Ведьмак: Меньшее Зло

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по циклу «Ведьмак»!
Время в игре: февраль 1272.
Что происходит: Нильфгаард осаждает Вызиму и перешел Понтар в Каэдвене, в Редании жгут нелюдей, остальные в ужасе от происходящего.
А если серьезно, то загляните в наш сюжет, там весело.
Кто больше всего нужен: реданцы, темерцы, партизаны, а также бойкие ребята с факелами.
18.09 [Важное объявление]
16.07 Обратите, пожалуйста, внимание на вот это объявление.
11.04 У нас добавилась еще одна ветка сюжета и еще один вариант дизайна для тех, кто хочет избежать неудобных вопросов на работе. Обо всем этом - [здесь].
17.02. Нам исполнился год (и три дня) С чем мы нас и поздравляем, а праздновать можно [здесь], так давайте же веселиться!
17.02 [Переведено время и обновлен сюжет], но трупоеды остались на месте, не волнуйтесь!
Шеала — главная в этом дурдоме.
Эмгыр вар Эмрейс — сюжет и репрессии.
Цирилла — сюжет, прием анкет.
Человек-Шаман — техадмин, боженька всея скриптов.
Стелла Конгрев — модератор по организационной части.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » Когда кончится война


Когда кончится война

Сообщений 1 страница 30 из 43

1

Есть те, для кого она не кончается никогда, даже если, казалось бы, главное зло повержено и в Азероте должен воцариться мир - но давайте будем честны, это же Азерот, здесь на каждом углу какое-нибудь древнее зло, и уже давно непонятно, какое свое, а какое чужое.
И довольно часто одни чудовища сражаются против других, потому что кто-то ведь должен.
NB! Некрофилия, разврат, насилие, цепи, некромантия, World of Warcraft, кровь, лед, чума (и мы ее распространяем, уже много распространили), стильные черные доспехи, спорадический алкоголизм. Токсичные межфракционные отношения.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра Крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign]

Отредактировано Картия ван Кантен (12.11.2017 22:19)

+2

2

Отпуская костяного дракона, Райос коротко помолилась - без какой-либо надежды на то, что Свет услышит ее, но педантично исполняемые ритуалы порой поддерживали куда лучше, чем Свет, надежда и прочие глупости, которыми пробавлялись те, кто их еще не лишился.
“И на что ты вообще рассчитываешь?” - спросил Вьенн, когда Райос покидала летающую крепость. Она промолчала, хотя бы потому что не знала, что ответить, а Вьенн не настаивал. И правильно, а то ведь мог получить в ответ отповедь, собранную из всех принципов, которыми бравировал Орден, что-нибудь о том, как почетно умереть в бою с множеством противников, о великолепии боли, и о том, что цель - ничто, главное сделать путь к ней как можно более кровавым. Скучающая мина, с которой Райос имела обыкновение произносить такие вещи, должна была сводить эффект на нет, но парадоксальным образом некоторым даже поднимала боевой дух.
Над чем сама ее обладательница не упускала случая позубоскалить.
Естественно, никто не ожидал. Когда битва за Андорал закончилась пропажей Ткача Смерти, на глазах побратима уволоченного в Подгород, Орден вскинулся - независимо от того, за кого сражались братья, они оставались братьями, “проклятые и брошенные дети Короля” держались вместе, и обычно лидеры фракций принимали это во внимание.
Разумеется, пока шла война. Пока Черный Клинок был нужен. Пока существование Пепельного Союза было жизненно необходимо, чтобы победить - а наказание Кольтиры… нет, даже реакция на него наглядно демонстрировала, что о своем особом положении рыцари смерти могут забыть. Нашлись недовольные настолько, что звучали предложения отказаться от всех обязательств и выйти из всех союзов, но поддержали их немногие.
Райос не поддержала. Впрочем, чего было ждать от женщины, полирующей свои ногти так же часто, как и топор: она редко присоединялась к чему-либо вообще, еще реже высказывала свое мнение - это к лучшему, потому что его никогда не было приятно слышать - и умудрялась простое замечание превратить в оскорбление. Поговаривали, что ее недолюбливает ее собственный оруженосец, а такого рода эмоции от полностью покорного хозяину вурдалака - серьезная заявка на успех.
В общем, о своих намерениях она и сообщила-то только Вьенну, который, в отличие от прочих терпел сестру по ордену без труда, и только перед вылетом, оставив того в недоумении.

...долги привязывали. Долги вынуждали. И до служения Королю она ненавидела терпеть над собой чью-то волю, хотя исполняла сначала родительскую, потом командирскую - это если не считать велений Света, конечно, выражавшихся в многочисленных принципах и кодексах, но была достаточно избалована и, пожалуй, изощренна, чтобы превратить орудие пытки в знак отличия.
Платила по счетам, отдавала долги, исполняла приказы, и всё это с таким видом и так, чтобы другие потом дважды подумали, стоит ли приказывать. У Ткача Смерти не было возможности подумать, когда он вытаскивал недавно выпущенного из Акеруса новобранца из-под удара.

Рыцарь смерти брезгливо растерла в пальцах гниющий лист и отбросила прочь: ничто здесь не было способно перебить вонь, исходящую из пещеры, и обостренное обоняние последователя Крови говорило ей, что дело даже не в вылетающих по этому маршруту химерах, а в обитателях Подгорода. И ведь, казалось бы, после службы Плети стоит привыкнуть.
Вурдалак вопросительно пялился на хозяйку и чесал когтями гниющий бок, то есть, определенно не тянул на вторую голову, с которой лучше.
- Убьют, - покривив бледный рот заметила Райос, - вполне возможно, что медленно. Быть затоптанной дохлым крестьянином, всё, о чем я мечтала с момента посвящения. Идемте, эсквайр.
Оруженосец согласно ухнул и похромал следом, стараясь держаться подальше от черного лезвия топора.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра Крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign]

Отредактировано Картия ван Кантен (25.10.2017 14:01)

+2

3

Пахло из-под руин Лордерона действительно отвратительно. Отрекшиеся из тех, кто послабее, медленно, но всё же неотвратно гнили, тугоумные дубины вроде самых неудачных поганищ могли по неосторожности зацепиться боком о какой-нибудь крюк и так и оставить там кусок своей плоти, и это потом в лучшем случае кто-то съедал, а в худшем оно разлагалось до тех пор, пока не стекало слизью вниз; а ещё ведь были аптекарские кварталы и отравленные каналы, да и едкая вонь канавного чудовища добавляла пикантную ноту - словом, Подгород славился своим свежим воздухом на мили.
Они все давно принюхались – из тех немногих, кто ещё был способен ощущать запахи. По правде, большинство из них уже не находило эти ароматы, как и многое другое, отвратительным – попросту не могло. Что-то оказалось безвозвратно утраченным.

Ближе к сумеркам начал срываться дождь – скатывался мелкими каплями по еловым веткам, прибивая пыль и вонь к земле. Когда-то следопыты любили солнечный свет и его блики, пробивающиеся сквозь листья лесов Вечной Песни, но сейчас им оставался только сумрак и разбросанные между елей и камней тени, с которыми можно было слиться и безмолвно нести свою вахту, не сумея спасаться даже низменными телесными желаниями вроде нужды выпить или вздремнуть – на посту такого себе не позволишь, но мечты позволяли скоротать время - да что уж там, даже ничего никогда не чесалось под перевязью с тяжелым колчаном. А что такое скука – они все, к несчастью, ещё помнили, хоть и не были уверены в том, что это не к лучшему.
Последнее время здесь, в окрестностях развалин Лордерона, было тихо совсем по-особенному – плохо так, погано, погано даже для нежити. Это место вообще патрулировали довольно редко по причине бесполезности – но в последнее время Госпожа вела себя довольно странно и приказала усилить охрану города, не поделившись причинами, вызвавшими это решение, даже с самыми приближенными; впрочем, остались ли её старые соратницы по-прежнему приближенными, они сами уже не знали.
Было тихо и темно - здесь, из-за близости ядовитых испарений, не жили даже крысы. В какие-то дни изредка в воздухе доносился сухой шелест крыльев нетопырей – как мелких, лесных, так и тех, кто вёз на своей спине гонцов из предгорий Хилсбрада или Чумных Земель; но даже такого сегодняшний вечер не приготовил, и довольно долго было совершенно тихо.
Потом послышался шорох и чей-то неосторожный, пусть и тихий, голос. Тогда следопыт подобралась и подняла веки – нежить, по сути, не нуждалась в глазах вовсе, но целиться по-старому было привычнее… и, пожалуй, упрямо хотелось сохранить хоть что-то из прежней жизни, пусть и только делая вид, что эти глаза тебе нужны.

Для шпиона Альянса этот кто-то слишком плохо скрывался и был, пожалуй, чересчур беспечен. Для диверсанта Алого Ордена… нет, они сюда уже давно не приходили, даже они смогли понять, что это безрассудно и бесполезно, к тому же, одинокий шпион был…
Была, поправилась Велтара.
Нет. Не живой, нет.
Тогда следопыт всколыхнулась как тень, в которой она пряталась, и, скрываемая ею, встала на след, решив проследить и выяснить, что она намеревалась делать.
Для шпиона та была достаточно бесхитростна, и, пожалуй, размышляла Велтара, навострив уши, ошиблась только в том, что касалось крестьян. Впрочем, было ли намного больше чести в том, чтобы лишиться не-жизни от руки кого-то рангом выше – она сомневалась, и, скажем, воинское звание в этом случае тоже значило мало. Что имело значение – так это то, что здесь, в этой части континента, было не так уж много разумной нежити, которая не пользовалась парадным входом в Подгород, а проникала сюда вот так, тайком, при этом волоча за собой опять-таки неживое создание, пусть отвратительного вида, но едва ли могущее помочь совершить хоть что-то перед тем как их убьют – не говоря уж о деяниях по-настоящему серьезных.
Может быть, даже медленно – слишком уж скучно этим вечером.
Самое глупое в этом всём было то, что это всё не выглядело как попытка совершить по-настоящему серьезное деяние. Ни отряда, ни бомб; что она собирается, отравить каналы? Так уже поздно. Сходить поздороваться с братьями по смерти? Так почему с заднего хода - извращенные привычки?
Следопыт какое-то время размышляла над тем, не совершает ли непоправимую ошибку, не подняв тревогу, потом, улучив момент, наступила мыском сапога на тень, едва заметно отбрасываемую незнакомкой. Стены здесь слабо фосфоресцировали – но этого оказалось достаточно для того, чтобы почувствовать Тень.
- Так-так, кто это здесь у нас, - прищурившись, следопыт прижала оперение стрелы к подбородку, наконечник едва заметно струился поганым чёрным дымком, - говори, для кого шпионишь и что пытаешься вынюхать, только быстро. Мне тяжело держать тетиву, вот-вот сорвется. Мёртвые пальцы такие неловкие.[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info][sign] [/sign]

+2

4

Ну вот, началось. Чуть раньше, чем предполагалось, но почему бы и нет, когда это последователи Крови избегали хорошей драки? Впрочем, хорошее воспитание не позволило Райос оставить приветствие без ответа.
- Действительно? - слегка удивилась она, медленно поворачиваясь всем корпусом, чтобы разглядеть лучника - лучницу, то есть, - а у меня с пальцами всё в порядке. В основном. Могу посоветовать пару неплохих эликсиров.
Темных следопытов Райос до этого момента видела прилично раз в Нордсколе, но не имела с ними никаких дел и, уж тем более, бесед, и предпочла бы, чтоб и дальше так было. Теоретически можно попробовать сейчас невозмутимо представиться и сыграть на официальном нейтралитете Ордена по отношению к Орде и Альянсу, но было несколько серьезных причин этого не делать. Во-первых, для такого захода нужно приходить не отсюда. Во-вторых, надежды мало. А в третьих…
В третьих ложь - это отвратительно.
Белая, тщедушная, наверняка очень быстрая. Определенно не даст взмахнуть топором. Впрочем, это могло бы стать проблемой для воина, но не для рыцаря смерти.
- Добрый вечер, миледи, - Райос понятия не имела, кого здесь ожидала встретить лучница, но лично ее ни стрела, ни отсветы красных глаз совершенно не пугали. Больше того, останавливать в одиночку рыцаря Акеруса таким образом… почти так же самонадеянно и глупо, как ее поход. Дав эльфийке как следует рассмотреть свою цель и осознать, Райос всё еще не шевелилась, когда спокойно продолжила:
- Однако, ваши обвинения возмутительны.
Искрящая темно-пурпурным молния хлестнула из-за спины, сметая эльфийку в сторону, в темноту, куда Райос наугад швырнула круг разложения - земля вскипела от чумы и едва не зашевелилась.
Тень, бурлящая под ней, болезненно кольнула охотнице ступню – всего одну, потому что, извернувшись в неудачном полёте – как выброшенная из окна драная кошка - эльфийка мгновенно ушла в отрыв, увеличивая дистанцию.
Стрела, рассыпавшись острыми лиловыми искрами, ударила куда-то в область наплечника – на тетиву уже ложилась вторая, и предназначалась она вурдалаку, обманчиво забытому где-то на задворках светской беседы.
- Не возмутительнее такого визита, - легко переняв очень забавный для подобных обстоятельств тон, Велтара сипло свистнула и снова отпрыгнула, предвосхищая следующий удар, - тебе не кажется, что нужно представляться? Впрочем…
Тени дернулись, а потом проросли парой внушительных хелицер.
- Гриффсу всё равно, из чего шить поганище, - щедро пообещала она, выхватывая третью стрелу и концентрируясь: вызвать головокружение у неживого противника было немного сложнее.
Райос дала следопыту потратить стрелу на вурдалака - и попросту развеяла его, дав горстью пепла осесть на пол. Те крохи жизненной силы, что были в нем припасены, дали ей дополнительных сил на еще одну хватку - вторая молния щупальцем обвилась вокруг мертвой эльфийки и дернула вперед, пока рыцарь смерти даже не подумала выдирать латные сапоги из облепившей их паутины.
Обычно таких встречал удар топора, но не в этот раз. Металлические заклепки на доспехах стражницы Подгорода звякнули о саронитовые доспехи, объятия сомкнулись.
- Принимаю ваш упрек, - сказала Райос, с трудом перебарывая головокружение, чтобы слишком отточенным для рыцаря смерти жестом заломить следопыту руки, - но это частный визит. Кстати, давайте об этом поговорим.

Темнота плыла вокруг, почти осязаемая от гнилостного тепла, что поднималось снизу. Где-то в этой темноте вурдалак возился с пауком, и на вкус Райос это начинало походить на дружеский спарринг - с другой стороны, разве не стыдно запрещать оруженосцу заводить себе игрушку, если сама себе позволяешь заниматься тем же?
- Ну миледи, - это было бы похоже на мягкий упрек, если бы не железное эхо в голосе - будьте благоразумны. Я ведь не требую ничего сверхъестественного.
Первая часть беседы оказалась утомительной, и сейчас она, опершись спиной о камень, рассеянно перебирала белые волосы лежащей эльфийки, ради такого даже сняв латные перчатки - они сейчас лежали рядом, отсвечивая синеватыми рунными надписями - и такое положение дел Райос очень нравилось. На мгновение она даже задумалась о том, чтобы отложить обязательства и забрать следопыта в Акерус: конечно, командование вряд ли одобрит такие развлечения, но среди братьев не принято заглядывать в чужие кельи, и всегда можно апеллировать к тому, что Отрекшиеся начали первыми.
Крайне соблазнительная мысль.
- Чтож, вернемся к беседе. Мне очень нравятся ваши волосы, я, пожалуй, сниму их вместе с кожей - но только после того, как сломаю ваш лук. Или вы всё же сообщите мне, где я могу найти моего брата Кольтиру.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра Крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign]

Отредактировано Картия ван Кантен (26.10.2017 15:11)

+2

5

Если она снимет с меня скальп, тоскливо думала Велтара, я окончательно уйду в Тень. Это уже слишком. Можно прожить без живого тела, довольствуясь вот этим, но без волос, без кожи на голове… Нет. Ну и что, что слияние с тенями лишит возможности видеть солнечный свет, плевать - зато на тысячу больше щупалец, схватить, связать, прижать к стене, не дав даже шанса пошевелиться… делать такие вещи, после которых едва ли кто-то из живых сможет выжить - ну так что, она же мёртвая, вытерпит многое.
И за лук тоже было обидно. Не для того она его когда-то разыскивала в руинах западного Луносвета, ежась от взглядов бывших соплеменников, а потом берегла во всех битвах – и всё для того, чтобы теперь его разломал какой-то паршивый рыцарь смерти?
Если раньше она с ленцой, в перерывах между прыжками и попыткой заломать невежливую гостью, размышляла о том, как и зачем сюда занесло Черный Клинок (ну не Плеть же будет вести такие светские беседы), то теперь мотивы представлялись совершенно прозрачными, потому что то, как Госпожа забрала Кольтиру, вызвало вопросы с обеих сторон. Непонятным оставалось только то, почему эта самоуверенная женщина решила, что может добиться чего-то в одиночку.
Ну, не в одиночку – был ещё этот её упырь, который в этот самый момент довольно болезненно бил по одной из педипальп её паука, и каждый удар отзывался в висках. Но сколько там этого упыря - миссия попахивала самоубийством, и в любых других обстоятельствах – скажем, если бы рыцарь смерти была на их стороне – вызывала бы сочувствие. Какое вообще нежити доступно.
Но она не была на их стороне – была на какой-то своей, вынуждающей лезть в полную задницу. Может быть, рыцарь ещё не догадывалась об её объемах, или догадывалась не в полной мере, но следопытам было известно немного больше. Немного – но, к сожалению, не всё.
Это, кстати, тоже вызывало вопросы.
Эльфийка сглотнула и попыталась пошевелиться. Как и прежде, выходило плохо, но нужно было по-всякому тянуть время. Потому что по её подсчетам…
- Ладно-ладно, я всё скажу. Всё, что ты хотела знать о Ткаче Смерти, и даже то, чего не хотела знать, - медленно и насмешливо, растягивая слова, ответила Велтара. - Госпожа сначала развратила его тело и душу, наказав за непредусмотрительность, а после - долго пытала. Знаешь, она умеет по-всякому. Потом отдала его Галси, а от Галси никто не возвращается таким, как был.
Шум в коридорах продолжался – оба противника не чувствовали усталости и, кажется, вовсю забавлялись друг с другом. Что было хорошо – они возились чуть выше и ближе к поверхности, чем расположились собеседницы. По части Велтары – вынужденно, но пока с неё не начали снимать скальп, было ещё терпимо.
И да, разумеется, очень нескучно.
- Галси сначала вскрыл его, разузнав все ваши грязные секреты, а потом сварил из него чумной отвар и собирается продавать в Штормграде под видом любовного зелья… или духов, я не помню точно. По красавчику Кольтире теперь женщины будут сохнуть, в самом прямом смысле. Правда, забавно?
Эльфийка хрипло рассмеялась – шанс получить в лицо был очень немалым, но действительно ведь забавно!
- Могу воспользоваться своими связями и купить тебе флакончик. У вас там в Акерусе с духами наверняка не очень. Хочешь?
Она бы продолжила и дальше глумиться на грани фола, рискуя безвозвратно утратить всё то, чем эльфийки могли гордиться при жизни и за что после смерти цеплялись, как за последнее спасение, но к счастью, не пришлось.
Потому что нужный момент наступил.

Огромные, с виду неповоротливые поганища, выполнявшие в Подгороде роль внутренней стражи, при желании могли двигаться очень быстро – почуяв, что в старых стоках Лордерона происходит что-то не то, верный страж, время от времени патрулирующий все самые гнилые дыры, был быстр, как никогда, и столь же бесшумен – ну, насколько вообще могло быть бесшумным чудовище такой массы. Идиллистическую картину мгновенно разметало по сторонам, охотница, освобождаясь от пут, слегка повредила себе левую руку, но перенесла это молча, молниеносно подбирая свой бесценный лук и метнувшись прочь, в спасительные тени.
- Взять! – крикнула она в темноту, и оттуда донеслось шипение.

Бой казался коротким и совсем не забавным, хотя и доставил пару приятных минут – но довольно скоро всё стало достаточно определенным, потому что силы Подгорода теперь превосходили противника и по численности, и, что особенно влияло на ситуацию, по массе.
Потом эльфийка мстительно сжала пальцы на растрепавшейся после потасовки шевелюре рыцаря, заставила запрокинуть голову.
- Теперь моя очередь, - процедила Велтара, - неси её в темницу, поганчик. Держи крепко, она кусается.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info][sign] [/sign]

+2

6

Немного унизительно, но интересно - так охарактеризовала бы ситуацию Райос, если бы могла выражаться прилично в этот волнующий момент. В общем, обидно не было, злиться она не злилась - не больше, чем это обычно для рыцаря смерти - и ко всему относилась философски, просто потому что шла именно за этим.
Ну в самом деле, не думал же кто-то, будто она надеется в одиночку прорубиться через весь Подгород?
Есть долги, думала она, долги, которые нужно или отдать, или умереть. Обидно, что так глупо, но если чему-то и научили ее когда-то родители, так это умению не идти к очевидному финалу сложными путями, даже если финал такой дурацкий. С другой стороны, наверное, это тоже жертва.

Философский взгляд на вещи, между тем, не обеспечивал спокойствия. Доспехи было жаль, топор тоже, между прочим, если бы тюремщики были в курсе, сколько Райос билась над балансом… то ничего бы не поняли.
А вот тупость допрашивающих даже не раздражала.
- Знаете, я в восхищении, - искренне призналась рыцарь смерти, выныривая из очередного цикла боли, перетекающей в приступ кровавой жажды и обратно, - здесь даже таких, как вы социализируют.
Кажется, именно в тот раз ее возили лицом по полу и окунали в чан с перегнившим… чем-то, видимо, останками тех, кто умер от скуки на допросе.
- Рай-ос, - заботливо диктовала она, - из Кул-Тираса. Я же еще в прошлый раз предлагала по буквам… ну, не расстраивайтесь, не всем дано. А вы сами свои записи читаете? Надо же!
Время в Подгороде и без того не имело никаких заметных вех, а, искусственно разделенное на периоды между пытками, вовсе смешалось в невразумительную рваную кашу, в сознание из которой рыцарь смерти возвращалась все реже, с пугающей скоростью пропадая в бездне жажды. До просьб пока не опускалась, но знание о том, что до этого дойдет, и было самой страшной пыткой, не идущей ни в какое сравнение со всем остальным, что она, будучи мертвой, могла вытерпеть.
Ничего, однажды пришла ей в голову мысль, ничего, это искупление. Так надо, так правильно, возможно, если до конца пройти всё - Свет примет ее обратно.
И вот это впрямь было смешно. По такой идее можно было определить наступление бреда.

...Мое командование. Не имеет. Ни малейшего понятия. Об этом… Палачи! Изверги! Приведите другого идиота, этот слишком законченный. Где миледи следопыт?.. Потому что мучить чужую добычу - бесчестно, я же сказала законченный...

Боль в раздробленной кисти пульсировала накатом, почти пропадала, потом росла, росла, превращалась в невыносимое - и пропадала снова. Хуже всего, что ей было не найти покоя, иногда Райос опускала руку на каменный пол, потому что казалось, будто прохлада облегчит мучения, но вскоре сырость от камней начинала вползать куда-то под кожу и делать только хуже. Уже какое-то время, в очередной раз придя в себя, женщина лежала навзничь, пока здоровой рукой перебирая гнилую солому с левого бока, смотрела в темноту и ждала.
Не совсем понимая, чего именно.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра Крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign]

Отредактировано Картия ван Кантен (28.10.2017 00:07)

+2

7

- …это довольно тяжело, - очень вежливо говорил целитель, колдуя с её рукой. Заживало всё всегда быстро, но как-то плохо и не так, как нужно, затягивалось – но не тем, и ей время от времени требовалась помощь жрецов. - Понимаете, такие как вы…
Это из-за того, что вы, первые, вышли странно, как-то раз сказали ей. Возможно, Госпожа ещё не знала, как – как вам помочь, может быть, слишком торопилась, а может дело было в том, что их тела долго пробыли без душ и что-то пошло не так. Или с эльфийками в принципе получалось плохо – если не принимать во внимание Госпожу, которая, пусть и изредка бросала что-то о том, что нынешнее существование – мучение и только тень прошлого, всегда и среди всех была исключением.
- Пошёл ты, - сухо ответила Велтара вместо слов благодарности, и пошла к себе.
По пути размышляла о том, что в чём-то они правы – по-своему – и само служение темных следопытов уже было не так нужно, как в самом начале - однако было в этой истории одно большое «но». После уничтожения Артаса их борьба утратила смысл, потому что, пусть в Азероте оставалось огромное количество зла, это была уже другая война. Но последние действия Госпожи, её скоропостижная дружба с валь`кирами – их подчинение ей! – это всё начинало что-то неприятно напоминать. Нет, даже мысленно произносить такие вещи не моглось, и сравнивать Госпожу с Личом по-прежнему казалось кощунством, хотя кто-то поговаривал, что эти двое связаны. Пока что все они – те, кто был с самого начала - следовали за ней по собственной воле, а не руководствуясь колдовскими приказами… но постепенно все становилось хуже и хуже, сначала – валь`киры (хотя стоит, стоит закрыть на это глаза, они полезны, и будь проклят язык Гарроша), а потом случилась эта история с Кольтирой, которая заставляла размышлять о всяком.
Велтара не любила саму себя за подобные мысли, но, появившись однажды, они уже не могли покинуть голову.

Думала она и о пленнице – так, изредка, опять-таки в связке с размышлениями о Ткаче Смерти, и вообще говоря, её положение в мире Велтару почти что не волновало. Один из палачей доверительно сообщил ей, что та требовала аудиенции с ней, за что была наказана, но, судя по тому, что после них она не утратила возможности вслух измываться над мучителями, кто-то снова что-то перепутал и вместо химикалий её окунули головой в котел с дневным пайком алхимиков.
Как бы там ни было, у Велтары оставались ежедневные рутинные дела, какие-то неприятные известия из южнобережья, куда спешно отозвали многих из её сестёр, забота об восьминогом ш`ала, и, конечно, патрулирование – в последнее время боевые задачи темных следопытов становились всё примитивнее и примитивнее, но отнимали очень много времени. Велтара бы вовсе забыла о коротком инциденте в стоках, если б в Подгород вдруг не заявилась целая делегация из Акеруса с закономерным, но очень дипломатичным вопросом относительно судьбы их собрата Кольтиры, за которым явственно слышалось искреннее: “ну и что это за херня?”
Услышав сообщения дозорных о том, что рыцари Черного Клинка приближаются и королева намерена их принять в тронном зале, Велтара подобралась, надела парадное обмундирование и отправилась заниматься обязанностями каждого темного следопыта, то есть охранять свою Госпожу. Но на подходах к королевскому кварталу была остановлена курьером, даже для мертвого сейчас выглядевшим неважнецки.
Хорошо, что хоть голову не потерял, пока бежал.
- Приказ… от леди Сильваны, приведите ту пленницу, рыцаря смерти, очень быстро!
Вид у него был таким жалким, что эльфийка даже чуточку жалела, когда, охваченная досадой, сбрасывала его в зачумленный канал. Госпожа передала – срочно, пусть это и работа… да даже для обычного поганища, для рядового стража, для палачей, в конце концов! Не для неё, её долг и честь - охранять королеву, но личная гордыня не должна стать поводом для нарушения приказа.
Велтара присвистнула – ш`ала, как всегда, шлялся где-то рядом и, бесшумно переступая лапками, быстро спустился со стены, заляпанный чем-то липким. Не иначе, на слизней охотился ради забавы? Но ругать его было некогда – пользуясь своим малым весом, она легко запрыгнула на покрытое волдырями тело, и жестко хлестнула по вдувшемуся боку.

- Твой счастливый день, колючка, - без приветствий хмуро произнесла Велтара, самолично отпирая замки на клетке. Выглядела рыцарь смерти сейчас намного хуже, чем ей показалось при первой встрече – может, дело было в отсутствии доспехов и оружия, а может – в следах пыток. – Ты просила – я пришла. Пошли, прогуляемся, постарайся не совершать глупостей, возможно, тогда всё закончится быстро.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

8

- Как вам будет угодно, - равнодушно согласилась Райос, которая вовсе не считала, что ее счастливый день настал, что касается визита баньши - она вовсе не считала, что о чем-то там просила, и, как бы то ни было, момент упущен.
Ну потому что много ли веселья теперь с этого можно получить?
Как ее бы кто спросил, так не имело значения даже то, быстро ли всё кончится.
Как-то она встала, не опираясь на уже покрытую пятнами разложения руку, так же равнодушно осмотрела эльфийку и даже сумела выпрямиться. То есть, не так, не сумела - кое-как вернулась в привычное положение, потому что именно эта осанка была для нее привычной, и она же всегда позволяла держаться так, как должно.
- Не могу обещать без глупостей, - прямо предупредила рыцарь смерти, сплюнув чем-то черным, - миледи известно понятие кровавой жажды?

Ничто не спровоцирует, твердила она себе, ничто не спровоцирует. Здесь нет живых, таких, которые бы пахли, нет стука их сердец, ничего такого - нет. Зато была боль, когда на нее зачем-то надевали доспехи, не трудясь исцелить перед этим, и Райос лениво думала, зачем, но не страдала от любопытства, потому что перед глазами темнело в который раз за последние полчаса.
Держаться.
Сидеть, стоять, улыбаться, в уме твердить наизусть - она всегда это делала, и всегда помогало - Свет ведет меня прямой дорогой… - несмотря на то, что каждое слово было лживо и пусто, как ее собственное тело.
Зато ее собственное тело пока было покорно воле своей носительницы и не пыталось зубами рвать всех непричастных: в заботе о том, чтобы так и продолжалось, не было, конечно, ни капли мыслей о благополучии палачей, но умирать, охваченной безумием - это…
Это гадко. Что-то из репертуара Нечестивцев.

На правую руку перчатка не налезла.
- Сожру, - коротко предупредила Райос сквозь зубы и Отрекшийся решил не продолжать.

Над головой что-то хлопало. Некоторое время это даже нравилось, под это хлопанье приходили образы и воспоминания, которые, казалось, давно вытравило всё, что с ней произошло - нет, не здесь, гораздо раньше. По правде говоря, ни один из местных палачей не дотягивал до палачей Плети, и все часы, проведенные в Подгороде, не стоили даже мгновения из того, чем было для каждого из рыцарей Акеруса посвящение, но тогда, ошеломленные болью и опустошенные, ничего не помнящие, не знающие своих имен, они не видели снов и не имели нужды от чего-то спасаться.
Сейчас это хлопанье напоминало о доме, и парусах, о морском ветре и времени, когда это еще имело какое-то значение.
Потом Райос осознала, что этот звук издают крылья валь`киры, висящей под сводами тронного зала. А стоит она рядом с баньши - по левую руку от владычицы Сильваны.

- ...и ваша сестра по Ордену может подтвердить.
Райос не понимает, что она может подтвердить, понимает только, что смотрит в лицо Вьенну, а тот, болезненно хмурясь, вглядывается  - в её, и она кивает, не слишком понимая, где находится, потому что зрение опять заволакивает черная пелена, а жажда, выкручивающая кости, становится невыносима.
И к голосу Королевы Баньши у рыцаря смерти одна претензия: он выдирает ее из мыслей о море, парусах и мачтах, о высоком сером небе и факелах на пристани.
Шагающего вперед Вьенна осаживает лорд Торваль, возглавляющий делегацию, и не дает тому даже слова вымолвить - но сам смотрит внимательно.
Райос покачивается с носков на пятку и медленно считает, от тысячи к единице, гадая, что кончится раньше, аудиенция, или ее счет.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

9

А раньше, как оказалось, закончилось терпение Сильваны.
Оттесненная от места, которое раньше занимала по праву, Велтара с неприятным удивлением пялилась на валь`кир, сейчас выполнявших роль личной охраны Госпожи. Ей самой досталась изломанная бровь королевы и легкий кивок головы: отойди и не мешай.
Велтара поспешно склонила голову и скрылась в тенях.
Терпение Сильваны закончилось, и тогда Велтара вдруг поняла, что глаза пленницы потемнели, а неожиданно глухой голос, уверивший всех заинтересованных в том, что в Подгороде она находится по своей воле и получает всю помощь, которую могут предоставить временные союзники, принадлежал вовсе не Райос из Кул-Тираса. Или как там она приказала себя именовать при допросах.
Тогда охотница украдкой бросила взгляд на королеву - та стояла, надменно подняв подбородок, и цепко смотрела - но не на парламентеров, а на пленницу, почти в упор.
- Хочу напомнить, - холодно закончила свою речь королева банши, повернувшись к делегации, и голос её звучал ещё более угрожающе, чем обычно, - что ваш брат Кольтира присягнул мне в верности и сейчас занят особым поручением. Потому что кроме ведения пустых бесед мне нужно спасать свой народ. На этом всё.

Велтара не знала, с какими мыслями покидали тронный зал парламентеры Акеруса, и едва ли они полностью поверили происходящему балагану, но во всяком случае позволили сопроводить себя на поверхность и без споров покинули окрестности Лордерона – об этом доложили дозорные. Также она не имела понятия, как к происходящему относятся немногочисленнве оставшиеся в городе её сестры-следопыты. Ей самой собственное смещение и замена их валь’кирами встали поперек горла, но это можно было перетерпеть и в итоге смириться. С чем Велтара смиряться не хотела - так это с тем, какими методами начала с недавних пор действовать Сильвана. Само собой, на войне хороши все средства, и любая жестокость и жёсткость более чем оправдана целями, но…
Сейчас их не было?
Что такого случилось с Кольтирой, что потребовалось устраивать подобное представление? Велтара перестала понимать свою госпожу, и это оказалось больнее пыток.

Вскоре, отвратительная сама себе, охотница без труда подгадала момент, когда палачи отлучились на трапезу. За пленницей, после вмешательства Сильваны впавшей в весьма сумрачное, как ей показалось, состояние, в этот момент особо никто не присматривал - так что ей совершенно не стоило труда, пользуясь тенями, проникнуть внутрь, к клеткам.
Здесь уже отчётливо пахло разложением, но на этот случай у нее тоже было средство.
- Сейчас, - пробормотала она, роясь в карманах куртки, - сейчас, ледышка, скоро станет получше.
Достала флакон чёрного стекла – внутри пузырилась жидкость традиционного для Подгорода чумного вида.
- Пей, давай, один глоток. Быстрее! Поверь, если бы я захотела тебя убить, сейчас это можно сделать на порядок проще!
Удостоверившись, что никто не увидел происходящего, Велтара воровато засунула вялую белку за пазуху и мгновенно ушла в тень.
Незримая и никем не замеченная, покинула тюремный сектор и углубилась в ту часть Подгорода, которую ещё никто не заселил. Здесь, в древних катакомбах, старых склепах и коридорах, переходящих в канализацию, предполагалось расселять новоприбывших Отрекшихся, если их популяция вырастет настолько, что перестанет хватать места в кварталах, но пока что тут была только тишина, плесень, сырость и огромное множество потаённых тёмных углов.
В один из таких, вход в который мог обнаружить только самый глазастый и внимательный (даже среди Отрекшихся, потому что навыки следопыта – это вам не шутки), Велтара и завернула.
Ш`ала плёлся где-то рядом в темноте, она слышала мягкий шорох его лапок, но пока не звала.
- Аптекарь Чанн наверное при жизни был дико миролюбив, потому что, что бы он ни вливал в своих подопытных - выходят только зайчики, кролики и котята. Или вот белочки, - шепотом поясняла она, выуживая несчастное животное из собственной одежды. Водрузила белку-Райос на камень, потом порылась за пазухой ещё и достала на менее вялого зайца, с которым обходилась на порядок менее нежно.
- Обожаю животных, - с непередаваемой интонацией произнесла эльфийка. Немного полюбовалась картиной, потом опять достала свой флакон и влила в беличий рот всё тот же глоток.
- …и ненавижу Чанна, - посетовала она, любуясь на получившуюся лягушку, - давай, милая, постарайся, из лягушки в принцессу Акеруса! Я тебя даже поцелую, как в сказке, а если не получится, ты скоро сдохнешь прямо тут, и тебя сожрет мой паук. Ужасная смерть, поверь.
Со второго раза вышло – то ли сработали угрозы, то ли везение, но средство Чанна в этот раз вернуло Райос в мир двуногой нежити. Рядом на полу, бессознательный и изможденный, лежал живой мужчина в старых обносках. Его била мелкая дрожь - вероятно, сказывались заячьи привычки.
- Такого тебе хватит? Пожри и побежали. Я передумала, я отведу тебя к Кольтире. Посмотрим, что с ним. Мне теперь тоже нужно кое-что выяснить.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

10

- Технически я уже сдохла.
Райос отбросила в сторону пустую иссохшую оболочку, оставшуюся от бывшего - кого бы то ни было, может, хиллсбрадского крестьянина, а, может, бывшего (во всех смыслах) брата по Ордену. Если последнее верно, то происходящее вдвойне смешно.
Теперь, когда чужая жизнь быстро - хоть и ненадолго - вернула ей иллюзию существования и относительное здоровье, можно было начинать беспокоиться обо всем остальном. Например, о неожиданной помощи темного следопыта, впрочем, подвоха здесь Райос не искала: незачем. Нужно быть очень редким сочетанием идиота с извращенцем, чтобы втягивать в бессмысленную интригу и без того ничего не скрывающего пленника, а на идиота баньши похожа не была - чего уж там, рыцарь смерти любила думать, что знает толк в слабоумных.
Она потянулась, хрустнув суставами, а затем - и виной тому была эйфория от чужой крови, которой так долго пришлось ждать - наклонилась, притягивая к себе эльфийку.
- Обещания, миледи. С ними нужно осторожнее.

Вообще, “побежать”, конечно, было той еще идеей. Не для тех, кто носит саронитовую броню, и даже не потому, что она для таких развлечений не предназначена, а еще и потому, что грохот будет слышно довольно далеко - эхо здесь было отменное. А топор Райос так и не вернули, чтобы встретить всех, кто на эти звуки заглянет.
Смысл действий эльфийки оставался все таким же непонятным, но, кажется, рыцарь смерти очень смутно догадывалась, в чем дело - и не то, чтобы по причине своей какой-то особенной наблюдательности, просто нужно вовремя обзаводиться полезными знакомствами, и в ее случае полезным был названный брат.
Вьенн, как и Кольтира, бывший следопыт, любил потрепаться о прошлом.
А Райос любила послушать.
Обидно, должно быть, когда твой сюзерен даже не хочет сказать, что ты больше не нужен, лучше быть уволенным и изгнанным, чем вот это “приведите пленницу”, Райос бы на это спросила, не протереть ли вдобавок полы, но ее не связывало с командованием ничего, кроме весьма формализованных клятв, а их единственный сюзерен - и он же единственный враг - пал. И не без их участия, надо сказать, а причиной тому была похожая выходка.
- У меня есть идея, - Райос зубами затянула узел на руке, наскоро сделанный из собственного ремня, - возьмите нож. И выколите мне глаза. Издалека сойдет за то… чем я была на аудиенции. А если не сойдет, то откуда им знать? Скажете, что я под властью Королевы, и все дела. Могла бы попробовать просто закрыть глаза, но боюсь, что невовремя сработают рефлексы, так что не стесняйтесь. Хотите, встану на колено?
Существовать вслепую их учили, а, пока не найдется свежей крови, баньши может побыть навигатором - недурная плата за то, чтобы не прорубаться сквозь стражу, в ее случае и вовсе голыми руками, одна из которых даже не срослась.
Было немного больно.
Ни в какое сравнение с предыдущим.
- Хорошо, - совершенно искренне сказала Райос, прислоняясь виском к бедру мертвой эльфийки, - вот так хорошо. Погодите, мне надо привыкнуть.
Она не видела, как на ее свист из темноты, костей и кристаллов льда возникает боевой конь, но слышала шорох и постукивание, превратившиеся в топот тяжелых копыт, в скрип сбруи, и когда звуки стали особенно отчетливы - поднялась во весь рост.
- Садитесь в седло позади меня, положите руки поверх моих на поводьях. Да, вот за запястья держите, и хорошо. Всё просто, вы правите мной, я лошадью. Ну не на пауке же ехать…
Возможно, отсутствие оружия даже к лучшему.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

Отредактировано Картия ван Кантен (01.11.2017 23:07)

+1

11

- Так быстро - к чувственной части! – ахнула Велтара, впрочем, без тени насмешки глядя на рыцаря. Эльфийка была изрядно удивлена тем, как Райос смело пользуется собственной технической посмертностью, а ещё тем, что та без колебаний вручила собственную беспомощность в её ладони.
Это… вызывало уважение.
Лучше было бы проникнуть под Подгород тихо, так, чтобы никто никогда не увидел, но Велтара только сейчас запоздало задумалась над тем, что сама-то она сможет запрятаться в тенях – и, допустим, её не почуют – но как туда затащить рыцаря смерти? Это был – был бы - провал.
И одновременно – это было начало чего-то, что с натяжкой можно было назвать командной работой.
Так что чувственную часть эльфийка попыталась выполнить как можно быстрей. К удивлению примешивалось нечто вроде благодарности, насколько этот термин вообще мог быть к ней применим - и невесомое восхищение, щедро замешанное на опаске, но это только будоражило.
Куда уж тут насмешливым поцелуям с мерзким привкусом чьей-то крови.
На самом деле, в плане были весомые минусы. Например, тот факт, что все люди, разрази их чума, слишком высокие, и поэтому надменный вид банши, с которым берут не то что подгорода – целые крепости! – был изрядно подпорчен попытками рассмотреть из-за покрытого объемным саронитовым доспехом плеча, что вообще у коня перед мордой происходит.
Впрочем, хватило и этого – Велтара, предусмотрительно набросившая на лицо капюшон, добавила в голос тех самых нот, которые продирали нежить ещё тогда, когда она ходила лейтенантом в войске Артаса: и вкупе с тенями это произвело на стражу нужный эффект. Или, возможно, дело было в том, что тем же путем не так давно вели Кольтиру?
Не стоило себе излишне льстить, но пока что они вдвоем справлялись и благополучно миновали все посты.
Спустя недолгое время пришлось спешиться – эльфийка сначала соскочила с высокой лошади сама, потом, быстро вспомнив, подала руку ослепшей спутнице.
- Дальше не проехать, - тихо произнесла она, - слишком низкие своды. Погоди, я сниму лук, он будет цепляться. Пригнешь голову, когда скажу.
В этой части Подгорода, о существовании которой даже не все догадывались, а уж бывали – так вовсе единицы, было не по себе даже ей. Когда Подгород строили, эти подземные ходы, прорытые неизвестно кем (какими-то местными нерубами, что ли?) задолго до того, как предки Менетилов ступили на эти земли, были обнаружены почти случайно, и находка сохранялась в тайне, потому что так было выгодно Сильване. Это было её особое место для особых дел, знанием о которых она не делилась даже с приближенными; сама Велтара бывала тут всего несколько раз, и то, далеко не углублялась – кто бы разрешил – поэтому о местонахождении Кольтиры лишь догадывалась.
Нужно будет потом что-то сделать со стражами, с прохладцей думала Велтара, не отпуская руки и ведя рыцаря по подземелью. Может, на обратном пути, если их не раскусят раньше? И хорошо бы, чтоб никто не отправился выяснять у королевы, действительно ли она поручила подобное следопыту, а не валь`кире… Изредка эльфийка озвучивала: ступеньки, поворот, низкий свод. В какой-то момент даже подумала, что они заблудились и вынуждены блуждать кругами и вечно, но потом на глаза попался малоприметный проход, для преодоления которого пришлось даже встать на колени и низко пригнуть голову.
- Я толком не знаю, что здесь творится, - подумав, бесхитростно призналась Велтара, - Госпожа тут занимается магией. Если Кольтира жив, то он может быть только где-то здесь… ты хоть что-то чувствуешь?
«Занимается магией» - Велтара хмыкнула собственным словам. Пожалуй, это был слишком бледный термин. Здесь было очень холодно. Малейший звук порождал странное, многоступенчатое эхо: отражаясь, он превращался в что-то очень неприятное для уха. Эльфийка была готова поклясться, что собственный голос повторно долетел до её ушей, принеся уже совсем другие слова - чей-то шёпот, неразборчивый, но зловещий.
Она поежилась и невольно прижала уши.
- Тут тела, - заметила она, - старые, пожалуй, времен падения Лордерона. Хотя нет, есть немного посвежее. Не споткнись. Вы не чувствуете друг друга на расстоянии, нет? Жаль. Веришь, здесь так темно, что я тоже почти ничего не вижу. Держись за руку, будем искать Кольтиру наощупь.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

12

- Уже не чувствуем, - задумчивое металлическое эхо в голосе в голосе Райос здесь становилось почти невыносимым. В остальном - ей нравилось. Почти как во времена служения Плети, которые любой рыцарь смерти вспоминал с ненавистью, подозрительно походящей на нежность, - и это, пожалуй, к лучшему.
Она понятия не имела, случалось ли это с темными следопытами, когда они служили Королю, но на всякий случай пояснять не хотела, хотя бы потому что была занята совершенно другими мыслями, и тот, кто сказал бы, что они совсем не соответствуют остановке, этим расписался бы в совершенном непонимании того, как думают рыцари смерти.
Во-первых, следуя за холодным пожатием тонких, но сильных пальцев, Райос, на. свою беду обоняла, и даже среди запахов Подгорода, здесь было особенно неприятно. Удушающие и сладкие ароматы гнили пропали, остался холодный запах вечно влажного камня, старый тлен, пустота и забвение - в общем, должно бы быть хорошо, но все перебивало нечто резкое и отвратительное, вместе с тем весьма знакомое.
Поначалу приняв эту ноту за галлюцинацию, рыцарь смерти сосредоточилась на единственном приятном аромате из всех, что до сих пор чуяла.
Возможно, одолевающие ее мысли были непростительно низменны для сестры Ордена, но на ее месте мог бы быть любой, и если бы нашелся хоть один, который не задумался бы, везде ли у баньши такая же белая кожа, и как именно она выглядела бы, раздетая и прижатая к доспехам, возможно, сопротивляющаяся…
Запах, во всем виноват запах. До сих пор эти образы если и тревожили Райос, то краем рассудка, и не спешили оформляться.
- Я могла бы почуять, - рыцарь смерти пока послушно держалась за предложенную руку, хотя думала всё еще - вот позор - вовсе не о Ткаче Смерти, - но… тому препятствуют некоторые ваши особенности. И еще…
Она вдохнула.
Потом выдохнула - вместе с неизменным облачком морозного пара:
- Нерубы. Так несло в логове Ануб`арака. Или похоже… Нет, так.
Здесь, согласно законам всем таких историй, должен был раздаться шелест и постукивание, сухой треск, с которым хитиновые ноги опускались на камень, но было по-прежнему тихо.
- Если мы заблудимся в темноте, то никого не найдем.
А если здесь действительно водятся проклятые пауки, то еще и велик риск оказаться в сетях. Без оружия.
- Было бы неплохо…
Много что было бы неплохо, главное, не начать перечислять, потому как что бы ты ни сделала с собеседницей в своих мыслях, следует помнить, что она об этом не в курсе. Кроме того, есть более насущные необходимости.
И вот тут оно появилось, это самое знакомое потрескивание. Удивляться, в каких местах и что можно услышать, у Райос не было времени, поэтому она просто - очень осторожно - дернула да руку эльфийку:
- Они здесь. Нам нужно место для боя.
“Бежим” было бы короче, но есть вещи, которые рыцарь не произносит.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

13

- Что, от меня смердит этими дохлыми пауками? – следопыт трактовала реплики рыцаря по своему разумению и даже слегка расстроилась, хотя и без того знала, что любого из выходцев Подгорода всегда можно распознать по запаху, намертво въедавшемуся в одежду, кожу и волосы – даже если ты сам не гниешь, это за тебя с радостью делают окружающие.
Перед каждой вылазкой наружу нужно как следует мыться.
Что бы не перебивало чутье Райос при попытке вынюхать собрата по черному клинку, насекомые ощущались на порядок сильней. Теперь их уже чуяла и следопыт – запах, резкий и непривычный, покалывал ноздри и заставлял страдальчески морщиться в ожидании беды: хороши они, подготовились к чему угодно, но не к бою. Слепая рыцарь смерти без оружия и охотница без своего питомца – отличная же вышла команда!
Велтара метнулась было в темноту, но на половине шага совершила невероятное акробатическое усилие, развернулась и дернула Райос за руку снова. За спиной слышался нарастающий мягкий скрежет хитина о хитин и невесомый перестук лапок. Велики, должно быть, эти твари, раз так шумят!
- Значит, все-таки нерубы, - свистела под нос эльфийка, от напряжения изрядно подутратив телесности и будучи банши несколько больше, чем обычно себе можно позволить.
Когда авангард в количестве двух пар многосуставчатых ног резко настиг из темноты, она всего лишь в неё рявкнула, и это дало несколько мгновений передышки.
На самом деле, они с Райос влипли даже сильнее, чем могло показаться. Ладно Кольтира, ещё переживет сотню-другую лет без их визита, но как теперь объяснять свое здесь присутствие и драку Сильване? И ладно бы они смогут просто сдохнуть безо всяких сюрпризов, тихо-мирно превратившись тут в прах, но зная Госпожу – не стоит и надеяться на спокойное посмертие, найдет и поднимет, и эту сотню-другую лет придется провести в качестве живой вешалки для мебели или подставки под лук - в лучшем случае; и, если у королевы будет хорошее настроение, то в полном комплекте, а не по частям.
Словом, умирать не хотелось, даже героически, вдвоем (в одиночку?) против несметных полчищ разнообразной гадости, насекомоподобной, но размерами превосходящей каждого из всех чумных медведей, водящихся в лесах Тирисфаля.
- Люблю зверюшек, - злобно прошипела Велтара, запрыгивая на уступ, потом – ещё выше; пришлось отпустить руку, и в этот момент даже закрались поганые мысли не оборачиваться назад, просто бежать, обеспечивая себе передышку и возможность уйти, пока насекомые будут заняты трапезой, но на место им пришел непрошенный холод у бедра – там, к которому прислонилась лицом ослепленная Райос
и мир встал на своё место.
Так, как ему нужно было.
- Тяни руки, обе, я иначе не смогу! Суки, наверняка ведь и по камням ходят, как по мостовой! – продолжала ругаться эльфийка, перемежая реплики забористым кель-таласским сквернословием, так было намного легче тянуть. Попытки не привлекать к себе внимания пока что были безуспешными, даже если бы они не произнесли ни слова – шелест шагов здесь порождал всё то же неприятное эхо, а рыцарь в своем облачении ведь даже стоять не могла бесшумно!
За скалой был уступ, по которому пришлось передвигаться осторожно, но быстро. Здесь было немного светлее за счет слабо фосфоресцирующих зеленоватых минералов, вкрапления которых начали попадаться в породе - и к шелесту лап добавилось представление того, что преследователей намного больше, чем два или даже десяток – по правде, это напоминало разбуженный, ленивый пока ещё муравейник, и грозило вылиться в большую беду.
Следовало быть очень, очень расчетливыми и просчитывающими всё на лету.
- Теперь упрись спиной, чувствуешь, камень? Осторожно, ещё шаг, ещё… Так, а теперь повернись. Держись очень-очень крепко, поняла меня?
Охотница сейчас себя чувствовала немногим лучше, чем в тот день, когда лопоухий лесной прыголап – котенок ещё - никак не хотел брать пищу из её руки, скорее всего чувствуя нерешительность будущей хозяйки. Но тогда у неё получилось. И потом всегда получалось – до самой смерти.
Просто нужно отринуть страх.
Они ведь уже умерли, чего уже после этого бояться?
- Когда я скажу прыгать – прыгай.
Даже если нерубы смогут преодолеть эту пропасть, превращающуюся в довольно-таки широкой щели между уступами в кромешный, густой и плотный мрак, отстреливать их на подлете будет намного проще.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

14

Если бы было время, Райос непременно извинилась бы, поскольку, конечно, имела в виду вовсе не запах дохлятины - можно подумать, во всей это дохлой армии, что в Плети, что в Ордене, она к такому не привыкла - и совершенно не хотела (что странно) сказать баньши гадость.
Вот это, между прочим, и беспокоило.
Но времени не было. И времени на вопросы и сомнения тоже - в наступившей темноте приходилось верить и доверять, рыцарю смерти это было достаточно просто, привыкшая воевать и исполнять приказы, Райос исполняла указания следопыта так, будто это были команды, и выходило неплохо. Может, даже к лучшему, что она не видела, что происходит, потому что акробатика, лазанье по каменным уступам и прочие извращения, может, и входили в обязательную программу тренировок юных паладинов, но исключительно в плане общей физической подготовки, и уважающий себя латник такой чушью не занимался. А это ведь она еще высоты не боялась!
- Я готова, - помедлив мгновение, скрежетнула Райос. Почти не соврала.
Сама идея бегства, впрочем, была крайне неприятна. Сама идея прыгать куда-то в неизвестность - тоже. Да что уж там, идея прыгать, когда на тебе надето столько фунтов саронита…
Рыцарь смерти коротко разбежалась и попыталась оторваться от земли.

Чуть позже, вися на обеих руках над бездной (даже если до ее дна и было несколько дюймов, слепой она действительно таковой казалась), Райос коротко поинтересовалась у судьбы, где именно свернула не туда. По всему выходило, что вся ее жизнь была одним таким сплошным поворотом. Возможно, Свет решил наказать ее еще и за попытку бежать, а не встать лицом к лицу с опасностью, разочарованно щелкающей конечностями за спиной.
Вместо того, чтобы непристойно выражаться, нужно вернуться к конструктиву.
- Миледи, там внизу… есть, куда встать?
Дождавшись утвердительного ответа, Райос разжала пальцы.

К счастью, оказалось и впрямь невысоко. Хуже, чем могло бы, но, прижавшись к камню спиной, рыцарь смерти разве что отчаянно пожалела об отсутствии оружия. Впрочем, не в первый раз такое случалось, и она знала, что делать. Правда, начинать всегда приходится с каких-то глупостей, вроде кулаков - усиленные латной перчаткой они всё еще неприятны. Вскипевший чумой камень под ногами, расходящаяся в стороны волна кровавой взвеси, в буквальном смысле заставляющее вскипать то, что у этих тварей заменяло кровь, вихрь призрачных костей, отбивающий удары… ничего из этого она не видела, и, самое неприятное, даже не могла понять, сколько их, врагов, но удары сыпались без остановки, а сила рунного колдовства угасала.
Потому что для этого нужно оружие. Собственное, не лук баньши, которая, кажется, не бросила ее. Это было удивительно, но звук спущенной тетивы и стрелы, вонзающейся рядом, невозможно с чем-то спутать.
Райос крепко схватилась за какое-то подвернувшееся под руку древко и дернула на себя, свободной рукой перешибая что-то, что должно было быть локтем (сочленением) противника - звук, который издала насекомоподобная дрянь, не поддавался описанию - перехватив неведомое оружие удобнее, рыцарь смерти размахнулась.
А вот теперь будет весело.

- Великий свет, что это? - к моменту, когда они кончились, причем, последнего пришлось стаскивать Хваткой со стены, у Райос ничего не болело, зажило всё, и даже снова были глаза. Как выяснилось, к сожалению, - клешня?! Нога? Ру… Какая невыносимая дрянь. Прыгайте, миледи, я вас поймаю.
[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

15

Стоило себя повторно проклясть за непредусмотрительность – Велтара даже что-то шипела о собственных умственных способностях, когда, распрощавшись с безуспешными попытками втащить эту груду саронита, скрывающую под собой ещё и немалое количество тяжелых мышц, опасно свешивала голову вниз, пытаясь рассмотреть, действительно ли бездна не имеет дна.
Дно имелось – футах в десяти-двенадцати, или чуть больше - она его не сумела разглядеть раньше исключительно из-за кромешной темноты и, может быть, спешки. И теперь, удостоверившись, что ситуация под контролем, охотница с чистой совестью могла выпрямиться и заняться тем, чем собиралась – то есть отстрелом следующих неприятно шевелящейся цепочкой насекомых. Тех, кого она не успевала ранить, Райос встречала внизу.
Жаль, ш`ала нет рядом, ему бы понравилось - но сейчас рыцарь смерти прекрасно выполняла роль её любимца. И, в отличие от паука, сама умела найти себе пропитание, причем так эффектно, что гадкая в общем-то картина начинала возбуждать. Эльфийка облизнулась и до хруста в лопатках растянула лук. Что бы ни происходило, следовало урвать и себе немного развлечения – на свой манер.
Бой, эпичный в своей позорности – или наоборот? – закончился довольно быстро.

- Если не любишь брать в руки всякую дрянь, то мне придется прыгать самой, - фыркнула эльфийка, вытирая щеку от крови.
Но все-таки послушалась, потому что наверху всё ещё было слишком опасно – да и колчан у неё почти опустел, это следовало срочно поправить. Велтара перепрыгивала конвульсивно подергивающиеся лапы и молча вытаскивала стрелы, расшатывая за древко – острые наконечники глубоко входили в твердый хитин. Стрел не хватало – она сначала осторожно заглянула за край обрыва, но там было непроглядно темно, и об упавших туда стоило забыть - но потом заметила легкий, стремящийся угаснуть лиловый отсвет стрелы в одном из темных провалов с другой стороны, где находилась испещренная трещинами скала. Довольно опасные даже для нежити дороги – умереть не умрешь, но останешься валяться изломанный на камнях, и проведешь в таком состоянии ближайшую тысячу лет – пока мир не исчезнет.
Присмотревшись, она поняла, что здесь было так же, как наверху – кажущийся провал имел дно, а свалившееся в щель насекомое неподвижно лежала в футах пятнадцати. В угасающих отсветах искрящей стрелы можно было увидеть быстро расползающееся темное пятно – кажется, в боевом запале Райос выдернула несколько жвал голыми руками, а потом попросту выкинула, как мусор.
Вызывающая восхищение жестокость.

Откуда-то сверху снова послышалось шуршание, пока ещё далекое, но уже довольно угрожающее. Рыцарю после трапезы явно стало лучше, но даже так - из них двоих всё ещё не получалась та компания, которая с легкостью могла бы зачистить эти кромешные и бесконечные подземелья. Оставалось только удивляться тому, как Сильвана, идя тут впервые, сумела избежать пристального внимания нерубов.
Или не смогла?
Или они ей подчиняются, как подчинились их северные собратья Личу?
Эльфийка тряхнула головой и приподнялась на локтях – последнюю минуту она обдирала живот о скалу в попытках рассмотреть, есть ли там ниже проход, или этот очередной каменный карниз является своеобразным тупиком. Выкарабкаться наверх было довольно сложно и шумно – следовало хотя бы переждать, пока насекомые успокоятся и забудут про их существование, а значит, путь их лежал вниз.
- Давай сюда, - тихо позвала она, - попробуем спуститься и запрятаться. Если удастся сидеть тихо, может, собьем их со следа. Мне кажется, я вижу там ещё один ход.
Закинув лук за спину, следопыт скользнула вниз первой, и, встав на ноги, объявила всё тем же приглушенным шепотом:
- Теперь моя очередь ловить. Этот доспех… Без него было бы лучше.
И тише - тоже.
Когда тени мягко приняли рыцаря в себя – конечно, на полноценное удержание у следопыта не хватило умений, но они хотя бы приглушили грохот – эльфийка снова протянула руку, но потом вспомнила, что у Райос теперь снова есть глаза.
Впрочем, отдергивать не стала.
- Пойдем вглубь. Может, Кольтира тоже шёл таким путем, - с сарказмом прошептала Велтара, - говоришь, видела таких на севере? Это могут быть те же?[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

16

- Не могут, - отрезала Райос, всё еще чем-то недовольная, но не совсем понимающая, чем. Тут бы радоваться удачному побегу и хорошей драке - впрочем, протянутая рука с действительностью несколько примиряла, - не могут, потому что Нерубианская империя не простиралась дальше берегов Нордскола, а те, которых я там видела, были уже мертвы, не хуже нас с вами.
Она так же упрямо обращалась на “вы” к охотнице, как та это отрицала, но с более фамильярным общением у рыцаря смерти в принципе были проблемы. Почти всю жизнь и довольно долгое посмертие. Зато читать лекции она любила. Почти так же, как разбивать головы:
- Живые… похожи, но остались там. И я ни разу не слышала, чтобы эти заговорили, а поговорить они умеют. Ан`Кираж, между тем, в Калимдоре, да и киражи выглядят иначе… надо подумать. Потом.
Она ничего не сказала в ответ на замечание о Кольтире, поскольку не верила, что он вообще еще существует - после увиденного в тронном зале и здесь, после всех этих пещер, пауков, валькир, было очень сложно представить себе, будто кто-то, кого не ведет за руку темный следопыт, еще имеет ноги, чтобы ходить.
Райос слишком рано потеряла надежду.
Может, к лучшему.

Сначала Райос задалась вопросом, почему здесь нет охраны, но ответ был очевиден - потому что здесь не бывает чужаков. Надежно укрытые глубоко под землей, под руинами Лордерона, под гниющими канавами Подгорода, в пещерах без света, куда даже мертвые не ходили, они могли себе позволить ничего и никого не опасаться.
Не дыши, хотела она сказать, но вовремя вспомнила и замерла сама, стараясь не издать ни звука - и не то, чтобы сделала это из тонкого расчета, а не потому что не могла пошевелиться. Рыцарь смерти видела достаточно ужасных вещей, в том числе и запредельно омерзительных, но, наверное, это была одна из самых.
Он был здесь не один - в прозрачной, слабо светящейся паутине, такой липкой и влажной, что она больше напоминала очень густую слизь, висело множество тел. Здесь были люди, и Отрекшиеся, и довольно много лесных животных, на всех в большем, или меньшем количестве пульсировало то, что Райос поначалу приняла за чумные бубоны, но затем, присмотревшись, узнала яйца. Паутина заполняла весь зал, кажется, довольно немаленький, и в середине, где-то под неровными каменными сводами, висел Ткач Смерти, распятый на тонких жгутиках, пульсирующих черной кровью.
Не дыши.
Как будто это еще возможно.
Не дыши, не смотри, не двигайся - кажется, за его спиной выросли огромные белые крылья, потом кажется, что это паутина, но они взмахивают, мерно и зловеще, с постоянным шелестом, наполняющим пещеру в тишине. Валькира смотрит сверху, и Райос чувствует ее внимание, холодное и тяжелое, пока обходящее чужаков стороной.
Настоящий рыцарь должен ввязаться в безнадежный бой.
И она даже какое-то время смотрит туда, потом на клешню, которую всё еще несет в руке - а что делать, если другого оружия нет? - затем в лицо баньши.
И отворачивается.

- Я чувствую ветер, - за последние два или три часа (а кажется, что годы в темноте) - это было первое, что Райос сказала, и ее саму выворачивало от звука своего голоса. Отвращение к себе - вещь, с которой каждый рыцарь Акеруса живет с начала и до конца - было на этот раз совершенно невыносимо. Она так и не выпустила руку эльфийки, даже когда их, чуть позже, мягко приняли лесные сумерки.
- Чумные земли, - безошибочно определила рыцарь смерти. Этот гнилостный запах в тумане ни с чем не спутать: в Тирисфале хуже, а нормальных лесах дохлятиной отовсюду просто не тянет. Нужно было как-то собраться и начать думать, действовать, а не только молча жрать себя, тем более, что…
- Вам нельзя возвращаться, миледи, - очень спокойно сказала Райос, - вас казнят.
Резко нырнувшая вниз летучая мышь задела ее лицо крылом, и рыцарь смерти едва отмахнулась. Зачем-то шагнула вперед, опуская руки на обманчиво хрупкие плечи:
- Я могу пригласить вас последовать за мной? И хм… заодно хотелось бы узнать, к кому обращаюсь. Невероятно своевременно, но что уж тут поделаешь.
Выбрались.
А такое ощущение, что стало только хуже.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

17

Последние часы Велтара не произносила ни звука, потому что всё, что она могла – по доброму обычаю банши тоскливо завывать, а этого делать не стоило по многим причинам. Открытия, сделанные под Подгородом, убедили её в целом списке очень неприятных вещей, первой из которых стало открытие того, что она больше не может слепо подчиняться Госпоже. Та приютила под городом целую цивилизацию то ли разумных, то ли полуразумных тварей, напоминающих слуг Лича из Нордскола, они подчинялись ей – или валь`кирам, что в данном случае не имело разницы; про это никто не был в курсе, но самое отвратительное, что она отдавала им на прокорм свой собственный народ.
«Стрелы в колчане».
Велтара жмурилась. Тогда, когда пал Элун`аран – Сильвана говорила так тогда, жертвуя своими следопытами, как стрелами из колчана. А после смерти, став темной госпожой и королевой отрекшихся, не была мягкосердечной и милостивой, её жестокость восхищала и повергала в ужас, но ещё никогда не была столь бессмысленной, как сейчас, когда народ был слаб и едва мог противостоять остальному миру – и только вот не надо про Орду, якобы помогающую, потому что Отрекшихся ненавидели абсолютно все.
Кроме горстки таких же. Вынужденно мертвых, но ходящих по этой земле.

Воздух чумных земель не сделал лучше. Следопыт едва поборола желание выместить злость на ближайших березках, побуревших от болезни и перекрученных так, что если бы они имели рты – то непрестанно кричали от агонии – и отчаянно желала кого-нибудь убить по-настоящему и, может, после этого обглодать ему лицо и вдоволь потоптаться по грудным костям. Тогда стало бы легче.
Чего она не совсем понимала – так это причин, побудивших Райос не напасть на неё прямо здесь, или, в лучшем случае, не сбежать – все закончилось, она на свободе, а бывший пленитель сейчас слаб, как больная летучая мышь, растерян и дезориентирован, и с ним удастся справиться и голыми руками.
И эльфийка только покорно склонила голову, утонув в своем моменте слабости – а потом вынырнув из него с удивлением и торопливо вдыхая воздух после воды, когда оказалось, что руки не собираются ни душить, ни ломать шею.
А просто остаются на плечах.
Она поежилась, толком не веря ни в какую удачу.
- Велтара. Велтара Ловец Тени, но, думаю, про это можно забыть.
Казнят – это полбеды. Обычную казнь от рук палачей Подгорода можно принять, хотя со следопытами так не поступают. Сильвана всегда чует, когда что-то начинает идти не так, и относится к своим сестрам весьма милостиво – стоит одной из них оступиться, и она получает назначение, откуда уже не возвращается. Там было со слишком многими. Разорванная обычными псами Тиана, ещё несколько сестер, отправленных на самоубийственную миссию охраны косы Элуны в Гилнеасе, и…
Следопыт упрямо вскинула голову.
Если она во всем разберется, и окажется, что очернила имя госпожи в своих мыслях зря, она сама отправится туда, откуда не вернется, и заберет за собой столько врагов, сколько удастся, чтобы смыть с себя позор. По-эльфийски глупо, ну и что.
А до тех пор она желает разобраться в происходящем, а ради этого надо выжить. Придется до поры не возвращаться.
- Итак. Я на правах пленницы или имею право высказывать предложения? И… «за тобой» - это куда? В резиденцию Черного Клинка? Но как? Если меня там увидят, то убьют, долго и мучительно, может быть, даже не единожды. Если хочешь моей смерти, убей сама, это будет хотя бы приятно, а я постараюсь не сопротивляться. Ты красиво это делаешь своими руками, мне нравится.[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

18

А вот и правда, на правах пленницы, или как? Соблазн был, но по правде говоря, Райос устала, и довольно сильно, а баньши вряд ли станет отвечать согласием на такие рискованные предложения, начнется неприятный разговор, еще более неприятная и, главное, бессмысленная драка, которая закончится непонятно, чем…
Нет.
- Я запомню это предложение, - зубасто ухмыльнулась Райос, - но нет, убивать вас не станут, миледи, если следовать паре простых правил. Ваша очередь доверяться.

Не то, чтобы она сама очень хотела заглядывать домой - учитывая, сколько там ожидало вопросов, требующих разрешения, а ведь лорд Торваль живой не выпустит, и это еще если Тассариан не вернулся из Андорала, а он ведь вполне мог. Райос совершенно не была готова рассказывать, в каком состоянии видела Кольтиру - по множеству причин, и не последней из них было нежелание объяснять, почему не попыталась его спасти.
У многих братьев, к сожалению, голос чести был громче, чем голос разума.
Здесь надо всё делать очень осторожно, чтобы не оказаться в том же положении, в котором сейчас находится охотница, моментально оказавшаяся в немилости и вне закона: рыцарь смерти не отказала себе в удовольствии придержать за талию баньши, ослепленную и оглушенную темной властью - в бою, пожалуй, надолго бы не хватило, но пока Велтара не сопротивляется, то будет держаться.
Заодно, подумалось Райос, немного зависти со стороны некоторых братьев сделает ей утро - ах, какая сила воли, что позволила захватить темного следопыта и заставить следовать за собой! На новообращенных всегда легко произвести впечатление.
Гудящий провал в бездну раскрылся перед ней - прямо между перекрученных берез, и для начала туда затянуло нетопыря, а потом уже наружу пахнуло неповторимым сочетанием мороза и гнили.
- Чувствуете? Это аромат дома!

Появление было даже немного триумфальным, когда Райос ступила на промороженный базальт, поначалу мало кто обратил на это внимание, врата в Акерус открывались часто и отовсюду, вваливалось в них тоже всякое, искореженное, обожженное, порой мало напоминающее рыцарей смерти, но вот не в одиночку в них входили редко, тем более с ношей на руках.
Первым, как ни странно, было поганище, торгующее на втором этаже припасами, оно живо заинтересовалось тем, можно ли пустить на них пленницу, закупающийся у него свининой Аремар почесал рог и спросил, где сестра достала такое чудовищное чудо, мимо проходил кто-то из друзей Вьенна…

... - Так, - порыв метели захлопнул дверь и “сестра”, молча, но очень громко думая, перехватила совершенно тряпичную Велтару одной рукой, - надоели. Простите, миледи, мне придется оставить вас здесь.
И это немного беспокоило: в обители Акеруса не было принято запирать двери любым способом - впрочем, не было принято и в них без разрешения входить, но пленница это слишком большой соблазн. Кого-нибудь ведь можно потом обнаружить “зашедшим в гости и просто решившим развлечься”, не то, чтобы Райос не понимала этих желаний, но её собственные сейчас были куда сильнее.
Надо как-то сдерживаться. Хотя бы сейчас.
Но отказать себе в удовольствии прижать Велтару к доспехам и зарыться все-таки рукой в белые волосы она не смогла.
... - Ошейник и цепь. Цепь не закреплена. Если кто-то войдет, делайте вид, что вы всё еще одурманены, - рыцарь смерти лихорадочно рылась в сундуке, который - кроме постели - и составлял всю обстановку в келье, - а, вот же. Я постараюсь вернуться скоро, миледи.
Для таких визитов нужно выглядеть - как там говорил Жнец? Репрезентативно? Репрезентативный плащ последователя Крови, не менее репрезентативный меч и - выражение лица менять не пришлось.
- Вино в сундуке. Ветчина тоже.
Вовремя остановив жест, Райос аккуратно затянула пряжку на груди “пленницы”.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

19

На вкус Велтары, в триумфальном появлении не хватало некоторых деталей. Она была вовсе не против, если её проволокут за волосы или лицом о промороженный базальт – с синяками и ссадинами потом справится даже несовершенная регенерация, а волосам будет достаточно того, чтобы их не вырвали и не сняли вместе с кожей с головы; зато насколько всё более убедительно!
Отчаянно пытающаяся не сопротивляться тому, что, как она и сама понимала, было вынужденной мерой, весьма полезной и могущей спасти эту самую голову, банши очень натурально демонстрировала миру желтые склеры закатившихся глаз, изредка постукивала зубами и напоминала и заколдованную, и невменяемую одновременно. Сопротивляться, на самом деле, очень хотелось, и спустя какое-то время она начала получать какое-то извращенное удовольствие от того, чтобы балансировать на грани между собственной натурой и необходимостью, и это пока что вполне успешно удерживало от опрометчивых поступков и, как их следствие, того, что триумфальное появление может предшествовать триумфальным же надгробьям, причем сразу двум.
Она даже отчего-то не визжала поганищу в морду, хотя на тот момент уже вполне хорошо чувствовала, что тот взялся за её волосы перемазанном то ли в гное, то ли в ком-то из прошлых «припасов», и счастье, что Райос, тоже очень естественно, обозначила окружающим, что трофей достаточно личный, и не стала демонстрировать его миру слишком долго, а мир, к счастью, не спорил.
Видимо, такое уже не в первый раз и все привыкли?
Мало ли какие в Акерусе порядки. Хотя со стороны смотрятся так прилично…
После чар, которым пришлось не сопротивляться, ещё слегка мотало из стороны в сторону – эльфийка припала к ледяному полу, звякнув цепью. Даже не стала уточнять, кого тут держали до неё – то есть, на самом деле, отгадка наверняка достаточно примитивна, и вариант, при котором, к примеру, на привязи оказывался вурдалак, мешающий по ночам бегать к командирам и глушить какую-нибудь отраву, разбирающую даже трупы, казался до тошноты скучным и втаптывал разбушевавшееся воображение в грязь. Некоторые вещи лучше не знать.
Растрепавшиеся волосы падали на глаза – ни дать ни взять, дикая тварь из дикого леса, мало кто опознает в этом вменяемое существо; Велтара глухо пообещала:
- Прикинусь мертвой, это точно поможет.

Что плохо было в том, чтоб действительно быть мёртвой – так это необходимость напоминать себе о том, что нужно есть и спать. Раньше с этим худо-бедно справлялся распорядок жизни, но последние сутки – на самом деле солнце знает, сколько там часов прошло с того момента, как всё пошло не так – она забыла обо многих важных вещах и в этом, наверное, крылся секрет того, с чего ей как-то не очень хорошо. При жизни все-таки было проще – тело само напоминало о том, что пора пить, а сейчас необходимость можно было понять только по тому, что кожа неприятно натягивалась и иссыхала, как на мумии.
Нет, так дело не пойдет, будем считать, что трофей обязан сохранять пристойный вид, мало ли, какие потери влаги предстоят в ближайшем будущем.
В компании бутылки вина, совершенно не пьянящей, но навевающей приятные воспоминания о жизни, время текло медленно-медленно, а вот мыслей было слишком много. К примеру, о том, что будь Велтара на месте того, кто бы видел оба этих события – сначала пленение Кольтиры, а потом – то, каким голосом Райос отвечала на вопросы братьев в Подгороде, то наверняка бы пришла к весьма интересным выводам. Вот, к примеру, такому, что она сама на самом деле обязана быть королевой, в очередной раз забравшей чей-то чужой облик ради того, чтобы добиться каких-то своих целей, и по-хорошему это тело сейчас лучше бы прихлопнуть. Оставалось понадеяться, что никто в здравом уме не сумеет вообразить то, что Госпожа позволила надеть на себя ошейник. Она никому после него это не позволит.
На этом моменте эльфийка немного развеселилась – ровно до того предела, за которым начались размышления о связи Королевы и Короля и следах, возможно, снова ведущих на заледеневший континент, и, пока они не повергли её в очередной виток тревоги, приветливо клацнула зубам чьим-то тяжелым шагам за порогом кельи. Кем бы ни был незваный (если незваный) гость – если это не Райос, Велтара, вопреки рекомендации, была гостеприимно готова обгладывать ему лицо.
Впрочем, если это она, но будет не против – тоже, мало ли какие желания могут взбрести в голову, регенерация развязывает руки, а пребывание на цепи, пусть и не закрепленной, действительно слегка дурманило голову.
Давненько она уже так не развлекалась.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign]бешеную суку у-сы-пить[/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

20

Многие, знакомые с Райос, братья считали, что у той нет чувства юмора. Знакомые чуть лучше полагали, что лучше бы его и впрямь не было, сама же она утверждала после пары стаканов черного варева от алхимика Джобса, что на ее прежней службе пришлось им обзавестись, потому что изо дня в день смотреть на происходящее в Алом Ордене и не рехнуться можно только со смехом, или в стельку пьяным. Лучше - и то, и другое. Нет, она не имела в виду пытки еретиков и нелюдей, исключительно повальный фанатизм и не менее повальное лицемерие.
Никогда не отвечая на вопрос о том, какого, собственно, демона там забыла.
Так вот, лорд Торваль считал, что лучше бы Райос изъяснялась, как вурдалак, междометиями.
- ...Прекрати этот балаган, - примерно к середине рассказа прервал он, и настоятельная просьба походила на приказ. Южанка и бровью не повела, зато потянулась за бутылкой:
- Прошу прощения, милорд, но это необходимо, - твердо заметила она, - все и так слишком серьезно.
Пожалуй, думал потом Торваль, это правда.
Затем он вышел, и вернулся не один, так что Райос пришлось повторять, и повторять снова, на этот раз короче. А потом спорить и кое-что отвоевывать. Не зря, как выяснилось, а потому возвращалась она в удивительно неплохом настроении, насколько это вообще возможно - хоть и вымотанной необходимостью давать отчет высшему командованию, что вскоре превратилось в некое подобие допроса.
В глазах лорда Дариона она, что неудивительно, видела тот же азарт: после падения Короля Орден, кажется, испытывал проблемы с целеполаганием и вообще волей к существованию - торчать до скончания времен, надзирая за тем, чтобы новый Король чего не выкинул, попутно наемничая для Орды и Альянса - мало веселья, и, тем более, мало чести… а тут такие новости. Чего Райос точно не ожидала, так это собственного, если можно так выразиться, назначения.
- Миледи Велтара, - сказала она, входя, - вы теперь наш гость. Вообще в честь этого вы могли бы оставить мне вина, но умение делиться явно не ваша сильная сторона, так что достаньте там еще.

- ...нет, я так сразу не могу, - серьезно объясняла рыцарь смерти, - вы слишком восхитительны, чтобы сразу доставать этот набор.
Шел второй час и третья бутылка джобсовской дряни - в таких условиях ничто не казалось излишним, даже так и не снятый с “гостьи” ошейник и намотанная на запястье цепь, зато Райос сняла доспехи, хоть и не без помощи, и некоторые вещи сняла с баньши - уже и вовсе непонятно, зачем, но варево способствовало некоторой расслабленности.
- Пейте, пейте, его делают по рецепту Нота, отличная вещь, хоть и на вкус, как… не хочу знать, как что.
Бесцеремонно лежа головой на коленях Велтары, она в который раз пыталась обрисовать план действий на следующий день - а также требования лорда Могрейна. Выходило из рук вон, хотя бы потому что думалось вообще не о том, а вот, к примеру, о том, как бы потянуть за цепь и заставить наклониться ниже.
- ...они хотят, чтобы я “провела расследование”. С вами, непременно, потому что вам должны быть интересны результаты, - и еще потому что наверняка Могрейн рассчитывал на участие тех подданных Сильваны, которых ужаснет, если она и впрямь сошла с ума, или связалась с… с чем-то неприятным.
Мнением Велтары она не интересовалась хотя бы потому что предполагала ответ - и этого достаточно.
И цепь всё-таки потянула.
- Я так вас ждала, - с укором сказала она, - я так ждала, а вы не пришли.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

21

Миледи Велтара в данный момент полагала, что лучше бы у Ордена всё было получше и с целеполаганием и, собственно, с правящей верхушкой, и не роптала исключительно по причине того, что очень долго не могла найти, что сказать. Нет, само собой разумеется, если вместе собираются несколько десятков бывших рыцарей, паладинов с присущим им мышлением, то дело добром не заканчивается – если говорить о повальном фанатизме и повальном лицемерии – и то, что все они мертвы, делает, пожалуй, только хуже, потому что это является отличным оправданием усилению этого самого фанатизма.
Велтара на самом деле ожидала всякого, поэтому не жаловалась на жизнь, не поскуливала и не выла, но мысли были. То, что нежити почти не снятся сны, не значило, что подобное развитие событий она не могла бы видеть в кошмарах – могла ещё как, потому что и в страшном сне ведь не приснится то, как изящно эта кодла прямых, как копье, разумов решила все проблемы скопом. И довольно-таки оптимистичные разъяснения Райос эльфийка выслушивала молча и сосредоточенно, сразу же распрощавшись с жизнью и наскоро прикинув с пяток методов того, как именно Королева (походя и между делами) справится с этим вопросом.
Ну просто потому что нехер устраивать подобное представление.
Банши расстроилась и с гением местных алкогольных рецептов знакомилась молча, сосредоточено и быстро – умение делиться и вправду сегодня не подвозили, но, к счастью, дряни было предостаточно.
Цепь позвякивала, задвигая происходящее за грань абсурда.

Велтара, наклонившись низко-низко, долго смотрела в лишенные тревоги глаза, в глубине которых подрагивали синие инеистые искры и - ни грана сомнения.
- Я ожидала, что это будет решено несколько… менее бесхитростно, - наконец поделилась размышлениями она.
Дрянь разбирала – вот кто знал, из чего её варили, но в голове теперь было густо, словно там плескался намеревающийся выплеснуться через края вязкий кисель. Эльфийка вытянула свободную ногу и задумчиво пошевелила босыми пальцами – хорошо все-таки, а вот будь она живой, уже бы давно околела.
Разбросанное по полу кельи снаряжение, вероятно, должно было свидетельствовать о торжестве временных союзов и том, что умные люди всегда и везде могут договориться; а вообще, по правде, от этой дряни было тяжело дышать под всеми этими туго затянутыми ремнями. Целостность психики любого, кто рисковал узреть редкое явление полуголого воплощенного союза нежити Альянса и Орды, Велтару не интересовала в принципе.
- «Расследование»? И как вы себе это представляете? Она теперь усилит патрули. Возможно, согласится на дипломатические договоренности – ну, как тогда в Гилнеасе, как там вышло с чумой… Даже проведет вашим магистрам экскурсию, само собой, ничего подозрительного никто не увидит, тогда меня, как предателя и клеветника, зверски разопнут где-нибудь в королевском склепе и будут жрать двое суток подряд, пока не останется ни косточки, - мрачно продолжила эльфийка, - а потом изгонят дух. Пойми правильно, я не имею ничего против того, когда меня жрут, но только если я нахожусь в специально предназначенном для этого теле. И прекрати… прекрати «выкать», меня это бесит, просто не могу как, - доверительно поделилась она, на излете приобщаясь к остаткам дряни, которую делали по рецепту Нота.
Открытое расследование, надо же. Гость. Интересны результаты, конечно же. Консультант по поведению бешеной суки Сильваны.
Да задницы они свои хотят прикрыть, вот что!
Банши, не задумываясь, подчинилась рывку – поцелуй удался очень болезненным даже для нежити, долгим и злым, почти мстительным: в благородство решили сыграть, в бой с поднятым забралом, молодцы какие.
П…аладины.
Цепь, ошейник – можно подумать, с ней всегда обходились, как с эльфийской принцессой, и это если ещё не вспоминать, на какие ухищрения шла Плеть для того, чтобы подчинить себе дух банши. Так что ощущения были острыми, но не чрезмерно – в самый раз для того, чтобы чувствовать себя свободно и не бояться резких движений.
Резко перебросила себя наверх, сжимая коленями – только рассмеялась натянувшейся до предела – и какого-то неприятного хруста - цепи. Ну треснет один из позвонков – не беда, заживет ведь, она мёртвая, вытерпит многое.
Воздух чуть дрогнул, сгущаясь; не прекращая посмеиваться, эльфийка вцепилась ногтями в кожу, заставляя задрать подбородок, прикусила торопливо пульсирующую вену на шее – до тех пор, пока на языке не стало солоно и горячо.
показать, как бешеные суки поступают с альянсом?
Может статься, потом будет показывать некому.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

22

- Простите, - неожиданно просто и серьезно для мертвеца, употребившего такое количество настойки, сказала рыцарь смерти, - у меня большие проблемы с переходом на “ты”. Придется потерпеть.
А потом началось.
Райос не сразу осознала, что говорит баньши, ну вот хотя бы потому, что ей было совершенно не до того - подавшись бедрами навстречу оседлавшей ее эльфийке, она молча вцепилась в белые волосы, не для того, чтобы прекратить укус, но чтобы он не прекращался. Вжимая в себя, пока не станут потрескивать хрупкие кости, впиваясь пальцами в узкую жилистую спину, она даже не пыталась молчать - что бы ни было тому виной, новизна такого положения, или черное варево Джобса.
Но потом всё-таки рассмеялась, вовремя вспомнив, что одежда на Велтаре, в случае чего, не регенерирует, и потому нужно очень осторожно распускать шнуровки - и всё еще смеялась, когда надоело быть осторожной.
Это было очень странно, но сопротивляться она не собиралась, только проверить, что еще может чувствовать мертвое тело, восхитительно белое - алебастровой белизной подземных грибов и глубоководных рыб. Поцелуи отдавали кровью, это было бы обычно, если бы эта кровь не принадлежала самой Райос: и от этого она совершенно теряла рассудок, тем быстрее, чем отчетливее понимала - эта не сломается так быстро, как все, кто до сих пор сидел на этой цепи.
Еще и потому Райос не спешила разубеждать эльфийку - даже если бы могла - что ей казалось, будто эта ярость, для столь хрупкого существа почти ошеломляющая, серьезно утихнет, а допустить это было окончательной смерти подобно, по крайней мере в этот момент. И отказаться от боли, кровоточащих царапин и неожиданно восхитительной беспомощности можно было лишь по одному поводу.
- Вы, - говорит Райос, с расстановкой существа, которому некуда спешить (и это, конечно, ложь), изворачиваясь и впечатывая Велтару лицом в узкую постель, - отлично переносите боль. Как насчет противоположного?
В конце концов, если она не чувствует такие вещи, всегда можно вернуться к пыткам. Кровь стекает вниз по шее, намочив рубашку, немного липнет, но это мелочи. Не мелочи - это удержать оба заведенных за спину локтя, коленом раздвинуть ноги и, наконец, избавиться от очень мешающих следопытских штанов. Не мелочи - это сдержаться, не пощадить, не переходить к делу, медленно изучать губами кожу за острым ухом и, собственно, ухо.
Эльфийские уши, говорил Вьенн, весьма чувствительны, и этому вопросу Райос посвятила несколько минут, заодно выяснив, каковы они на вкус, и как подергиваются, если их осторожно кусать, продвигаясь от мочки к кончикам: вполне как живые - или проводить языком вдоль кромки, неспешно переходя к шее и складке между сведенных лопаток. Не сразу, конечно.
Свободной рукой так же нарочито медленно Райос изучала баньши, задерживаясь в неожиданных местах - на тазовой кости, под коленом, затем предсказуемо переходила к внутренней поверхности бедра, дразнила неслучившимся прикосновением - иногда, коротким, но ощутимым дрожанием пальцев, проскальзывала внутрь и тут же возвращалась к нежной коже под коленями.
- Самое время объясниться, мне кажется, в этой позе вы понятливее, - рыцарь смерти чуть задержалась пальцами в самом чувствительном месте и сделала вид, что забыла об этом, - мы это представляем вот как: мой Орден согласен немного попозориться. Сходить на экскурсии, устроенные Королевой Баньши, позадавать неудобные вопросы, поистерить на аудиенциях. Побыть кликушами, над которыми она может посмеяться и “усилить патрули”. А расследование буду вести я, и консультантом вы будете моим - они очень хотели видеть вас в другом месте, но я не делюсь трофеями.
Замершая было рука вспорхнула вверх и тут же впилась обратно, на этот раз довольно тяжело и жестоко, не прерывая движений.
- Я оставлю вам время на месть, - между делом пообещала Райос, - так вот, официально - я лишена доверия и отправлена прочь с глаз командования. Вы официально сидите на цепи, а лорд Торваль хочет обменять вас на Кольтиру - о эти долгие, бессмысленные, беспощадные переговоры, о эти надоедливые просьбы, о. Неофициально нам лучше бы преуспеть, потому что Орден очень не любит позориться. А теперь можете покричать. Иначе я остановлюсь снова.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

23

Велтара фыркнула в сбитую постель – она, на самом деле, всё отлично чувствовала, и если, к примеру, говорить об ушах, Вьенн был прав, и так оказалось, что ей было сложно сдерживаться – но не перебивать же человека, так трогательно решившего обсудить дела в столь подходящий для этого момент? Это было бы по меньшей мере невежливо – поэтому, вспоминая о своем хорошем воспитании тогда, когда ей это было выгодно, эльфийка просто тихо впитывала в себя мудрость Ордена и даже почти не вырывалась – так, исключительно ради удовольствия, многократно усиливавшегося от боли в растянутых мышцах и вывернутых суставах.
Но после приглашения уже ничто не мешало – на самом деле Райос немного недооценивала её понятливость, потому что здесь всё было очень просто, просят кричать – кричи, не сдерживайся. Были, правда, крошечные нюансы…
От вопля банши снесло и простыни, и все, что находилось под ними – их обеих швырнуло и разметало в разные стороны. В локте что-то неприятно хрустнуло, когда она высвобождалась из хватки, но было не до того, потому что эльфийка сама себе определила, что текущий момент отлично подходит в качестве «времени на месть».
Залитую кровью рубашку уже было незачем спасать – так что никаких угрызений совести, рванув её до треска, она не испытывала – только позволила себе короткий момент нежной ласки перед тем, как и в свою очередь вдавить её лицом вниз.
- И как вы себе это представляете? – хищно улыбнувшись, хоть этого никто не видел, эльфийка с силой вжала ступни в лопатки. Мышцы, перекатывающиеся под кожей, заслуживали того, чтобы им любоваться – она даже зажмурилась от удовольствия понимания того, что заполучила подобное в свои руки, но разжимать хватку не собиралась, напротив, только сильнее сдавила колени.
Так заниматься политикой было даже интересно – остается понадеяться, что братья по её ордену постесняются мешать сложным переговорам, и не ворвутся сюда в самый напряженный дипломатический момент, сжимая в руках свои топоры.
А то у неё тоже было кое-что против дележки трофеями.
- Если говорить о понятливых позах, - пояснила эльфийка свою позицию, без пиетета стаскивая мешающую ткань куда-то вниз (и так даже хорошо, она помешает двигаться), - то у меня несколько вопросов. Прежде всего то, почему вы решили, что те из вас, кто присягнули на верность орде, прямо сейчас не мчатся к королеве в надежде выслужиться и получить чуть больше, чем холодная комнатушка в таком месте. Сложно недооценивать амбиции… О, и каждый, несомненно, метит на место Кольтиры. Она, само собой, будет ждать и такого развития событий и щедро пообещает всем что угодно. Беспочвенно. Будет ждать и проникновения в обход дипломатических миссий, разве что… придется это всё расследовать с другой стороны, там, где никто не ожидает…
Нет, вправду, это было очень забавно – подкреплять свои слова прикосновениями, то почти нежными, то тоже довольно жесткими, говорить серьезно, впрочем, не пытаясь унять дыхание – забавно и безрассудно весело.
Смешивать размышления, бушующий в крови алкоголь и слепящее желание. Очень хорошо.
- Словом, я рассчитываю на какие-то гарантии, - Велтара снова позволила себе быть жесткой и провела ногтями вдоль позвоночника, любуясь на красный след, остающийся на коже. Сколько она пробудет хозяйкой положения – даже боги не знали, но она не намеревалась тратить хотя бы одно мгновение зря и размениваться на пустяки. Ошейник вот слегка мешал, но если говорить об эльфийской гибкости…
Стоило попробовать, во всяком случае.
О эти долгие, бессмысленные, беспощадные переговоры – возможно, даже не обойдется без надоедливых просьб.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

24

Райос не собиралась сопротивляться. Маленькое злобное существо, оседлавшее ее, явно знало толк в развлечениях, так что, может, чуть позже, а пока было прекрасно, хоть и необычно. Поэтому она позволила баньши побыть хозяйкой положения подольше, из любопытства выжидая, что же будет дальше - и охнула, когда поняла, непроизвольно вцепляясь пальцами в зазоры между камнями пола.
Ну что же, у мелкой заразы отлично получается быть хозяйкой. О возможном визите братьев рыцарь смерти не думала, она вообще старалась не думать, в том числе и о том, какое зрелище сейчас собой являет, и можно ли вообще говорить “рыцарь” о ком-то, лежащем на полу в такой позе и - ну да, для просьб время еще не пришло, но для переговоров - самое время.
- Те из нас, кто кому-либо присягал, не знают, - она пыталась говорить ровно, но попытка оказалась провальной, - вообще… никто… кроме… ох, медленнее… лорда Дариона и лорда Торваля. И я. А я… присягала Ордену.
Говорить с охотницей о верности и приоритетах Райос считала излишним, хотя и слабо представляла себе кого-то из братьев или сестер, поставивших любую из вечно воюющих фракций выше верности Ордену. Среди них были всякие, а из всяких большинство довольно прямолинейно и принципиально (не всегда в хорошем смысле), но не было дураков, чтобы верить кому-то чужому.
Кому бы то ни было.
Но раз уж так случилось и этот вечер перестал быть томным, то о гарантиях они поговорят потом, а пока она сквозь сжатые зубы интересуется:
- Что еще ты заставишь меня сделать?
Такой себе вопрос-предложение. Вывернуться всё-таки, скинуть остатки одежды, поставить баньши перед собой - не поднимаясь с колен - и потянуть обратно на пол. Как хорошо, что до утра достаточно времени для цепей, крюков и даже Хватки, но пока она с удовольствием подчиняется, потому что это приятно, позволить кому-то собой владеть - и заодно выясняет, где именно у Велтары действительно самые чувствительные места. Естественно, не просто так.
И с необычным для себя предвкушением думает, что цепи и крюки можно вверить и охотнице.
Будет хорошо.

Пожалуй, они увлеклись, но это к лучшему: у невыспавшейся Райос было лицо свежеподнятого недельного трупа - замученное и в меру растерянное. Кое-кто, при желании, мог бы даже углядеть в нем вину, когда лорд Торваль произносил обличающую речь и перед всеми клеймил тех своевольных и неосторожных, которые позволяют себе нарушать приказы и позорить Орден в глазах союзников. В конце все были уверены, что Райос чудом сохранила орденский плащ и только особые заслуги при осаде Цитадели в этом ей помогли. Но, разумеется, видеть ее в Акерусе больше не желали и приказали покинуть оплот, как можно скорее.
Изгоняемая всем видом выражала покорность решениям командора и едва держалась на ногах. Последнее было чистой правдой.

… - Другой бы страдал и стыдился, а ты всю ночь укрощала баньши, - Вьенна, в отличие от других, было не обмануть, и его названная сестра только коротко порадовалась про себя, что он не знает всего. Дурно, конечно, искать подвох в таких местах, но безопасность превыше всего. Вдруг, и вправду, в нем взыграют воспоминания о тех временах, когда он еще был следопытом в Луносвете, а не распространял чуму с двух клинков одновременно?
- А должны же быть какие-то радости напоследок, - с сарказмом заметила Райос, - что у меня, что у нее.

Изгнанных не провожали никогда - плохая примета, мало чести провожающему, позор для уходящего. Изгнанные собирались быстро, потому что личного у них у всех было не так, чтобы много.
Что касается Райос, то ее личное было чуть потяжелее, чем у остальных, но, когда ледяной змей расправил крылья, это вряд ли кто-то заметил: уж слишком маленькой на фоне базальтовых глыб и обледеневших костей была Велтара, закутанная в орденский плащ и снабженная орденской же накидкой.
- Держитесь, - сказала рыцарь смерти, и чуть ядовито добавила, - моя госпожа. Мы летим в Гавань Менетилов. А по дороге расскажите, что за гарантии вам нужны.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

25

- Я разочарована, - заявила Велтара, цепляясь за ребристый саронит доспеха. Хотела легкомысленно добавить что-то относительно того, что сам доспех тоже разочаровывает – конечно, отправляясь на край света, невольно думаешь прежде всего о чем-то вроде снаряжения, но дипломатия настраивает на мечтательный лад. А наощупь рыцарь была явно лучше без него.

К счастью, её присутствие при процедуре торжественного изгнания не требовалось. Это было к лучшему – эльфийка и без того знатно посмеялась, в красках представив виновато склоненную голову и «мне та-а-ак стыдно, лорды», и наверняка бы не упустила возможности прокомментировать, за что именно. А так комментарии достались холодному камню – вместе с тысячей ругательств, когда она безрезультатно пыталась привести себя в порядок.
Так что маскировка Ордена пришлась как нельзя кстати. Остаток утра она, последовав ценной идее замотаться в плотный плащ и состроить из себя умертвие, продремала, стараясь не двигаться. Потому что то, что было на спине и руках, ещё не до конца зажило.

- Мне показалось, мы уже перешли на «ты», - банши сладко зевнула в пушистые волосы, потом, спохватившись, перепроверила ремни собственного снаряжения – мысли о том, что в полете, наверное, ничуть не хуже, чем в цепях, лезли в голову с завидной настойчивостью, но ведь и о делах нужно подумать.
Находиться в плену Ордена вот так, с оружием и свободными руками, ей нравилось – оставалось только найти себе какую-нибудь очередную мертвую дрянь там, куда они отправляются, и подружить её с собой.
Кстати, куда?
Эльфийка осознавала неизбежное уже в сотне футов над поверхностью земли. Не иначе очень увлекшись переговорами, она даже почти поверила в то, что рыцари Ордена соблюдают нейтралитет и верны прежде всего сами себе, а уж во вторую очередь – воюющим лагерям. Возможно, в это кто-то ещё, кроме неё, верил – и в таком случае возникала призрачная надежда, но даже теперь перспектива странствия на корабле Альянса представлялась… даже не путешествием в один конец, а просто концом всего. Впрочем, просить о помощи Орду было бы ещё опаснее – люди хотя бы не знали её в лицо.
А так можно весело играть в рыцаря смерти, к ним всё равно никто близко не подходит. Нежить считалась чужой повсюду.
- Вы думаете, что отгадка все-таки на севере? – эльфийка задала совершенно риторический вопрос, а сама думала: это вправду имеет какой-никакой смысл и оградит от излишнего внимания: пока королева с Клинком устраивают друг другу цирковые представления, можно спокойно разобраться в происходящем. А происходящее же откуда-то пришло?
Вчера она забыла уточнить всё, что хотела, сегодня часть вопросов разрешилась сама собой – а что не разрешилось, то могло подождать.
- Что до гарантий… Будем считать, я их получу, если окажется, что по каким-то причинам мы переживем путешествие. Будем бить наугад или у тебя есть какие-то зацепки из прошлой жизни? – удивительно, как быстро приходишь к осознанию этого вот «мы», даже не задумываясь о том, что оно само по себе практически невозможно – но в благодарность за ощущение полета на такой высоте она была готова на многое. Долгое время пребывая в подземельях на правах глубоководной рыбы, уже почти забыла, каково это – летать; несколько миль над смрадной землей и мертвыми лесами во время кратких путешествий в Южнобережье не считались, не принося ровным счетом никакого удовлетворения. А ведь до этого дня она считала, что это - всё, на что ей следует рассчитывать в своей нежизни. Приятно так ошибаться.
- Как я должна себя вести? – решила, что раз времени и без того много, банши пустилась в расспросы, - ну, я имею в виду, у вас же есть какой-то кодекс, строить мрачные рожи, жрать людей и разлагаться по вторникам, может, что-то ещё?
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

26

- Ну почему из прошлой, - хмуро сказала Райос, сонная и от того особенно мрачная, - вполне из этой. Для начала взглянуть на Валькирион - я не очень понимаю, что у нее с валь`кирами и как это вышло. Ненавижу. Ненавижу расследования.
Ящер мерно взмахивал крыльями, заложив издевательский вираж над Часовней Последней Надежды, он вернулся к морю и направился на юг вдоль берега, набрав высоту - над сожженным Новым Авалоном, небольшой горной грядой, затем внизу поплыли леса Дикоземья с дымками трольих стоянок и останками некогда величественной империи.
Вообще, если бы не расследование, Райос была бы относительно довольна - насколько это возможно в таком состоянии, однако, его причина сидела за спиной и, хотелось верить, что перестала зевать ей в волосы - даже при не самом сильном попутном ветре был велик шанс жевать их весь остаток перелета. Надо было, конечно, заплести косу и надеть шлем, но после изгнания всё было катастрофически лень. Парадокс заключался в том, что непривычное и опасное присутствие темного следопыта за спиной успокаивало, а привычная работа уже даже не раздражала - эта ненависть была так глубока и холодна, что могла бы сравниться с ненавистью к Королю.
Еще в “прошлой”, как выразилась Велтара, жизни, Райос, вступившая в Алый Орден по причине скорее отсутствия выбора, чем какой-либо другой, надеялась, что ее оставят в покое и позволят спокойно убивать - подраться она любила, и никогда себе в этом не отказывала. Максимум, что другое ее ожидало - так это однажды принять командование кораблем под началом Верховного Адмирала Вествинда.
Как он потом сказал, “поменьше бы умничала”, еще не подозревая, что однажды это коснется и его самого.
- У нас есть кодекс, - собравшись с мыслями, сообщила рыцарь смерти, надеясь, что ее слова не слишком сносит встречным ветром, - но никто им всё равно не интересуется. Так что мрачной рожи достаточно. В остальном просто будь собой…
Райос подумала и добавила:
- С поправкой на орденский нейтралитет.

К полудню разочарованы были уже обе. Отсутствие желания отдыхать и есть никак не отменяло потребности в этом, кроме того, что еще можно было делать в полете, кроме как любоваться пейзажами? Может, такие развлечения и нравились эльфийке, а Райос, которую от этого маршрута уже тошнило, наслаждалась только видом моря - да и то не так долго, как хотелось бы. Потом и вовсе свернули вглубь континента, но здесь хотя бы встречный ветер был таким, чтобы слышать друг друга.
- Если будут спрашивать - хотя и не должны - говори, что ты орденский следопыт.
Хотелось бы, чтобы не спрашивали, конечно, и вообще задерживаться в Гавани - больше, чем забытые Светом дыры Райос не любила только забытые Светом дыры на краю болота, да и пиво в местной таверне…
- ...такое, что в первый раз я помолилась, а потом вспомнила, что уже мертва и была очень рада, - коротко резюмировала рыцарь смерти, натягивая поводья. Ящер сложил крылья и камнем ухнул вниз, в чем не было никакой необходимости, но почему-то ей казалось, что Велтаре должно понравиться.

Еще с высоты стало ясно, что пиво откладывается, хоть ты страдай по этому поводу, хоть радуйся спасению: мертвый дракон опустился всеми костями в воду, примерно на локоть покрывающую мостовую. По воде плавали обломки, пустые ящики и, Райос была готова поклясться, что видела плывущий лицом вниз труп дварфа. Обрушенная арка ворот наполовину скрылась под водой, а остатки были покрыты копотью, за ней же, там, где раньше понижалась перед мостом дорога, ведущая в Болотину, плескались волны речного устья.
“Блядь” - хотела сказать Райос, но язык сам собой произнес:
- Занятно, - стоя по колено в воде, рыцарь смерти повернулась и сняла баньши со спины ящера, - не отходи далеко.
И сделала шаг вверх - лед хрустнул под ногой, но выдержал.
Их ждало несколько восхитительных, волшебных часов, в ходе которых гостьи города выяснили, что крепость лежит в руинах, на город неожиданно напали водяные элементали, откуда-то с неба сошел огонь, а потом дварфы Черного Железа решили, что здесь есть, чем поживиться, и отбилась Гавань исключительно благодаря морякам, а также нескольким энтузиастам-наемникам - пару дней назад, вроде как, закончилась эта эпопея, а теперь местные жители, ошарашенные и разоренные, пытались собрать остатки своего существования обратно на фоне восхитительного пунцового заката, характерного для этой местности.
В чем (кроме пива) был плюс, так это в том, что на Велтару обращали внимания ровно столько, сколько мог бы вызвать любой чужак с оружием, и, пока Райос болезненно морщилась, созерцая разбитые о причал корабли, на эльфийку успела повиснуть впавшая в истерику дворфийская мать, у которой сын пошел за ворота и не вернулся.
- Акулы, - бормотала она, - там акулы… госпожа… помогите! Пожалуйста!

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

27

- Пахнет, как дома, - сморщив нос, сообщила эльфийка, с любопытством осматривая окрестности. Душок действительно стоял так себе – вероятно, выловили ещё не всех дохлых гномов. Нечистая вода, плещущая под ледовой коркой, ощутимо тянула гнилью и тухлятиной. Докуда хватало глаз простирались свидетельства разрушений, горестные стоны и ругательства доносились из-за каждого угла, кто-то мелкий и особо предприимчивый грабил подтопленные дома и на глазах путешественниц местные дружинники волокли его куда-то за город, видимо, устраивать очередное пиршество местным разжиревшим кроколискам. Если те, конечно, не сканали после пожирания уймы дохлых дварфов.

Велтара замерла, колеблясь, как себя вести – что-то там было про разложение и мрачные рожи, с другой стороны, ситуация такая, что шутки не очень уместны. Скажем, что она сделала бы, если ей, случайно выжившей при осаде Луносвета, в ответ на просьбу о помощи протянули такое: «Ой, ну что-то меня не тянет сегодня помогать живым»?
- И что я с ними сделаю, - мрачно произнесла эльфийка, - приручу, что ли? Гребаная стая акул, мы вам тут что, китобои?
В попытке отстраниться от дворфихи она оступилась на хилых, наскоро сбитых мостках и ухнула в мутную воду по добрую середину бедра, цветисто выругавшись. Акулы мёртвым не особо страшны, а вот что прикажете делать, если шов на сапоге разойдется?
Нет, вправду не тянуло.
- Мы надолго застряли в этой заднице? – уточнила Велтара у Райос, глядя снизу вверх, хотя и сама понимала – вопрос большей частью риторический. Насколько она помнила расположение крупных портов Альянса, откуда могли ходить корабли на север, вариантов у них было немного. Причалы Штормграда не были хорошим выходом – это здесь, на задворках цивилизации, не обращали внимание ни на странное даже для рыцаря Акеруса поведение, ни на испортившийся за годы сотрудничества с Ордой выговор, а вот в столице… живой до доков она точно не доберется, даже трижды спрятавшись в тенях и используя все приемы следопытов.
Нет, Штормград – хуже, чем акулы.
- Мы посмотрим, что можно сделать, - буркнула следопыт, выбираясь на настил и брезгливо сдирая прилипшие к сапогу побуревшие тряпки, в которых с трудом можно было опознать чьи-то гербовые накидки. Видать, жаркие были бои. – Поесть потом дадите?
Собственное отражение в мутной воде сверкнуло покрасневшими глазами и, видать, было не прочь подкрепиться даже вот несвежей тухлятиной. Велтара была с ним не согласна и показала пошедшей волнами поверхности кулак.
Дворфийка наконец заметила его цвет и запоздало охнула – но страх перед нежитью был слабее, чем боязнь потерять близких.

Закат из пунцового быстро становился лиловым, потом – синим. За покосившейся аркой некогда белых ворот темные и мутные сырые сумерки колебались в клубах ужасно пахнущего тумана, постепенно начавшего подниматься от нагревшейся за день воды. Каждая минута промедления грозила обратиться в трагедию, но им тоже требовалось какое-никакое время – потребовав от встревоженной дворфийской матушки, что их никто не потревожит во время ритуалов, охотница потащила Райос за собой внутрь разрушенной крепости, нервно частя:
- Я думаю, так будет эффективнее, чем блуждать в потемках, рискуя оставить свои ноги в зубах у кроколисков. Правда, давно уже не занималась такими вещами, понимаешь, у нас слегка так не принято, ну…
Это Королевам Банши удается проходить через твердые предметы и становиться бестелесными тогда, когда они захотят, а банши поменьше рангом действовали по старинке, и это не всегда приятно и обходится без последствий.
- …ненадолго, хоть пойму, в каком он направлении, если его ещё не разодрали акулы или местные тараканы. Видела, такие тут бегают по углам, размером с мою ногу? - мрачно говорила эльфийка, потом, оборвав фразу на полуслове, вздохнула и потребовала:
- Сядь.
Сама торопливо свернулась калачиком в коленях у рыцаря, напоследок скорчила страшную рожу (в лучших заветах Чёрного Клинка, надо полагать) и вышла.
Со стороны это не сопровождалось никакими эффектными явлениями, разве что тело обмякло так, словно охотница мгновенно выключилась. В ещё закатном свете дух почти не был заметен, поэтому не составило никакого труда скользнуть из бойницы второго этажа наружу, потом по белому камню – прочь из города, куда-то туда, куда указала дворфиха, сейчас нервно переступающая с ноги на ногу у снесённых ворот.
Под аркой сиротливо горела подвешенная чьей-то заботливой рукой плошка с маслом – наверное, для тех, кто никак не мог разыскать дорогу домой. Велтара неслышно вздохнула и невесомо скользнула дальше – под ногой непривычно не приминалась даже трава.

Она вернулась, как и обещала, довольно быстро – едва ли прошло четверть часа. Глубоко, с судорожным хрипом вздохнула – даже небольшая отлучка была маленькой смертью, и сейчас её тело заново вспоминало, как нужно существовать – не чувствуя собственной судорожной силы, уцепилась за Райос. Хорошо, саронит под пальцами не треснул.
- Нашла я этого говнюка, - прокашлявшись, поведала ей эльфийка, - милях в трех отсюда, в какой-то заднице, напоминающей… задницу, сложно объяснить, но там кишмя кишат мурлоки, ящеры и хер пойми кто. Акул нет, но его, кажется, собрались приносить в жертву и сожрать на ужин. Если за это нас не накормят до отвала, я буду зла. Хватай свой топор, детка.
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+1

28

Пещера и впрямь походила на задницу, но если бы кто спросил Райос, Болотина в целом была похожа именно на нее, и ни на что иное - а найти в этой прекрасной местности дыру, скрытую за двумя скалами, было бы совершенно невозможно, если бы обе немертвые не знали, где искать и не видели в темноте. Ну и, разумеется, ледяной змей сыграл не последнюю роль, потому как подниматься сюда по почти отвесной тропке рыцарь смерти бы не осилила. Не для того, знаете ли, инструктор Разувий цветочек растил.
Существа в тесном пространстве пещеры, явно вырубленной трудолюбивыми руками дунморогских дварфов, но почему-то заброшенной, впали в молитвенный экстаз, и потому не замечали и в самом деле ничего - возможно, их еще расслабляло наличие на подступах всяких там ящеров и мурлоков снаружи, а, между тем, зря - и те, и другие были достаточно умны, чтобы не только с настоящим злом не связываться, но и безошибочно определить, кто тут настоящее, поэтому мурлоков гости праздника не увидели вовсе, а ящеры убедительно делали вид, что они травоядны и просто случайно забрели сюда с заливных лугов на краю Болотины.
Так что празднующие остались со своей бедой один на один - ну, примерно так рыцарь смерти и оценивала соотношение сил, из вежливости давая им хоть какие-то шансы.
- Могу поклясться, я думала, речь о мурлоках, - даже в минуты крайнего замешательства Райос не давала воли мыслям, а очень хотелось. Сама виновата, нужно было подробнее расспросить Велтару, но она была слишком зачарована умениями баньши (или волнующей необходимостью держать ее на руках), а потому пропустила эту часть, как необязательную, в конце-то концов, какая разница, кому отрывать головы. Но скопище беснующихся людей и дварфов было, по крайней мере, необычным.
Прилично лет уже, как необычным. Размахивающие факелами культисты орали бессвязные глупости вокруг привязанного к решетке маленького дварфа, то ли спящего, то ли потерявшего сознание - здесь рыцарь смерти подумала, что тоже не прочь его потерять, просто, чтобы не смотреть на эту бредятину.
- Двоих живыми, - привычно определила Райос так, будто имела дело не с баньши Велтарой, а… ну, неважно. На всякий случай пояснила, - один наверняка подохнет.
Эта фраза совпала с тем неловким моментом, в который беснующийся хор решил помолчать и преклонить колена, видимо, помолиться перед едой, но тут обнаружил вторжение.
- Простите, что прерываю, - рыцарь смерти небрежно шагнула вперед, прикрывая плечом эльфийку, но так, чтобы оставить простор для обстрела, - у меня буквально пара вопросов. Веруете ли вы в Великий Свет, как в единственное спасение, и почему нет?

- Понимаете, я тоже огорчена необходимостью с вами беседовать. Но вот этой леди вы не нравитесь еще больше. А хуже того, вы практически лишили ребенка детства и наносите ему сейчас вторую за сутки моральную травму, вынуждая на все это смотреть - Эрвин, немедленно отвернись.
Дварфенок, к несчастью, пришедший в себя, никаких моральных травм не обнаруживал, наоборот, оправился от потрясения слишком быстро, к нежити был, как многие дети, так толерантен, что дал бы фору любому борцу за мир и права угнетаемых меньшинств, а на вразнобой мычащих пленников смотрел с мстительным удовлетворением.
- Госпожа души моей, сними с нашего левого собеседника повязочку, ага, спасибо, - прибитый к стене двумя кинжалами, с нечеловеческой силой вогнанными в камень, на Райос злобно пырился дварф из клана Черного Железа, с ног до головы одетый в дорогие, между прочим, лиловые тряпки. Успешно держал лицо и делал вид, что ему не больно, и это… хорошо. Для таких у нее была особая программа развлечений, разве что присутствие ребенка немного смущало, невинная душа наверняка не заслужила таких зрелищ.
А вот Велтаре она бы показала с удовольствием.
- Между прочим, - отвлеклась рыцарь смерти, мимоходом целуя эльфийку в ладонь, - может, ты пока доставишь дитя обратно? А мы с этими господами как раз познакомимся, я люблю, когда возникают близкие отношения, один мой наставник говорил, что это очень важно - дружба, дипломатия, завоевывать друзей. Змей тебя послушает. А потом возвращайся, у нас будет отличная ночь.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+1

29

Зрелище казалось по меньшей мере забавным. Если б не заказ – пожалуй, она бы досмотрела до конца из чистого любопытства, но раз уж обстоятельства сложились так, как сложились, следовало не нарушать данного слова.
- А я что, знаю, какие твари у вас тут считаются привычными культистами, а какие появляются только по праздникам? – проворчала Велтара, щурясь сквозь упавшие на лицо волосы и привычным жестом накладывая стрелу на полочку лука.
Потом было весело, но быстро.
Впрочем, долгих проповедей про Великий Свет она бы не выдержала – и однозначно попыталась бы задушить Райос, не то чтобы перспектива была не заманчивой, но слишком много зрителей для подобных развлечений. Большинство быстро разбежалось, затерявшись в пещерах, как подгородские тараканы, наивные смертные считали, что темнота их от чего-то защитит.
И ошиблись.
Ой как ошиблись.

К счастью, выжило действительно не менее двоих. Отловить их по этим темным углам, не покалечив, было довольно сложно – на самом деле, Велтара сильно сомневалась, что они доживут до утра даже если избегут допросов, и даже несколько жалела, что придется поторопиться.
- Оставь мне что-нибудь, - таким тоном, словно речь шла либо о бутылке вина, либо о коробке вкуснейших пирожных, эльфийка почти ворковала. Сощурившись, оставила ногтями борозды на бледной мёртвой коже в качестве ответного обещания, потом намного менее нежно буркнула:
- Пойдем, малявка, мамка заждалась.
И, непривычно для себя наклонившись, цепко ухватила дворфёнка за руку, потянув наружу, в сырую темень болот. Все опасения относительно нежности его психики оказались напрасными – юный отпрыск дворфийского рода был на удивление толстокож, и уже в полёте попытался стащить перо с её стрелы, за что был жестоко оттаскан за уши, которые так и не утратили пунцового оттенка к моменту счастливого воссоединения.
Пожалуй, в объятья матери он попал целиком по чистой случайности.

- Кажется, у нас будут проблемы, - лаконично заметила Велтара, вернувшись. Оценивающе окинула представшую её взгляду картину, увиденным осталась удовлетворена, и вместо пояснений потянулась, отводя ладонью волосы с шеи, довольно зажмурившись, прикоснулась губами и совершенно не торопилась прекращать. Только угрожающе сверкнула взглядом в сторону последнего оставшегося в сознании культиста.
Потом, нехотя отстранившись, все-таки пояснила:
- Парень по дороге принялся капризничать, я поймала змейку, чтобы его развлечь – но мамаше, кажется, не понравилось, орала как резанная, рассмотрев. Смотри, какая милая.
С этими словами она подняла левую руку вверх, и на кисть, послушно закрутившись спиралью, бодро выползла жирная болотная змея с отчетливо свернутой головой. Зрачков у неё не было, а глаза казались затянуты белой пленкой.
Эльфийка оптимистично, не обращая внимания на то, что осталось от первого допрашиваемого, закончила:
- Но пожрать все-таки дала!
Ясное дело, что в таком месте не стоило надеяться на что-то изысканное, и удивительно, что дворфиха разыскала нечто пристойное и даже почти не отдающее гнилой сыростью. Но в любом случае, трапезничать следовало не здесь, а если и здесь – то только под романтические отблески огня, на котором сгорали культисты. Просто потому что их никто не любит.
- Ты не заскучала? Успел рассказать что-нибудь интересное?
[nick]Велтара[/nick][status]самая мерзкая банши Подгорода[/status][icon]https://i.imgur.com/wiqVDgk.png[/icon][sign] [/sign][info]тёмный следопыт, элитный убийца, в свободное от службы время состоит в противоестественных отношениях с Тенью[/info]

+2

30

- Ну кинут дохлой кошкой, будто в первый раз, - пожала плечами Райос, которая вроде и спать не хотела, как полагается мертвой, но по непонятным причинам отчаянно зевала над последним оставшимся в живых культистом. Тот мало на что реагировал, получив дозу акерусского дружелюбия, впрочем, от него это уже и не требовалось - взаимности в этом деле не предполагалось.
Хотя Райос первым делом заставила его обращаться к себе, как полагается.
- Немного, - выражение искреннего сожаления на лице рыцаря смерти смотрелось немного неуместно и напоминало известные поговорки про кроколисковы слезы, особенно, когда быстро сменилось не менее неуместным и нечестивым выражением блаженства,  - немного заскучала, а рассказал он много интересных и озадачивающих сказок, я даже не знаю, верить ли, может, они тут грибы пещерные жрут в качестве гарнира к юным дварфам? Но если на минуту поверить… Эй, дружище, развлеки леди своими байками.
Последнюю фразу сопровождал фамильярный тычок в пах раскаленным штырем от решетки. Фанатик задергался и взвыл тоненьким голосом существа, пребывающего за гранью боли, и от того довольно равнодушного к таким вот банальностям.
- Мы молились Всесильному Нел… - тычок - нечестивому Смертокрылу, да помилует Великий Свет мою грешную душу. Он явил свою си… нечестивые знамения, и его провозв… аааа!! Нечестивый еретик Виктор Нефарий приходил к нам, чтобы… пожалуйста, убейте меня! Пожалуйста!..
- ...миледи инквизитор…
- Миледи... инквизитор.... Вествинд... пожалуйста!
Райос рассеянно покивала, пользуясь случаем усадить баньши на колени: чувствуя в этом настоятельную потребность и перебирая в голове еще несколько довольно странных для себя, но труднопреодолимых желаний. Найти им какое-нибудь логическое объяснение она уже отчаялась, но зато нашла отличный тяжелый кнут и собиралась спросить, умеет ли с ним обращаться Велтара.
- Поразительно, какой болван. Пожалуйста, - рыцарь смерти шевельнула пальцами, спуская голодного вурдалака.
Запах жареного мяса давно не давал ему покоя.

- Я даже не знаю, стоит ли верить в эту чушь. Смертокрыл, только подумай. Виктор Нефарий. Работающие кузни Черной Горы. Не хватает только мертвой Ониксии для окончательного диагноза, - веселилась Райос, пока внизу проплывали затянутые туманом болота, а сама она, на этот раз предложив эльфийке место впереди себя, беззастенчиво этим пользовалась. Терпеть в такой близости от себя эти уши решительно не было никаких сил, - я, конечно, донесу это до… ну, предположим, кого-нибудь, кто может заинтересоваться, но что за бред.
С другой стороны, такой же бред, как внезапное нападение элементалей на Гавань, а поди ж ты. Стоило бы задержаться, будь они свободны, но…
Но они не были, и об этом лишний раз напомнили огни на мачтах у северного причала: белые огни медленно менялись на зеленые, начиная с носа, и это значило, что они почти что опоздали - Райос в первый раз видела, чтобы корабль не задержался и на ночь, но, с другой стороны, идут они из Штормграда, припасов хватает, а в Гавани теперь и воды чистой не набрать, что, спрашивается, здесь ловить?
- До Валгарда. Надеюсь, у них найдется каюта.
“Иначе придется освобождать” повисло в воздухе, никем не сказанное, но само собой разумеющееся, когда змей сложил крылья на причале, а представители Ордена поднялись по трапу: его как раз собирались убирать, и даже хотели было сделать вид, что потенциальных пассажиров не заметили - Райос их вполне понимала, потому как глаза в темноте светились очень выразительно - но не успели.
- Постарайтесь не смущать команду, - поджав губы, заметила капитан вместо приветствия. На Велтару кидала косые взгляды, но накидка Ордена избавляла от вопросов.
Во всяком случае, пока.

[nick]Райос[/nick][status]Сестра крови[/status][icon]https://i.imgur.com/IlkbeSB.png[/icon][sign]Он сам нарвался,он сам нарвался,
И в этом нашей нет вины!
[/sign][info]Рыцарь смерти, бывший паладин, воплощение лучших качеств Черного Клинка - в плохом смысле[/info]

+2


Вы здесь » Ведьмак: Меньшее Зло » Альтернатива » Когда кончится война


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC