевный порыв - но скорее всего, ближе к правде именно второй вариант. Кто знает, может он вообще где-нибудь тут, на Весте - пьет земное пиво вместо того, чтоб ремонтировать двигатель корабля, на котором мы отправимся к реднекам.
Закинув ногу за ногу, андроид сидел рядом на скамье и немигающим взглядом смотрел на местный закат, прозрачный и грязноватый – сквозь рыжую дымку просвечивали звезды, а ночное небо не имело привычного для Земли синеватого оттенка, и было глубоким и абсолютно черным.
- Закат над Плутоном страшнее, - зачем-то сказал он, - солнце там размером с горошину, не больше.
Искренние и не слишком ожидаемые слова владелицы отчего-то вызывали в нем растерянность - которая не была заметна снаружи, но вызвала несколько программных сбоев внутри и нарушила работу одной из служб так, что пришлось перезагружать часть систем. Растерянность была связана с тем, что Нерис даже не пришло в голову избавиться от опасного приобретения тогда, когда непосредственная угроза миновала – а это было бы довольно очевидным решением. Что может быть проще, чем просто сбежать от бракованного приобретения? Жизнь после этого, конечно, не сравнится с прошлым комфортным существованием, но в ней точно не будет ни колонизаторства, ни Ганимеда – вот судя по фотографиям из очередного запрятанного инстаграмм-аккаунта, её брат настолько успешно существовал без документов, что в некоторых моментах IIP10-YD ему даже завидовал.
Он поднялся.
- Пора. Нам нужно ещё добраться до нужного дока, - бесцветно произнес андроид, потом оторвал взгляд от раскрашенного цветными синтетическими огнями котла Весты и внимательно посмотрел на Нерис.
Потом опять отвернулся к огням.
- И кто сказал – вполголоса спросил он, - что я не испытываю вины?

Билеты удалось взять без проблем, и хотя даже на третий класс ушли все без остатка деньги, андроид склонялся к тому, что удача им всё же сопутствовала – во всяком случае, их всё ещё не арестовали и не застрелили, а в ближайшие дни никто не погибнет от голода, что уже неплохо. В мирках мормонов и амишей всегда ценилась физическая сила, так что на пропитание для одного человека он как-то сумеет заработать - а если не афишировать свое синтетическое происхождение, можно водить неискушенных в техническом прогрессе реднеков за носы довольно долго. Впрочем, задерживаться в мире пороховых ружей он долго не планировал - но кто знает, как оно там пойдет дальше.

На борту почти не было освещения – рыжеватые, тусклые лампочки, прибывшие, кажется, прямиком из двадцатого века, не справлялись с тем, чтобы вырвать обстановку корабля из глубоких теней - но может, это было и к лучшему. Воздух тут был очищенным и холодным, пах слежавшейся пылью, которую скорее не убирали, а заметали под углы и лысые паласы, призванные хоть как-то обеспечивать уют, но явно не справляющиеся с этой неподъемной задачей. Безразличные проводники, больше озабоченные хапнутой на Весте контрабандой, чем немногочисленными пассажирами, почти ни на что не обращали внимания - и потому IIP10-YD без малейших угрызений совести перетащил Нерис в свободное купе первого класса, где они могли избежать ненужных взглядов и расспросов.
В пути предстояло провести достаточно долго – реднекам было не по карману оплачивать экспрессы, да и выбирались из дому они слишком редко, и потому на такие непопулярные направления транспортные компании не спешили отправлять корабли последнего поколения, в основном отправляя всё, что уже было почти списано и дышало на ладан.
Впрочем, ни об одной аварии, что удивительно, Телор не слышал – оставалось надеяться, что его друзья из космических войск не успеют их выследить, а если и успеют, то не начнут палить прямо по кораблю с гражданскими. У IIP10-YD были основания полагать, что охота затянется надолго, и было бы неплохо продумать стратегию ответной войны, но без союзников он, даже заполучив безупречную оболочку боевого андроида, мало что мог сделать.
Даже из закрытого купе с хвостовой части корабля, в которой размещался третий класс, доносилась чья-то ругань.
Всё прямо как при жизни.
- Не жизнь, а блядский цирк, - заметил Телор, - но придется терпеть. Расскажи о своих родных? Твой брат постоянно подчищает за собой информацию в сети, так что я вряд ли в курсе даже о половине его приключений, а видимо, есть о чем послушать.
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

23

- О да.
Вопрос прозвучал очень своевременно, ровно в тот момент, чтобы отвлечь Нерис от очередной попытки впасть в отчаяние: настроение ее кружилось по спирали, то поднимаясь, то опускаясь, и после кажущегося принятия она все равно неизменно возвращалась к мыслям "что делать и как так вышло". Кай в этом случае был крайне удачной темой для разговора: пример брата наглядно показывал, что жизнь вне закона есть и некоторым она чертовски по душе - во всяком случае, желания возвращаться к добропорядочной младший Арфел пока не демонстрировал и сожаления по поводу своей нынешней выражал. Ради справедливости, правда, его проблемы с законом у него в свете произошедшего с его сестрой были до незначительного мелкими - хулиганство, мошенничество, контрабанда, нарушение общественного порядка - и даже за все в совокупности ему и близко не светила высшая мера пресечения, но Нерис, видимо, просто не разменивалась на незначительное и сразу играла по-крупному.
Однако прежде чем перейти к увлекательным историям из жизни брата, она все-таки озвучила вопрос, возникавший у нее так часто, что стоило, пожалуй, наконец задать его вслух:
- Кто подбирал параметры твоего обучения? - поинтересовалась Нерис, залезая с ногами на узкую кровать. - Я хочу пожать руку этим людям, потому что совершенно уверена, что фразы вроде "блядский цирк" не входят в стандартную комплектацию андроидов пятой модели.
- А я нестандартная комплектация, - легко ответил IIP10-YD, - боевая модель, ещё и бракованная, к тому же легко обучаюсь. Ещё пара дней на Весте, и научился бы ругаться на смеси латиноамериканского и мандарина. Шучу. Я уже умею. Тебя смущает то, что я говорю как человек?
- Немного, - призналась Нерис, сейчас почти радовавшаяся тому факту, что андроида невозможно обидеть, - я хорошо представляю себе речь искусственного интеллекта, и ни один еще не был так близок к имитации человеческой. И мне странно скорее, что боевая модель имеет такой уровень коммуникации, я думала, что ваша функция - молча выполнять приказы. Ты ничего не знаешь про... создание себя?
Она задумчиво почесала висок.
- Экзестенциальный вопрос, да.
- Люди придумали множество ужасающих приспособлений для того, чтобы уничтожать друг друга, однако с ними самими пока ещё никто не сравнился. Для успешного ведения войны нужен высокоразвитый интеллект, который предполагает высокую адаптивность и умение обучаться.
Андроид несколько секунд молчал, немигающе глядя на собеседницу.
- Знаю. Немного. Но этого достаточно, чтобы заполучить большие неприятности.
- Больше, чем уже есть сейчас? То есть я задала правильный вопрос?
Корабль ощутимо тряхнуло - и без того плохое освещение мгновение сделалось совсем тусклым, и в наступившей полутьме глаза Телора отчетливо светились слабым голубоватым светом.
- Я хочу знать. - помедлив проговорила Нерис, сделавшаяся вдруг почти до незнакомого серьезной, мало похожей на испуганную девчонку, которая недавно шарахалась от собственной тени в земном космопорте. - Серьезно, я уже в любом случае смертница - они приходили за нами с готовностью убивать, ты помнишь? Если нас поймают, они в жизни не поверят, когда я стану говорить, что ничего не знаю. Убьют для уверенности - и в таком случае я хочу умирать хотя бы не просто так и с пониманием, отчего у нас на хвосте висит полиция Земли.
IIP10-YD склонил голову, соглашаясь с аргументацией:
- Справедливо.
Порывшись в карманах своей одежды, он извлек наружу несколько ампул с надписью ATC В05С Х01, которые хранил с Земли. Покатал их на раскрытой ладони.
- У боевых андроидов высококлассное пуленепробиваемое тело, включаемый за одну десятую секунды кинетический барьер, отличное вооружение, усиленные узлы, в пятьдесят раз превышающие возможности связок и костей в теле человека, и батарея, способная выдержать сто лет без подзарядки. Отличная координация, новейшие нейросети, развитый мощный ИИ. И этого всё равно оказалось недостаточно, чтобы победить человека. Как думаешь, чего не хватило?
У Нерис на мгновение перехватило дыхание.
От своих без ложной скромности выдающихся родителей Нерис Арфел себе на беду унаследовала способность легко делать выводы, и способность эта чаще приносила ей огорчения, чем радости; а еще многие печали ей, как и полагается, приносили многие знания - она слишком хорошо представляла себе, что это загадочные ATC В05С Х0, и, без труда складывая их со сказанным прежде Телором, удивительной человекоподобностью андроида и парой воспоминаний, живших в ней скорее назло, чем по воле, получала картину, приводившую Нерис в предистеричное состояние.
Не бывает таких совпадений. Не может быть. Ничего из происходящего не может быть.
Корабль тряхнуло еще раз, и свет вернулся в норму.
- Люди придумали множество ужасающих приспособлений для того, чтобы уничтожать друг друга, - невнятно, будто бы через силу проговорила Нерис, слово в слово повторяя сказанное андроидом, - однако с ними самими пока ещё никто не сравнился.
Она с трудом оторвала взгляд от словно завороживших ее ампул с глюкозой и подняла глаза на Телора.
- Но этого не может быть. - почти жалобно проговорила она. - Этого не может быть.
- Это есть. Есть я, и еще несколько… десятков? Сотен? Тысяч? Не знаю. Всё прошло бы безупречно, если б не небольшой сбой на производстве, из-за которого у одного образца не подчистили ту долю мозга, которая отвечает за память. В остальном IIP10-YD, конечно, идеален поневоле. Мне, в общем-то, даже нравится – с моими знаниями лучше выживать в этом теле, а отсутствие возможности передать свои порченые гены какому-нибудь несчастному существу – невеликая плата за это. Плохо, что ты тоже оказалась втянута.
Телор помолчал пару секунд.
- Да, я чувствую вину, - добавил он, - потому что мне с тобой очень повезло. Я ожидал чего угодно, но не того, что ко мне будут относиться, как к человеку.
- Я хотела бы сказать, что сердцем чувствовала, - попыталась неловко пошутить Нерис, - но...
Она осеклась и долго молчала, пытаясь в голове уложить все сказанное: мозг, память, сбой на производстве; кибернетическое тело и "порченые гены"...
- Ты живой, да? - наконец произнесла вслух Нерис, будто желала уточнить, что все правильно поняла. - Где-то там внутри ты живой, так? Это не скопированное сознание, не выращенная масса нейронов... ты был человеком, так?
IIP10-YD чуть склонил голову, едва заметно кивнул.
- Предпочитаю думать, что я и сейчас человек. Толком не знаю, сколько там от меня оставили, должно быть, немного.
И добавил с совершенно серьезной интонацией:
- Зато теперь не тянет курить, это весомый плюс.
Нерис издала короткий нервный смешок, но улыбка на ее лице угасла, едва появившись. В купе постепенно делалось холодно - включили вентиляцию, температуру которой никто не трудился отлаживать на рейсах до Нептуна - и лампы больше не мигали, но медленно меняли интенсивность от ярко-белого до мутно-желтого.
- Ты человек, - подтвердила Нерис, зябко обхватывая себя руками, - ну, если тебя интересует мое мнение. Теперь как-то и неловко, что я тобой… распоряжалась. Но сейчас я понимаю, в чем дело - не просто в утечке суперсолдат. Я кое-что смыслю в конвенциях, и создание боевых киборгов определенно подпадает под штук пять запретов. К тому же ты вряд ли был добровольцем. Не был же, так? Ты помнишь, как тебя зовут?
- Помню. И свое имя, и звание. Нет, конечно, я не был добровольцем, как и, готов поспорить, несколько тех ребят, которые пропали бесследно, и их исчезновение как-то уж сильно заминалось. Кому-то такой метод получения образцов явно показался удобным.
IIP10-YD в отличие от собеседницы продолжал едва заметно улыбаться, ему явно что-то казалось забавным.
- Я не против, - пояснил он, - чтоб ты мной распоряжалась. Можешь продолжать, ну, если тебя интересует мое мнение.
- Мне придется хотя бы для отвода глаз. Ну, если мы встретимся с кем-то поумнее нептунианских реднеков - подожди, звание?! - Нерис встрепенулась, запоздало осознавая смысл сказанного Телором. - Ты был военным? Они теперь берут своих же для таких вещей?
- Только тех, кто засунул свой нос слишком далеко, - пояснил он, - пока не идешь против системы, опасность стать чьей-то секс-игрушкой не грозит. У меня пропал бывший напарник, и я, судя по всему, раскопал что-то лишнее.
- Вот дерьмо.
Ясность, впрочем, Нерис всегда предпочитала неопределенности, какой бы пугающей та ни оказывалась: ситуация, в которую они попали, удивительным образом больше не казалась совершенно безвыходной - у нее появлялись берега, а в них уже можно было как-то лавировать. Пытаться, во всяком случае.
- Помнишь новость, - вдруг припомнила она, - о взорвавшемся андроиде? Та история из-за которой тебя как бы отзывали? Я готова спорить, что если она и имела место, то эти ребята просто тоже раскопали кое-чего лишнее в памяти твоего товарища по несчастью.
Она помолчала.
- Что ты планируешь делать? - и прибавила вдруг поспешно. - Не бросай меня. Я могу помочь.
Телор посмотрел на свою владелицу с упреком – насколько позволяла небогатая выразительность синтетического тела.
- Я обещал, - сказал он, - защищать, и я буду, столько, сколько потребуется. Ничего не изменилось. Совесть мне на том заводе, к счастью, не выжгли.
Побарабанив пальцами по потрепанной обивке купе, он продолжил:
- Возможно, ты права насчет взрыва. Думаю, я действительно такой не один – был не один – но, скорее всего, остальных уже утилизировали, или, скорее, пересобрали правильно. Тот сбой на производстве представляется мне диверсией, следовательно, есть люди, которым политика неконвенционной кибернетизации тоже не по душе. Я хочу их разыскать, и предложить свои знания и помощь, потому что в одиночку бороться с таким механизмом, который собой представляет корпорация, даже для боевого киборга – безумие. Вторая причина, по которой они за мной охотятся – это сведения, касающиеся взаимодействия государств и корпораций. Но буду считать, что действие подписки о неразглашении закончилось вместе с моим телом.
Посмотрев на всё больше нервничающую Нерис, IIP10-YD подался вперед, но вовремя остановил руку – вопреки собственным уверениям, кое-что всё же поменялось, и теперь у него, скажем, появились рамки.
- Понимаю, это наверняка нелегко уместить в голове. Впрочем, ты действительно что-то чувствовала сердцем, иначе неловких моментов было бы намного больше, к тому же, теперь ты – единственный человек, который не страдает синдромом Пигмалиона, а может им заслуженно наслаждаться. Так что там про Кая?
Нерис не спешила отвечать.
Ей думалось, что совесть есть та черта характера, из-за они оба однажды и пропадут: хозяйка андроида, которой совестно было отдавать в переработку электронного человека; электронный человек, которому совестно бросить бесполезного органического компаньона; и какие-то пока еще совсем непричастные люди, которым совестно будет выгнать такую парочку на мороз, совестно будет не помочь, совестно будет донести…
- Плохо, что не выжгли, - наконец криво усмехнулась Нерис, отвечая на первую реплику Телора, - дрянная штука, если так подумать.
Она помедлила и, потянувшись вперед, обеими руками осторожно взяла  его ладонь - ей, как форме жизни гораздо более органической, позволялось больше вольностей и слабостей, чем подчиняющемуся строгим протоколам работы киборгу.
- Ты мне жизнь спас два раза. - серьезно сказала Нерис. - Мы квиты, как по мне, и я не прошу защиты сейчас, правда. Я предлагаю помощь. У меня нет усиленных узлов и кинетического щита и с полезными навыками вообще полный провал, но благодаря родителям... и сама по себе я кое-что понимаю в нейропрограммировании и всем таком. Я кое-что знаю. Мне нужно только покопаться в твоей оболочке, чтобы представлять себе, что у тебя как, и я смогу помогать дистанционно. Кай, кстати, гениальный инженер, если я сумею с ним связаться, он обеспечит техобслуживание любого уровня. Он будет в восторге от идеи с тобой поработать. Если научишь стрелять, помощи от меня будет больше.
Она опять помолчала.
- Как мне теперь звать тебя? Телор - дурацкое имя, наверное, оно и не имя-то даже…
- Я привык, - коротко ответил IIP10-YD, - оставь так.
Запоздало сообразив, что со стороны его скрытность выглядит подозрительно, а такого эффекта уж точно не задумывалось, он пояснил:
- Марред Ллойд, полковник космический войск, можешь вбить в поисковик… но едва ли от этой личности много что осталось. Я вижу, осязаю и чувствую иначе, у меня другой голос – это, кстати, досадно – так что пусть будет Телор. Меня действительно всё устраивает.
Киборг аккуратно сжал пальцы на ладони.
- Ты удивительная, - серьезно произнес он, - ты и твои предложения. Я научу тебя стрелять, Нерис.
Она коротко усмехнулась, и усмешка вышла какой-то виноватой. Сказала:
— Вы слишком хорошего мнения обо мне, полковник Ллойд. — и выпустила ладонь андроида из рук.
Внутренняя связь зашипела - командир корабля сообщал пассажирам нечто, скорее всего, маловажное - про скорость полета, длительность пути и искажения, вызванные солнечным ветром - но даже если он пытался предупредить о том, что все пропало и они падают, его слов никто не смог бы разобрать за помехами. Нерис отодвинулась вглубь купе и подтянула ноги под себя - в полутьме нависающей верхней полки были различимы только слабо святящиеся диодные нити на куртке, но для I1P10-YD с его улучшенным зрением это вряд ли было помехой.
- Так вот, про Кая, - начала Нерис неожиданно весело, - была одна история, как мы выпустили мамин образец...

Посреди ночи - точнее того, что, в отсутствие смены времени суток, было ночью исключительно по ощущениям Нерис - ее разбудил мощный толчок, потом еще один и еще - космический корабль качало, как обычный, морской, будто в бока его бились огромные волны.
- Пять часов сна, - услужливо подсказала невозмутимая Алекса, - фаза глубокого...
- Пропустить.
Нашарив под кроватью босыми ногами ботинки, она прошла к двери и выглянула в коридор - видимо, чувство времени пассажиров экспресса совпадало с ощущениями Нерис, потому что в длинном коридоре не было ни души, и даже экспрессивно ругавшиеся соседи утомились и притихли. За узкими окошками чернела космическая тьма, пересыпанная мириадами сияющих точек - Млечный путь на полпути остановил занесенную над Солнечной системой звездчатую лапу - и где-то вдалеке из вечного мрака выступала пойманная в кольцо планета - Сатурн. Порт Энцелад, первая остановка на пути к Нептуну.
Только первая.
А когда-то Земля ей казалась большой.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+2

24

На Энцеладе в экспресс ввалилась пестрая толпа коробейников и попрошаек, бог знает чьим произволом пущенных на борт, ибо торговля на судах дальнего следования была запрещена - однако с приближением фронтира обязательность соблюдения законодательства системы убывала пропорцонально.
- Люди добрые, - завывал кто-то в коридоре, - извините, что я вот так к вам обращаюся... Сами мы не местные, с Оберона беженцы, украли все деньги и документы, поможите, у кого есть...
- Волшебная присоска! - перебивал попрошаек восторженный голос. - Присасывается к любой поверхности! Стекло, металл, пластик...
- ...горячая кукуруза! Пончики! Содовая!
- Веселая песня для хорошего настроения! И раз, два...
Последовавшая какофония звуков на какое-то время заглушила все крики, от которых Нерис пряталась за планшетом.
Она страдальчески поглядывала на полковника IIP10-YD.
- Ты бывал в этих краях, это кончится?..
IIP10-YD в этот момент испытывал стойкое желание выключить аудиосенсоры – выкрики раздражали даже его с его казалось бы нечеловечески стойкой психикой – но прекрасно понимал, что это не выход.
- Нет, - честно ответил Телор, - само нет. Подожди несколько минут.
Замерев, он отключил все некритически важные системы, потому что задуманное хулиганство должно быть свершено быстро и незаметно, а для этого требовались все доступные ресурсы, и, привалившись плечом к стенке купе, прикрыл глаза. Хорошо, что корпорация в свое время позаботилась о том, чтобы боевые киборги были способны на цифровые диверсии.
Из-за помех свет в отсеке на мгновение мигнул, но быстро вернулся в норму, как только сигнал, призванный находить известную уязвимость в протоколе IEEE 802.15.1, направился дальше, атакуя любой незащищенный порт. В дорогостоящих устройствах производители старались прикрыть эти дыры, но здесь, где начинались задворки цивилизации, такие приобретения были по карману единицам, которые уж точно не отправлялись попрошайничать.
На каждого из нелегалов атака действовала по-своему – кто-то из торговцев лишился зрения, в свое время не позаботившись о покупке достаточно качественных линз виртуальной реальности, и, споткнувшись от неожиданности, грохнулся со всем своим товаром, кто-то из попрошаек лишился ужасных ожогов и шрамов на половине лица, являвшихся залогом богатого улова, как раз в момент, когда кто-то из жалостливых пассажиров подавал милостыню, вследствие чего оказался изгнан из купе пинком под зад, а кому-то кроме синтезатора отказали ещё и ноги, потому веселый куплет сначала превратился в матерную частушку, а потом вовсе заглох.
У всех без исключения аварийно прекратили работу терминалы, так что концепция отъема денег у пассажиров завяла в корне. Коммерческие предложения временно сменились на цветистую ругань, но, быстро поняв, что ситуация и не думает налаживаться, торгаши, обвиняя друг друга в перебоях и разноязыко понося на все лады помехи, стайкой потянулись в ту часть корабля, до которой не добивали сети IIP10-YD.
В отсеке первого класса стало тихо.
С едва слышным щелчком IIP10-YD вернулся в реальность, несколько раз моргнув для очистки видеосенсоров.
- Так должно быть лучше.
Нерис, выглянувшая в коридор, успела застать заключительный акт исхода торгашей с экспресса: те поспешно уволакивали кто ноги, кто котомки, и каждый второй походя отчаянно стучал по терминалу оплаты в попытке заставить его снова заработать, так что не до конца понимавшая, что произошло, Нерис могла с большой долей достоверности достроить картину. В кучу смешались и вдовы шахтеров с астроидов, продавцы волшебных полимеров и вполне прозаической содовой, и объединяло эту разношерстную толпу две вещи: любовь к мошенничеству и полное непонимание происходящего.
Нерис спряталась обратно в купе.
- Ух ты, - искренне восхитилась она, - просто... ух ты! Да вы говнюк, полковник!
- Не подлизывайтесь, госпожа Арфел, - киборг издал что-то вроде хмыкания, но было заметно, что похвала ему понравилась.
Посерьезнев, он добавил:
- Насчет Телора я не шутил. Привыкнешь называть меня полковником – конспирация полетит к чертям ещё до прибытия. Серьезно, Нерис, ничего не поменялось, я – робот, мне не нужны сон и еда, ты можешь продолжать просить меня починить замок на куртке и носить тяжести, и в моей электронной башке до сих пор хранится тысяча рецептов полезной и здоровой пищи. Пожалуйста, прекрати хотя бы обращаться на «вы», это серьезно нервирует, а от этого мои кластеры памяти забиваются быстрее. Неприятное ощущение, знаешь ли.
Нерис неловко помялась.
Ей - как и наверняка самому Телору - было ясно, что на самом деле поменялось все, просто они - в целях конспирации в том числе - этот факт в меру сил пытались игнорировать, и силы Нерис, очевидно, оказывались невелики. Она смолчала, конечно, и вслух сказала только:
- Если бы мы встретились... когда ты был в другом теле, я бы обращалась к тебе на "вы". И еще "сэр", наверное добавляла. Странно все это.
Потом передернула плечами и решительно шагнула вперед, походя вытягивая на предплечье интерфейс смарта.
- Но! О твоих кластерах. Давай-ка покопаемся в них, пока мы не добрались до нептунианских амишей. У меня есть пара полезных штук, оставшихся от работы... Где у тебя разъем?
IIP10-YD помедлил секунду, словно колеблясь, потом отодвинулся, освобождая для Нерис место. Разъемов у него, как и у оригинальной модели iMan, было несколько - предназначенные в основном для сервисного обслуживания, они размещались в местах, наименее подверженных загрязнениям; до этой минуты киборг при сознании не подвергался этим самым обслуживаниям, потому даже представить не мог, на что это будет похоже.
Резервная копия легла в хранилище чуть волнительно.
- Я дам рут доступ, - ответил он, склоняя перед своей владелицей голову и отводя с шеи искусственные волосы, - будь нежной, это у меня впервые.
- Не выпендривайся, - безжалостно потребовала Нерис, втыкая кабель в разъем, - у меня тоже. Алекса, консоль. Выведи на глаза.
Мир вокруг - для нее и Телора, делившего сейчас зрение с владелицей - расцвел оранжевыми папками, озарился неоновой синевой файлов и запестрел разноцветными закорючками символов - Нерис придирчиво перебирала повисшие в воздухе окна и пиктограммы, небрежно смахивала одни, подвигала поближе и внимательно просматривала другие, раскрывала и сворачивала, переносила - словом, относилась возмутительно буднично к чужой электронной душе, распахнутой перед ней ее владельцем.
В скрытой папке, наличие которой в системе Нерис определила чисто интуитивно, она отыскала важнейшую вещь.
- Смотри-ка, - госпожа Арфел весело крутила в руках клубок зеленых нитей, - тебя снабдили руководством. Правда, спрятали его ото всех, но если знать, где искать... сейчас глянем, что нам это дает.
Клубок развернулся в ростовую схему андроида - Нерис залихватски крутанула ее вокруг оси, а потом принялась придирчиво изучать всплывающие со всех сторон окна.
- Если поправить пару значений вот тут, я могу смотреть твоими глазами, ты знаешь, - сообщала она, беззастенчиво копаясь теперь уже в чужой электронной физиологии, - и слышать твоими ушами, если вот тут поправить. Надо только синхронизировать мой имплант с твоим нейроинтерфейсом… а если вот здесь поменять кое-какие настройки, ты сможешь вообще, считай, мысли мне передавать через беспроводную сеть. У тебя неплохое покрытие, кстати, ты тут выбил попрошаек в радиусе метров ста, наверное… Алекса, тест оборудования, полные результаты в файл.
На самом деле Нерис любила свою работу.
На самом деле Нерис любила свою работу настолько, что только сейчас, посреди пестрой мешанины интерфейсов, с какой-то странной тоской осознавала, что работа - это почти единственное, чего будет не хватать ей в новой, не столь добропорядочной и гораздо менее кибернетизированной жизни.
На фронтире больше ценится способность ворочать камни, чем умение залезть в голову киборгу и вытащить оттуда что-то полезное.
- Алекса, тест под нагрузкой, полные результаты в файл. Извини, может немного пощипать под кожей.
В определенной области системы Нерис упорно натыкалась на глухой блок, обойти который на первый взгляд возможным не представлялось, и то так, то этак потыкавшись в глухой файрволл, она скорее догадалась, чем узнала…
- А вот это, по всей видимости, система жизнеобеспечения, - светящихся закорючек кода Нерис касалась почти нежно, будто боялась прикосновением нарушить нечто важное, - всего, что осталось в тебе органического. Глухо закрыта, даже от тебя. Хорошо сделали. Я могла бы попытаться открыть, но не сейчас, не на скорую руку. Страшно.
- Так сделано, чтоб мы не заканчивали жизнь самоубийством, - отшутился Телор. Вопреки собственным опасениям, он не чувствовал себя экспонатом анатомического театра, но всё ещё было немного неловко – словно ты пациент у терапевта, добросовестно осматривающего с ног до головы и готового выслушивать долгие жалобы насчет неудовлетворительной работы гидравлических систем и того, что по утрам gui поднимается не так быстро, как раньше.
- В ней меня ничего не беспокоит, доктор Арфел, - уверил киборг, не имея никакой возможности отвязаться от настойчивой ассоциации, - но, если ты уж так любезна править значения, не можешь глянуть вот этот фрагмент? С завода он иногда сбоил, кое-что я переписал, теперь стабильно, но медленно. Я не программист… и того, что лежит в открытом доступе в сети, недостаточно.
Сейчас больше чем за все прошедшие с момента перерождения недели чувствуя себя человеком, Телор даже не мог толком объяснить, чего хочет – прямо как у настоящего врача – оттого ощущал нечто похожее на растерянность, на этом фоне поймал пару перезагрузок маловажных служб и замолк, не желая портить результаты тестов.
Нерис метнула быстрый и будто бы тревожный взгляд в сторону киборга, но ничего не сказала. По мановению ее руки вокруг возникла стайка небольших окошек - они медленно кружили вокруг голубоватым роем, и Нерис, занятая изучением какого-то длинного файла, время от времени сверялась то с одним, то с другим.
- Оно и будет проблемным, - после недолгого молчания вынесла вердикт “доктор Арфел”, - это, видимо, побочный эффект того, что тебе не выжгли совесть.
Она вдруг сухо рассмеялась.
- Это очень забавно. Судя по логам, система полагает некоторые из твоих решений критическими ошибками и пытается что-то с этим сделать, это вызывает накопление мелких сбоев, переполняет лог и замедляет работу. Можешь попробовать перестать быть человеком, это должно помочь… хотя стой, тут вроде как есть возможность эту штуку выключить…
Над выключением “штуки” Нерис пыхтела долго - корабль успел покинуть порт и взять курс к Урану прежде, чем она торжествующе смахнула последнее предупреждающее окно: система отказывалась сдаваться без боя, упорно отвоевывая себе хоть какое-то поле для контроля, и так весьма узкое из-за вмешательства строптивого носителя.
- Алекса, очисти кэш. Смотри, так должно быть лучше.
Светящиеся окна осыпались мелкой неоновой пылью, по очереди закрываясь - Нерис сморгнула разноцветную дополненную реальность, свернула интерфейс смарта, присела рядом с Телором и аккуратно вытащила кабель из разъема.
- Что могу, - коротко сказала она, - пока так. Но я попробую сделать что-нибудь еще.

На полпути к Урану где-то глубоко в дипнете ожил давно забытый профиль, время отсутствия в сети которого исчислялось месяцами, и в секретные чаты пользователей Corvus_Gerda и Po1arF0x легли одинаковые сообщения.
"Нужна помощь".
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

25

Медицинский осмотр к концу превратился во что-то совершенно непотребное – лишаясь мусора и мешающих компонентов, Телор чувствовал себя словно кот, который долгое время шарахался по подворотням, а теперь был подобран и терпеливо вычесан от колтунов. Мурлыкнуть было бы слишком дрянным тоном даже для полковника Ллойда, потому киборг ограничился вполне сердечным «спасибо» и молчаливым облегчением, граничащим с чем-то, что органика могла бы назвать удовольствием.
До Урана было ещё прилично – часть пассажиров вышла на Энцеладе, ещё кто-то намеревался соскочить на станции у Рэи, о чем громогласно вещал где-то за стенкой. С другой стороны кто-то смотрел на своем коммуникаторе эротические фильмы со звуком - жизнь текла своим чередом, и Телор невольно задумался на тему того, что это всё может исчезнуть в одно мгновение, если кто-то наверху решит, что секрет, заключенный в памяти IIP10-YD, важнее, чем корабль с пассажирами.
Но пока было тихо.
Он обучил Алексу японским шахматам  и игре в чет-нечет, успел рассказать Нерис пару военных баек с низким уровнем секретности, а потом, когда она отвлеклась, аккуратно сжег коммуникатор любителя киноиндустрии. Она была права – так, с нулевым логом ошибок принятия решений, жить было намного приятнее. Позже, когда борт отстыковался от станции, Телор позволил себе ненадолго задремать – вопреки всем уверениям, органика все же нуждалась в отдыхе – и видел сны.
Кажется, впервые.

В это самое время в земном филиале корпорации «Аурум» проходила очередная неафишируемая встреча. В ожидании представителей руководства, как всегда, слегка задерживающихся из-за особо важных дел, гости недовольно маялись в коридоре -
со стены на них взирало лицо вице-президента, он же - лицо компании с совершенно безупречной улыбкой. Подкожные имплантаты поблескивали настоящим золотом, а призывная надпись, расположенная над границей иссиня-черных гладко уложенных волос, гласила: «Не будь собой»; продолжение фразы «будь лучше» располагалось за углом и отсюда было не заметно, оставив неприятную незавершенность.
- Уж он-то знает, о чем речь, - язвительно заметил Лиар, заложив руки за спину. Его напарник хотел что-то ответить, но в этот самый момент появилась ассистентка президента, и, вежливо улыбаясь, положила ладонь на датчик, открывающий двери переговорной. У ассистентки были абсолютно совершенные формы и умопомрачительно неестественного цвета глаза – корпорация совершенно не экономила на своем персонале, и потому только наметанный взгляд смог бы отличить андроида-помощника от модифицированного человека - и то, отличие было настолько незначительным, что тоже оставляло дрянное послевкусие в мыслях.
- Добрый день, - мелодично произнесла она совершенно человеческим голосом, лишенным любого намека на неестественность тонирования, - проходите.
За задержку не извинилась – таковы уж тут были правила, давать подобным гостям уразуметь то, что они тут совершенно не главные.

- Это совершенно недопустимо! – буквально шипел глава безопасности, - вы мне потом объясните, как, имея подобные ресурсы, вы могли их упустить! За что мы платим?!
Лиар скосил взгляд на вице-президента. Морьо Рэдфейс, также известный как «Золотое дитя», сын директора компании, и, наверное, наиболее генетически модифицированный человек в солнечной системе, рассматривал свои ногти с совершенно безразличным видом так, будто навалившиеся на корпорацию проблемы его совершенно не волновали. Почувствовал внимание, он поднял глаза – Лиар отвернулся, но успел ощутить колкий и очень холодный взгляд в ответ, будто Морьо мог прочесть его мысли, и потому Лиар мысленно на всякий случай послал его к черту.
Рэдфейс, как ему показалось, едва заметно улыбнулся, но это наверняка было совпадением.
- Если бы мы пореже вам отчитывались, - Виссер от недовольства не сдерживался и, кажется, даже попал в кого-то брызгами слюны, - то работали бы эффективнее! И не теряли бы времени зря! Лиар, а ну расскажи, что там со следом?
Лиар поморщился.
- Мы его не совсем потеряли, сэр, - произнес он, - я сейчас все объясню.
На вопросы об «ублюдке» Виссер в свое время отмолчался, но Лиару отчего-то казалось, что не в курсе происходящего в этом помещении только они с его напарником, оттого он злился и в докладе позволил себе несколько неуставных выражений.
Как ни странно, потом не получил за это даже устный выговор.

Из-за помех в работе сети сообщение отправилось чуть позже, чем следовало – где-то неподалеку от Рэи, вокруг которой крутился с десяток станций. Зашифрованные биты информации скользили от трансмиттера к трансмиттеру, потом на сервер – пока не попали к адресату. По прямой тут было бы не так уж далеко – спутники Юпитера слыли в системе эдаким злачным местом, концентратом киберпреступности, неискоренимой проституции и контрабандной торговли, словом, совершенно идеальным местом жительства для человека с не совсем чистым прошлым и не самым официальным настоящим. Кай Арфел, единственный из семейства не получивший к фамилии приставки «доктор» по причине отчаянной лени, в свое время заставившей его забросить целых три диссертации на полушаге перед финалом, в этот самый момент занимался гедонизмом.
В понимании Арфелов, само собой.
На мгновение остановив руку с наноотверткой, которой разбирал нуждающуюся в модификации сложную плату маленького нелегального бортика, возившего проституток с Энцелады в порт Дионы и обратно, Кай внимательно прочитал короткое сообщение, появившееся на VR сетчатке, а потом перечитал еще раз, хотя простора для вариаций оно не оставляло вот совершенно.
- Да ладно, - сказал он вслух, - да ладно.
И, набирая ответ, пояснил копавшейся в сервоприводе Вороне:
- По-моему, она и сама справляется. Меня вот по федеральным каналам никогда не крутили.
https://i.imgur.com/lcDJlUG.png

В порту Тритона было неправдоподобно тихо.
Запыленные часы над показывали местное время - час двадцать - и выгоревшая вывеска в меру своей ободранности пыталась приветствовать гостей первого по величине спутника Нептуна, "самой крупной аграрной планеты у пояса Койпера" - прочие ее титулы стерлись от времени. В противоположном углу предсмертно тарахтел кулер с водой и дремала на лавочке старуха, наверняка пришедшая сюда просто для того, чтобы поспать в покое; входные двери лениво раскрылись перед единственным прибывшим, запуская в зал ожидания волну горячего, пыльного воздуха, и тут же захлопнулись.
И снова наступила тишина.
- Обалдеть. - после долгой паузы вполголоса произнесла Нерис, и ее шепот громом раскатился в здешнем безмолвии. - Обалдеть, я про такое только в книжках читала.
Они сошли на конечной - последние из опустевшего отсека, немало удивив своим присутствием проводника, привыкшего, видимо, приходить к Тритону порожняком. Беспокойство о регистрации прибытия у Нерис пропало едва она поняла, что никакой регистрации не будет: на стойке красовалась надпись “перерыв 15 минут”, повешенная тут, видимо, около месяца назад, а ленивый охранник, гонявший на допотопной смарте какую-то столь же допотопную аркаду, менее всего интересовался исполнением своих прямых обязанностей.
Жидкость в автомате, продаваемая под видом кофе, менее всего походила на кофе, и вслух Нерис предположила, что это может быть просто местная нефильтрованная водопроводная вода, но отмела эту мысль, поняв, что в таком случае пришлось бы предположить наличие на Тритоне водопровода.
Они вышли из здания порта.
Дверь из фотостекла была последним, что напоминало бы о временной эпохе: фронтир, обступавший их со всех сторон, существовал в атмосфере странного безвременья, навеки замерев между двадцать первым и тридцать вторым векам, и элементы каждого из них под пыльным небом Тритона переплетались неожиданно и причудливо.
Мимо, задорно тарахтя, проехала машина на всамделишном двигателе внутреннего сгорания - ее владелец метким щелчком кибернитезированной руки отправил окурок ровно под ноги гостям планеты.
Нерис помедлила и стащила с себя куртку из киберволокна, казавшуюся тут внезапно неуместной.
- Что дальше?

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (03.05.2018 16:12)

+2

26

- Ловим попутку, добираемся до ближайшего городка, слушаем местные сплетни, дышим чистым воздухом, - несколько флегматично отозвался Телор, отпихнув ногой прибившийся шар перекати-поля: в сезон оно становилась настоящей бедой, сбиваясь в объемные клубы и заваливая дома по окна второго этажа (а третий в таких местах слыл никому не нужной роскошью).
Небо тут было желтовато-бурым и равномерно, по-полуденному ослепительно светилось: из-за особенностей терраформации настоящее солнце пробивалось сквозь атмосферу лишь изредка, но даже тогда светило слабо и казалось не больше теннисного мяча.
Воздух был действительно чистым – не загрязненный ни индустриальными выбросами, ни углекислым газом двигателей внутреннего сгорания слишком немногочисленных средств передвижения, из-за обилия тщательно культивируемой растительности насыщенный кислородом, с непривычки он мог вызвать головокружение. Датчики киборга бодро отрапортовали об отключении всех фильтров очистки, кроме пылевого, за ненадобностью – впервые с того времени, как он вообще очнулся в этом теле.
Сеть тут была своя собственная, и пребывала в состоянии чуть лучшем, чем асфальт - на поиск ближайшего города Телор потратил добрую минуту, а потом указал рукой в сторону пологих холмов, за которые увиливало двухполосное шоссе.
Сухая мелкая пыль взметалась облаками от каждого шага – асфальт здесь, кажется, перекладывали в последний раз тоже в двадцать первом веке, и это достояние мировой истории было покрыто крупными трещинами и ямами и не имело никакой разметки – впрочем, учитывая интенсивность движения, едва ли она хоть раз кому-то понадобилась. Оптимистичный план «словить попутку» разбивался о суровую реальность, предполагавшую в лучшем случае одну машину в час – космопорт находился на выселках, чтоб не нарушать своим шумом добропорядочную и тихую жизнь фермеров, так что путь путникам предстоял неблизкий.
По прямой выходило не меньше трех миль.
В бурой сухой траве по обеим сторонам дороги оглушительно звенели цикады: насекомые, еще один местный бич, размножались просто на зависть, но местные упрямо не использовали никаких современных средств их уничтожения, то ли ради сохранения экологии, то ли из идеологического упрямства. Телор проводил взглядом две обезумевшие голубые стрекозы, скрутившиеся в кривое сердце прямо в воздухе, потом, жестом фокусника достав откуда-то из глубин сумки шарф, лихо закрутил его на голове Нерис на восточный манер.
- Теперь голову не напечет, - пояснил он, одобрительно окинув взглядом творение рук своих, потом забрал куртку из её рук и зашагал по шоссе.

- …для начала стоит немного тут обжиться. Местные достаточно подозрительны, и не станут выкладывать каждому незнакомцу то, что знакомы с кем-то из киберсопротивления, но я уверен, что оно окопалось где-то тут, возле Урана. Легенда про Ганимед достаточно хорошо подходит – скажем, ты разочаровалась всей этой херней и хочешь вернуться к матушке-природе. Здесь много таких искателей удачи - кто-то остается, кто-то улетает ни с чем, разочаровавшись. На документы всем плевать – местные власти чхать хотели на формальности, если обладаешь достаточно работящими руками, а работать тут всегда есть где. Это я беру на себя, твоя задача – загорать. Идет?
- Идет, - легко согласилась Нерис, занятая попытками подстроиться под широкий шаг киборга.
Житель престижного района самой развитой планеты системы на ходьбу времени почти не тратил, и сейчас этот недостаток двигательной активности ясно давал о себе знать: сначала устали легкие, потом - ноги, но Нерис упрямо не желала сбавлять темп, рассматривая их вынужденную прогулку как необходимую тренировку.
Если уж она собиралась даже понарошку возвращаться к корням человечества, имело смысл обзавестись хоть какими-то мышцами.
- А ты по легенде кто? - пыхтя поинтересовалась Нерис. - Мы оба с Ганимеда? Местные наверняка страшно прилипчивы относительно предысторий переселенцев, им же тут скучно. Что вообще происходит на Тритоне, кроме неурожая кукурузы? Я не удивлюсь, если они считают, что на Венере живут люди с песьими головами.
Потерявшая сеть Алекса убито молчала: здешняя связь оказывалась стабильно нестабильной, и про себя Нерис радовалась, что успела отправить все необходимые объяснения брату до того, как они оказались на задворках цивилизации. Ответ от Кая она, впрочем, получить не успела, а попытки предсказать действия брата ей не удавались еще с тех пор, как она пыталась прятать его киберконструктор, так что он с равной вероятностью мог завтра лично заявиться на Тритон или прислать открытку местным почтовым дилижансом.
Общественный транспорт на Тритоне отсутствовал - во всяком случае, за то время, пока беглецы брели вдоль дороги, их не обогнало ничто, что хоть отдаленно на него походило. Разбитое шоссе определенно проектировал дизайнер уровней какой-нибудь аркады: выбоины на нем становились все более глубокими и многочисленными, потом асфальт начинал отсутствовать кусками, превращался в убитый грейдер и на финальном уровне от гипотетического игрока требовалось преодолеть валявшиеся на дороге тюки сена, по всей видимости, свалившиеся с грузовика, их перевозившего.
По обочине Телора с Нерис, придерживая широкополую шляпу, бодро обогнал колоритный абориген на тракторе в полном боевом облачении тритонского амиша.
- Добро пожаловать на Тритон! - весело поприветствовал он очевидных чужаков. - Вам тут понравится, танцы каждый пятый день!
- А поесть где можно? - успела поинтересоваться Нерис.
- Тут рядом! Через милю закусочная будет! - обнадежил амиш гостей планеты прежде чем скрыться в клубах придорожной пыли.
Нерис покашляла.
- В случае чего, - хрипло проговорила она, - как долго ты сможешь меня нести?..

Закусочная вызывала восторг своей эклектичностью - Нерис поневоле замерла на пороге, восхищенно разглядывая творение неизвестного дизайнера, умудрившегося изящно объединить в одном интерьере грубые доски на стенах, буйволиные рога, соседствовавшие с сенсорной панелью самообслуживания, столы из неотесанного дерева, на которых лениво мигали цифровые меню  и  голографический стол, транслировавший соревнования по родео в дальнем углу. Зрителей у него, однако, в разгар дня было немного: за стойкой выпивал одинокий фермер, в остальном заведение пустовало.
Нерис неуверенно стянула с головы запылившийся тюрбан и вопросительно глянула на Телора, вовремя вспомнив, что…
...у нас нет денег.
Обещанная мысленная связь работала с задержкой, но надежно.
Сообщение вызвало что-то вроде цифровой щекотки – Телор совершенно по-человечески поморщился, заодно привыкая к тому, что мимические реакции теперь нужно генерировать осознанно так, чтоб не отличаться от человека хотя бы на беглый взгляд.
- Садись, - ответил он вслух, свалил убогий багаж под стол и направился к стойке, которую хозяин заведения, как и все хозяева подобных заведений во всех уголках солнечной системы (и наверняка за ее пределами тоже), лениво протирал сухой грязноватой тряпкой.
Они обменялись короткими сухими кивками, заменившими приветствие, Телор сел на свободный табурет и спросил:
- Работа тут где-то найдется?
Хозяин лениво и безразлично качнул головой, а фермер хрюкнул в стакан.
- Хоть какая-нибудь, - спокойно продолжил киборг.
- Валил бы ты отсюда, - так же спокойно ответил хозяин.
- Много тут таких ходит, а потом колеса пропадают! – поддакнул фермер.
- Я умею чинить двигатели и настраивать технику.
- Послушай, ты, откуда ты там приперся, - судя по круглым отпечаткам на старом потрескавшемся глянце дерева, эта кружка пива была уже четвертой, оттого реднек был разговорчив, - сказано же, на хер иди! Понапритаскивают своих шлюх с кольца и пытаются тут пристроить, ходи потом и…
Вместо ответа Телор быстрым, почти незаметным движением ударил фермера лицом об стойку, схватив за волосы, приложил еще и об колено так, что тот безвольно обмяк и сполз вниз - и все заняло не больше секунды.
Потом он так же спокойно уселся на свое место.
Хозяин, внимательно глядя киборгу в глаза, невозмутимо вытер брызнувшую из разбитого носа кровь все той же тряпкой.
- Эй, Деворра! – крикнул он, повернув голову куда-то в сторону кухни, - притащи воды, тут Дэвиса отхерачили.
- Что, опять?! – вслед за недовольным голосом из-за декоративной занавеси из деревянных бусин выглянула и его хозяйка, лихо заломленная ковбойская шляпа на пышных волосах которой держалась, кажется, чудом. Потом спряталась снова, и из-за занавеси донеслось ворчание:
- Хоть бы день, скотина такая…
- Пива налить? - снова повернувшись к Телору, хозяин бросил тряпку под стойку и достал другую, такую же грязную, но без следов крови. Не торопясь, убрал недопитую кружку.
Киборг качнул головой:
- Нет. Если можно, накорми девчонку.
- Найдется работа, сынок. Зайди через пару часов. Жратвы я дам, только сейчас вправду свали, а то этот очнется и снова шерифа притащит. Мы-то с ним на короткой ноге, но сам понимаешь…
Телор протянул руку и с чувством пожал лапищу хозяина.
Деворра, похожая на фурию, в два коротких шага преодолела расстояние от занавески до лежащего на полу фермера и выплеснула на него полведра грязной воды. Дэвис невнятно что-то промычал и заворочался.
- Снова полы мыть, мать твою, - проворчала она, - вставай, животное. А ты, - она окатила Телора обжигающим взглядом, - чего лыбишься, ноги убери.
- Эй, - окликнул хозяин Телора уже в спину, когда они, получив желаемое, послушно выполняли обещание свалить, - а что у тебя с лицом, парень?
- Я контужен, - безэмоционально ответил тот.

Поле, тянувшееся за закусочной, казалось бескрайним. Не особо стараясь скрываться, Телор ограничился тем, что бесхитростно разыскал стог, наполовину покрытый ажурной тенью старой перекрученной яблони, и сейчас валялся в сене, заложив руки за голову. Хозяин забегаловки, судя по размеру врученного им пакета, был достаточно щедр – навскидку киборг рассмотрел бобы, печеную тыкву и что-то напоминавшее мясное печенье, так что не стоило беспокоиться хотя бы о дне сегодняшнем. Потому он достаточно бездумно смотрел на проплывающие в раскаленном небе едва заметные облака.
- Если ты понравишься местным, - глубокомысленно сказал он, - то всем неважно, какая у тебя легенда. Я же говорил, что все будет в порядке.
- Ну так, - рассеянно согласилась Нерис, не вполне уверенная, что знакомство, начатое с перелома носа, можно считать положительным.
Хотя пакет с едой, лежавший рядом, доказывал, что до определенной степени киборг прав.
Она сама, пользуясь внезапно почти сносным сигналом сети, исходившим, видимо, от закусочной, пыталась вкратце объяснить брату, в какой переплет попала и что ей нужно конкретно от него. Кай пока не понимал, пересыпал речь огромным количеством ругательств и смайликов, предлагал посетить солнечное астероидное кольцо для техобследования "ценного электронного мужика", и то ли не осознавал всей серьезности ситуации, то ли упрямо делал вид в попытке подбодрить сестру. Дескать, если я ни о чем не беспокоюсь, то ты-то что переживаешь там, на Тритоне?
"Будь осторожен," - убеждала Нерис брата, явственно ощущая, что беседует с астероидом, - "они могут попытаться взять тебя, чтобы на меня давить".
Кай отвечал огромным количеством кривляющихся рожиц, выражавших, очевидно, пренебрежение к опасности.
"Пусть попробуют, лол", - так звучал его вердикт.
И чуть погодя, добавлял какое-то непривычное для себя, почти беспокойное
"Ты сама поосторожней".
https://i.imgur.com/IXvwMjE.jpg
Ворона оказывалась чуть более конструктивной - закончив беседу с ней, Нерис с заговорщицкой улыбкой придвинулась к Телору, демонстрируя ему светящуюся таблицу.
- Гляди-ка, что у меня есть.
И прочитав по глазам киборга некоторое недоумение, пояснила:
- Мои друзья в дипнете хакнули пару счетов, полученные деньги перевели на четыре подставных, с двух купили на всю сумму программ и выставили на фримаркете за смешные для таких вещей деньги, затерявшись среди тамошних перекупщиков. Полученные кредиты переводятся на еще два подставных счета - так вот, у меня есть реквизиты от обоих. Золотых гор там нет, но стабильно что-то капает из отмытого. Нужно только найти, где их тут можно обналичить. Что-то вроде плана на крайний случай.
Она спрятала светящийся интерфейс и принялась рыться в пакете - во всем происходящем ей чудилось что-то пронзительно-лирическое, чем стоило бы наслаждаться, будь обстоятельства чуть более располагающими: стог, яблоня, хорошая компания, домашний обед и пыльный полдень над Тритоном - почти отпуск и почти Титан.
- Жашко, ты не ешь, - пробубнила Нерис с набитым ртом, - это офифенно фкушно.

- Простите, господа, - сообщала администратор, улыбаясь самой теплой улыбкой, лишь электронные, неестественно-синие глаза оставались холодными, - но таков внутренний распорядок компании.
В голосе ее не чувствовалось ни капли стыда.
Марен злобно пнул стойку, заработав неодобрительный взгляд начальника здешней службы безопасности: количество вооруженных людей в холле научного центра Риссберг превышало пределы комфортного в несколько десятков раз, и оттого все присутствующие, кроме вечно благостно настроенного администратора, нервничали. Охрана комплекса демонстративно поводила штурмовыми винтовками; военные отвечали тем же, и по глянцевым потолку и стенам хаотично метался рой алых точек от лазерных прицелов.
- Пожалуйста, воздержитесь от порчи имущества компании.
- Да вы издеваетесь что ли?!
Начальник охраны шагнул вперед, поднимая закованную в броню руку в предупредительном жесте, но заговорить не успел - его прервал вопрос:
- Что здесь происходит, господа?
Морьо Рэдфейс, на которого обратились взоры всех присутствующих, выходил из сверкающего лифта, как спустившееся с неба божество из древних легент, и сияние его генномодифицированной красоты заставляло померкнуть даже лазерные блики.
Марен медленно выдохнул, кое-как справляясь с подступающим бешенством - ругаться с вице-президентом компании представлялось затеей провальной и опасной.
- Нам нужно видеть доктора Арфела. Это вопрос государственной безопасности.
- Это исключено.
- Он подозревается...
- Я же сказал, - дружелюбно перебил его Морьо, - это исключено.
Тон его голоса заставил вооруженных людей за спиной Марена непривычно замяться.
- У нас есть ордер...
- Как вас зовут?
- Марен Витте. Капитан.
- Послушайте, капитан Витте. Вы примерно представляете себе, чем тут занимаются?
- Да, сэр.
- Вы знаете, сколько стоит час работы доктора Арфела?
- Нет, сэр.
- На час его работы можно купить четыре таких ордера, которым вы тут сейчас размахиваете. Я надеюсь, вы цените мою откровенность. Поэтому прямо сейчас, капитан, вы возьмете своих людей, возьмете свой ордер и покинете это помещение, а я сделаю вид, что вас тут не встречал.
Марен сглотнул, но под пронзительным взглядом Морьо нашел в себе смелость спокойно переспросить:
- Это угроза?
Редфейс выпрямился.
- Это описание перспектив, капитан. Некомпетентность ваших людей уже стоила мне достаточных денег, и я не желаю терять еще больше. Доктор Арфел крайне важен, его нельзя отрывать от работы и это не обсуждается. С вашим начальником мы общались буквально только что, он, думаю, не удивится. Можете передать ему, что впредь вам стоит решать свои деликатные проблемы не за счет нашей корпорации.
Рой красных точек на потолке подрожал еще несколько мгновений, а потом раздраженно метнулся к выходу.

Пока они ожидали возвращения хозяина закусочной, Нерис успела задремать, и встрепенулась только оттого, что опора, каковой ей служило плечо Телора, внезапно пропала, и в щеку ей тут же неприятно впилась острая солома. Она села, сонно моргая, и немедленно встретилась взглядом с нависавшим над ней жилистым бородачом: тот осматривал ее, как андроида в магазине, будто приценивался, и Нерис, поспешно вскочив, постаралась придвинуться поближе к киборгу.
- Нормально, - оценил качество товара бородач.
И дружелюбно кивнул Телору.
- Чего, говоришь, умеешь, сынок?

[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

27

Телор оставался совершенно бесстрастным – имея какой-никакой опыт общения со всеми обитателями солнечной системы, в эту минуту не спешил петушиться, предполагая, что любой приезжий людьми такого рода оценивается исключительно с точки зрения того, сколько стогов сена может перетаскать перед тем, как свалится без сил. Не обходилось, конечно, без всяких гадостей, потому он легко сжал пальцы на плече Нерис, обрисовывая этим жестом, может, не слишком истинное положение дел, но давая понять, что любые попытки, буде вдруг они возникнут, обречены на весьма проблемное развитие. Что, конечно, от взгляда бородача не скрылось.
- Почти всё, - бесхитростно ответил киборг, - я много где служил.

- …так чего, говоришь, ушел?
Несмотря на некую тучность, бородач шел бодро и пружинисто, и его дыхание так и не сбилось, даже несмотря на не первую милю пути. Расстояния между домами здесь измерялись именно ими – крупных городов в привычном для землянина понимании на Тритоне не существовало в принципе, местные жители предпочитали просторные ранчо каменным коробкам, ради простора жертвуя почти всеми благами цивилизации. Уровень технического развития был до прискорбного слабо развит, однако кое-какие кибернетические новинки сюда всё-таки доходили: так Телор краем глаза заметил, что у бородача все-таки стоят усилители на руках; на чьем-то заднем дворе пылился вполне современный двигатель от крошечного курьерского борта, наполовину разобранный и присыпанный пылью, а местные жители все до одного были вооружены достаточно неплохим оружием, вероятно, собираясь отвоевывать свою самобытность у первого попавшегося пидора с Ганимеда.
- Я не говорил, - по-прежнему спокойно отвечал IIP10-YD, пытаясь оптикой на глаз определить, какой у мужчины пульс. Тот казался спокойным и непохоже чтоб вел их в логово каннибала или полицейский участок: по правде, в существовании последнего Телор вообще сомневался, слишком уж тут на Тритоне было архаично.
- Поймал, - хохотнул собеседник, - ты не обессудь, просто любопытно. Новички вроде вас, конечно, не редкость, но не задерживается почти никто. Мы тут люди простые, открытые, всё друг про друга знаем, и чтим законы божьи и человеческие, а это многим не по нраву – да что я тебе рассказываю, видок у вас обоих, если честно, как у тех, кто сбежал из геены. Так как?
- Примерно так и было, - лаконично отозвался Телор, - мы не убийцы и не воры, если ты об этом. Даю слово.
- А, ну тогда нормально, - беззаботно отозвался бородач, - тогда всё будет в порядке. Звать-то вас как?
Глаза у него при этом, в отличие от тона, оставались цепкими и внимательными.

Ферма, на которую он их привел, стояла на отшибе даже по тритонским меркам и на первый взгляд выглядела запущенной. Внутри кто-то возился – промаргиваясь от царящего внутри полумрака, на оклик из глубины выглянула хозяйка: в одной руке у нее было ведро, в другой швабра.
- Привел тебе работничков, Хава, - бодро отчитался бородач, - пообещали вкалывать за еду. Гоняй их в хвост и гриву.
- Как в прошлый раз не будет? – хмуро спросила Хава вместо приветствия, - до сих пор стены не отмыла.
Повисла короткая пауза, оставляющая простор для воображения относительно того, что же было в прошлый раз, потом бородач натужно хохотнул.
- Откуда? – женщина выжала тряпку в ведро и разогнулась, поднимая глаза. Взгляд у нее был прозрачно-голубой, но в морщинках, разбегающихся вокруг глаз, пряталась нежданная доброта.
- С Ганимеда, - ответил Телор, привыкая к легенде, - не прижились.
- А, ну это бывает, - согласилась Хава, вытерла руки о передник, и подала ладонь для пожатия, - так-то дел у нас тут везде хватает, если работать не боишься, с голоду не сдохнешь.
Рука у нее была по-мужскому крепкой и мозолистой.
- Мужиков только сюда не води, - по-простому обратилась она к Нерис, - и всё будет в порядке. Идите за мной.

…- Рук у меня тут не хватает, - коротко жаловалась Хава, впрочем, без особого трагизма.
- Скотина? – предположил Телор, взявший этим вечером на себя функции переводчика.
- Да со скотиной, - хозяйка бросила на него долгий, почему-то многозначительный взгляд, - я управу знаю.
Она провела их сквозь дом, темный и припыленный, на задний двор – в уголке у самого забора примостился кривоватый сарай, а остальное место почти полностью занимали разнообразные детали и фрагменты механизмов, в которых без труда угадывались межпланетные перевозчики и борты полегче вплоть до глайдеров, причем как устаревшие лет на пятьдесят, так и почти современные.
- Этот хлам, - хмуро сказала Хава, - надо пересобрать и привести в порядок, у меня все рук не хватает, как муж умер. Он был… как у вас это там называется, менеджер по перевозкам? Жить, если негде, можете прямо тут в сарае – сейчас, пока тепло, этого будет достаточно. Надумаете пришить ноги какой-нибудь из машинок, пристрелю, не обессудьте - у меня с этим просто, а кто вас тут, бродяг, хватится? Шучу-шучу. Ну так что, возьметесь? Ты, забыла я как тебя, к вечеру покажешь, что получается - я проверю. Если совсем руки из задницы, хоть уберись в одном из углов. А ты…
Она задержала задумчивый взгляд на Нерис.
- Она тоже много работала с машинами, - вступился Телор, - да и вдвоем сподручней будет. Я же тоже не железный.
Изящную шутку Хава по незнанию, конечно, не оценила, но кивнула.
- Как время будет, в сарае тоже уберетесь, - хмуро добавила она, - а то мы сами кузнецы собственного счастья. Ужин в восемь, опоздаете – останетесь без еды. Уяснили?

Сеть то слабо обозначала свое присутствие в этой глухомани, то пропадала совершенно - в такт, видимо, прохождению спутника над их головами. Нерис, улучив момент запросила у Кая инструкцию к борту модели PJ10-TBA и лишь потом взялась за швабру. На освоение нового приспособления у нее ушло постыдное для столь нехитрого занятия время - полы в ее доме на Земле каждое утро до блеска натирал робот-пылесос - зато под конец почти начала получать удовольствие от аналогового способа уборки. В сарай заглянула Хава, одобрительно хмыкнула и, ничего не сказав исчезла, а спустя минут десять прогарцевала мимо работников верхом на самой настоящей лошади. Нерис с восторгом проследила за тем, как фермерша скрывается с глаз; сунулась к возившемуся с какой-то железякой Телору; решила не мешать и вернулась к своему занятию.
Печальный Иисус сочувственно наблюдал за ее страданиями с висевшего на стене деревянного распятия, как бы намекая, что видел вещи и похуже швабры.
Смена времени суток на Тритоне обозначалась постепенным затемнением искусственного освещения, и оттого определить близость здешних сумерек не представлялось возможным. Работа руками настраивала на лиричный лад и происходящее почти не казалось странным - разбирая сваленный в углу инвентарь, Нерис с отстраненным удивлением понимала, что уже совершенно не удивляется происходящему - ну амиши и амиши. На Тритоне и на Тритоне, тут вон тоже люди живут. Почему нет?
В тот момент, когда Нерис, кряхтя, волокла в дальний угол занимавший место тюк, ей на смарт свалился привет из прошлой жизни, напоминавший о том, что такая у нее была - присланную инструкцию младший Арфел сопроводил короткой просьбой:
"Скажи мне, что ты не пытаешься убегать на этом от копов".
"Я не пытаюсь убегать на этом от копов", - послушно настучала в ответ Нерис и свернула интерфейс.
Тюк до угла она так и не дотолкала - бросила - и оставив Иисуса наедине с шваброй, вышла на усеянный корабельными остовами задний дворик.
- Слушай, - попросила она киборга, походя вытирая руки подхваченной тряпкой, - я тебе скину схемку сейчас, можешь раскочегарить мне вон ту штуку? Чтобы электроника врубилась. Гляну, что у нее с начинкой.

- Борт PJ10-TBA, - комментировала происходящее Алекса, - представляет собой облегченную курьерскую модель борта PJ10-TB, явившегося родоначальником целого класса маломестных…
- Кай бы отдал руку за возможность прикоснуться к этой рухляди, - поделилась с голосовым помощником Нерис, слушавшая монолог Алексы вполуха, - силовые узлы отметь мне на схеме, пожалуйста.
Приборы ожили не сразу - сначала сонно проморгались запыленными, полуослепшими индикаторами, и включившаяся после панель управления первым делом вывалила на Нерис огромный перечень жалоб на жизнь: ошибка тут, сбой там, невозможно проверить вот это… “Разгерметизация хвостового отсека” оказалась огромной дыркой в обшивке; от протоколов связи, используемых стареньким бортом, отказались еще лет десять назад; сиденье второго пилота было вырвано с корнем, и Нерис не хотела даже задумываться, как так вышло.
Это займет время, - думала Нерис, рассеянно листая огромный лог, - но, наверное, это хорошо.
И, свесившись из двери над самой головой киборга, поинтересовалась:
- Слушай, а он не может проверить правый двигатель из-за неполадок или потому что у него его тупо нет?..
Ответить Телор не успел: из сарая вдруг высунулась растрепанная белокурая головка - и незваная гостья тут же округлила глаза.
- Ух ты! - впечатлилась она. - Ух ты, вы мамины новые работники?
- Ага, - чуть настороженно подтвердила Нерис, не спеша разгибаться.
- А я Фэнни, - с готовностью представилась блондиночка, - Фэнни Штольцфус. А вы?
Улыбалась она удивительно располагающе - ясно и искренне, и на щеках появлялись трогательные ямочки.
- Мама сказала, ужинать.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

Отредактировано Нерис (31.05.2018 15:52)

+2

28

Измазанным в грязи по уши Телору и Нерис указали на бочку с дождевой водой, к удивлению любого жителя земли или промышленных планет почти кристально прозрачной, и выдали чистые, хоть и пожелтевшие от стирок полотенца, а потом Фэнни забавно пожурила их за разлитую по недостатку опыта воду.
Сельская пастораль рука об руку с тяжелым физическим трудом вошли в жизнь так внезапно, что заняли в ней ведущее место мгновенно и прочно, будто так было всегда; хозяйка, пусть и поглядывая на свалившихся на голову работничков с известной долей опаски, тем не менее, к концу ужина даже немного разговорилась, а уж милашку Фэнни было не заткнуть - и вокруг этого крошечного генератора хаоса и ослепительного оптимизма, невольно им заряжаясь, крутились остальные, волей и неволей сближаясь.
IIP10-YD, как и любой современный робот-компаньон, мог успешно имитировать поглощение и еды, и напитков, но старался притрагиваться к пище очень умеренно, терзаемый неожиданным угрызением совести из-за перевода продуктов. Девочка, болтая ногами под столом так, что ежеминутно задевала его колени ботиночками, разговаривала почти непрестанно, начисто игнорируя замечания матери, и Хава вскоре прекратила попытки, смирившись с интересом дочери к пришельцам. Телор приметил, что под одеждой она носила пистолет, а за дверьми кухни примостила ружье, вероятно, исключительно ради собственного спокойствия, уж такие тут были обычаи. Из вежливости сделал вид, что ничего не замечает, в основном держал рот на замке, вставляя реплики только тогда, когда повисало неловкое молчание – но благодаря Фэнни это случалось достаточно редко.
Как полностью механизированному киборгу, чувство усталости было ему уже недоступно, но следовало помнить о легенде – потому, поглядывая на чуть спавшую с лица Нерис, он кротко попросил отсрочку и возможность отчитаться о достигнутых результатах уже завтра с утра.
Хава просьбу удовлетворила только частично – поцокала языком, обозревая при свете переносного фонаря вытащенный из-под завалов борт с дырой в хвосте, но полную ревизию устраивать все-таки не стала.
- Правого двигателя нет, - доложил Телор, - придется при свете искать, чем можно заменить.
- Добро, - сказала Хава, вроде бы сурово, но черты её лица при этом выглядели так, будто она смягчилась, удостоверившись в трудолюбивости помощников.
- Спасибо за ужин, - вежливо сказал киборг, опуская подбородок.
- Поблагодарим Бога, - спокойно отозвалась Ханна и увела малышку в дом.

Хозяйка расщедрилась на подобие постели и старое, дырявое с одного конца шерстяное одеяло: ночи здесь, как и на планетах с неизмененным климатом, не бывали изо дня в день одинаково теплыми, хотя заморозков в это время и не ожидалось.
- Меня не покидает ощущение ирреальности происходящего, - поделился чувствами своей человеческой половины Телор.
Отпустили на отдых их уже тогда, когда на ферму опустились густые сумерки, разбавленные парой-другой убогих огоньков на горизонте: местные ложились рано, но и вставали вместе с солнцем. Точнее, с его искусственным заменителем.
- Все так удачно складывается. Твои друзья молодцы, и твое участие тут очень кстати. Если бы не обстоятельства, я бы плюнул на всё и попробовал бы залечь на Тритоне подольше. Некоторое время, впрочем, так и придется – присмотримся к местным, они присмотрятся к нам, примелькаемся друг к другу… Ты совсем устала? Если к утру станет холодно – прижимайся. У меня ведь внутренние генераторы.
Если бы IIP10-YD мог, он бы зевнул – но все прежние привычки стоило вышвырнуть прочь, а не таскаться с ними, ностальгически вздыхая над чем-то вроде неясно по какой причине сворованной пачки сигарет.
- А все неуместные порывы можно лочить по руту, - задумчиво продолжил он, - очень удобно. За подобными оболочками – будущее. Найти музыку для сна?
Нерис бросила на киборга ироничный взгляд - примостившись на тюке сена у окна, она тщательно вычесывала спутавшиеся волосы деревянным гребнем, щедро отданным ей добросердечной Фэнни, которую впечатлили одновременно зеленые пряди пришелицы и внушительный  колтун у нее на затылке. Остекления в сарае не было - на Тритоне поддерживалась оптимальная для земледелия температура, и искусственные ночи тут были одинаково теплы и для растений, и для людей - и в окно лился воздух, столь густо напоенный ароматами трав, что от него кружилась голова. Свет угасал, позволяя на время проступить истинному тритонскому небу - голубовато-холодному, урашенному россыпью мелких, бледных звезд; и белесый бок Нептуна нависал над полями, как брюхо огромного космического кита.
Она не созналась вслух, но ее тоже не покидало ощущение ирреальности происходящего.
- Главное, - серьезно сказала Нерис, откидывая за спину расчесанные волосы, - если что, используй фаерволл. Защита очень важна. Не хочу музыки, расскажи лучше про службу. Мне кажется, я знаю уже достаточно государственных тайн, чтобы не было боязно выдавать мне остальные. Хочешь взамен риссебргских баек? Меняю по курсу одна к двум.

"Моя мать в мои годы," - лирично думала Нерис, - "защитила две докторские и получила грант системы на личное исследование. У нее в подчинении было две лаборатории и подотдел, и за исследование ей вручили премию Хокинга сразу в двух областях. А что у меня в этом возрасте? А у меня рука в коровьей жопе".
Она сама сейчас лежала, распластавшись на присыпанном соломой каменном полу, и, щедро вдыхая сладковатый навозный смрад, отчаянно пыталась нащупать копытце нерожденного теленка - в крошечное отверстие еле-еле просовывалась узкая девичья кисть, а уж о том, чтобы вытолкнуть через него коровьего сына, и речи не шло. Утомленная затянувшимися родами корова глядела на нее будто бы с печальным осуждением; точно так же смотрели на Нерис и два амиша, отряженные Хавой ей в помощники: с утра хозяйке пришла дурная весть о том, что в коровнике никак не может отелиться Ио, и имеющая кое-какой опыт медицинской деятельности Нерис вызвалась посмотреть, в чем может быть дело, потому что ветеринара пришлось бы выписывать аж из соседнего городка.
Дело было дрянь.
"Мой отец, - продолжала мысль Нерис, с пыхтением ухватываясь за ножку, - получил премию соединенных планет будучи моложе меня. Мой брат..."
У коровы случилось скручивание матки - вещь, о которой Нерис, до того имевшая дело только с существами прямоходящими, знала лишь в теории, но теперь получила уникальную возможность буквально прикоснуться к явлению.
Она поерзала на грязном полу, переводя дух.
- Давай, - прервала она себя на полумысли, - на грудь.
Амиши, подогнув корове ноги, налегли на пятнистые бока - Нерис собралась в комок на земле, прикладывая все свои невеликие силы, чтобы удержать теленка на месте, и узкое отверстие чуть-чуть расширилось, выпуская ее запястье из тугой хватки.
- Давай, - сипло повторила Нерис, отчаянно противоборствуя колоссальной силе, - еще раз.
"А уж если вспомнить моего деда!.."
Получасом спустя, когда она сидела на заботливо принесенном ведре, мокрая, как мышь, с мелко трясущимися руками, и бездумно разглядывала корову, заботливо вылизывающую новорожденное коровье дитя, амиши уже глядели гораздо уважительнее.
- Ловко вы это, - сделал комплимент один из них, - скотину, стало быть, на Ганимеде пользовали?
Нерис оттирала присохший к щеке навоз.
- Ага. - согласилась она. - Ага, скотину. Пользовала.

- Столько травы! - искренне восхищалась Нерис. - Никогда не видела столько травы!
Фэнни Штольцфус, едва достававшая макушкой ей до груди, умудрялась даже снизу вверх глядеть на гостью планеты снисходительно.
- Это называется полем, - пояснила она для глупых, - ты никогда не видела поля?
- Там, откуда я родом, их нет.
Дочь хозяйки вызвалась сопроводить пропахшую коровником работницу к ближайшей речке - для экономии воды все мылись там - и сердобольная Хава за спасение коровы выделила Нерис одежды из собственного гардероба: все платья крепко сбитой фермерши оказывались слишком широки в плечах для щуплой землянки, но даже подворачивая рукава до локтя, она все равно была благодарна за заботу.
Камыши надежно отгораживали тихую заводь от посторонних глаз, однако купаться Нерис все равно предпочла в рубашке, особенно под любопытным взором хозяйской дочери, пытавшейся будто бы высмотреть у пришелицы песий хвост.
- А Телор твой муж? - с детским прямодушием спрашивала Фэнни, болтая ногами с дощатой пристани.
Выходившая из воды Нерис потрясла влажными волосами.
- Нет, - честно призналась она, - не муж.
- Мамочка говорит, это грех.
- Может быть, - легко согласилась Нерис, и скосила лукавый взгляд на девчонку, - а что, ты заинтересована?
- Немножко, - важно кивнула та.
- Он же старый для тебя.
- Это пока, - легкомысленно отмахнулась белокурая кокетка, - а вот года через два!
Нерис разобрал смех - присев рядом с Фэнни, она долго хлопала ладонью по прогретым доскам пристани, чуть не опрокинулась обратно в воду и своим хохотом распугала прятавшихся в камышах уток - те уплыли с недовольным кряканьем, неодобрительно поглядывая на шумных двуногих.
- У тебя хороший вкус, - отсмеявшись, одобрила она, - из него выйдет отличный муж. Он очень хороший человек, добрый, сильный и надежный. Будешь за ним, как за каменной стеной.
Упитанная рыба сверкнула над водой блестящим боком, плеснула хвостом и ушла на глубину, оставив разбегающиеся по поверхности круги.
- Он тебе нра-а-авится, - протянула Фэнни с ноткой ревности и одновременно торжества.
Нерис подумала и кивнула.
- Немножко.

- Да вы сердцеед, полковник, - дразнила киборга Нерис, пренебрегавшая его запретами и в минуты беззлобного подтрунивания все равно обращавшаяся к Ллойду по званию, - покоритель умов десятилетних дев.
По вечерам, покончив с полевыми работами, они принимались ковыряться в PJ10-TBA, постепенно приводя старушку в божеский вид: Нерис медленно восстанавливала управляющую систему, Телор пытался приладить на место двигатель, обнаружившийся за амбаром; и это времяпрепровождение внезапно казалось почти умиротворяющим.
За тускнеющим светом начинали проглядывать первые звезды, и ветер с реки пах водой и осокой.
- Она хочет пойти с тобой на праздник середины лета, без шуток. У них там будут танцы или что-то вроде того... а обрыв электроники в хвосте ты не поправил еще?
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Это световой меч или ты рад меня видеть? © Нерис[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2

29

- Нет, но постой, - Телор сморгнул схему и снова склонился над особо проблемным участком, - вот теперь да. Проверяй.
У PJ10-TBA поначалу отваливалось всё, потом спустя какое-то время – только половина; отчаянно не хватало инструментов и рабочих рук, и то, что на станции можно было бы сделать за какую-то минуту, он делал мучительно долго, просиживая часы с доисторическим паяльником.
Не сказать, что это было плохо.
Дни, однообразно солнечные и горячие, были наполнены простой и понятной работой, самым сложным выбором в которой было определиться, достаточно ли воды захвачено с собой или придется возвращаться; а самое главное, они были безопасными.
Уже на второй вечер пребывания на ферме Хавы Телора посетила шальная мысль о том, что Нерис нужно оставить здесь – потом, когда все закончится, она сможет решить сама, чего хочет и куда должна направиться, а пока что тут ей будет лучше всего. А посетив, угнездилась где-то в уголке того, что сейчас могло считаться его сознанием.
От непредсказуемых шагов сдерживало даже не столько данное обещание – хотя свое слово полковник Ллойд всегда держал – и не нужда разыскать где-то тут нити, подергав за которые можно выйти на киберсопротивление или атропистов (кое-что Телор нащупал, но эти следы пока что казались слишком эфемерными, и, самое главное, вели за пределы Тритона), а…
Да вот хрен знает, как это назвать.
Он бросил тоскливый взгляд в сторону Нерис и отложил паяльник.
- Мне туда нельзя, - серьезно ответил киборг, - буду по местному обычаю нырять в озеро за дамой сердца, и сразу пойду ко дну - у меня же титановый позвоночник и сердце из обогащенного урана.
- Даме сердца тоже нельзя в озеро, - утешила Нерис, - мама запретила.
Разогнувшись, киборг со скепсисом оглядел творение их рук. Помолчав несколько секунд, продолжил:
- У меня уже спрашивали, как так вышло, что борода не растет – облучился что ли на войне? Скоро заметят, что не дышу, но это не страшно – вряд ли начнут разбирать или плавить, скорее просто прогонят. Знаешь, что меня больше всего злит, Нерис? Невозможность прыгнуть выше головы. Неполноценность. Эта девочка будет бояться, если узнает, что я есть на самом деле – а я есть чудовищное порождение сатаны, противоестественный союз технологии и того, что они называют посмертием. Бытие таким недочеловеком, пусть и невольное - грех куда покруче невинного сожительствования, и просто так с рук не сойдет, потому я теперь опасаюсь, что из-за меня у тебя снова будут неприятности. Стоило только спокойно и вроде бы неплохо устроиться…
Прервав нетипично для него лишенную саркастических подшучиваний речь, Телор поднялся и отряхнул колени.
- Пожалуй, на сегодня достаточно. Покажи-ка ладони. Так я и думал, госпожа Арфел, у вас выскочили мозоли. Прописываю сидеть ровно и ждать, пока я не притащу кое-что… кажется, нужная травка растет аккурат за нашим сараем, как удачно же все-таки вышло, что Тритон настолько плодороден. Тебе-то тут как?
- Ты же понимаешь, что это не прыжок выше головы, - так же серьезно сказала послушно протянувшая ладони Нерис, игнорируя последний вопрос Ллойда, - а попытка прыгнуть выше чужих идиотских религиозных предубеждений? Никто не заметит, что ты не дышишь - я понимаю, тебе тяжело представить жизнь без точных датчиков, но вот поверь мне: я в жизни не обращала внимание на то, дышит мой собеседник или нет. По умолчанию считалось, что раз говорит, значит дышит. Другой опции не было. Я думала обо всем этом, слушай.
Она придвинулась на край кресла, в котором сидела.
- Нам не обязательно всю жизнь быть наемными работниками. Давай купим свою ферму? Земля тут не очень дорогая, а спасибо Вороне, какие-то деньги копятся. Построим дом, будем жить в стороне, они стануть видеть тебя раз в земной месяц. Я готова работать, правда, я думаю, что смогу! Тут тихо, хорошо, растения. Может, они нас и не найдут вовсе. Может, просто позабудут. Может, решат, что погибли. Как думаешь?
- Это не предубеждения, - медленно ответил Телор, позабыв разжать пальцы, и потому ладони Нерис так и остались в них лежать, - даже если ты права, если наши следы потерялись и нас не найдут, это совершенно дрянная идея. Пусть тебе сейчас тут нравится, через пару месяцев ты взвоешь от скуки и убогости этого мира, в котором даже нельзя толком помыться.
Он неожиданно разозлился, разом забыв все то, о чем думал пять минут назад:
- Ты молодая, умная, красивая женщина, с прекрасным образованием, высоким интеллектом и уймой полезных навыков, созданная для чего-то более сложного, чем разгребание сена в этом богом забытом месте, и тебе нужна компания таких, как ты – умных, образованных, с кем тебе будет интересно, с кем ты сможешь разговаривать, развиваться, делать что-то новое, обмениваться знаниями, строить отношения, чем черт не шутит, даже заводить семью и воспитывать новое поколение докторов Арфелов, которые тоже изменят мир. А не запирать себя с толпой фанатиков, ничего сложнее святого писания не читавших, и гнить тут в добровольном изгнании из одного только чувства милосердия к железному полумертвому мудиле, затянувшему тебя в эту задницу, не способном ни на что, кроме как травить байки и строить теории заговора. Посмотри на себя, Нерис, ты уникальна, ты сможешь найти себе место везде, где захочешь, как только появится возможность – даже думать не смей о том, что тут придется торчать остаток жизни. Раз я затащил тебя в эту задницу, то я вытащу, и постараюсь вернуть все, как было.
- С чего ты взял, - Нерис вспыхнула непривычно легко и ярко, - что я хочу менять мир?
Она резко поднялась на ноги - сейчас отчего-то особенно явной оказывалась разница в росте, и Нерис с вызовом глядела на киборга снизу вверх, едва доставая ему макушкой до переносицы.
- С чего ты взял, что его вообще нужно менять? Откуда тебе знать, для чего я создана? Ты нашел в сети что-то про моих родителей? Поищи теперь про меня. Нашел что-то? Нет? Это потому что там ничего и нет. Я не вчера родилась, Телор. Если бы я хотела менять мир и воспитывать новое поколение Арфелов - я бы уже  занималась этим до встречи с тобой. Ты еще не понял? Я - позор семьи.
Нерис коротко выдохнула, но продолжила, проглатывая собирающуюся в горле обиду.
- Я разочарование отца и печаль матери. Я не доктор, не гений и даже не женщина с высоким интеллектом и уймой навыков, но знаешь что? Я плевать на это хотела. Твое нынешнее состояние, - она ткнула киборга пальцем в грудь, - это результат чьего-то желания изменить мир. Наше положение - результат чьего-то желания изменить мир. Я видела, как его меняют, и это неприглядно. Если бы меньше людей пытались изменить мир, и просто делали свое дело, пахали свою землю, были добры к родным и честным с соседями, эта сраная система была бы гораздо лучшим местом. Мне нравится здесь. Мне нравятся эти люди, мне нравится это место и мне нравится железный полумертвый мудила, затянувший меня сюда. Проклятие, да он, может, лучшее, что случалось в моей никчемной жизни. Но даже ему, - палец ткнулся в грудь больнее, - даже ему я не позволю решать за меня, чего я хочу.
Лицо андроида, плохо выражающее эмоции, почти всегда оставалось бесстрастным, но сейчас Телор выглядел растерянным.
Потом поднял обе руки, и, несмотря на сердитый жест Нерис, притянул её к себе, очень аккуратно.
- Ты права, - тихо ответил он, - ты должна решать сама, чего ты хочешь, и что будешь делать. Я просто не хотел, чтоб это было из жалости. Я схожу с ума, Нерис. Я не понимаю, почему я не умер, я чувствую себя так, будто я уже умер, но мне позабыли об этом сказать,  я не понимаю, как я могу существовать в этой груде высокотехнологического хлама, мне… дохера страшно. Потому я зациклился на жалости к себе и несу всякую чушь. Извини меня. Ты права, а я нет. Просто ты действительно очень умная, и смелая, ничему не удивляешься, умеешь учиться… у тебя такое огромное сердце, мне очень повезло, что я попал именно к тебе. Ты уникальна, и если для кого-то это стало разочарованием, то он охренел, и ему пора в дезинтегратор. А я - груда высокотехнологического хлама и мудак, который не хотел испортить тебе настроение.
- Еще какой, - подтвердила Нерис, прижимаясь щекой к немой груди киборга, осторожно сминая пальцами ткань на спине.
Она внезапно выглядела виноватой.
- Я понимаю, - после короткой паузы сказала она, - прости и ты меня. Так звучит, наверное, будто я зла на тебя... но я не зла, честно. Я понимаю, как тебе тяжело, но эй, - Нерис легонько ткнула Телора кулаком в бок, - ты отлично справляешься. Это я вечно мечусь, как курица в пожаре, а ты всегда такой спокойный, знаешь, что делать... Чего тебя жалеть?
Она еще немного постояла, уткнувшись носом в пропахший машинным маслом ситец, а потом отстранилась.
- Если это что-либо значит, - сказала Нерис, - мне тоже дохера страшно. Это только кажется, что я ничему не удивляюсь. Но когда мы вдвоем, мне спокойнее. Я тут подумала... ты обещал, и я обещаю - я с тобой. До последнего удара сердца, используя каждую каплю упрямства, а его у меня много. Не из жалости, а потому что... - она вдруг запнулась, не нашла слов и, заулыбавшись, вместо этого зачем-то погладила киборга по плечу.
Снаружи раздался металлический звон - Хава созывала всех на ужин.
- Пригласи Фэнни на праздник, вот что, - сказала Нерис, - я как-нибудь отмажу тебя от необходимости нырять.
Телор медлил перед тем, как сдвинуться с места – растерянность внутри переросла в озадаченность, смешанную со щедрой порцией облегчения и чего-то, чему он затруднялся подыскать нужное название. Или, может, ещё до конца не верил.
Положил руку на ладонь Нерис, накрыв её, как чудом замершего, способного в любую секунду вспорхнуть мотылька.
- Нет, - он покачал головой, - я мерзавец, конечно, но не настолько. Пойдешь со мной на праздник середины лета?
Она помолчала, улыбаясь, а потом опустила свободную ладонь поверх пальцев киборга, будто скрепляя их договор.
- Пойду, - сказала Нерис, - но от припадков девичьей ревности спасать меня будешь ты.

[nick]Нерис Арфел[/nick][status]хозяйка чудовища[/status][icon]http://sg.uploads.ru/eLDpu.png[/icon][info]попаданец в попадалово[/info]

+2

30

Светлое брюхо Нептуна низко нависло над кукурузными полями - растянувшаяся в траве Нерис жевала травинку, придирчиво разглядывая белесые завитушки на нем и полощущегося на ветру хвостатого воздушного змея, запущенного кем-то из ребятишек. Восседавшая рядом Фэнни сосредоточенно плела венок - тот никак не желал получаться, рассыпался у нее в руках и вызывал досаду белокурой мастерицы, запланировавшей целых два украшения, для себя и Нерис.
- А ты была когда-нибудь на Венере?
- Однажды.
- А как там?
Нерис заводила рассказ про веренианскую сырость, про тамошние изрезанные немилосердными ветрами скалы и огромные сияющие мегаполисы, что неделями не видят солнца из-за низких туч - эти истории казались сейчас чужими, подсмотренными будто - и ветер доносил до них отзвуки голосов и песен. Чуть поодаль зажигали костры; женщины выставляли приготовленные блюда на принесенные мужчинами столы, и огромную площадку огородили для танцев - вокруг нее как бы между прочим собирались стайки разодетых девушек: сегодня можно было носить светлое и каждая спешила продемонстрировать свою ситцево-кружевную красоту, сшитую специально к случаю.
- А на Земле была?
- Была.
- Расскажи!
Про Землю она рассказывала долго, в подробностях припоминая каждый уголок планеты, который ей довелось увидеть, и прикрывая глаза представляла, как прямо сейчас, в момент ее рассказа, голубая планета неспешно плывет вокруг далекого солнца, здесь похожего на белое пятнышко под брюхом Нептуна, иногда даже не видного.
- На земле так выглядит Луна.
- Луна размером с солнце?
Мужчины тягались в удали - объезжали лошадей, соревновались в стрельбе; перед этим все очень много молились, а потом молились после. Молились перед едой, приступая к ее приготовлению, и после трапезы, даже перед началом танцев была прочитана короткая молитва, благодарившая Господа за дарованный добрый день и хороший урожай - Нерис подмечала в небе движение метеоспутников, являвшихся частью масштабной климатической системы планеты, и лениво думала, что за урожай, пожалуй, недурно поблагодарить инженеров компании, их создавших, но та же Хава тут же легко бы разбила ее неверие: а инженеров вот, кто создал? Как и весь род людской?
Местный фанатизм, при всей его доброжелательности, оставался Нерис чужд.
Серебристая лента реки петляла меж полей и скрывалась за холмами.
- А Телор, - спросила Фанни, и Нерис подметила, как между светлыми бровями залегла серьезная морщинка, - придет?
Вдали выводила мелодичные рулады губная гармошка; потянуло дымом и патокой - у костра делали карамельные яблоки. Нерис села в траве, отбрасывая в сторону остаток травинки.
- Придет. - сказала она. - А у нас венки-то и не готовы.

Телор серьезно опоздал, и появился только тогда, когда небо чуть потускнело, и Нептун обрисовался на нем чётче и ярче всеми своими штормовыми переливами. За прошедшие дни он мало-мальски сошелся с некоторыми местными, охотно брался за любую работу, чем заслужил определенную толику уважения, больше не бил никому морды и даже как-то удостоился кружки пива от Дэвиса, по-прежнему желчного, но оказавшегося не таким засранцем, как могло бы показаться при знакомстве. Они все тут были, при всей своей внешней суровости, где-то в душе достаточно миролюбивыми – у кого-то это лежало глубже, как у Дэвиса, у кого на поверхности – но киборг тоже невольно проникался этой жизнью, и все чаще думал о том, что предложила ему Нерис, с каким-то непонятным оттенком затаенного ожидания. На Тритоне был совсем другой мир, в котором не было места войнам корпораций, службе безопасности и вкрадчивому коварству исследователей «Аурума».
И сегодня, пока он вместе с другими мужчинами этой маленькой общины в спешке помогал в починке внезапно провалившейся после вчерашнего ливня крыше дома одной старушки, он впервые на протяжении нескольких часов не думал о своем прошлом и настоящем, почти не замечал системных уведомлений и почти чувствовал себя самым обыкновенным живым человеком. И с этим странным, непривычным ощущением он потом спешно переодевался – бабушка, узнав, что у изгвазданного в гудроне помощника гардероб до смешного беден, разохалась и добрые полчаса перебирала рубашки своего покойного мужа, чтоб подыскать «что-то приличное, праздник же». Почивший супруг, кажется, был еще шире в плечах и ростом едва ли ниже, потому Телор совершенно искренне рассыпался в благодарностях прежде чем быть увлеченным остальными работниками на отдых.
- Повеселись хорошенько, - напутствовала его старушка, чей взгляд подернулся какой-то странной поволокой, - никогда не откладывай на потом.
- Они с мужем прожили едва пяток лет, - пояснил один из фермеров, когда они уже отошли от аккуратного, хоть и бедненького домика, - потом он умер. У нее на руках прямо, она была рядом до конца, а потом так и осталась тут сама. Пятьдесят лет уже обручальное кольцо не снимает.
- До последнего удара сердца, - сумрачно отозвался Телор и потом молчал почти до самого конца пути, раздумывая обо всем, что подсовывала судьба.
В середине пути отстал, сойдя с дороги и махнув спутникам рукой – мол, идите без меня – когда увидел яркие пятна среди зелени, и долго по ней бродил, пользуясь тем, что уже может не бояться укусов крапивы и комариных налетов.
Потому к Нерис и Фэнни Телор пришел с огромной охапкой – точнее, двумя – цветов, в которой маки переплетались с васильками и вьюнком, а полевая гвоздика – с колокольчиками, житняком и чемерицей. Нейросеть и интернет здорово выручали в вопросах спонтанной полевой флористики, так что творчеством своих рук киборг даже слегка гордился.
Он вручил букет Фэнни и серьезно сказал:
- Цветы для очаровательной юной леди.
Девчонка пискнула, чуть не уронив с головы таким трудом выплетенный венок, прижала к себе цветы и тут же снялась с места, не в силах удержаться от соблазна похвастаться великолепием перед всеми своими подружками, соседями и матерью – Хава тоже была где-то тут, помогала собирать столы – и так они остались с Нерис вдвоем.
- И для самой красивой девушки на этом вечере, - так же серьезно закончил Телор, протягивая ей цветы, - в качестве извинений за опоздание. Идем? Тут, конечно, не так весело, как на оргиях неоязычников, но я уверен, тебе понравится.
За с шестами, украшенными цветами и лентами, начали в изобилии разжигать костры – не для приготовления пищи или согрева, но для развлечений; к речке стайкой двинулись девушки, перешептываясь и роняя в высокую траву смешки, откуда-то из-за камышей донесся командирский возглас Фэнни.
- Местные, несмотря на свои христианские верования, до сих пор отмечают праздник немного язычески, - вполголоса сказал Телор, церемонно предложив Нерис свой локоть для опоры, - хоть и называют его днем Иоанна Крестителя. Девицы гадают на суженого, юноши прыгают через костры – кто выше – и все вместе ходят в лес в поисках цвета папоротника, который, по легенде цветет только раз в году и указывает на сокровища. Это, конечно, всего лишь легенда, но красивая.
Нерис вскинула брови.
- Папоротник? Откуда тут папоротники? Их же здесь не высаживали.
Веру в магическое действие несуществующего цветка колонисты, видимо, принесли с Земли вместе с твердым убеждением, что это растение просто должно тут быть, и таким образом папоротниковый цвет становился дважды легендарным явлением для того, кто был хоть немного знаком с ботаникой и имел кое-какое представление о процессе терраформации Тритона. Впрочем, разубеждать Фэнни и ее полных энтузиазма подружек Нерис не спешила - напротив, когда дочь Хавы, потрясая драгоценным букетом, вынырнула из стайки гомонящей ребятни, она была первой, кто уверила ее в успехе предприятия: с таким-то настроем нет сомнений, сокровище уже, считай, наше.
Фэнни боевито тряхнула кудряшками и снова скрылась в толпе.
- Будешь прыгать через костер? Тебе сам Бог велел, ты же огнеупорный.
Они пошли вдоль ломящихся от еды столов, мимо поля для танцев, за костры и дальше, к реке, на угасающий свет дня - тритонский закат в меру сил имитировал земной: освещение тускнело от центра к краям, и в получившемся слабом подобии сумерек белесый бок Нептуна проступал все яснее и четче - можно было разглядеть глаз Малого Темного Пятна, неутихающего шторма на боку планеты, и плывущие мимо светлые точки искусственных станций.
- Откуда ты? - спросила вдруг Нерис.
Они замерли на краю речного склона, вглядываясь в накрывающий поля сумрак, подставляя лица сырому ветру.
- Изначально. С Земли?
Телор, чуть помедлив, качнул головой:
- Не совсем. Я там родился, но прожил не слишком долго – родители постоянно кочевали от места к месту, надеясь наконец поймать свою удачу за хвост, так что меня помотало почти по всей системе – что твое перекати-поле. Так что я, наверное, космополит. Ещё и эта служба – знаешь, это та жизнь, когда засыпаешь в одном месте, а просыпаешься совсем в другом, на краю света, и тебя не спрашивают, согласен ли ты. Впрочем, я никогда не жалел – мы делали много полезных вещей, да и где ещё насмотришься на столько самой разной херни. Если бы еще не корпорации… Впрочем, - киборг осекся, и, кажется, кашлянул, - не хочу портить вечер, эти байки слишком страшные даже для рассказов на ночь. Да и к чему ворошить старое… Кстати, легенду про папоротник я слышал с десяток лет назад от местного жителя, правда, с другого полушария – но их обычаи на удивление однообразны и консервативны. И в этом что-то есть.
Подумав, он сел прямо в траву – белый подмаренник в ней мешался с желтым, а клевер буйно цвел аж четырьмя разными цветами – похлопал рядом с собой, уминая ладонью горделиво торчащий кострец.
- Знаешь, я много думал над тем, что ты сказала, - серьезно произнес Телор, - про дом, и жизнь тут.  Раз уж мы вместе смогли пролететь всю систему, и работать вместе по уши в дерьме и после этого не проклясть друг друга… Я не знаю, что из этого всего получится, но, думаю, что-то неплохое. Но есть кое-что, что может стать серьезным препятствием – ты меня сейчас начнешь бить, или пошлешь в задницу, но нам придется объяснять происходящее всем этим добрым людям, потому я намерен сделать тебе предложение прямо сейчас. Нерис Арфел, достойнейшая из женщин этой планеты, согласишься ли ты вытерпеть этот ужас ради того, чтоб жить со своим железным мудаком спокойно?
- Ты с ума сошел, - миролюбиво ответствовала Нерис Арфел и, аккуратно придерживая юбку, присела рядом, - решил пропадать с музыкой? В таком случае, у тебя есть возможность прямо сейчас отловить пастора, я видела его за столами, где-то у мисок с пюре. К черту формальности и все такое.
Она подмигнула Телору, явно не принимая его слова всерьез, прикусила сорванную травинку и с прищуром вгляделась в горизонт.
- Таки согласен остаться?
Киборг кивнул, не отрывая взгляда от горизонта – а тот постепенно утопал в сизом тумане, поднимающемся от рек, и сквозь него проступали низкие звезды.
- Тут… неплохо. Есть перспективы. Спокойно. Я думаю, стоит попробовать.
Помолчав, он продолжил:
- Раз нас не нашли до сих пор, возможно, и не найдут. Думаю, учитывая работу твоих родителей, они не пострадают, а об остальном и беспокоиться нечего, со временем всё забудется, будто у них других проблем мало. Я много думал обо всем этом – и не знаю, едва ли я способен в одиночку что-то изменить, да и уже не понимаю, есть ли смысл даже пробовать. Корпорации всегда работали грязно, и тот факт, что теперь они засовывают людей внутрь роботов, они замнут, как бывало и всегда, а правительство будет поддакивать - никто не поверит, даже если мне удастся собрать доказательства. Сбегая с Земли, я был уверен, что моя жизнь все равно закончена, и собирался хотя бы продать её остатки не зря, не видя никакого другого выхода. А теперь я думаю, что раз уж жизнь подсунула такой шанс, то, может, стоит им воспользоваться.
Телор поднялся и протянул руку:
- Где там тот пастор ходил? Эти обряды все равно не имеют никакой юридической силы за пределами планеты, так что если вдруг найдешь мудака получше, можешь не париться.
- Подожди, - сказала Нерис, машинально опуская вмиг вспотевшую ладонь в протянутую руку киборга, - подожди, ты серьезно что ли? Это не шутка?
- Нисколько, - уверил Телор, сжимая пальцы, - я совершенно серьезен. Понимаю, что это слишком внезапно и выглядит как издевка, но у меня есть несколько вполне рациональных аргументов, почему так будет лучше. Можешь подумать, пока мы идем к столам.
Заметив колебания, всё-таки не сделал ни шага, и с оттенком ожидания смотрел на свою владелицу.
- Один человек, - сказал он, - посоветовал мне никогда ничего не откладывать на потом. И потому я хочу, чтоб ты знала - для меня это что-то более важное, чем просто удобная формальность. Обещая защищать тебя до последнего ампер-часа, я руководствовался чувством долга, но потом это стало чем-то… большим. Это тебя ни к чему не обязывает, просто я считаю, что лучше сказать. Если серьезно – я не тороплю с решением, просто не хочу, чтоб все эти люди относились к тебе плохо.
Нерис помолчала, а потом с улыбкой сжала пальцами ладонь.
- Мать убьет меня, когда узнает, - сказала она, по себя, однако, представляя вовсе не гримасу миссис Арфел, но поток острот, который непременно последует от Кая, как только она ему скажет, - а какая у меня будет фамилия после, Ллойд? Или YP10-ID?
[nick]IIP10-YD[/nick][status]хочешь, я покажу тебе свою консоль?[/status][icon]https://i.imgur.com/OFKMFek.png[/icon][sign]Дендросексуал
Идентифицирует себя, как радио
[/sign][info]Андроид с приятными бонусами[/info]

+2


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » Neuromance


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC